Hãy Đăng ký Thành viên của TruyenYY để có thể thích, bình luận, đánh dấu chương đang đọc, chuyển giao diện đọc truyện... Chỉ mất chưa đến 1 phút của bạn thôi nhưng còn nhiều điều để khám phá lắm nhé! (Hoặc nhấn vào đây để Đăng Nhập)

Chương 2 Chương 2

Bạn đang đọc Nấc Thang Hạnh Phúc của Diệp Chi Linh

Phiên bản Dịch · 84753 chữ · khoảng 308 phút đọc

Mùa thu năm 1999

_ Cái gì cũng có chỗ đáng ngắm. Nên đã có chỗ đáng ngắm thì sẽ khiến mọi người vui vẻ. _

Sau nỗi đau, mọi thứ lại trở lại bình thường. Nhưng hồi ức trở thành một vết thương không thể xóa mờ.

Qua bạn bè giới thiệu, cô quen Lưu Hoa. Đó là trong một quán bar tên là Bộ lạc Trân Châu. Cô nói rất ít chứ không bốc đồng như những người khác. Cô mở to mắt để ngắm nhìn những người xa lạ xung quanh, không ai chú ý tới cô, nhưng Lưu Hoa lại chú ý tới cô. Burke nói: “Mỹ nhân bất hạnh khiến người ta xúc động nhất”. Mới đầu quen Lưu Hoa, có thể dùng mấy chữ bình thường, vô vị để hình dung, bởi vì cô vẫn còn đang hận Trì Vĩnh, chỉ muốn dùng Lưu Hoa để gột bỏ những ký ức không vui. Nhưng tất cả những điều này lại dẫn tới một câu chuyện khác mà cô không ngờ tới.

Lưu Hoa bán đồ điện gia dụng, hơn cô hai tuổi. Thi thoảng họ cùng những người bạn khác đi chơi bóng, hát hò, lúc này cô mới phát hiện ra thì ra mình còn có thể cười, được người khác chăm sóc cũng cảm thấy ấm áp, thì ra trái tim cô vẫn chưa chết. Nhưng cô vẫn rất thận trọng với Lưu Hoa, thận trọng tiếp nhận những món quà của anh, thận trọng tiếp nhận những đưa đón ân cần của anh. Cô không muốn coi sự dụng tâm và chu đáo của anh là do thích cô, cô thà nhắm mắt làm ngơ nó chứ không muốn bị tổn thương thêm lần nữa. Bởi vì cô không muốn thêm một lần đau khổ vì tình yêu của một người khác. Thậm chí cô còn có thể nói với bạn bè trong điện thoại rằng mình không còn khả năng yêu người khác. Nếu ông trời lại cho cô tình cảm, cô sẽ coi dó là một món quà quý giá, còn nếu không, cô cũng không quan trọng. Phụ nữ bây giờ đều rất “to gan”, có người cứ bám lấy đàn ông trên đường không buông, nhưng Tiểu Liên thì không làm thế được. Lãng mạn đã bị mây mù che phủ, chỉ để lại một gương mặt nhợt nhạt.

Pascal nói, chúng ta vì giao tiếp với nhau nên mới hình thành tinh thần và tình cảm, và cũng phá hủy tinh thần và tình cảm. Mối quan hệ giao tiếp phía sau khiến Tiểu Liên nhớ tới sự tuyệt vọng triệt để của mình về Trì Vĩnh. Còn mối quan hệ trước đó là thứ cô hy vọng có được, cô không đoán được rằng ai sẽ mang nó tới cho cô.

Lưu Hoa là một người đàn ông rất hiểu về thời trang, mặc dù anh phải bôn ba vì cuộc sống nhưng không phải loại người ham những mối lợi nhỏ. Trong công việc, anh biết giá trị của “hiện thời”, đó là tập trung sức lực để làm việc chứ không do dự giữa quá khứ và tương lai để làm mất đi thời gian mà anh đang có, đây cũng là điều mà anh thường nhắc nhở Tiểu Liên. Công việc của anh rất bận rộn, thường xuyên phải làm thêm giờ, điểm này cũng khiến cô cảm động.

Cô muốn làm một chuyện gì đó cho mình. Cô vay tiền của bố, thêm vào một khoản tiết kiệm riêng của mình, dùng danh nghĩa của người mẹ đã nghỉ hưu, cô mở ra một công ty, chuẩn bị mở nhà hàng.

Tiểu Liên coi mỗi một phút như là một giờ. Ban ngày, côbận đi làm, đón tiếp khách khứa, viết báo cáo, tài liệu, sắp xếp các cuộc triển lãm... Tan làm, cô vội vàng tới địa điểm nhà hàng. Đồng nghiệp tưởng là cô đang trang hoàng lại nhà, thực tế, cô đang vất vả vì cái nhà hàng mới của mình. Tự chọn địa điểm, xin các loại giấy phép, liên lạc với bạn bè hay người thân làm thiết kế, rồi giới thiệu đầu bếp, Lưu Hoa đều đi cùng cô, cố gắng hết sức của anh để làm những điều này. Có lúc Tiểu Liên thấy rất ngại, nhưng anh lại rất nhiệt tình. Ngày trước khi ở cạnh Trì Vĩnh, cô chẳng giữ lại được gì, chỉ rèn luyện được khả năng chịu khổ, và cả một tay nghề nấu ăn rất giỏi.

Một lần, họ cùng ở trong một quán trà, một người bạn của anh vừa mới đi, để lại một bao thuốc. Cô nhân tiện rút ra một điếu, thuần thục châm thuốc rồi rít một hơi. Sau đó anh hỏi:

- Em vẫn hút thuốc hả?

- Không. - Cô nói.

Cô bỗng phát hiện sự nghiêm túc trên gương mặt anh, còn chưa kịp đoán được là anh đang nghĩ gì thì anh đã giữ tay cô lại.

- Anh có thể nhìn những cô gái khác hút thuốc, nhưng anh không thích thấy em cũng hút thuốc như bọn họ, bởi vì em là người anh quan tâm.

Ngón tay kẹp điếu thuốc của cô phút chốc buông thõng. Cô nhớ lại rất nhiều hồi ức đã qua, dần dần, cô hiểu ra, và cũng thấy cảm động trước sự tận tâm của anh. Anh nói, nicotine chỉ khiến người ta tê dại tạm thời, có vẻ như đang cứu vớt cảm xúc của con người, nhưng thực ra không phải. Thì ra anh thực sự quan tâm tới cô, nếu không thì anh đã không nói thế, nếu không thì anh giống như những người trước đây, thản nhiên nhìn cô hút thuốc, không chút cảm giác, ngược lại còn có thể đưa cho cô điếu thứ hai. Từng cho rằng tự do tự tại hút một điếu thuốc, nhất là khi đang ngồi trong bar và nghe nhạc Pháp, nhưng bất luận thế nào thuốc lá cũng có ảnh hưởng tiêu cực, không ai thực sự thích nó. nguyên nhân chìm đắm vào nó chỉ là vì muốn phát tiết, nhưng cô không nên dùng cách này để phát tiết, bởi vì anh rất quan tâm tới cô.

Được người khác quan tâm sẽ khiến người ta một lần nữa nhận thức lại thực giá trị của mình. Mặc dù giữa họ cũng có những khoảng cách, nhưng chỉ cần nghĩ tới chi tiết kỳ diệu ấy là cô đã quên đi mọi gò bó của thế tục. Trong biển người mênh mông, cô và anh gặp nhau, yêu nhau, món quà anh tặng cho cô chỉ là từng mối quan tâm của anh bắt nguồn từ đáy tim, và anh đã phát hiện chấp nhận sự khác thường của cô.

Có thể thay đổi một vài thói quen nên thay đổi vì người mình yêu là minh chứng tốt nhất cho tình yêu, cô vẫn luôn cho là như vậy.

Cô không thể nào ngăn cản người khác hút thuốc, nhưng trong cuộc sống của cô, có thể sau này cô cũng không thể nào châm thêm một điếu thuốc nào nữa. Những nông nổi của tuổi trẻ như làn khói thuốc biến mất trong không khí, không để lại dấu vết, chỉ để lại trong tim cô một cảm giác rất chân thực.

Cô nhớ câu nói của Lưu Hoa, cuộc đời hạnh phúc không phải là vì tiền tài, mà là vì có hy vọng, có việc để làm, có người để yêu.

Sau ba tháng quen nhau, họ tới đảo Tần Hoàng nghỉ cuối tuần để thư giãn sau một tuần bận rộn.

Tiểu Liên yêu biển say đắm, bởi vì nơi đó có cát vàng và nước xanh. Đứng bên ngọn núi Kiệt Thạch phía nam đảo Tần Hoàng ngắm biển là tuyệt nhất. Khung cảnh hùng vĩ khiến cô nhớ lại câu thơ của Mao Trạch Đông: “Chuyện cũ đã ngàn năm, uy vũ nay vẫn còn. Kiệt Thạch giữ bài thơ, gió thu lạnh lẽo thổi. Nhân gian đã thay đổi”.

Lưu Hoa hỏi cô:

- Tại sao em lại thích biển?

- Bởi vì muốn gặp nó một lần chẳng dễ dàng gì, mà khi em cuối cùng cũng được đứng trước mặt nó, em lại không nói được lời nào. Anh biết câu chuyện về Tần Thủy Hoàng và biển không? Năm ông ta ba mươi tám tuổi, sau khi hoàn thành đại nghiệp thống nhất nước nhà, ông ta đã đến bên biển nhưng lập tức thấy hoang mang, bao nhiêu chiến công hiển hách, vinh hoa phú quý mà ông ta đạt được khi ở trước biển dường như chẳng còn ý nghĩa gì. Ông ta có thể ra lệnh lên núi xây Trường Thành, nhưng lại bất lực trước biển. Biển đối với người đều bình đẳng, đứng bên bờ biển, cái phần kích động nhất trong đáy tim đều sẽ được thể hiện hết. Hơn nữa, biển có thể mang đi mọi thứ của anh.

- Em muốn nó mang đi cái gì?

- Những gì không như ý trước đây! Thực ra, mấy tháng nay em rất vui, ngày kia là nhà hàng khai trương, em thấy hơi căng thẳng, nếu không có anh, em...

- Đây là anh tự nguyện. – Anh nói. –Ngoài biển ra, em còn thích gì nữa không?

- Không biết. –Cô lại quay đầu hỏi. –Nếu những con sông không đổ ra biển thì sẽ có mùi vị gì nhỉ?

Anh nghi hoặc với câu hỏi của cô, không trả lời. Cô bỗng dưng nhớ lại ngày trước nên mới hỏi như thế, nhưng cô không muốn làm anh hoảng sợ.

Tối hôm đó, họ dựng một cái lều màu đỏ, ngồi trên bãi cát ngắm sao. Tiểu Liên co người lại như muốn trốn tránh, trông mắt cô không ngừng đảo đi đảo lại, không dám nhìn vào sắc mặt anh, chỉ biết nhìn chăm chăm những chiếc cúc áo của anh. Cô bỗng dưng nhớ lại bức thư mà mình đã viết cho tâm hồn mình rồi lại xé vụn, nhớ lại đoạn miêu tả thiên đường trong tác phẩm _ Thần khúc _ của Dante mà cô rất thích: Ở Thiên phủ, những ngôi sao mà mắt nhà thơ nhìn thấy đều tắt dần, chỉ còn lại ngôi sao cuối cùng. Tất cả mọi người bước chân vào thiên đường đều mặc trên người trang phục trắng muốt, xếp hàng trên một cái kịch trường hình tròn rất lớn, hình dáng của chỗ ngồi không như hoa hồng, mỗi một linh hồn giống như một cánh hoa...

Anh ôm chặt lấy cô, khiến cô có chút gì đó như say đắm, lại như muốn khóc, giống như người vừa rơi xuống nước túm được vào ngọn cỏ cứu mạng, tâm trạng vừa mâu thuẫn vừa phức tạp. Bên bờ biển, bất cứ sự thay đổi nhỏ nào trong tâm hồn đều hướng về sự vui vẻ, hơn ba tháng đã trôi qua như thế, mọi ký ức về anh giống như một dòng suối nhỏ ấm áp và mềm mại chảy vào tim cô, có thể cô còn quan tâm tới anh hơn cả tưởng tượng của mình.

Sáng sớm, họ đứng ngắm cảnh mặt trời mọc. Lúc mặt trời nhô lên, Tiểu Liên hưng phấn kêu to. Cô cảm thấy niềm hạnh phúc đã rời bỏ cô rất lâu cuối cùng quay trở lại. Ánh mặt trời khiến cô không thể mở nổi mắt, cô hưng phấn tới nỗi suýt rơi lệ. Lúc này, cô hát một bài hát mà hồi nhỏ cô rất thích: “Trên bãi biển không người, triền cát dài cô độc triền miên, sóng biển vỗ bờ, hỏi bạn có nhớ lại mùa hè năm ngoái...”. Khúc hát hết rồi mới phát hiện ra mình đã quên mất cả Lưu Hoa. Cô quay đầu lại nhìn, Lưu Hoa đang đi chân trần trên cát viết chữ.

Một dòng chữ: “I love you” rất lớn.

Tiểu Liên không nói được lời nào. Anh ngẩng đầu lên, phủi cát trên tay, nói:

- Thực ra anh không muốn hoàn thành nó một mình.

Anh đáng yêu quá! Tiểu Liên vừa cười vừa khóc, dường như trên bãi cát dưới ánh mặt trời, cô đã nhìn thấy thứ lấp lánh nhất trên thế giới. Cô nhào vào lòng anh. Sự do dự lúc này đã bị sóng biển cuốn trôi. Cảm giác được ở cùng người mình yêu thương thật kỳ diệu, không cần biết quen nhau bao lâu, chỉ cần biết hai người hiểu nhau thế nào. Ánh mặt trời vàng rực trải đều trên người họ, dệt nên một cảnh tượng lãng mạn nhất thế gian.

_ I love you, _ câu nói thật ấm áp, những từ ngữ đơn giản nhưng tâm trạng lại chẳng hề giản đơn.

Ngày hôm sau, họ tới Sơn Hải Quan, đó là một chiến trường cổ rất nổi tiếng của Trung Quốc. Đoạn trường thành bắt nguồn từ Sơn Hải Quan có tên là Minh Trường Thành, đài đốt đuốc đã cũ hiện rõ sự già nua của năm tháng. Năm chữ “Thiên hạ đệ nhất quan” do tiến sĩ Tiêu Hiển đời Minh viết vẫn hiển hách cùng đất trời. Đứng bên cổng Đông Môn hùng vĩ, thấy Vạn Lý Trường Thành uyển chuyển vượt qua những ngọn núi cao, giống như một con rồng uốn lượn trên nền xanh ngọc bích, qua những buổi lễ rửa tội của hàng ngàn năm, nó vẫn vô cùng hùng vĩ.

Mấy hôm nay buổi sáng họ ngắm mặt trời mọc, buổi trưa thì nhìn thủy triều rút, tối đến thì ngắm sao, rồi lại được tận mắt chứng kiến Thiên hạ đệ nhất hoành tráng. Tiểu Liên cảm thấy thế giới tâm hồn mình đã trong trẻo hơn. Người ta nói, du lịch chắc chắn phải là sự kết hợp của cả tâm hồn và cảnh vật thì mới khó quên. Mặc dù cô rất thời thượng nhưng sẽ không đi du lịch một mình. Cô từng đi qua không ít nơi, nơi nào cũng có liên quan tới nơi một người, ví dụ như Thanh Đảo với Trì Vĩnh, và đảo Tần Hoàng với Lưu Hoa. Cùng là thành phố ven biển, một nơi thanh tú, một nơi hùng vĩ; cùng ngắm cảnh mặt trời lặn trên biển, một nơi là điểm đến sai lầm để lại nhiều nuối tiếc, một nơi lại là một cái tổ ấm áp, đầy tình thương.

Sau khi về Thượng Hải, họ tiếp tục bận rộn với công việc của mình. Sau khi công việc trang hoàng và mua sắm hoàn thành, _ Vườn ăn _ của Tiểu Liên chính thức khai trương đúng kế hoạch.

Có một sự nghiệp của riêng mình vẫn là khát vọng của Tiểu Liên, giờ đây cuối cùng giấc mơ cũng đã thành sự thật.

Không có nghi thức khai trương xa hoa, cũng không mời những khách quý, nhưng vì thiết kế ấm áp, lãng mạn, đồ ăn ngon và giá cả hợp lý, nên việc làm ăn ở đây rất tốt.

Tối hôm đó, vì mời một người bạn là đầu bếp người Hàn Quốc mà Lưu Hoa bị tai nạn ô tô.

Anh bị tàn phế!

Khi cô đi thăm anh, y tá chỉ lạnh lùng nói rằng anh đã chuyển viện, để lại một bức thư:

_ Tiểu Liên thân yêu, _

_ Thời gian quen em không dài, thấy em đã thực hiện được “Vườn ăn”, anh cũng phát hiện ra khí chất và cá tính của em. Em cổ điển nhưng tràn đầy sức sống, anh thực sự yêu em mất rồi. Khi anh muốn được yêu em thì lại bị tai nạn khiến anh không thể nào dùng hành động tiếp tục yêu em được nữa, điều này khiến anh còn buồn hơn cả việc không yêu em. Em như sợ dây tơ hồng yếu ớt, thực sự muốn được ở cạnh em, nhưng anh không muốn nhìn thấy một bi kịch lớn hơn, không muốn trở thành gánh nặng của em, không muốn đôi mắt em thêm buồn, giờ anh như người đi lên đỉnh núi, nhìn thấy toàn bộ khung cảnh dưới núi, chỉ biết bất lực thừa nhận sự vô dụng của mình. Bởi vậy khi em chưa thực sự yêu anh, rời xa em là lựa chọn thông minh nhất. Anh sẽ không xuất hiện trước mặt em thêm lần nào nữa, nhưng anh sẽ chăm sóc tốt bản thân mình. _

_ Hãy kinh doanh tốt nhà hàng của mình, anh tin rằng em sẽ thành công, bởi vì em có tài, có nhiệt huyết. Em có lúc đáng thương, có lúc tình cảm, em lương thiện, em xinh đẹp, em... _

_ Anh yêu em, Tiểu Liên. _

_ Nếu em lại tới bờ biển, đừng quên viết lại một lần câu “I love you”, hãy viết bằng tất cả tâm hồn mình, em sẽ phát hiện ra rằng em là người hạnh phúc nhất. Dù sao cũng có rất nhiều tình yêu ở bên em. _

Nước mắt thấm ướt những dòng chữ của anh.

Cô lẩm bẩm nói:

- Lưu Hoa, chẳng phải anh nói sai lầm lớn nhất của cuộc đời là tự từ bỏ chính mình sao?

Cô nghĩ đủ mọi cách để liên lạc với anh, nhưng bằng cách nào cũng không thể liên lạc được. Anh đã biến mất như thế.

Yêu một người là một cảnh giới, là một cảnh giới mà vì hạnh phúc của người đó, từ bỏ hạnh phúc của chính mình. Trên thế giới này, có lẽ chỉ có anh mới làm được.

Anh giống như món đồ bằng bạc quý giá và hiếm hoi, ngày càng tỏa sáng theo năm tháng. Cô tin số phận của anh không ảm đạm như thế. Anh từng mang lại vầng hào quang cho cô, rồi lại vội vã bỏ đi, giờ đây đã đến lúc anh tìm kiếm vầng hào quang của chính mình. Cô nhớ nụ cười như mặt trời rạng rỡ của anh, sự khích lệ, của anh dường như đã giấu vào trong tim, cho dù đi đến đâu, nó cũng sẽ theo cô như hình với bóng.

Sinh mạng là một cái bóng biết đi. Giả sử lựa chọn một lần nữa, có phải anh nên cưới một ai đó, sống một cuộc sống an bình. Nếu thế thì liệu có xảy ra câu chuyện tương tự hay không? Vào đêm mà anh cầm bút viết thư, chắc chắn là sao ngập trời, ánh trăng cũng tràn đầy cả phòng, giống như cái đêm họ cũng ở bên bờ biển.

Từ đó về sau, anh trở thành ngôi sao vĩnh hằng trong trái tim Tiểu Liên, soi sáng cho tâm hồn cô.

Không có Lưu Hoa, Tiểu Liên chỉ biết tiếp tục bước. Cô không hề cảm thấy cô độc hay yếu đuối. Anh từng dặn dò bạn bè phải giúp đỡ sự nghiệp của Tiểu Liên.

Đầu bếp của Đạm Anh Ốc là một người bạn của Lưu Hoa mới ở Nhật về, tên là Tôn Khởi Minh, ban đầu ông cùng con trai ông đi Nhật. Giờ đây con trai ông về nước mở công ty, ông cũng quay về làm đầu bếp. Ở Đạm Anh Ốc cung cấp các loại cá chép, cá miếng sống, bánh rán thịt... Các món ăn có hình dạng rất độc đáo, hình tam giác, hình lục lăng... đương nhiên họ đã đầu tư rất lớn vào mặt này. Đặc sắc nhất là các món ăn, bao gồm món khai vị, canh nhạt, cá sống và hải sản... Không có gia vị nào có bột ớt, bởi vì người Nhật Bản truyền thống cho rằng thanh đạm mới là mỹ vị. Vô Cùng Hoa Quán do một người tên Lý Chúng mà bạn Tiểu Liên giới thiệu cho cô phụ trách. Bố của Lý Chúng trong giai đoạn đầu của giải phóng từ Hàn Quốc tới tỉnh Cát Lâm, định trốn chiến tranh khi đó. Ông thi đỗ vào đại học Thượng Hải, nhưng vẫn không quên được món ăn quê nhà. Các món ăn của Vô Cùng Hao Quán đều có mùi vị khá nặng, nóng hôi hổi. Kim chi ở đây rất ngon, được rắc thêm một tầng bột ớt khiến mọi người vừa ăn vừa xuýt xoa, còn về thịt nướng thì là thịt lợn, thịt bò và cá nướng, dùng lá rau sống và lá vừng bọc lại, sau đó ăn với nước tương.

Trà Ẩm Đình kết hợp phong cách Đông Tây, được bày trí theo phong cách cổ điển, trang nhã, đơn giản mà tinh tế. Về chủng loại, vừa có các loại trà của Trung Quốc, vừa có hồng trà của phương Tây và cả cà phê... Ngoài trà, Tiểu Liên còn chuẩn bị một vài món ăn hải sản rất đặc sắc, đầu bếp chính là mẹ và dì cô. Trong tuần mỗi tháng sẽ có hoạt động khuyến mãi, khách hàng nào tới uống rượu hết từ hai trăm tệ trở lên sẽ được một suất hải sản, nếu vượt qua ba trăm tệ, không những được một suất hải sản mà còn nhận được một phiếu giảm giá ba mươi tệ có thể sử dụng ở Đạm Anh Ốc và Hàn Quốc Quán. Mọi ý tưởng thết kế ở Trà Ẩm Đình đều là tâm huyết của Tiểu Liên.

Trên tường ngay vị trí đón khách là một câu trong _ Thủy hử: Khoái ý chỉ sự mạc nhược hữu, khoái hữu chi sự mạc nhược đàm. _

Cô thức trắng đêm để đặc ra một loại các chế độ quản lý và nguyên tắc dùng người, tuyển nhân viên phục vụ, sắp xếp huấn luyện. Cố gắng đưa ra mức giá ưu đãi nhất, hy vọng có sự sáng tạo trong phục vụ để thu hút khách hàng. Cô xin công ty AFR cho nghỉ phép hai tuần để một lòng một dạ làm việc. Cô mời Đại Vân làm cửa hàng trưởng, Đạm Anh Ốc do Tôn Khởi Minh phụ trách, Vô Cùng Hoa Quán thì do Lý Chúng phụ trách, Trà Ấm Đình do đích thân cô phụ trách.

Cô là một bà chủ rất thoải mái, thậm chí còn cùng chơi bài với nhân viên phục vụ. Cô cũng là một bà chủ rất nguyên tắc, khi yêu cầu người khác, cô sẽ yêu cầu bản thân trước.

Có điều cô cảm thấy cô cùng lắm chỉ có thể là một bà chủ nhỏ không tham lam.

Lúc vui vẻ, cô thường muốn gọi điện thoại đường dài để thông báo cho Phương Thành tình hình của cô. Chắc chắn anh sẽ kinh ngạc nói:

- Em là con gái mà mở nhà hàng? Có thể quản lý được người khác?

Khi đó chắc chắn cô sẽ cười thật tự hào. Nhưng đứng trước ý định này, trong lòng cô thường thấy do dự, không thể quyết định được. Cứ như thế hai người họ là của hai thế giới, điều cô có thể làm chỉ là bắt mình bận rộn để quên đi ý định này.

Vào lúc khó khăn, cô lại nhớ tới Lưu Hoa. Mỗi khi như thế, dường như cô cảm thấy có một ánh mắt không?

Không lâu sau đó, cô đã trải qua một tình yêu kéo dài ba tháng,

Người đó tới từ Giang Tây, làm việc ở Thượng Hải, tên là Chương Minh, thường một mình tới nhà hàng cô ăn cơm. Thế là họ quen nhau. Anh rất đẹp trai, khi cười có vẻ gì đó ngây thơ như trẻ con. Quen nhau không lâu thì anh nói với cô, bắt tay và nắm tay có sự khác biệt. Khi nói những điều này, cô nhìn anh, anh không nhìn cô.

Sau những phút bận rộn, cô cần có một người ở cạnh, thế là cô đón nhận anh. Để nhà hàng của cô kinh doanh tốt hơn, anh đã cùng cô đi khắp Thượng Hải. Họ ngồi trong nhà hàng “Mưa rừng nhiệt đới” trên đường Nam Kinh. Nhân viên phục vụ ở đây ăn mặc theo phong cách của Việt Nam. Cách trang trí nhà hàng rất độc đáo, đem lại cho người ta một cảm giác thần bí.

Bắt đầu chú ý tới anh là hôm sinh nhật cô. Anh mang theo một bó hoa hồng xinh đẹp và cùng cô thưởng thức bữa tối, mặc dù đã cũ nhưng cũng không khiến người ta thấy ghét. Cô vẫn cô đơn phảng phất như nhìn thấy tình cảm đã lâu không gặp. Khi hoa không thể nở chính là lúc kết quả, hoa vô dụng, nhưng tư dung của hoa có ai không thích?

Mỗi lần tình cảm đều hơi giống như đánh bạc, quy tắc là mọi người đều vui vẻ. Có một số người mà cả đời cô cũng không quên được ánh mắt của người ta, nhưng có những người ngay cả cái tên cô cũng không nhớ được. Thì ra tưởng rằng tình yêu là thứ vô cùng thần bí, thực ra là vì cô đơn mới tương ngộ, vì hiểu nhau nên mới chia tay.

Nhưng lần này với cô mà nói chắc là không giống những lần trước. Sự run rẩy mà những vuốt ve mang lại khiến cô cảm thấy mình tồn tại rất chân thực, phảng phất như ở giữa biển và nhìn thấy ngôi sao sáng nhất trên bầu trời. Quen nhau thật chẳng dễ dàng, có ai mà dễ dàng từ bỏ? Quay đi quay lại, những cảm nhận đó đều không thể nào quên.

Sự thân mật hình thành trong giây lát, cô cảm thấy những điều này sẽ không mang lại họa hay phúc gì cho cô.

Dần dần, cô bắt đầu nhớ anh. Đêm đó, cô đưa anh tới nơi mà cô cho rằng đẹp nhất ở Thượng Hải – ngồi trên ban công ở tầng ba của khách sạn Shangri La ngắm bãi cát. Anh nói năm mười tám tuổi tới hai mươi tám tuổi, anh luôn là một người lang thang, giờ anh đã gặp được cô, sự độc lập và chăm chỉ của cô, năng lực và tài năng của cô đều khiến anh có cảm giác rất an tâm. Cô mặc chiếc váy dài màu ấm, dưới sự chiếu rọi của ánh đèn, trông cô càng thêm xinh đẹp. Họ đứng đối diện với nhau, cô hát một câu tiếng Anh, hát được một nữa thì điện thoại di động của anh đổ chuông, sau đó không kêu nữa. Cô nói:

- Anh nghe điện thoại đi.

- Không cần đâu. –Anh nhẹ nhàng nói.

Sau đó anh tiếp tục nhìn cô. Bị anh nhìn trong im lặng, cô cảm thấy rất tự hào, không cần biết điều đó từ đâu tới.

Sau đó cô hỏi anh:

- Sau này chúng ra sẽ như thế này mãi chứ?

Anh hiểu ý của cô, nhưng nói:

- Thực ra anh chẳng có gì, không tiền, không xe, không nhà, anh chỉ là người tay trắng.

Nước sông Hoàng Phố vẫn vậy, nhưng nụ cười đã biến thành nước mắt.

- Anh không phải là người Thượng Hải, không có hộ khẩu ở đây, sự nghiệp cũng chẳng có gì nổi bật, mặc dù bình thường công việc bận rộn, hình như có rất nhiều người nghe lời anh, nhưng năm ngoái anh đã thay đổi phương thức sống của mình vì người bạn gái “đá” anh. Anh biết như thế không tốt, nhưng rất khó để thay đổi hoàn toàn. Cú điện thoại vừa nãy là cô ấy gọi cho anh. Hơn nữa, tổng công ty lúc nào cũng có thể phái anh quay về, nếu anh về rồi, em có về cùng anh không? Em sẽ không đâu, em có sự thông minh và đáng yêu của con gái Thượng Hải, em có sự nghiệp của em, thành phố lớn nhất Trung Quốc khiến em không thể nào vì một người mà thay đổi quá nhiều. Vả lại nơi đó không thích hợp với em.

- Đó là nơi nào?

- Thanh Đảo.

Lại là Thanh Đảo được vây bởi biển cả! Lại là Thanh Đảo, nơi mà nhớ lại vẫn khiến vết thương cũ của cô đau nhói!

- Anh dựa vào đâu mà khẳng định rằng em sẽ không tới Thanh Đảo? – Cô đau lòng hỏi.

Giữa hiện đại và truyền thống, cô đau đớn khóc lên, sợ bị người ta nghe thấy, thế là cô cố nhịn lại, đúng là đau khổ. Cô phát hiện ra mình phấn đấu suốt nữa ngày nhưng không tìm được một góc nào để an tâm nghỉ ngơi. Ngoài việc đứng nhìn người trước mặt như một con ngốc, cô chẳng biết phải làm gì. Cô thấy gương mặt của anh như bị cái gì đó đánh thức rồi lại cố che giấu.

Cô hỏi:

- Em không muốn chúng ta chỉ là mối quan hệ giữa điện ảnh và cà phê.

Khi nói câu này, cô có vẻ gì như tuyệt vọng và mê đắm.

Từ một người này tới bên một người khác, chiếc ghế mới đã ướt rồi lại khô, màu sắc khác nhau tạo nên ánh sáng đẹp nhất và hiện thực xấu xa nhất, giờ dừng lại chỉ là kết quả của một trái tim không nơi nào phát tiết, giống như tâm hồn của con người cứ mãi loanh quanh giữa cô độc.

Cô hỏi anh:

- Anh còn nhớ một bài hát có tên Tay trắng không? Trong đó có một câu: “Em nói với anh, em yêu anh tay trắng”. Nó chính là điều em muốn nói với anh.

- Ôi... khi nào em đi cùng anh... Ôi, khi nào em đi cùng anh...

Anh gật đầu, rồi lại đốt thuốc. Anh lớn ở nông thôn, từ nhỏ đã làm bạn với ruộng vườn và các công việc nhà nông, đi học đại học, toàn bộ tiền tiết kiệm trong nhà chỉ có hơn một nghìn tệ. Mẹ anh không được đi học, cô của anh vì chăm lo cho anh và em trai anh mà cũng không đi học. Ở nông thôn, thậm chí bất cứ lúc nào cũng thấy có trẻ con vứt trước của nhà anh. Sau khi tốt nghiệp đại học, anh chuyển tới làm trong một doanh nghiệp nhà nước rất nổi tiếng, ký hợp đồng mười năm, năm ngoái được phái tới Thượng Hải.

Một tuần sau, rất nhiều biểu hiện khó chịu khiến cô có một dự cảm. Cô tới bệnh viện kiểm tra, vạch đỏ trên tờ giấy thử thai và chuẩn đóan của các bác sĩ khiến cô phát hiện ra một sự thật vô cùng đáng kinh ngạc. Cô mang thai rồi! Bác sĩ liếc mắt hỏi Tiểu Liên:

- Cô muốn đứa con này không?

- Muốn. – Cô nói rất kiên quyết, nhưng trong lòng cũng thầm thấy một cái gì đó đang nuốt chửng mình.

Anh thì ở nơi khác, không nhìn thấy tương lai, cũng không có khoảng tiền tiết kiệm nào. Nhưng anh không biết những điều này không có nghĩa là trắng tay thực sự. Anh còn có Tiểu Liên, và cả một thứ nữa mà anh không đoán được.

Cô chỉ nhớ những hồi ức mà họ từng nắm tay nhau đi qua khiến cô thấy ấm áp, đi trên đường, quên mất mình đang ở nơi nào, chỉ nhớ từng cái cây nối tiếp nhau, đôi chân tê mỏi nhưng trong lòng lại thấy thật ngọt ngào. Trong điện thoại, cô kể cho anh nghe sự thay đổi của Thượng Hải chục năm trở lại đây, từ cây cầu vượt cho tới những tòa nhà cao tầng, rồi cả kiến thiết thành phố xanh, từng bước chân in dấu dưới mặt đường. Nhưng cô cũng muốn hỏi anh sẽ ở lại Thượng Hải bao lâu.

Tiểu Liên không nói chuyện kia cho anh, cô sợ đôi mắt sâu thẳm ấy sẽ càng thêm u buồn. Một mình cô gánh chịu, đó là cảm giác vừa hạnh phúc vừa đau khổ, một mặt là chịu đựng những phản ứng thai nghén thời kỳ đầu khiến cơ thể cô khó chịu, mặt khác, cô phát hiện ra cô và anh thêm một mối liên hệ nữa, điều này có nghĩa là họ càng gần nhau hơn. Mặc dù tình yêu chỉ yếu ớt như giọt sương mai, nhưng vì người ấy, cô cảm thấy như thế cũng đáng.

Những ngày tháng mang thai thật khó chịu, buồn nôn, chướng bụng, tâm trạng bất ổn, Tiểu Liên rất muốn giữ lại đứa con này, bởi vì bố của nó là người mà cô yêu. Nhưng cô biết suy nghĩ này thật ấu trĩ lại quá lý tưởng hóa, cô biết muốn nuôi dạy một đứa con thật chất là đang trả nợ của kiếp trước, cũng là lời vĩnh biệt với tuổi trẻ hưởng thụ của mình. Nhưng đứa trẻ này là kết quả tình yêu, nó không hề có tội.

Anh vẫn bận rộn với công việc mà đi công tác, cô vẫn không nói với anh sự thật, không muốn dùng nó để anh cảm thấy mình đang muốn trói buộc anh. Anh từng nói, con người không thể hối hận về những việc mình đã làm, chỉ có thể hối hận vì những việc mình chưa làm. Cô rất muốn hưởng thụ niềm vui của việc mang thai trong sự bảo vệ của anh, nhưng cô không thể.

Một hôm, để đuổi kịp chuyến xe buýt, Tiểu Liên phải chạy nhanh, không cẩn thận vấp chân và ngã, không thể nào đứng lên được. Cũng may người đi đường đỡ cô lên xe. Ngồi trên xe, mọi người xung quanh thấy sắc mặt của cô không tốt, khuyên cô đừng làm việc quá mệt nhọc, hãy chú ý giữ gìn sức khỏe.

Trong ánh sáng của mặt trời buổi sớm, Tiểu Liên luôn miệng nói vâng, nhưng không biết vì sao mình lại bị những người xa lạ như thế này thấy thương hại. Mặc dù họ đều có ý tốt, nhưng đối với cô, nó chẳng khác nào sự mỉa mai. Về tới công ty, cô càng lúc càng thấy có một cơn đau âm ỉ khó chịu và một áp lực rất lớn như đang muốn bùng phát.

Vốn tưởng rằng mang trong mình một sinh mạng nhỏ là một việc rất đáng để kỳ vọng, nhưng hiện thực lại đánh tan cái vỏ ngoài đẹp đẽ ấy. Buổi chiều, cô lại ngồi trước mặt vị bác sĩ đó. Lãng mạn là điểm cuối cùng, cái giá cũng cần phải tự lượng sức mình. Vốn tưởng mình có đủ kiên cường để biến lá dâu thành áo lụa, nhưng sự thực vẫn là sự thực.

Đi ra khỏi bệnh viện, khi Tiểu Liên tay cầm Mifepristone chờ xe buýt lúc chiều tối, anh gọi điện thoại tới. Giây phút đó, chiếc xe lại gần vẫn không hề dừng lại, anh nói thời gian này anh phải cùng lãnh đạo công ty đi công tác, bởi vậy sẽ rất bận. Giọng nói nghe có vẻ tích cực của anh khiến cô muốn khóc, khiến muốn nói, trong túi cô đang cầm một món đồ có thể giết chết con của họ, nhưng lời nói ra khỏi miệng lại là:

- Em không sao đâu, anh cứ làm việc đi.

Uống thuốc ba ngày, sức khỏe của Tiểu Liên dần dần hồi phục. Tới ngày thứ tư, cô lại bệnh viện kiểm tra. Tất cả những điều này anh đều không biết.

Sau khi anh đi công tác trở về, dường như tới lượt cô nói mình chẳng còn gì. Cô không mất tiền bạc hay vật chất, bởi vì những thứ đó mất rồi có thể lấy lại được, thứ cô mất là cảm giác hy vọng quý giá. Những ngày tháng không có anh khiến cô suy nghĩ rất nhiều, nếu yêu một người mà bắt mình chịu nhiều đau khổ như thế, vậy thì cô nguyện con người thà không có tình cảm.

Anh mặc chiếc áo gió với những hoa văn nhẹ, nói:

- Trong thành phố này, anh có rất nhiều bạn bè, cũng có sự quan tâm của em, anh rất cảm ơn. Anh đã thích cái thành phố đang ngày càng đổi mới này rồi, những công trình kiến trúc ở đây mang lại cho một người tỉnh ngoài như anh sức mạnh và niềm tin.

Có thể thời gian rời khỏi Thượng Hải hơi dài nên anh có thêm nhiều cảm xúc về thành phố này.

Cô không biết anh nói những điều này để làm gì?

Tiểu Liên hy vọng anh nói, mặc dù anh là người ngoại tỉnh, nhưng anh vẫn đang tranh thủ từng giây từng phút để được ở lại đây, như thế thì có thể ở bên cô. Chẳng ai biết mình yêu chân thực nhiều như thế nào, nhưng chỉ cần nghiêm túc làm việc thì sẽ có tương lai, có hy vọng.

Nước mắt viền quanh mi, cô chậm rãi nói điều mà cô vẫn muốn nói:

- Em yêu sự tay trắng của anh.

Bi kịch ấy cô vẫn chưa dám nói với anh, không muốn anh cảm thấy có lỗi và mang nợ, quan trọng hơn là, cô tự tin với tình cảm của cả hai người.

Một đêm thu, Tiểu Liên và Đại Vân ngồi đối mặt với nhau trong Trà Ấm Đình. Trong hai tháng từ khi khai trương, nhà hàng đã thu hồi gần đủ vốn. Họ ngồi nghe giọng ca trong vắt của Sarah Brightman và nói chuyện. Tiểu Liên cảm ơn sự giúp đỡ của Đại Vân, Đại Vân lại không mấy quan tâm tới điều này. Cô có một đám bạn ngoại quốc thường tới đây tiêu xài, họ luôn miệng khen ngợi những món hải sản mà Tiểu Liên làm.

- Tiểu Liên, tớ cảm thấy rất kỳ lạ, công ty mà cậu làm tốt như thế, cậu lại không phải không có việc gì làm, lấy đâu ra động lực mà mở nhà hàng này? Chẳng lẽ chỉ vì Lưu Hoa thôi sao? – Đại Vân vốn không muốn nhắc tới tên anh, nhưng vẫn không nhịn được, lên tiếng hỏi.

Đại Vân hoàn toàn không biết sự tồn tại của Chương Minh, cô ấy chỉ quen Lưu Hoa. Trong một đêm tối mưa bụi lất phất, Tiểu Liên từng tới tìm cô. Đại Vân hỏi:

- Sao anh cậu lại thiếu đi một người?

Tiểu Liên khóc. Đại Vân không nói gì nhiều, chỉ cho cô nghe CD do một người bạn tự thu. Tiếng hát buồn bã cất lên: _ You said goodbye time. I am nearly crazy. We never know what we’ve got until we lose it _ .

Tiểu Liên tỉnh dậy từ trong hồi ức, nói:

- Nỗi đau của Lưu Hoa quá nhiều, nhưng tớ lại không có cơ hội xóa mờ những nỗi đau đó, tớ chỉ muốn làm thật tốt mới khiến cái cảm giác tội lỗi mờ đi. Tớ luôn cảm thấy hình như anh ấy đang nhìn tớ, tớ chỉ biết cố gắng mà thôi.

Tiểu Liên lại hỏi:

- Sắp tới Tết rồi, cậu có dự định gì?

- Tập tản văn của tớ sắp xuất bản rồi, cuối năm có một cuộc họp báo, mời rất nhiều người, cậu cũng phải tham gia đấy nhé! Ngoài ra có thể tớ sẽ sang Đức.

Cậu muốn rời khỏi Trung Quốc sao?

- Đúng thế. Tớ có một bạn trai người Đức, giờ anh ấy ở bên đó đang chuẩn bị đón Noel, mặc dù còn hơn một tháng nữa nhưng anh ấy muốn tớ sang đó. Năm sau, khi nào nhà hàng của cậu đi vào quỹ đạo, có thể tớ sẽ từ chức.

- Đi kết hôn với anh ấy sao?

- Anh ấy không nói, tớ cũng không hỏi. Anh ấy mở một công ty chocolate ở Heidelberg. Tớ cảm thấy điểm khác biệt giữa đàn ông phương Tây và phương Đông chính là đàn ông phương Tây thì _ direct _ , còn đàn ông phương Đông chính là _ implicit _ . Anh ấy là một người đàn ông rất thú vị,quan trọng hơn là anh ấy không lừa gạt người khác, sự tận tâm của anh ấy đã khiến tớ cảm động, và anh ấy cũng dạy tớ nhiều điều khác. Anh ấy dạy tớ nghe nhạc Pháp, nói tiếng Pháp, dạy tớ chơi trống. Khi anh ấy ở Thượng Hải, từng là người chủ xướng trong một ban nhạc, còn tớ là tay chơi trống, ban nhạc đường phố cũng vậy, ban nhạc không nổi tiếng cũng vậy, bọn tớ đều khôngquan tâm người khác đánh giá gì về mình. Bọn tớ hát tới rất khuya, sau đó thì đi trên đường Tư Nam vào lúc sáng sớm. Anh ấy cao lắm, 1m9 cơ, lúc sang đường, anh ấy gần như bế tớ lên. Chân tớ cách mặt đất một đoạn, cảm giác như đang bay. – Nói mãi, nói mãi, Đại Vân mỉm cười. – Có lúc chúng tớ nhìn nhau, một người mắt đen, một người mắt xanh, chẳng nói câu nào. Cái cảm giác thương yêu trong ánh mắt còn hơn hàng vạn lời nói, như thế có thể đọc được suy nghĩ của người kia. Cậu từng nghe nói chưa? Bà Browning vì có tình yêu mà có thể lại đứng trên đôi chân tàn tật đã nhiều năm. Tớ cảm thấy linh hồn của một người khi đứng trước linh hồn của người mà mình yêu giống như vị thần Venus trong sáng và thần thánh.

- Đại Vân, có những lúc tớ thực sự muốn hỏi cậu, rốt cuộc tình yêu chân chính là yêu nghiệt đến đâu? – Tiểu Liên muốn tìn kiếm đáp án từ người khác.

Đại Vân nói với cô như an ủi:

- Khi yêu tưởng rằng tình yêu của mình cảm động đất nước, nhưng tình yêu không thể cân đo đong đếm được. Đời người là sự lựa chọn không ngừng, tớ không quá cứng nhắc khi nhìn nhận về cuộc sống. Tình yêu như cái nón, che được nắng nhưng chẳng che được mưa. Tớ thích mình thích hợp làm việc gì và không thích hợp làm việc gì. Tiểu Liên, cậu nên tìm một người, trước Lưu Hoa, cậu không có ai sao?

Tiểu Liên suýt chút nữa thì buột miệng nói ra cái tên đó, nhưng cô lại nuốt vào, cô chỉ nói:

- Tình yêu giống như một giấc mơ đẹp, tiền bạc lại có thể thức tỉnh nó.

- Thế thì chắc chắn là anh ta rất coi trọng tiền bạc, người đàn ông như thế không có còn hơn.

- Được rồi, chúng ta đừng nói về đàn ông nữa. Những người đàn ông mà chúng ta gặp trong cuộc sống còn ít sao?

- Nhưng... – Đại Vân định nói gì đó rồi thôi, sau đó chuyển chủ đề. – Tớ vẫn chưa hỏi cậu, ban đầu cậu nghĩ thế nào khi trang hoàng nhà hàng như thế?

- Tớ từng theo Lưu Hoa đi ăn đồ nướng Hàn Quốc, bỗng tớ nghĩ nếu kết hợp đồ Nhật với Hàn lại thì không biết sẽ có hiệu quả ra sao. Thực ra ẩm thực không những phải ngon, hơn nữa còn có hàm nghĩa văn hóa rất sâu sắc. Cậu nghĩ mà xem, quốc hoa của người Nhật là hoa anh đào, hoa nở rất ngắn, chỉ có 10 ngày, sau đó sẽ tàn, quốc hoa của Hàn Quốc là hoa Vô cùng (hay còn gọi là hoa Mugung), kỳ hoa nở rất dài, tượng trưng cho mùa đông kéo dài của Hàn Quốc, bản thân nó đã là một sự so sánh rất mạnh mẽ, tớ nghĩ mình có thể khai thác điểm này, lạnh và nóng, nhạt và đậm, sự khác biệt này có thể làm hài lòng khẩu vị của không ít người. Nhưng không thể chỉ làm những thứ đồ của người nước ngoài, thế là tớ nghĩ tới trà. Người hiện đại thực ra rất cô đơn, họ thà uống một vài ngụm trà hay cà phê chứ không muốn tâm sự với người khác, tâm lý đó sẽ được kéo dài rất lâu. Trên thế giới, bất cứ việc gì không liên quan đều có thể liên kết với nhau và tạo ra hiệu ứng kỳ lạ, vấn đề là liên kết thế nào mà thôi. Hơn nữa tớ có một người bạn hợp tác tuyệt như cậu, mang lại bao nhiêu khách hàng, chắc chắn tớ sẽ thành công.

- Tiểu Liên, tớ rất thích tính cách của cậu. Có lúc cậu giống như một đứa trẻ sơ sinh, trẻ sơ sinh nhìn thấy gì mới lạ sẽ chạm vào nó, vô cùng đáng yêu. Có lúc cậu lại khiến tớ cảm thấy cậu như đám mây, hình dạng thoát tục, vân du bốn phương, không cố định ở một nơi nào nhưng cũng có thời gian dừng lại làm những chuyện mà cậu cho là đáng, buổi sáng khi mặt trời lên, mây chính là ánh bình minh, khi mặt trời lặn, mây biến thành ráng chiều.

- Nhà văn ơi, cậu thật biết so sánh, nếu thực sự như thế thì tớ đẹp quá đi mất.

Họ vui vẻ trò chuyện với nhau, giọng ca của Sarah Brightman vẫn quấn quýt bên tai, tiếng ca của cô có cả thơ và họa, lại chứa chan tình ý, giống như họ có lúc cũng thấy hoang mang, có lúc lại thảnh thơi lắng nghe. Họ biết, cuộc sống có từ trường, tình yêu là từ lực, để mặc cho người mê, để mặt cho người sầu.

Giám đốc bộ phận nhân sự của công ty, bà Trương gọi Tiểu Liên vào văn phòng. Dáng vẻ nghiêm túc của bà khiến Tiểu Liên có một dự cảm không lành. Thời gian này, mặc dù Tiểu Liên vẫn giữ kín chuyện mở nhà hàng với mọi người, cũng không hề có bất cứ sai sót gì trong công việc, bởi vậy cô hoàn toàn không hiểu được tình hình lúc này.

- Gần đây tôi thường nhận được điện thoại của một người, nói là bạn của cô.

Nụ cười trên gương mặt Tiểu Liên đông cứng lại, hai bàn tay đan chặt vào nhau, ngồi yên.

- Chúng tôi không có quyền hỏi về đời sống riêng tư của cô. Nhưng những gì mà họ nói về cô khiến chúng tôi không thể không suy nghĩ. Họ nói cô ở ngoài kia vay tiền không trả, hơn nữa chiều qua Diana còn gặp một cô gái họ Khống, nói là cô vay tiền của bạn trai cô ta không trả, cô còn uy hiếp cô ta làm cái gì đó. Tôi vốn không muốn quản lý những chuyện phức tạp như thế này, nhưng nó lại xảy ra với một nhân viên bình thường có biểu hiện rất ưu tú trong công việc. Tôi cảm thấy hơi đáng tiếc.

Nhìn đôi môi đỏ chót của viên giám đốc nhân sự đang mấp máy, Tiểu Liên gần như á khẩu.

- Chúng tôi hy vọng cô đừng vay tiền của người ta nữa. Mặc dù chúng tôi không biết rốt cuộc đã xảy ra chuyện gì, nhưng chúng tôi vẫn phải nhắc nhở cô, là một nhân viên tốt, trước tiên hãy là một người hoàn hảo về nhân cách và đạo đức.

Đây là lần đầu tiên từ khi Tiểu Liên vào công ty mà bị người ta lên giọng giáo huấn. Cô luôn hoàn thành rất xuất sắc công việc của mình, được công ty coi là tấm gương cho mọi người noi theo, cô luôn hành sự rất cẩn thận, suy nghĩ hậu quả trước sau. Nhưng lần này lại bị chịu một trận giáo huấn vô lý, hơn nữa còn không có chỗ để phản bác.

- Thời gian này đang là lúc công ty có điều chỉnh về tiền lương và việc thăng chức, công ty vốn suy nghĩ cho cô chức vụ phó giám đốc phòng PR. Nhưng giờ xem ra cô đã nhường cơ hội này cho người khác mất rồi. Chúng tôi quyết định không cho cô đảm nhiệm chức vụ Phó giám đốc PR nữa.

Trong văn phòng của giám đốc nhân sự, Tiểu Liên mím chặt môi, sắc mặt nghiêm túc. Cô không thế nào nói ra nguyên do và quá trình của toàn bộ sự việc trước mặt một người xa lạ như bà Trương, quá khứ đó cô đã cố tình quên đi. Việc đến tận nơi này tố cáo là việc mà Khống Tình Nhiên hoàn toàn có thể làm, chỉ có điều cô không dự liệu được trước mà thôi.

Sau cuộc nói chuyện với giám đốc nhân sự, cô luôn cảm thấy ánh mắt người khác nhìn mình có vẻ kỳ quái. Công ty là một nơi tập trung toàn nhân tài, ai cũng hy vọng vừa có thể hào nhập được vào với tập thể, lại có thể là người nổi bật. Rất nhiều người vì được tăng lương hoặc thăng chức mà từ bỏ hai ngày nghỉ cuối tuần của mình, làm thêm tới chín giờ tối là chuyện bình thường. Tiểu Liên cũng từng vì tiền bạc và hiện thực, vì lời khen và sự cổ vũ của cấp trên mà làm một người bận rộn, mặc dù làm thêm mãi mãi không có cơ hội mua được nhà lầu xe hơi, nhưng cô luôn cho rằng, làm tốt công việc của mình cũng có thể giúp giấc mơ của mình thành hiện thực.

Nhưng giờ đây, Tiểu Liên bỗng dưng cảm thấy nội dung công việc của mình đã thay đổi. Công việc của cô do một đồng nghiệp nữ chuyển từ bộ phận khác tên là Hoa Cẩn làm cùng, trong công ty có lời đồn rằng Hoa Cẩn sẽ trở thành Leader[1] của Tiểu Liên. Còn Hoa Cẩm cũng thường bắt Tiểu Liên làm việc này việc kia bằng thái độ sai bảo. Khi Tiểu Liên nói chuyện với cô ta, luôn nhắc nhở mình là phải mỉm cười mặc dù cô thực sự không muốn cười, ánh mắt cũng không còn nhanh nhẹn như trước. Dần dần, cô không làm thêm nữa, thậm chí cô còn coi thường cái từ “làm thêm” trong miệng mọi người, và coi thường cả những đồng nghiệp ham hư vinh. Đương nhiên, trên bề mặt, cô vẫn chủ động nói cười với họ, thậm chí có lúc còn không tiếc lời khen ngợi cách trang điểm, ăn mặc của họ. Cô cảm thấy tầm thường hơn trước rất nhiều, rõ ràng trong lòng thì nghĩ một đằng, nhưng ra miệng lại nói một nẻo.

_ [1]: lãnh đạo _

Dần dần, cô hiểu ra công ty AFR chỉ là một nơi diễn xuất, một nơi dùng sự thay đổi các mối quan hệ nhân sự là tình tiết, dùng các tài liệu, văn kiện làm đạo cụ, dùng thư từ, ngôn ngữ làm lời thoại.

Sớm muộn gì cô cũng phải đi.

Mùa đông năm 1991

_ Cỏ xanh đã làm, ngày đông đã tới. Tôi không còn được như xưa. _

Chớp mắt mùa xuân đã lại tới gần, Tiểu Liên bất chấp cơ thể suy nhược sau khi sảy thai, vẫn đi du lịch,muốn để khung cảnh núi non hùng vĩ lấp đầy, khoảng trống trong tâm hồn. Các bạn bè đều sức khỏe dồi dào, còn cô mới đi được một nửa đã không nhấc nổi cước chân, nhưng cuối cùng cô vẫn leo lên đỉnh cao nhất để ngắm nhìn toàn bộ khung cảnh rồi chìm đắm vào trong đó. Ngọn núi này có lẽ không nổi tiếng, nhưng lại là một nơi rất thích hợp để du lịch và ngắm cảnh đẹp. Nơi xa nhất mà tầm mắt chạm tới là cảnh sắc của những hòn đảo nhỏ và cửa biển Đông, cảnh đẹp của biển khiến người ta muốn được cưỡi mây ngắm nhìn. Bất giác cô nghĩ, nơi mình đang đứng đã từng là biển cả mênh mông, nó đã phải trải qua bao lần biến đổi của vỏ trái đất mới hình thành nên cảnh đẹp ngày hôm nay.

Đi qua rất nhiều sông núi nổi tiếng, nhưng những nơi có vẻ đẹp hùng vĩ và một khung cảnh yên tĩnh như ở đây thì rất hiếm. Cũng giống như người đàn ông mà cô đang yêu, trong tất cả những người có thực lực khác, anh không phải là rất xuất sắc, nhưng cái khí chất ôn hòa trong anh lại khiến người ta nhớ mãi. Đứng giữa nơi này, linh hồn không còn thấy bất an, nỗi khát khao cũng kéo dài vô tận. Lúc này cô mới hiểu, tự nhiên vốn dĩ không phân biệt tốt xấu, quan trọng là bạn có một trái tim để phát hiện ra cái “tốt” hay không.

Sau những ngày tết náo nhiệt, Tiểu Liên lại trở về với thành phố phồn hoa và cô độc. Cô bị ốm mất hai ngày, uống thuốc xong rồi một lòng một dạ chờ anh đi công tác quay về.

Anh trở về vào một đêm tối lạnh lẽo, vừa về tới nơi đã gọi điện thoại cho Tiểu Liên, trong điện thoại, giọng nói của anh đã mất đi sức sống. Anh mang tới cho Tiểu Liên một cái tin mà cô không bao giờ ngờ tới, người bạn gái cũ đã dũng cảm một mình về quê tìm anh, sau một tuần ở cùng với người nhà anh, cô ta cùng anh ngồi tàu hỏa mười bảy tiếng đồng hồ để quay về Thượng Hải. Giờ anh đang sắp xếp cho cô ta vào nhà nghỉ ngơi, định ngày kia thì về Thanh Đảo.

Tiểu Liên nắm chặt điện thoại không nói nên lời. Cô có thể tưởng tượng được cảnh tượng khi họ từ biệt người nhà, cô có thể tưởng tượng được từng biểu cảm gương mặt của họ khi ăn cơm, cô có thể tưởng tượng được cảnh tượng họ cùng ngắm mặt trời lặn ở quê, cô thậm chí còn có tưởng tượng được tâm trạng của họ khi trò chuyện cùng nhau. Cô rất muốn người ở cùng anh khi đó là cô, nhưng tưởng tượng khiến người ta sụp đổ, hiện thực thì không có sự an ủi, đến điểm cuối cùng của tình yêu cô mới biết, khi cô đang một mình buồn bã cáo biệt một sinh mạng nhỏ thì anh đang đi trên con đường tới với người khác.

Quê anh vẫn nghèo nàn, có lẽ còn không bằng khu ngoại ô của Thượng Hải, người đàn bà đó vẫn si tình như thế, bất chấp sự tồn tại của Tiểu Liên và cho rằng tình cảm của họ đã không ai có thể thay thế được. Công việc của anh vẫn nhàm chán, còn cô thì vẫn đợi chờ trong ngu muội. Có lẽ chính vì vậy khiến anh cảm thấy áp lực, bởi vậy mới lựa chọn sự chạy trốn.

Anh nói:

- Ở quê anh chẳng có gì phát triển cả. Nhưng bạn bè thân thích ở đó hy vọng anh sẽ tìm được cho họ một công việc tốt ở Thượng Hải. Họ coi Thượng Hải là mảnh đất đào vàng, em trai anh vốn không tài cán gì, có một cô bạn gái người Quảng Tây, chỉ học hết tiểu học. Mẹ anh thì chỉ giục anh lấy vợ, nhưng tiền cưới vợ của anh đã mang xây nhà, giờ họ chuyển vào nhà mới ở cả rồi. Anh không có tiền, Tiểu Liên, anh chẳng có gì tốt cả, anh cũng không dám chắc là mình có thể mang lại hạnh phúc cho em. Còn điều kiện của em thì tốt như thế, em nên có được hạnh phúc lớn hơn. Cô bạn gái đó đầu năm ngoái chia tay anh vì quen người mới, khi đó anh cảm thấy rất đau khổ. Nhưng khi anh quyết định sẽ yêu em thì cô ấy lại liên tục liên lạc với anh. Cô ấy rất đáng thương, bạn trai đi Singapore, cô ấy cảm thấy anh tốt hơn, muốn cưới anh, cô ấy từ xa tới tìm anh thật chẳng dễ dáng gì...

- Đừng nói nữa. – Tiểu Liên ngắt lời anh bằng giọng điệu giận dữ, nhưng rồi cũng bất lực. Trong điện thoại, cô bật khóc – Anh định làm thế nào?

- Anh... anh cũng không biết. Anh... anh chẳng cần ai trong hai người nữa.

Thất vọng.

Khi cô hiểu cuộc trò chuyện này với anh chẳng có bất cứ ý nghĩa nào thì đã là năm giờ sáng. Cúp điện thoại, trời đổ mưa lớn, cô biết, ông trời đang khóc giùm cô.

Chiều hôm sau tỉnh lại, một mình cô tới quán karaoke hát suốt hai tiếng đồng hồ. Lúc đặt phòng ở đại sảnh của quán, nhân viên phục vụ hỏi cô tới một người sao, cô vội vàng nói:

- Không, hai người.

- Thưa cô, thế thì cô hãy nhắn cho người còn lại.

Cô ngượng ngùng, rồi lại không tiện từ chối, bèn cầm bút lên, tay run run, viết lên hai chữ “Chương Minh” trên một tờ giấy và viết thêm chữ “mau tới”. Mặc dù cô biết anh sẽ không tới, nhưng cô còn nhớ anh từng nói rằng mỗi lần đi hát, anh đều chọn những bài hát có đề tài về mẹ.

Mấy ngày sau, Tiểu Liên nhận được điện thoại của cô gái đó. Cô ta yêu cầu được gặp Tiểu Liên, nhưng Tiểu Liên đã từ chối ngay trong điện thoại. Tiểu Liên biết ý đồ của cô ta là gì, đó là một lời tuyên chiến không lời, hoặc là một sự thách thức, nhưng cô không muốn chơi cùng. Thực ra cô hiểu tình cảm của mối tình đầu, đó là gặp nhau thuở còn trẻ và nỗi nhớ lớn dần theo năm tháng, số phận có lúc đã sắp đặt sẵn câu chuyện phát triển theo hướng nào.

Tiểu Liên hận cô ta, nhưng chỉ có thể chúc phúc cho cô ta, bởi vậy không thể gặp cô ta được.

Hôm chia tay với anh là vào tết Nguyên tiêu, Tiểu Liên thậm chí vẫn còn cười, cô không biết lúc nào nên thật là lúc nào nên đóng kịch. Một nghệ nhân từng nói, trong lòng có bao nhiêu nước mắt thì trên mặt có bấy nhiêu nụ cười. Có thể cô cũng như vậy. Cô không muốn về nhà, anh bảo cô về phòng anh. Cô nằm trên giường của anh, anh ngồi ở cạnh giường chăm sóc cô, dịu dàng nhìn cô, sau đó hôn cô, vẫn như một người tình, nhưng lời nói của anh thì như người qua đường.

Anh nói:

- Tiểu Liên, em từng nói trong thành phố này, tình yêu thực ra là việc dễ phát sinh nhất.

- Em nói vậy sao?

Đúng là cô quên rồi, nhưng anh vẫn nhớ lời của cô.

- Đúng thế, em từng nói vậy. Nhưng em biết không, cũng cùng trong thành phố này, muốn duy trì một tình yêu lại rất khó. Sau đó anh nói. – Không phải quên con người anh, mà là quên tình cảm này. Chúng ta hãy đánh cược đi, xem ai có con trước!

Chắc chắn là anh. – Tiểu Liên nói, cô không còn muốn nghe thấy từ “trẻ con” nữa. Khi đàn ông ngôn hành bất nhất còn đáng sợ hơn cả một chiếc máy bay đang bay trong cơn dông, nhưng vẻ đẹp bên ngoài lời nói dối lại luôn khiến đàn bà phải động lòng. Mặc sù đau khổ là điều khó tránh, nhưng có lúc cũng có thể dùng để hưởng thụ. Đàn bà có thể chịu đựng được nhiều đau khổ hơn, bởi vậy đàn bà trường thọ hơn đàn ông.

Anh vẫn mỉm cười bảo cô ngủ trên giường của anh, còn anh thì trải chiếu xuống đất.

Họ nằm trên hai chiếc giường khác nhau, mọi thứ trước mắt giờ đã khác trước đây. Cô cảm thấy anh trăn trở không ngủ được. Một tiếng đồng hồ sau, anh bật đèn, châm thuốc, ngồi bên mép giường. Anh nói, thành tích kinh doanh của anh không tốt. Cô không biết anh nói gì, đương nhiên những điều này cũng không liên quan gì tới cô, cô chỉ biết lặng lẽ nhìn người đàn ông không còn thuộc về mình, cò một nỗi đau của người bàng quan. Mặc dù không liên quan tới cô, nhưng dù sao cũng đã từng liên quan, bởi vậy cô vẫn đau khổ với nỗi đau của anh.

Anh hút thuốc, nói là anh muốn nằm trên giường, cô lắc đầu.

Khi đó, anh lại gần, Tiểu Liên dịu dàng dùng tay và ánh mắt từ chối anh, mặc dù cô cũng rất muốn thân mật với anh lần nữa, nhưng giờ đây cô đã không thể nào làm được nữa rồi. Cái cảm giác quấn quýt trước đây không còn trong sáng nữa, không còn chân thực nữa, sự thân mật của họ đã biến thành một cánh đồng hoang bởi sự thay đổi của thái độ. Trong đầu cô lúc này không thể nào còn cái cảm giác đê mê và say đắm nữa, ngược lại, chỉ có sự đau khổ.

Anh nói, anh sắp rời khỏi thành phố này. Cô không đáp lời.

Khi anh phát hiện ra nỗi đau của cô, anh mới khôi phục lại lý trí, nói:

- Không nên như thế, chúng ta đừng làm gì nữa.

Rồi anh cố kìm nén sự kích động của mình, mặc quần áo vào.

Bên tai phải là tiếng xe ngoài cửa sổ, bên tai trái là tiếng ngáy của Chương Minh, Tiểu Liên không ngủ được, cô thề sẽ không bao giờ tới cái nơi kinh khủng này để ngủ nữa, thực sự không biết sao trước đây cô có thể ngủ được ở cái nơi ồn ào như thế này?

Trời đã sáng, ánh mặt trời rực rỡ, ánh mặt trời mùa đông có một sức quyến rũ khiến người ta thấy u buồn. Khi cô mở mắt ra, thấy ánh mặt trời buổi sớm đang trải đều trên khuôn mặt say ngủ của anh, anh thực sự đã rút chân ra khỏi tình yêu này rồi sao? Anh nói anh sẽ rời khỏi cái thành phố khiến anh luôn căng thẳng này, còn cô thì vì vậy mà phát hiện ra sự lạnh lùng của anh, lời nguyền tình yêu mà anh dành cho cô đã được giải trừ, có thể đây là lần cuối cùng cô tỉnh dậy bên cạnh anh. Cô vẫn mỉm cười, không phân biệt được nụ cười này là vì anh hay vì bản thân mình.

Trước đó, cô cúi đầu xuống nói với Chương Minh:

- Khi mới quen anh, em nhớ tới một câu mà Mark Twain từng nói: “Có lúc cuộc sống hiện thực còn tàn khốc hơn cả trong tiểu thuyết, bởi vậy câu chuyện trong tiểu thuyết, bởi vậy câu chuyện trong tiểu thuyết có logic, còn cuộc sống hiện thực lại chẳng có logic gì cả”. Khi đó em không hiểu lắm, nhưng giờ thì em hiểu rồi, bởi vì em với anh chính là ví dụ sống động nhất.

Lúc đi ra khỏi cửa cô mới phát hiện ra không khí lạnh lại đã tràn về.

Rất nhiều chuyện đều không có quy luật, cơ duyên chỉ trong một khoảnh khắc. Cô cho rằng bản thân cuộc sống chính là chuyện của mình, không cần phải quan tâm tới ánh mắt của người khác, theo đuổi những hồi ức đẹp nhất trong một giây phút nào đó, nhưng quá thích thú điều đó thì sẽ bị lừa gạt.

Anh vẫn thường xuyên gọi điện thoại quan tâm cô, chỉ có điều không thể cho cô một cuộc hôn nhân. Tất cả những điều này hỗn loạn như một đồng xu không ngừng xoay tròn, vừa viết lý trí, vừa viết tình cảm; một mặt khắc hiện thực, một mặt khắc lãng mạn.

Hai tháng sau, anh gọi điện thoại, nói là chuẩn bị về tổng công ty. Cô hỏi anh:

- Chẳng phải anh rất thích Thượng Hải sao?

- Đúng thế. Nhưng nhịp sống của thành phố này quá nhanh, tòa nhà ở nơi này xây chưa xong, nơi khác đã lại xây nhà khác. Có lẽ nó không phù hợp với anh. Vả lại anh chuẩn bị cưới rồi.

Cô không nén nổi sự kinh ngạc.

- Tuần trước cô ấy nói là cô ấy sẽ cưới người khác, hỏi anhcó muốn suy nghĩ về việc cưới cô ấy không. Anh không đồng ý với cô ấy, nhưng mấy ngày sau, anh thấy rất thất vọng. Anh thực sự muốn ổn định lại, anh không muốn một mình phiêu bạt giữa Thượng Hải này nữa. Mấy ngày sau, anh có việc tới Thanh Đảo họp, bọn anh trò chuyện với nhau, thế là quyết định cưới. Có thể sau này sống một cuộc đời yên ổn ở đó. Tiểu Liên, cô ấy không tốt bằng em, cũng không trẻ trung như em, nhưng cô ấy là mối tình đầu của anh. Người nhà anh cũng chấp nhận cô ấy là mối tình đầu của anh. Người nhà anh cũng chấp nhận cô ấy rồi, dù sao bọn anh cũng từng trải qua một tình yêu kéo dài 6 năm, một năm chia tay so với sáu năm yêu nhau không dài. Cô ấy từng có lỗi với anh, bởi vậy không sợ anh có lỗi với cô ấy.

Nhưng anh sợ phải có lỗi với em, bởi vậy anh chỉ đành rời xa em. Một mình anh sống ở cái thành phố đầy ắp sự cạnh tranh này thấy rất áp lực, giá nhà càng ngày càng cao, anh làm việc thể nào cũng không thể gánh vác nổi. Thành phố mà tổng công ty đặt trụ sở vẫn hơn, mọi thứ đều chậm rãi, không cần phải lo lắng quá nhiều. Vật giá ở nơi đó cũng rẻ, một căn nhà như ở Thượng Hải thì ở đó có thể mua được hai căn...

Cô nghe mãi, nghe mãi, thấy hai mắt díp lại.

Cái thành phố tên Thượng Hải này, có người đến, có người đi. Khi đến, họ tràn đầy hy vọng và dũng khí chinh phục, khi đi, họ đều mang trên vai sự bất lực vì bị chinh phục. Nhưng cô tin rằng, người ở lại mới là người thực sự có dũng khí, còn anh thì không phải người đó.

Sau khi rời khỏi nhà, Tiểu Liên thấy tò mò với người đàn bà là nhân vật chính trong mối tình sáu năm của anh, nhưng nghĩ lại rồi thấy không cần thiết phải vậy. Cô đã không còn yêu anh nữa. Cái dũng khí yêu sự tay trắng của anh khi đó đã sớm bị sự nhu nhược của anh bào mòn rồi.

Chỉ có điều nhìn thấy cái kết cục đã được định sẵn này một lần nữa khiến cô nhớ tới Phương Thành. Bạn trai, mối tình đầu của người ta vẫn còn nhớ tới tình cũ, nhưng Phương Thành thì sao? Anh đang làm gì? Sự chia ly với Phương Thành vẫn là một câu đố mà cô không thể nào giải nổi, nỗi nhớ anh cũng vẫn cứ thi thoảng làm phiền muộn trái tim cô.

Cô tiếp tục công việc của mình, giống như tìm kiếm một sự ký thác. Lúc màn đêm đã buông xuống, cô suy nghĩ mông lung rất nhiều điều, bất giác cảm thấy việc tìm được một người đàn ông có thể bước chân vào cánh cửa trái tim của cô thật là khó khăn. Tại sao sau khi có được tình yêu lại là cảm giác mệt mỏi và trống rỗng? Chẳng nhẽ đây chính là bộ mặt thật của tình yêu? Có lúc cô sẽ âm thầm nhìn những đôi nam nữ trong nhà hàng, gương mặt vui vẻ của họ cũng từng xuất hiện trên mặt Tiểu Liên trước đây, nhưng nhân vật nam chính có còn nhớ không?

_ I am everything I am, because you loved me. _

Chương Minh về Thanh Đảo, sống trong nhà tập thể của công ty. Mùa đông Thanh Đảo gió thổi rét mướt, giống như một người đàn bà đã mất đi nhan sắc, khô cằn và bi thảm. Anh định tắm xong sẽ tới chỗ cô bạn gái Hùng Phong, sau đó cùng đi ăn tối. Họ lại quay về với mối quan hệ tình nhân, khi mới bắt đầu, anh cảm thấy hơi có lỗi với Tiểu Liên, anh luôn nói với mình không được để lại món nợ tình cảm, nhưng cuối cùng anh vẫn để lại. Giờ Tiểu Liên không gọi điện thoại cho anh nữa, cuối cùng anh cũng hiểu, cô vĩnh viễn không thuộc về anh.

Nhà hàng Thanh Đảo có rất nhiều, có cái hào hoa sang trọng, cũng có cái nhỏ nhắn, tinh tế. Nhưng lần này họ ăn trong một quán cơm nhỏ ở ngay cổng khu tập thể của anh, nơi này vắng khách, thức ăn nhiều và rẻ. Anh nhớ lại lúc trước khi ở cùng với Tiểu Liên, họ thường đi ăn ở những nơi rất tốn kém, trong những nơi cảnh đẹp như thơ, như họa ấy, trai anh hùng, gái thuyền quyên, và lần nào anh cũng chủ động thanh toán, bởi vì khi mới quen nhau, họ không hiểu nhau, anh tưởng Tiểu Liên coi trọng chuyện ăn ở đâu. Là một nhân viên bình thường điều kiện tiên quyết để lựa chọn bạn gái là phải chấp nhận được đồng tiền của mình, giống như người chơi cổ phiếu thì phải chấp nhận người làm cái.

Ngồi trước mặt Hùng Phong, anh cảm thấy cô hơi giống Tiểu Liên, nhưng anh lại không muốn đưa cô tới ăn ở nhà hàng sang trọng, có lẽ vì họ đã hiểu nhau quá rõ, không cảm thấy có áp lực gì. Họ nói những chuyện lặt vặt liên quan tới vấn đề đăng ký kết hôn, giống như sắp xếp kế hoạch làm việc. Cô nói:

- Ngày mai anh tới công ty xin một tờ giấy giới thiệu, sau đó chúng ta đi kiểm tra sức khỏe. Đúng rồi, chúng ta còn phải chụp ảnh, anh phải mua nhẫn cưới cho em. Em không cần đắt quá, khoảng mười nghìn là được rồi. Còn tiệc cưới, Tết năm sau chúng ta tổ chức ở quê là được! Anh thấy chưa, năm kia suýt chút nữa thì chúng ta cưới nhau, nhưng không cưới được, giờ cuối cùng cũng ở bên nhau.

- Đúng thế. – Anh nhìn người phụ nữ lớn hơn anh một tuổi, chính anh đã biến cô thành đàn bà, bao nhiêu năm nay, cùng cô ly biệt, rồi lại trùng phùng, bởi vậy, về mặt lý thuyết, anh nên trở thành chồng của cô. Sự xuất hiện của Tiểu Liên có là gì? Chỉ là một khúc nhạc đệm mà thôi.

Lúc này cô lật một tờ báo, bỗng dưng bị hút mắt vào một bài văn. Cô đưa anh xem, trên đó viết:

_ Chúng ta tra hỏi cuộc sống, đồng thời cũng bị cuộc sống tra hỏi, nếu thách thức của cuộc sống xuất hiện trước mặt bạn, bạn có sợ hãi mà rút lui, hay dũng cảm tiến về phía trước? Hoan nghênh các thành phố trí thức tham gia cuộc thi Phong thái Thượng Hải để giành “Cúp Lệ Bình”. _

Cô đưa tờ báo cho anh đọc rồi hỏi:

- Anh muốn tham gia không?

Anh đọc xong, hỏi lại:

- Anh? Em muốn anh xuất đầu lộ diện sao?

Cô nhìn anh nói:

- Đi đi, em cảm thấy điều kiện của anh rất phù hợp. Nếu thành công, không những có tới châu Âu du lịch mà còn có khoản tiền, thưởng tám mươi nghìn nhân dân tệ, thế thì tuần trăng mật của chúng ta, ta cũng có thể xa xỉ thêm một chút.

- Điều kiện nào của anh hợp hả, em nói xem nào?

- Thứ nhất, ngoại hình của anh đẹp, nếu rèn luyện một chút, anh sẽ thành diễn viên được đấy. Thứ hai, học thức của anh cũng không tệ, dù sao cũng tốt nghiệp đại học. Thứ ba, anh biết ăn nói, thích biện luận, có lúc còn nói nững điều khiến người ta phải kinh ngạc.

Nghe cô nói vậy, anh cảm thấy mình hình như không nên ngồi ở đây và ăn nấm xào nữa.

Cô nói tiếp:

- Như thế em sẽ sắp xếp cho anh một kế hoạch rèn luyện dày đặc, ngoại trừ đi làm, hẹn hò với em sẽ là rèn luyện, ít đi ăn cơm cùng khách hàng hơn.

- Sao mà em hào hứng thế?

- Em là bạn gái của anh, em không giúp anh thì ai giúp?

- Giúp anh, vì sao? Anh có gì khó khăn sao? Anh...

- Không phải ý này mà.

- Vả lại ngày kia là anh về rồi, chẳng lẽ em định cùng anh về Thượng Hải sao? –Chương Minh nhìn mấy món ăn đã sắp hết trên bàn.

- Em muốn về cùng anh! Nhân tiện xem anh sống ở Thượng Hải thế nào, rồi cùng huấn luyện với anh nữa chứ. Được không?

- Em không đi làm hả?

- Em xin nghỉ cưới và xin phép năm luôn.

Anh nhìn cô, nghi ngờ không biết cô có trí tuệ không, nhưng ánh mắt nghiêm túc của cô không giống vẻ gì là lừa dối, sự cố chấp đó lại khiến anh nhớ tới Tiểu Liên.

Thanh toán xong, họ không tới bờ biển đêm. Mặt biển mùa đông vô cùng lạnh lẽo. Họ ngồi trên xe buýt, chiếc xe lắc lư đi trên đường hơn một tiếng đồng hồ, ánh đèn neon khiến đêm đen trở nên trắng xóa, qua ánh sáng, anh nhìn thấy ánh đèn của sân khấu đang nhấp nháy chiếu sáng xung quanh anh, trái tim anh trở nên kích động, tờ báo nắm chặt trong tay, giống như đang nắm chặt một vinh dự nào đó.

Suy nghĩ đã hình thành, thêm vào đó là sự suy nghĩ kỹ thì sẽ trở thành quyết định, quyết định này giống như ánh đèn rực rỡ trong đêm tối, khiến tim người ta đập thình thịch.

Cuối tuần, Đại Vân thuê một căn biệt thự ở ngoại thành để tổ chức một bữa tiệc mừng năm mới. Đó là một căn biệt thự hai tầng, có phong cách kiến trúc chính thể bằng gỗ. Những kệ gỗ tối màu, tường trắng, thêm vào đó là rèm cửa sổ màu trắng khiến nó có một không khí lãng mạn rất độc đáo. Đại Vân mời các bạn học đại học, giáo sư, bạn bè phóng viên, bạn ngoại quốc và một vài người trẻ tuổi, đương nhiên là bao gồm cả Tiểu Liên. Chỉ có điều người bạn trai người Đức tên Fraud của Đại Vân không thể tham gia, nhưng cô sẽ gửi băng ghi hình buổi tối nay cho anh.

Bữa tiệc bắt đầu lúc tám giờ, Tiểu Liên chín giờ mới tới. Khi cô đẩy cửa bước vào, phút chốc đã cảm thấy không khí nóng bức khác hoàn toàn với đêm tối yên tĩnh ngoài kia. Đĩa nhạc đang phát một giai điệu nhạc Jazz da diết, căn phòng rộng hơn sáu mươi mét vuông với một cái sân khấu nhỏ, Đại Vân đứng trên sân khấu khiêu vũ, dáng vẻ vô cùng lả lơi. Cô mặc một cái váy dài bó sát màu đen, mái tóc búi cao trên đầu, động tác rất uyển chuyển, trong tay là một điếu xì gà đang đỏ lửa. Người bên dưới sân khấu cũng ồn ào hẳn lên, tay cầm ly rượu bắt đầu uốn éo, các khuôn mặt nhập nhòe dưới ánh đèn, khoảng không gian này bỗng dưng khiến cô thấy thiếu dưỡng khí. Đại Vân từng nói, điều cô sợ nhất là sự cô đơn tận cùng, cô cần có người ở cạnh.

Tiểu Liên nhìn Đại Vân như một chú bướm xinh đẹp, cùng vỗ tay theo tiếng nhạc. Đại Vân lúc này giống một kẻ đã bán linh hồn, bỏ mặc tuổi trẻ, đổi lấy niềm vui. Cô sảng khoái cầm tập tản văn có tên _ Sự cô đơn hoàn hảo _ của mình lên, những ngón tay thon dài, trắng ngần bắt đầu xé từ trang cuối cùng, mỗi lần xé một trang là cô lại gấp nó thành một con hạc giấy. Tiếng nhạc jazz vui vẻ chuyển sang tiếng nhạc Bruce nóng bỏng, mọi người dần dần yên tĩnh lại, nhìn cô xé giấy rồi gấp thành những chú hạc. Tiểu Liên nhặt được một con hạc trong đám người, bỗng dưng cô nhớ lại rất lâu trước đây nhìn thấy một hộp hạc giấy ở nhà Trì Vĩnh, đủ các màu sắc, đó là tâm ý của một người đàn bà mà cô không quen, hôm nay cầm con hạc giấy mà Đại Vân gấp, dường như lại có cảm nhận khác.

- Hạc giấy em gấp đẹp lắm, chắc là thường gấp tặng bạn trai.

Tiểu Liên nghe thấy một giọng đàn ông, quay đầu lại, đó là một người đàn ông xa lạ.

Cô còn chưa kịp trả lời, Đại Vân mồ hôi nhễ nhại đã nhìn thấy Tiểu Liên. Một khúc nhạc đã kết thúc, Đại Vân xuống khỏi sân khấu giới thiệu bạn bè với Tiểu Liên, Tiểu Liên bèn tách khỏi người đàn ông đó.

Tiểu Liên chào hỏi, trò chuyện với rất nhiều người. Cô nhìn người khác, người khác cũng nhìn cô.

Thạch Đằng là một ca sĩ có chút tiếng tăm, vừa quay xong một bộ phim truyền hình dài ba mươi tập. Anh nói:

- Ưu tiên của việc quay phim là có thể chuyển từ sân chơi này sang sân chơi khác, để khán giả sau một ngày đi làm về, nhìn thấy sự hoạt động của chúng ta. Ngày nay người ta càng ngày càng ít đọc sách, bởi vì đọc sách cần phải có ngộ tính và trí tưởng tượng, nhưng người xem phim thì lại càng ngày nhiều, bởi vì không cần lãng phí nhiều nơron thần kinh.

Bên cạnh anh là cô bạn gái cao ngang anh tên Hessica, vì là người mẫu không mấy nổi tiếng nên cô thường tới hộp đêm làm thêm, tối nào cũng kiếm được khoảng một nghìn tệ. Họ dùng tuổi trẻ và ngoại hình của mình để làm việc bận rộn trong cái thành phố lúc nào cũng coi trọng cảm quan này, thành phố này đã cho họ mặc áo khoác người của Versace, kết hợp với kính râm Armani, đeo ba lô Prada.

Ông Triệu, biên tập của tờ Phong vân thời đại, mái tóc xoăn buông thõng khiến ông rất giống một nhà lữ hành trong các khu rừng nhiệt đới của châu Phi, ông nói đây là kiểu tóc bảo vệ môi trường quay về với tự nhiên. Khi ông biết Tiểu Liên có một nhà hàng và là bạn thân của Đại Vân, ông hy vọng cô có thể viết bài cho ông. Ông nói người viết bài nếu mỗi năm có ba bài văn đăng trên tạp chí có thể tham gia hội bút Hồng Kông.

Tiểu Liên lại gặp mấy người bạn gái nữa của Đại Vân. Có người làm người tình của những người khác nhau, cuộc sống giống như một quý tộc hiện đại, tiền khiến họ thay đổi kinh khủng. Có người làm Quản lý đại sảnh ở khách sạn, ăn mặc rất chỉnh tề, đánh mắt màu đen đậm, khiến người ta cảm thấy nghề nghiệp và cuộc sống của họ có mối quan hệ không thể tách rời. Họ cảm thấy niềm vui của đời người là hưởng lạc, buồn bã cũng có thể biến mất sau khi hưởng lạc. Đương nhiên cũng có những người đàn bà khác, ví dụ như một người thiết kế thời trang mặc cái áo sơ mi cổ đổ màu trắn và một chiếc quần mày đỏ rực, cô là người rất có tài, từng nhiều lần đoạt giải, nhưng lại yêu một người đã có vợ, anh ta định cho cô một khoản tiền, cô không cần, sống trong căn nhà do tự mình mua, thi thoảng đón anh ta tới thăm, tới nay vẫn không hề hối hận.

Tiểu Liên trò chuyện với họ một lát rồi một mình đứng một góc. Có người đang hát, có người đang trò chuyện, có người đang chơi bóng, có người thì khiêu vũ. Mọi tiếng cảm khái mọi ánh mắt nhìn, mọi lời bông đùa đều len lỏi trong tiếng nhạc du dương.

- Cô không khiêu vũ sao? –Người đàn ông mặc áo ba lỗ bằng sợi nylon lại nói.

- Xin hỏi anh là ai?

- Tôi là bạn của Maria, tên là Dick, cô ấy mời tôi tới.

Maria là Quản lý đại sảnh của khách sạn, đi đôi giày cao gót đang nhiệt tình đi qua đi lại trên sân khấu.

- Cô là bạn của Đại Vân sao?

- Đúng thế. Tôi tên là Tiểu Liên.

- Mọi người ở đây cô quen hết không?

- Chỉ quen Đại Vân, người khác thì mới chào hỏi qua, người nào cũng rất cá tính.

- Đúng thế. Người nào hầu như cũng muốn làm người nổi tiếng trong giới xã giao, nhưng không biết sau khi quay về lại bị người khác kiềm chế. Chỉ có Đại Vân hình như là vui nhất, hình như là không ai có thể kiềm chế được cô ấy. – Anh ta hình như có rất nhiều cảm xúc.

- Anh đoán sai rồi.

- Tôi sai sao? Tôi không nghĩ thế. Cô nhìn đi, những người tới đây ngày hôm nay đều ăn mặc rất thời thượng, _ In order not to be out of face _ , _ just to save face _ . Điều này khiến tôi nhớ lại bộ trang phục của Vương Nhĩ Đức. Chiếc áo bằng lông thiên nga, cái quần ngố màu xanh đen dài tới đầu gối, đôi tất màu đỏ, bên dưới cổ áo sơ mi là một cái nơ màu lục, cô nghĩ xem trông như thế nào?

- Tại sao anh không mặc như vậy?

Anh nhìn cô, vẫn mỉm cười, không trả lời ngay mà hỏi:

- Xin hỏi, cô làm nghề gì?

- Tôi là nhân viên văn phòng. –Tiểu Liên không muốn nói rằng mình có một nhà hàng.

Tiểu Liên chủ ý thấy chiếc đồng hồ Cartier trên cổ tay anh ta chỉ vào hơn mười giờ, nói:

- Gần mười hai giờ rồi, nhưng đồng hồ anh lại chậm hơn rất nhiều.

- Tôi cố tình chỉnh như vậy, bởi vì bỗng dưng hơi nhớ nước Mỹ. Có lúc sự khác biệt về thời gian rất thú vị, hình như tôi có thể nhìn thấy dáng vẻ của mọi người bên Mỹ vừa mới ngủ dậy.

Dick nói về bản thân anh. Bố mẹ anh là người Trung Quốc, sau khi tốt nghiệp tiểu học, anh theo bố là giảng viên hướng dẫn nghiên cứu sinh một trường đại học ở Mỹ và mẹ sang Mỹ du học. Sau khi tốt nghiệp trung học, anh thi đỗ vào một trường đại học dân lập nổi tiếng ở bang California, ngôi tường này từng nuôi dưởng Nixon nên anh rất thích. Anh cảm thấy người Mỹ một mặt luôn phân biệt rõ đẳng cấp ở trong trường, mặt khác lại huênh hoang rằng mình không có sự khác biệt giai cấp như người Châu Âu. Sau khi tốt nghiệp, anh cùng hai giáo sư dạy mình mở một công ty, chuyên nghiên cứu và chế tạo các loại thuốc mới, nhận được sự ủng hộ của Trung tâm kỹ thuật sinh vật học của bang. Bởi vì sau này, con người càng ngày càng coi trọng những dự phòng và chẩn đoán sớm về các loại bệnh. Cổ phiếu của công ty lên sàn khiến công ty kiếm được một khoản tiền vón gần vốn mươi triệu đô. Năm năm sau, cổ đông rút lui, mặc dù anh có rất nhiều tiền nhưng vẫn thấy buồn. Nhất thời không tìm được người hợp tác mới, sau đó anh đột nhiên nghĩ tới Thượng Hải, bởi vì trong năm năm thường xuyên lên mạng, anh quen một người Thượng Hải và kết bạn với người đó, mà người đó lại là sinh viên chất lượng cao của Đại học Y khoa. Dick tới thượng Hải với sự tò mò, liên lạc với trường Đại học Y khoa mà người bạn thân giới thiệu, mở một trung tâm nghiên cứu và xây dựng công ty của mình.

- Rất nhiều người Trung Quốc ở Mỹ đều không chịu về nước, tại sao anh lại không giống họ? Anh cảm thấy mình ở Thượng Hải chắc chắn sẽ thành công sao?

- Tôi cho rằng thành công chính là sống một cuộc sống mà mình thực sự thích, thực sự hài lòng, chào đón mỗi ngày bằng một niềm vui, sống đầy nhiệt huyết và hữu ích. Trong gần một năm ở Thượng Hải, tôi có trung tâm nghiên cứu thí nghiệm và công ty của riêng mình, có một cuộc triển lãm nhiếp ảnh, tôi mang những kinh nghiệm làm việc và các tác phẩm nhiếp ảnh từ Mỹ tới đây, đối với tôi, tôi đạt được mục đích ban đầu, cũng coi như là thành công rồi.

- Ở Mỹ muốn lên sàn có dễ không?

- Phải có một vài điều kiện nhất định, như điều kiện tài chính, tư cách pháp nhân, nhưng việc phê chuẩn rất nhanh, yêu cầu cũng không cao. Tôi được lên sàn Nasda, nhưng công ty của tôi ở Trung Quốc thì không thể lên sàn, giá trị cổ phiếu của thị trường cổ phiếu Trung Quốc chiếm tỷ lệ quá thấp so với tổng sản phẩm quốc dân. Có điều tôi cũng không cần thiết phải kêu gọi thêm vốn nữa.

Lời nói và cử chỉ của Dick đều mang hơi hướng của người Mỹ, rất thoải mái, tự nhiên lại nghiêm túc. Anh nói anh từng ở quần đảo Seychelles nhìn thấy quả dừa nặng gần hai mươi cân, nặng nhất thế giới, rồi lại nói về sự chênh lệch giàu nghèo ở bang Louisiana của Mỹ, còn kể cả chuyện cười của Mỹ nữa. Nói mãi nói mãi, đã gần mười hai giờ, Tiểu Liên muốn tìm Đại Vân, nhưng không làm sao tìm thấy cô. Khi chiếc chuông đồng hồ treo trên tường điểm mười hai tiếng, tất cả mọi người đều cầm nến trên tay, đứng trong căn phòng tắt hết đèn điện và nhảy múa. Tiểu Liên nhớ lại thời khắc này năm ngoái, thế giới của hai người, cô đơn nhưng không trống rỗng. Hôm nay người bên cạnh cô rất nhiều, nhưng cô chỉ muốn nhìn chiếc đồng hồ trên tường, cảm thấy mình rất đáng thương. Ngày trước khi đông người, cô đều nghĩ lại người mà cô đang yêu, nỗi nhớ đó mới thực sự là nỗi nhớ. Nhưng hôm nay, cô “không có khả năng” để nhớ tới ai nữa rồi.

Lúc này, Dick nghiêng đầu hỏi cô:

- Tiểu Liên, tại sao cô lại yên lặng như thế? Chẵng nhẽ cô không vui sao?

- Tôi rất vui, vui như anh vậy. – Cô nói liền một hơi.

Trong tiếng nhạc huyên náo, cô bỗng dưng muốn khiêu vũ.

Dick bật cười ha ha, sau đó làm một động tác cầu nguyện của đạo Kito. Tiểu Liên nhìn hành động nghiêm túc của anh, tâm trạng bỗng thay đổi một cách kỳ lạ.

Lúc này, từ trong không trung bay xuống rất nhiều bóng bay ngũ sắc, mọi người tranh nhau nhặt lấy. Tiểu Liên cũng gia nhập vào đám người, khi suýt chút nữa thì cô đã với được quả bóng thì Dick giữ tay cô lại. Sau khi chơi đã mệt, cô hỏi anh:

- Tầng hai của tòa nhà này để làm gì? Chúng ta đi xem được không?

Thế là họ lên lầu, bờ tường của hành lang được sơn màu xám buồn, giống như đi vào một không gian khác, nó cô đơn, lặng lẽ và hoàn toàn khác biệt với sự phồn hoa ở bên dưới. Một căn phòng cửa khép hờ, để lọt ra ánh sáng. Họ bước qua, nghe thấy tiếng làm tình của một đôi nam nữ, cô nhìn thấy đôi giày cao gót màu đen của Đại Vân trên sàn nhà. Tiểu Liên bỗng dưng dừng chân lại, rồi nhanh chóng rời khỏi tầng hai.

Mọi người ở tầng một vẫn đang đùa vui như trước. Tiểu Liên muốn về, cô hứa sẽ để Dick đưa về.

Anh lái xa Volvo, là loại xe mà nhân vật nam chính trong bộ phim _ Thánh đồ _ sử dụng, ổn định, chắc chắn. Anh lái xe rất cẩn thận và thuần thục, nhưng vẫn đầy phong cách nghệ sĩ. Cô nhìn gương mặt thanh tú nhưng tiều tụy của mình trong gương rồi nhìn ra thế giới đã bị màn đen bao trùm ngoài cửa sổ, không nói lời nào.

- Có phải cô rất ngạc nhiên với hành vi của bạn mình không? – Anh hỏi cô.

- Một chút. Nhưng không liên quan gì tới tôi cả.

- Có thể trong một ngày đặc biệt như thế này sẽ có chuyện đặc biệt xảy ra. Nếu con người không có sự nhiệt tình, kích động thì đâu còn là con người? Ngày trước tôi cũng từng làm rất nhiều chuyện mà tự lo cho rằng khắc cốt ghi tâm, tới cuối cùng rồi hình như cũng quên đi cả. Có rất nhiều việc từ lạ kỳ biến thành bình thường, ví dụ như ôtô, nó từ tượng trưng của người giàu rồi biến thành một công cụ tất yếu của nhân dân bách tính, chẳng qua chỉ là vấn đề thời gian mà thôi.

- Tiểu Liên, cô rất truyền thống. Tiền bạc chẳng có gì là không thẩm thấu được, chỉ cần thiếu cái gì thì có thể dùng tiền mua được thứ đó. Có một lần tôi ở San Francisco nhìn thấy bên cửa sổ của một cửa hàng có rất nhiều người chen chúc, tôi lại gần xem, thì ra là có một người máy nam rất đẹp đang chuyển động, tôi ca ngợi sự tuyệt diệu của kỹ thuật, ghé mắt nhìn kỹ, người đó lè lưỡi với tôi. Tôi giật mình, thì ra là người thật. Cái gì hiếm thì quý, những hành động máy móc đó của anh ta chắc chắn sẽ kiếm được không ít tiền, cũng giúp cửa hàng có thêm thu nhập. Tôi luôn cảm thấy mùi vị tiền bạc ở Mỹ quá nặng, đây cũng là một trong những nguyên nhân khiến tôi lựa chọn rời đi.

- Anh ở đây chẳng lẽ không cảm thấy mùi vị của tiền bạc cũng quá nặng sao?

Dick không trả lời, trong xe yên lặng khoảng nửa phút.

Cô nói:

- Tôi không biết anh có đọc _ Khúc ca đêm Giáng sinh _ của Dickens hay không, nhân vật chính vì kiếm tiền, chả hiểu ma xui quỷ khiến thế nào mà cuối cùng đánh mất cả bạn bè và gia đình, bóng đêm Giáng sinh tới gần đã gọi thức anh ta, lúc đó anh ta mới đi ra khỏi cái vòng nhỏ của riêng mình.

- Có lúc tôi cảm thấy người không qua giàu còn biết hưởng thụ niềm vui hơn cả người giàu có.

Họ nói chuyện và nghe nhạc, chẳng mấy chốc đã tới cửa nhà cô, cô để lại cho anh số điện thoại, đang định đi thì anh thò đầu ra nói:

- Tiểu Liên... nhớ nhé, đừng buồn, vui lên một chút, hãy sống thật vui vẻ!

Trong suốt mấy tuần nay, Tiểu Liên bận tối mắt tối mũi vì chuyện của nhà hàng. Cô đã học được cách quên Chương Minh nhanh chóng. Từ nhập hàng, vận chuyển tới thanh toán hóa đơn, hầu như ngày nào cô cũng phải thức tới mười hai giờ đêm. Ngày hôm sau còn phải vừa ăn sáng vừa vội vàng bắt xe buýt đi làm. Khi hoạt động của nhà hàng dần đi vào quỹ đạo, cô đã quen biết không ít người nước ngoài. Họ thích gọi một vài món ăn Thượng Hải ở nhà hàng của Tiểu Liên, họ thích nhân vật Lucy trong bộ phim cũ _ Tôi yêu Lucy _ , cô bèn đi mua những đĩa nhạc kinh điển và cùng họ bàn luận về nó, để họ cảm nhận được niềm vui khi tới với nhà hàng của cô. Cô cũng hiểu, làm ăn thực ra chính là làm người.

Có lúc cô nghĩ, người nước ngoài ở Thượng Hải hơn một trăm năm trước, chẳng có ai không cho rằng mảnh đất này cuối cùng rồi sẽ bị họ chinh phục, họ coi tập tục của người Trung Quốc là trò đùa, coi tôn giáo của người Trung Quốc là man di, đối với hoạt động thương nghiệp, cũng chỉ thông qua Đại lý úy Quốc. Nhưng giờ đây, thời thế thay đổi, mọi người vẫn hưởng thụ tất cả mọi thứ ở đây.

Cô yêu thế giới này, yêu những người bạn này, cũng yêu những điều bất ngờ nối tiếp nhau khiến cuộc sống của cô thêm kịch tính.

Cô có một cô bạn gái người Tây Ban Nha tên là Marita, Marita sống ở bên bờ biển Baarcelona, mái tóc dài như những con sóng của biển, trông thật quyến rũ. Cô có một vẻ ngoài xinh đẹp đậm chất Latin và lối nói chuyện thông minh, duyên dáng. Cô cho Tiểu Liên xem ảnh của một cô bé, đó không phải là con gái của cô, mà là con gái của em trai cô. Marita đi khắp Thượng Hải suốt một ngày trời chỉ để mua một chú gấu trúc đồ chơi cho cháu gái. Khi cô rời khỏi Trung Quốc, Tiểu Liên chạy tới chợ hoa lớn nhất Thượng Hải để mua hoa, một bó hoa gồm nhiều loại kết hợp với nhau, rất rực rỡ, khiến Marita cảm động rơi nước mắt. Tiểu Liên nhìn cô đi vào sân bay, vẻ đẹp của cô vì có bó hoa mà càng thêm thanh khiết, cho dù không thể gặp lại nhau nữa cũng khiến Tiểu Liên khó quên.

Còn có một số người nước ngoài nữa đưa vợ hoặc bạn gáicủa mình tới, nhưng vẫn rất nhiệt tình nhảy _ Sha la la _ với con gái Trung Quốc.

Mỗi khi khúc nhạc chầm chậm cất lên là lại có vài người đàn ông nước ngoài đã ngoài năm mươi dìu vợ của họ lên sàn nhảy. Họ từng là những cặp oan gia tương ái, giờ đây đã trở thành những đôi uyên ương hạnh phúc, từ Mỹ tới Trung Quốc vẫn có thể nhảy cùng nhau, ôm ấp nhau khiến con gái Trung Quốc vô cùng ngưỡng mộ. Thực ra ở Mỹ, vợ chồng cùng làm việc nhà là điều rất bình thường. Có lúc Tiểu Liên dạy họ nói tiếng Trung, họ đọc những câu đại loại như “đòn gánh dài, ghế băng rộng”, “phượng hoàng đỏ”, giống như những cô bé cậu bé ở nhà trẻ, họ không sợ nói sai, mọi người vui vẻ mới là điều quan trọng nhất. Thực ra, không tồn tại sự khác biệt tuyệt đối giữa mọi người, vợ thì luôn yêu chồng, bố mẹ thì luôn yêu con cái, sự khác biệt giữa các nước chỉ là về thói quen sống và phong tục tập quán, còn sự phán đoán về cách đối nhân xử thế và đạo đức ( ngoại trừ những nhân tố chính trị) thì hầu như không có sự khác biệt.

Khát vọng của người khác cũng là khát vọng của bạn. Khát vọng được khỏe mạnh không già, khát vọng tình yêu lâu dài, khát vọng chu du khắp thế giới, khát vọng có được vẻ đẹp say mê lòng người, đây chính là thế giới đại đồng.

Tiểu Liên thích trò chuyện với Đạn Vân, vì sau lần trải qua nỗi đau tình cảm, cô càng ngày càng phát hiện ra tình bạn với những cô bạn gái vô cùng đáng giá. Khi họ có thời gian, họ sẽ đi xem kịch, triễn lãm tranh, hiệu sách. Có lúc họ sẽ nói chuyện về tình yêu.

Địa điểm trò chuyện có thể là vườn hoa, có thể là trên đường, cũng có thể là trong một quán McDonald dọc đường đi, địa điểm không quan trọng.

- Có lúc xem một vài bộ phim cũ của Katherine Hepbum và Ingrid Bergman luôn thấy cảm động sâu sắc vì cái không khí đó. Haizz, tình yêu mà họ kể thật bình dị nhưng lại khó có thể có, yêu tới cùng có lẽ là lý giải và tin cậy cũng như ỷ lại hoàn toàn, có lẽ đó mới là sự thăng hoa tinh thần đúng nghĩa. Cũng giống như truyền thuyết thời xuân thu, con gái của Tần Mục Công là Lộng Ngọc được gả cho Tiêu Sử, hai vợ chồng lên đài thổi tiêu, khiến trăm loài chim tụ họp, hai người cưỡi rồng cưỡi phượng, bay lên núi thành tiên. Còn trong cái xã hội này, có bao nhiêu người có thể đạt tới cảnh giới đó? Tình yêu chỉ là một từ, phụ bản của nó thì có hàng trăm, hàng vạn, nhưng tìm kiếm sự chung thủy là hy vọng vĩnh viễn của những người đang yêu, nếu không nó chỉ có thể duy trì được chút ấm áp ngắn ngủi. – Đại Vân nói, cô đội một chiếc mũ hiệu Kangol, cô cuộn vành mũ len, để lộ gương mặt xinh đẹp.

Tiểu Liên nói:

- Lúc đọc sách, đọc thần thoại Hy Lạp, truyền thuyết về nữ thần Hera, nữ thần trí tuệ Anthena và nữ thần sắc đẹp Venus,vì tranh đoạt quả táo vàng mà mời hoàng tử Troy phân định. Ba vị thần này đều đưa ra lời hứa, nữ thần Hera thì hứa cho tiền bạc, nữ thần trí tuệ, nữ thần sắc đẹp thì hứa cho người đẹp Helen, cuối cùng hoàng tử đã trao quả táo vàng cho Venus. Điều này chứng tỏ cho dù là ai cũng chịu khuất phục trước chữ tình, hơn nữa còn vì vậy mà sẵn sàng từ bỏ những thứ khác. Con người luôn giữ điều gì quan trọng nhất lại cho mình, nhưng với những lời nịnh nọt người tình thì ngoại lệ, người tình chính là điểm yếu của đối phương, trừ phi đối phương không yêu bản thân mình, nếu không điểm yếu này họ chấp nhận chịu đựng, đây là một định luật, cũng là cái giá của tình yêu.

- Đúng thế.- Đại Vân nói. – Con người ngày nay thông minh hơn vị hoàng tử kia nhiều, họ cho rằng người đẹp có rất nhiều, nhưng giang sơn của mình thì không dễ đoạt được, có giang sơn rồi sẽ có thêm nhiều người đẹp hơn. Họ đã xuyên tạc ý nghĩa của tình yêu, thứ họ yêu nhất là bản thân mình.

- Cậu cảm thấy nhà văn nào cắt nghĩa về tình yêu chính xác nhất? –Tiểu Liên hỏi.

- À, chắc là Trương Ái Linh. Bà ấy từng viết, tình yêu chỉ là sự tương phùng tình cờ và những tình cờ do sự tương phùng đó để lại, quan trọng là những ảnh hưởng này có thể khiến người ta cảm nhận được một niềm vui rất bình thường nhưng chân thực. Tình yêu không phải là một tình tứ, nó là động từ, nó không phải toàn bộ cuộc sống của con người nhưng nó có thể phản ánh rất tốt ý chỉ và sự độ lượng của một con người. Cảnh giới cao nhất của nó có lẽ là mỉm cười nhìn nhau trong sự ấm áp.

- Cậu và Fred đã đạt được tới mức đó chưa?

Đại Vân cười nhạt:

- Trong mắt người khác, tớ có rất nhiều bạn trai, nhưng tớ luôn cảm thấy đó không phải là phương thức sống mà tớ mong có. Tình yêu cần phải chung thủy và nghiêm túc, còn cần cả sự tự do và tin tưởng. Còn ưu điểm của sự độc thân là không cần phải tỉnh dậy trong vòng tay người yêu và đối diện với sự cô độc. Tớ với Fred, haizzz, chỉ cần tớ cố gắng là đủ rồi.

Đại Vân định nói gì đó rồi lại thôi, Tiểu Liên vỗ nhẹ tay cô, ra hiệu bảo cô nếu không muốn nói thì không cần nói tiếp nữa.

Trong những ngày đêm dài đằng đẵng, những cuộc trò chuyện của Tiểu Liên và Đại Vân đã đánh dấu những cảm xúc ngày càng rõ ràng của họ về cuộc sống tươi trẻ của mình, những cảm xúc này thường đi kèm với một chút đau khổ, nhưng cảm giác chân thực ấy lại khiến họ càng thêm trân trọng nhau.

Khi Tiểu Liên đang phấn đấu cho sự nghiệp mới của mình thì Chương Minh lại đang phải huấn luyện “cực khổ” dưới sự giám sát của Hùng Phong. Cô chuyển vào ở trong căn nhà hai phòng mà anh thuê của công ty, ban ngày thì làm một người phụ nữ của gia đình, ban đêm thì cam tâm làm tình phụ của anh.

Để rèn luyện hình thể, Hùng Phong chủ động tới trường múa mời một giáo viên hình thể, anh vừa tan ca là vội vàng theo giáo viên học tập, vừa đi lại phải vừa làm thế nào toát ra được vẻ nam tính, tự tin của mình. Để bồi dưỡng khí chất, anh thường cùng cô ra vào đại sảnh của khách sạn năm sao nổi tiếng ở Thượng Hải uống cà phê, quan sát cách ăn mặc và tư thế giao tiếp của những người sang trọng, hoặc xem phim của các nam minh tinh Holywood. Ở các phương tiện khác, những thứ anh cần học cũng rất nhiều, ví dụ như học nhạc, học thuộc điểu sữ và các tác phẩm của các nhà âm nhạc vĩ đại phương Tây, học hội họa, lý giải phong cách hội họa chủ yếu của các họa sĩ phương Tây, tìm hiểu về các địa danh nổi tiếng trên thế giới, chỉ trong hai tuần ngắn ngủi, anh phải đọc hết một quyển sách dày cộp giới thiệu về những nơi này và phải trả lời rõ ràng từng câu hỏi có liên quan. Ngoài ra, anh còn phải học các tác phẩm triết học như tư tưởng của Ross, Cicero...

Mặc dù lần này cũng giống như Tết tới về quê anh phải tiêu không ít tiền nhưng Hùng Phong không mấy bận tâm. Thứ cô cần là vinh dự và sự thỏa mãn. Mấy ngày này, cô tỏ ra rất hưng phấn. Thứ nhất có thể nhìn thấy Thượng Hải, thứ hai là có cơ hội để gặp Tiểu Liên mà anh từng nhắc tới. Cô vẫn muốn bạn trai của mình là người nổi tiếng để mỗi lần xuất hiện đều nhận được ánh mắt ngưỡng mộ của mọi người.

Ông chủ của Tiểu Liên, Frank sắp phải đi.

Tiểu Liên vừa tốt nghiệp đại học đã vào công ty này. Khi đó, cô rất tự hào, chính Frank là người đầu tiên chỉ ra nhược điểm của cô.

- Sự kiêu ngạo của người trẻ tuổi chỉ có hại cho con đường trưởng thành của họ, mặc dù hiện nay họ không cảm thấy gì. Cô nghĩ đi, ngoại trừ vốn tiếng Anh giỏi, cô còn điểm nào hơn người nữa không?

Cô sững lại, bởi vậy cô không thể không coi trọng lời nói của ông.

Frank là một người Áo gốc Hoa, khi ngành dịch vụ ngày càng phát triển thì ông tới Mỹ làm việc ở một công ty truyền thông.

Ngày cuối cùng ông ở lại, họ ngồi trong phòng làm việc nói chuyện với nhau. Ông nói:

- Thực ra tôi không mấy luyến tiếc công ty này, nhưng người tôi yêu quý nhất chính là cô.

Tiểu Liên rất nhạc nhiên, ông chủ bình thường vốn nghiêm khắc và thận trọng hôm nay bỗng dưng lại nói câu đó. Từ ba tháng trước sau cuộc trò chuyện với giám đốc nhân sự, chất lượng công việc của cô từ trên ngọn núi rớt xuống tận vực thẳm. Trong công ty rất nhiều người lén lút chỉ trỏ nói xấu cô. Hoa Cần từ bộ phận khác chuyển đến càng coi thường thành tích suốt ba năm qua của cô. Tất cả những điều này đều là ý kiến của giám đốc nhân sự, còn Frank lại từng khuyên giám đốc nhân sự, nhưng giám đốc nhân sự có một quyền lực không thể coi thường trong công ty, ngay cả Frank là tổng giám đốc cũng rất khó làm được. Huống hồ khi đó Frank đang đàm phán về con đường sự nghiệp của mình với giám đốc nhân sự, bởi vậy càng không thể giúp được Tiểu Liên.

Tất cả những điều này Tiểu Liên đều đã phát hiện ra từ lâu.

- Tôi cảm thấy cô rất cẩn thận khi làm việc. Cùng với sự mở rộng nghiệp vụ công ty, năng lực của cô cũng không ngừng lên cao. Cô khác với người khác, người khác thích khoe khoang nhiều mặt khác của mình ngoài công việc, hơn nữa cái trào lưu này ngày càng thịnh hành. Mặc dù đây là công ty Mỹ nhưng trong phương diện dùng người lại hoàn toàn không giống một công ty Mỹ, tôi cũng chẳng còn cách nào khác. Nếu cô còn muốn ở đây thì buộc phải học cách biểu hiện bản thân đúng lúc.

Ông nói tiếp:

- Nghe nói ở bên ngoài cô có một nhà hàng, đúng không? Không phải là tôi hỏi tội, đây là một chuyện rất bình thường và hợp lý.

- Tôi muốn biết vì sao ông lại biết. – Tiểu Liên chưa bao giờ nói chuyện này với bất kỳ ai trong công ty.

- Tôi cũng không rõ lắm về nguồn tin này, nhưng tốc độ đồn đại trong công ty thì cô không thể tưởng tượng được đâu. Rất nhiều người khi âm thầm khâm phục cô thì cũng nói cxấu cô. Tôi chỉ tình cờ nghe được mà thôi, giờ tôi sắp phải đi rồi, nhưng tôi buộc phải nói với cô, nhà hàng của cô sẽ có sự xung đột với công việc ở đây, cô phải nắm cho thật chắc.

- Ông có thể cho tôi một để nghị không?

- Tôi không biết cô thích cái nào hơn. Tôi cảm thấy cô có tài năng thiên phú trong việc lên kế hoạch, ưu điểm lớn nhất của cô là vừa có thể linh động vừa có thể kiên trì với nguyên tắc của mình, cô có khả năng giao tiếp với người khác. Tôi không thế nào chỉ đường cho cô, nhưng tôi có thể nói với cô một câu, môi trường đối với chúng ta mà nói không có lợi hay hại, nó chỉ cho chúng ta nguyên liệu và hạt giống lợi hại. Một công việc tốt chưa chắc là do cô làm, nhưng công việc của cô thì chắc chắn là có chỗ rất tuyệt. Còn nữa, thời gian trước có một cô gái tới công ty tìm tôi và giám đốc nhân sự, tôi không tin những gì cô ta nói. Mặc dù chị Trương bên nhân sự thì tin, nhưng tôi không tin. Tôi không biết giữa hai người có mâu thuẫn gì, nhưng ý thức tôi nói rằng tôi đừng tin.

- Ông luôn là một người rất lý trí, tại sao lại không tin?

- Chính bởi vì tôi lý trí, tôi biết phát đoán, mặc dù quá trình phân đoạn cũng rất đau khổ.

Frank từng nói với cô, băng đá vốn không có giá trị gì, nhưng thế kỷ XIX, Tudor chuyển băng đá tới hỏn đảo Triniadad thì giá trị của băng đá tăng lên rất nhiều.

Frank là ông chủ đầu tiên của Tiểu Liên, cũng là ông chủ rất có sức hút. Ông thâm trầm, hài hước, đối xử hiền hòa với mọi người, không bị khuất phục bởi vẻ hào nhoáng bên ngoài mà luôn quan tâm tới nội hàm và chiều sâu. Ông giỏi tư duy, khiêm tốn, thích làm việc chắc chắn. Ông rất khoan dung với nhân viên, nhưng cũng rất nguyên tắc, và luôn cho họ cơ hội được sáng tạo. Đối với những việc chi tiết, nếu nhân viên tiêu xài thích đáng, thành tích làm việc tốt thì họ đều được tạo cho một khoảng không gian vừa đủ. Nhưng các cấp dưới của ông không vì vậy mà có thể kê cao gối ngủ ngon, bởi vì phong cách quản lý của ông có vẻ như không quản, nhưng thực ra lại tràn đầy áp lực, Tiểu Liên cảm thấy đây mới là nghệ thuật quản lý. Gặp được một chủ tốt là cái phút của nhân viên, làm việc cho một ông chủ như thế có thể phát huy được hết tài năng của mình, bởi vì để người yêu quý mình nhìn thấy tài hoa của mình mới là một công việc có giá trị. Thực ra Tiểu Liên cũng không nỡ rời khỏi đây, vẫn muốn mỗi buổi chiều vào giờ Breaktime nghe ông kể chuyện cười, muốn nghe những câu nói hàm xúc và ánh mắt tin tưởng của ông vào mỗi buổi họp.

Ông nói với cô, chăm chỉ là nguồn gốc của thành công điều này có tác dụng rất lớn đối với việc mở nhà hàng của cô.

Hai tuần sau, công ty phái tới một ông chủ mới, Lâm Thanh, một người Singapore. Anh ta mang theo cả người vợ và cậu con trai mới nửa tuổi tới Thượng Hải, dùng cách nói của người Singapore thì là vì người vợ không yên tâm chồng tới Thượng Hải làm gì đó, thế là bất chấp công việc ở Singapore, cũng đi theo chồng tới Thượng Hải để làm một người phụ nữ của gia đình. Người Trung quốc ở nước ngoài giống như loài lục bình, cũng giống như bồ công anh, nhưng người nước ngoài ở Trung Quốc lại luôn như cá gặp nước, được công ty chăm sóc rất chu đáo, sống còn tốt hơn cả người bản địa. Ví dụ, người Trung Quốc sang Singapore, để có thể hòa nhập với xã hội, họ phải ra sức học tiếng Anh Singapore, phát âm âm TH thành âm T, biết rõ là càng ngày càng sai với tiêu chuẩn phát âm nhưng cũng mặc kệ. Còn người Singapore ở Trung Quốc thì không bao giờ biết rằng tiếng Anh của mình phát âm không chuẩn, sự tự tin của họ tại sao người Trung Quốc sang nước ngoài lại có thể quên được? Huống hồ trong một tình huống, ở trong nước cũng như vậy.

Ngày đầu tiên Lâm Thanh đi làm đã giao cho Tiểu Liên một nhiệm vụ: Tái hiện lại toàn bộ các hạng mục đã làm thành công dưới dạng biểu đồ. Mặc dù có tài liệu bằng chữ nhưng anh vẫn muốn có tài liệu biểu đồ. Anh nói với cô điều này sau bữa trưa, nhưng hơn ba giờ chiều đã bắt đầu giục cô, bất chấp việc cô đang bận rộn rất nhiều việc khác.

Khi nói chuyện, anh giống như một gã lưu manh nho nhã của Singapore, không hề kiêng dè gì cả. Có lúc, anh còn lặng lẽ ghé sát vào sau lưng một nhân viên đang chăm chú làm việc trên máy tính, nhìn một hồi lâu rồi mới nói ra những câu như kiểu bình luận, khiến nhân viên đó rất bối rối, nhưng ngại vì anh là ông chủ nên không dám nói gì.

Vì công việc bận rộn nên anh thích vừa ngồi trong phòng làm việc vừa kêu:

- Bận chết mất. Email của tôi... Wa, còn bảy mươi lăm thư chưa đọc!

Frank và Lâm Thanh đều thích đặc ra mục tiêu, đây là nội dung quan trọng quản lý doanh nghiệp. Nhưng phong cách của hai người lại hoàn toàn khác nhau. Lâm Thanh quan tâm tới đầu tư và hoạt động nào. Frank thì quan tâm tới việc sản xuất cụ thể và thành quả rõ ràng, đồng thời thông qua việc cho nhân viên tham dự để kích thích sự nhiệt tình của họ.

Từ sau khi gặp phải một ông chủ như Lâm Thanh, Tiểu Liên mới hiểu ra một đạo lý, hóa ra ở một nơi nào đó, trong tình huống nào đó, năng lực hoàn toàn không phải là vấn để, cô khiến ông chủ vừa lòng hay không mới là vấn đề lớn. Phải luôn luôn thích thứ mà ông chủ thích, ghét thứ mà ông chủ ghét, đối với bệnh tình của vợ con ông chủ phải kịp thời tìm hiểu, cố gắng hoàn thành bất cứ yêu cầu nào mà ông chủ đưa ra và cố gắng để ông ta biết, vì công việc, hàng ngày bạn phải bạn phải vui vẻ làm thêm no pay[2]. Bởi vậy không biết ai đã phát minh ra môt câu nói: Nếu phát hiện ra ông chủ sai, chắc chắn là chúng ta đã nhìn nhầm, nếu không nhìn nhầm thì chắc chắn là vì sai lầm của chúng ta vẫn kiên quyết nói rằng ông ấy sai, thì đó là cái sai của chúng ta.

_ [2]: không công _

Tiểu Liên lúc đầu nghe câu nói này thì bật cười. Chẳng ngờ có người học giỏi bộ môn tâm lý học như thế, người này chắc chắn là phải chịu rất nhiều áp lực.

Phương Thành ngồi vẽ trong căn nhà ở Tokyo, đã là hơn mười giờ đêm, anh buộc phải hoàn thành bức tranh sơn thủy này, đây là bức tranh do một nhà buôn tranh Trung Quốc đặt. Vợ anh, Các Bình bước vào, nói:

- Phương Thành, hôm nay là cuối tuần, anh chẳng chơi với em, làm người ta buồn chết được. Anh cứ ngồi đây vẽ mãi, những thứ này thì đáng bao nhiêu tiền?

Sau đó, cô cắn một miếng dưa chuột.

Họ cũng từng đi dạo trên những con phố dài nối tiếp nhaucủa Tokyo, đi qua rất nhiều tiệm đồ cổ hoặc cùng ngồi bên cửa sổ để nhìn phong cách đường phố bên ngoài, từng ngồi chuyến xe buýt lúc nữa đêm, ăn bữa cơm giá hàng nghìn yên, đi thăm trung tâm trang sức cao cấp EPOCA để xem người ta mua đồ... Sau đó, giữa đám người thời thượng đang đi lại, hai người quyết định kết hôn. Hôn lễ của họ có một tiết mục châm nến. Một sợi dây dẫn lửa được nối với rất nhiều ngọn nến nhỏ dần dần dẫn lửa đi, khi ngọn nến to nhất ở giữa được đốt cháy, mọi người đồng thanh hô lên thán phục. Vào giây phútđó, Phương Thành cảm thấy đời người thật hạnh phúc, hôn nhân thật tươi sáng, anh thích cô gái mặc chiếc váy trắng đứng cạnh anh đang tươi cười rồi.

Nhưng Các Bình sau hôm nhân lại khiến anh thất vọng, côchỉ biết đi làm đẹp, sau đó nói về rất nhiều đề tài mà anh hoàn toàn không quan tâm đến, ví dụ như bố cô chuẩn vị mua một doanh nghiệp nào đó... Trong ba năm ở Nhật, anh cũng có rất nhiều chuyện không như ý, giống như năm ngoái anh từng vẽ cho một người tên A Cường hai bức tranh sơn thủy phỏng theo tác phẩm của Viện Hàn lâm, mỗi bức là mười nghìn tệ. Khi đó anh đang chuẩn bị tiền để mở triển lãm tranh, do đó cũng không quan tâm tới ý đồ của người mua tranh là gì. Nhưng cuối cùng, thông qua người khác, anh biết là tranh của mình bị người ta bán trong một cuộc bán đấu giá ở Trung Quốc, mà tác phẩm giả mạo của mình lại được hét giá cao hơn một trăm lần.

Triển lãm tranh mặc dù đã tạo ra hiệu ứng rất tốt nhưng anh vẫn không thấy hài lòng. Danh tiếng của anh dần dần nổi, anh sở trường vẽ tranh sơn dầu, tranh sơn thủy, tranh khắc bản, anh không bao giờ cho phép mình cẩu thả trong hội họa. Hiện nay, anh đang vẽ cho một nhà buôn tranh một seri tranh sơn thủy và tĩnh vật, nghe nói sẽ được treo trong một căn biệt thự của một tổng biên tập người Nhật. Làm những việc này thuần túy chỉ là vì lợi ích, nhà buôn đó sẵn sàng trả giá cao, đương nhiên là anh cũng không từ chối. Hồi mới tới Nhật, anh từng phải chịu không ít ấm ức, giờ đây bán được tranh với giá cao cũng coi như là bù đắp.

Ở Nhật bao nhiêu năm, công việc chủ yếu của anh là giảng bài, vẽ tranh, tham gia các cuộc thi, làm triển lãm, giải phóng toàn bộ những gì có trong tâm hồn anh.

Anh nhìn làn da ngăm đen của Các Bình, đôi mắt lớn, chiếc áo sơ mi trắng bó sát người, có vẻ gì giống người đẹp Nam Á. Thực ra cô không phải là một người vợ tốt, cô không biết chăm sóc người khác, thậm chí còn không biết nấu cơm Phương Thành cảm thấy cô không yêu anh, nếu không cô đã không đến mức không chịu giặt quần áo cho anh. Thứ mà cô yêu, hoặc có thể nói thứ mà cô cần có lẽ là cái tài và danh tiếng của anh mà cô có thể khoe khoang với người khác. Nhưng nếu cô không yêu anh nhiều như thế thì vì sao cô còn chịu để cho anh làm nghệ thuật trên thân hình nuy hoàn toàn của cô? Anh dùng một loại bút xăm để vẽ vườn bướm và hoa tử đinh hương lên người cô. Mặc dù những nét vẽ này phải bốn ngày sau mới được xóa đi, nhưng ban đầu thời gian vẽ trên làn da của cô cũng không hề kém thời gian làm tình.

Nước đầm đóng băng, sen tàn rụng cánh, anh thấy hơi khó hiểu.

Cô thấy anh không đếm xỉa gì tới mình thì về phòng gọi điện thoại buôn chuyện với bạn.

Anh thở dài. Tại sao khi đó anh lại đồng ý cưới cô? Lúc này, anh lại nghĩ tới mẹ của mình, Tùng Lâm. Anh không phải là người tuyệt tình tuyệt nghĩa, do đó sau khi cưới Các Bình, người mà anh không chút yêu thương, anh đã hoàn toàn cự tuyệt tình yêu. Nhưng một họa sĩ không có tình yêu thì không phải là họa sĩ hoàn chỉnh, giống như cá không có nước, cỏ không có đất. Anh ra sức thoát ra khỏi sự nhỏ bé của tâm hồn, tới những nơi vui chơi đầy kích thích, quay về, anh sẽ nắm lấy một chút linh cảm hiếm hoi để sáng tác. Sau đó, tưởng tượng lại hình dáng của Tiểu Liên trước kia. Chỉ có những điều này mới giúp anh khó nhọc hoàn thành được những bức tranh.

Cuộc thi mà Chương Minh tham gia do công ty Lệ Bình tài trợ và lên kế hoạch, nhắm vào những người từ tỉnh ngoài tới Thượng Hải làm việc và học tập để cảm ơn sự cống hiến của họ với quá trình kiến thiết thành phố Thượng Hải. Đây là lần đầu tiên Thượng Hải tổ chức một cuộc thi như vậy, điều này chứng tỏ Thượng Hải đang đón nhận khách tứ phương đến với thành phố mình bằng thái độ khoan dung nhất. Bởi vậy, tổng giám đốc của công ty Lệ Bình kiêm tổng thiết kế cuộc thi cô Bạch Bình đã giành được giải thưởng danh dự của Ủy ban thành phố, vinh dự này cũng giúp cho việc buôn bán công ty va li của chị càng thêm phát đạt.

Chương Minh giành được vị trí tham dự vòng loại cuộc thi, điều này khiến anh và Hùng Phong vui mừng khôn xiết. Anh thực sự muốn nói chuyện này cho Tiểu Liên biết, nhưng anh biết, giữa họ đã kết thúc từ lâu rồi, giờ đây hai người chỉ như hai đường thẳng song song. Cuộc sống là từng quãng đường, tình yêu cũng không thể ngắt đôi những quãng đường đó được, thế giới này sẽ giúp bạn hiểu rằng, lựa chọn cuối cùng của bạn đối với số phận chỉ là bị chinh phục. Hùng Phong đột nhiên phát hiện ra mình mang thai vào đúng lúc này, nhưng thời gian nghỉ phép của cô đã kết thúc, cô phải về Thanh Đảo rồi.

Anh khuyên cô mau quay về, nhưng cô nói:

- Em phải chờ tới ngày anh thì chung kết, ngồi dưới sân khấu để theo dõi anh.

- Nhưng còn con...

- Dù sao thì bọn mình cũng đăng ký rồi, có quan trọng gì đâu? Chỉ cần anh được vào vòng chung kết là đủ rồi, xếp thứ mấy cũng được, bởi vì vào tới vòng chung kết đều có tiền thưởng, sau đó chúng ta sẽ tổ chức cẩn thận, như thế chúng ta có thể cùng con đón tết vui vẻ, tuyệt biết mấy!

Sắc mặt cô chưa bao giờ hồng hào như thế, anh bị cô thuyết phục.

Một tuần sau, danh sách thi chung kết đã có, không có Chương Minh. Điều này có nghĩa là mọi nỗ lực trong suốt một tháng trời đã thành công cốc, chuyến đi tới Thượng Hải của Hùng Phong lần này chỉ thu về được một đứa con và khoản tiền tiết kiệm ngày càng ít.

Ngồi trong căn phòng nhỏ của anh, cô bật khóc. Anh khuyên cô:

- Ngày mai em ngoan ngoãn về Thanh Đảo đi, anh tiếp tục làm việc, chúng ta đừng mơ thành danh nữa, có một cái nhà đã chẳng dễ dàng gì rồi. Em nói đúng không?

- Chương Minh, sao mà anh vô dụng như thế? Nhớ lại Tết năm nay, em vì anh mà nghĩ đủ mọi cách, khi đó em đã đánh cược hôn nhân vào anh, hy vọng sự xuất hiện bất ngờ của em có thể khiến anh hồi tâm chuyển ý. Bây giờ em đánh cược tương lai của mình vào cuộc thi lần này, hy vọng tương lai của anh vì vậy mà sáng sủa hơn một chút, vậy mà...Công việc, công việc thì được gì? Một tháng làm thuê anh kiếm được bao nhiêu tiền? Tháng trước anh không đạt doanh số bán hàng, công ty chỉ chi cho anh có một chút tiền công, còn không biết tháng này sẽ thế nào! Mỗi tháng anh định cứ sống chặt chiệm thế nào?

- Em cho anh chút thời gian, anh tin giờ ảm đạm vậy thôi nhưng chắc chắn sẽ tốt hơn.

- Bao giờ? Năm xưa khi chúng ta tốt nghiệp Đại học Vũ Hán, em cùng anh đi Quảng Châu, đi Bắc Kinh rồi chuyển tới Thanh Đảo, chúng ta ổn định hộ khẩu ở đó, em rồi khỏi bố mẹ ở Thành Đô chỉ vì được ở bên anh. Đi hết quá nửa cái đất Trung Quốc này rồi, giờ tới Thượng Hải, anh lại bắt em chờ. Anh bảo em phải tin anh thế nào đây?

- Em nổi giận thế thì có tác dụng gì? Có phải em mới quen anh ngày một ngày hai đâu, tính chất công việc của anh em biết từ lâu rồi, sao trước đây không có ý kiến gì, giờ lại nói? Vả lại cho dù không có phần thưởng gì thì cũng chỉ là nhất thời...

- Giờ nhất thời cũng không có!

Khi anh đang trợn mắt nhìn cô thì điện thoại di động đổ chuông, anh thầm thấy may mắn, mặc dù trên màn hình điện thoại hiện lên một số lạ:

- A lô, dạ vâng, đúng rồi. Ai? Chị là chị Bạch? Ồ, chào chị. Sao khi lại...Tôi có chút chuyện, lát nữa tôi sẽ gọi lại cho chị. Tạm biệt.

Hùng Phong liếc anh bằng con mắt nghi ngờ. Anh vội vàng nói:

- Bà chủ của công ty Lệ Bình. Cô ấy nói có chuyện muốn nói với anh. Anh không biết cô ấy tìm anh có việc gì.

- Có phải cô ấy thông báo cho anh đi thi chung kết không?

Anh xoa trán cô:

- Em làm sao thế? Thi chung kết là số phận của anh à? Em ngây thơ quá.

Suýt chút nữa thì anh đã nói em ba mươi tuổi rồi mà sao còn giống như một đưa trẻ. Nhưng anh không dám làm tổn thương cô.

Sau một hồi khóc lóc, cô cũng mệt rồi, bèn ôm cái bụng đã nhô lên và ngủ thiếp đi. Anh đi ra ngoài, gọi điện thoại cho Bạch Bình.

Mùa xuân năm 2000

_ Mùa xuân, em thích tựa vào lan can. Có lẽ em không thể làm như thế cả đời, nhưng ít nhất, em vẫn thấy vui. _

Nhật Bản, đêm Tokyo rực rỡ ánh đèn neon.

Trong phòng khách của Đạo Dã, có bốn người đang ngồi đối diện với nhau. Nhà Đạo Dã tọa lạc ở thủ đô Tokyo, đó là một căn biệt thự vô cùng sang trọng, ba mặt giáp nước, một mặt dựa vào rừng, bên ngoài đơn giản, tao nhã, nhưng bên trong được bài trí rất xa hoa, hiện đại. Lần đầu tiên bước chân vào nơi này, Phương Thành còn tưởng mình bước chân vào một tòa lâu đài trong một bộ phim điện ảnh, những bức tường nối dài có màu sắc khác nhau, những ngọn đèn được thiết kế vô cùng tinh xảo khiến người ta không biết nó chiếu sáng như thế nào, những chậu hoa đặt cạnh khung cửa sổ sát đất và những bông hoa quý tộc hiện lên rạng rỡ. Nơi này vô cùng yên tĩnh, giống như hoàn toàn cách biệt với thế giới bên ngoài.

Người làm mang những món ăn Nhật bày đầy trên bàn ăn, hôm nay là sinh nhật của Các Bình.

Phương Thành lấy ra một túi xách rất đẹp, nói với Các Bình:

- Anh có món quà tặng cho em. Đây là áo khoác của Burberry, anh mới mua sáng qua.

Các Bình vui vẻ nhận túi đồ, Đạo Dã thì thẳng thắn hỏi:

- Của cậu mua sao?

Phương Thành nhìn ông, thở dài, nói:

- Vâng ạ, con dùng tiền tổ chức triễn lãm để mua.

Trong lòng Đạo Dã, ông rất coi thường chàng họa sĩ người Trung Quốc này, ông chưa bao giờ nghĩ rằng vẽ tranh có thể kiếm được tiền.

- Cách sống và trình độ văn minh của người trung Quốc các cậu đều thật tệ, hôm nay có người tới cửa tiệm lấy trộm đồ, ngày mai lại có người vi phạm quy tắc giao thông. Vừa nãy mới đọc báo, nói một bà già đã nghỉ hưu ở Trung Quốc lấy cái cây cổ thụ trăm năm trong công viên làm dụng cụ tập thể dục.

- Ở Nhật cũng không phải tất cả những người Nhật Bản đều lịch sự.

- Phương Thành, đừng có tranh luận với ông Đạo Dã. – Bà Tùng Lâm vội vàng nói.

Anh nhìn mẹ mình, bỗng có cảm giác không tự nhiên. Bà Tùng Lâm mỗi lần xuất hiện ở đâu đều là do xe của Đạo Dã qua đón, và bà thì luôn trang điểm rất kỹ càng, không bao giờ mặc bộ quần áo nào trùng nhau khi tới đây, thể hiện khí chất khác hoàn toàn so với khi ở trường, nhưng vẻ đẹp rạng rỡ sau khi đã trang điểm này khiến Phương Thành cảm thấy bà không giống mẹ mình.

- Thế sao bố lại đồng ý với hôn nhân của con và Các Bình? - Phương Thành hỏi Đạo Dã.

- Ta chưa bao giờ đồng ý trực tiếp cả. – Ông Đão Dã trả lời xong bèn đứng lên đi lên lầu.

Phương Thành rất muốn ném vụn cái bát sứ đẹp trong tay, nhưng anh không thể, đó là của người ta. Không ai dám chọc vào Đạo Dã, trên mặt bà Tùng Lâm là vẻ mặt ngượng ngùng, còn Các Bình thì tỏ vẻ không quan tâm.

Ngày hôm sau, Phương Thành ngồi trước mặt vợ ăn bữa sáng.

- Anh muốn ly hôn với em! – Phương Thành nói.

Cô bỏ thìa trong tay xuống, bất động nhìn anh, nói:

- Có phải tối qua bố làm anh không vui không?

- Không phải. Anh rất cảm ơn sự hy sinh của em trong một năm trở lại đây. Nhưng anh cảm thấy không bình thường hơn nữa ngày càng không bình thường. Có thể em không để ý, nhưng bố em thì lại rất để ý. Mặc dù anh là chồng của em, nhưng không thể thành con rể của ông ấy, hơn nữa cũng khiến người khác tưởng rằng anh cưới em là vì tài sản gia đình em.

- Thế sao ban đầu anh đồng ý cưới em?

Đúng thế, vì sao? Khi đó mới tới Nhật, anh cũng giống như những người Trung Quốc khác, nghèo khó, mặc dù có một người mẹ gần giống người Nhật hoàn toàn giúp anh sắp xếp mọi thứ, nhưng về kinh tế, anh vẫn phải tự mình đi làm thuê. Mà làm một người theo đuổi hội họa, kinh tế vô cùng quan trọng. Thế là anh đồng ý với yêu cầu cầu hôn của cô, thứ nhất có thể an tâm về tranh, thứ hai đó cũng là ý của mẹ anh.

Nhưng anh không thể nói thẳng điều này với Các Bình. Giờ anh phát hiện ra, đàn bà có thể thông qua hôn nhân để làm giàu kinh tế của mình, còn đàn ông thì không thể, đàn ông chỉ có thể dựa vào bản thân, bất kể là ở đâu.

Sau bữa sáng nhạt nhẽo, Phương Thành tới Đại học Tokyo để gặp mẹ mình. Bà Tùng Lâm lại mặc bộ đồ đơn giản thường ngày, điều này khiến anh thấy thoải mái hơn một chút. Hai mẹ con vào ngồi trong một quán cà phê ở cạnh công viên. Khi anh nói với bà quyết định ly hôn, bà gật đầu, dường như cũng đã dự liệu từ trước.

- Từ nay về sau con là người tự do rồi. Mẹ cũng không hy vọng con làm việc gì vì mẹ nữa. Trong hơn một năm nay, hôn nhân đã đem lại cho con nhiều điều không vui, đều là lỗi của mẹ. Hy vọng sau này cuộc sống của con sẽ tốt hơn một chút.

- Tại sao mẹ không ngạc nhiên? Nếu mẹ đã nghĩ có ngày hôm nay, tại sao còn giới thiệu con cho cô ấy?

- Mẹ có nguyên nhân khác, sau này con sẽ hiểu. Con không phải đàn bà, ly hôn một lần thì có quan trọng gì đâu. Huống hồ vì sự ổn định kinh tế trong một năm nay mà việc học của con cũng tốt hơn nhiều, hiện giờ trình độ vẽ tranh của con đã tốt hơn hồi chưa kết hôn rất nhiều rồi.

Anh nhìn mẹ, thở dài vì thời gian đã biến bà trở nên thực dụng hơn.

- Mẹ, mẹ không cảm thấy tối qua chúng ta ở trong căn biệt thự đó thực sự rất không hợp sao? Con như thể chưa từng quen biết mẹ, mẹ giống như đang đứng trên một sân khấu không người vỗ tay, con không muốn cuộc sống như thế.

Bà Tùng Lâm lại thở dài, ánh mắt bà thật cô độc.

- Con sẽ chăm sóc tốt bản thân. – Phương Thành nói.

- Mẹ muốn hỏi con, con thực sự không oán trách mẹ sao? –Bà lặp lại câu hỏi.

- Oán trách? Lúc đầu có thể có, nhưng đó là do con lựa chọn, hơn nữa càng về sau càng không có gì nữa. Vả lại Các Bình cũng không phải là người khó tiếp cận.

- Con có dự định gì?

- Con muốn về Thượng Hải một chuyến, sau đó quay lại hoàn thành luận văn và tác phẩm tốt nghiệp. Sau đó con định sang châu Âu du học.

Khi lắng nghe kế hoạch của con trai, trong mặt bà Tùng Lâm thoảng qua một tia an ủi. Trước đây, bà đã từng rất nhớ cậu con trai ở đất nước Trung Quốc xa xôi, giờ đây, con trai vì bà mà làm xong một chuyện lớn, giờ nhìn anh sắp chắp cánh bay xa, bà không trách khỏi chút đau lòng.

Từ biệt mẹ, Phương Thành về với phòng tranh của mình, lại tiếp tục hoàn thành tác phẩm _ Đất mẹ _ của anh. Anh định mang bức tranh này ra làm tác phẩm tốt nghiệp, ngoài ra cũng đã dồn hết mọi cảm xúc và lĩnh hội của mình trong mấy năm nay vòa bức tranh này. Khi mới cất bút là ngày thứ hai sau khi cưới, lúc sắp hoàn thành là ngày thứ hai sau khi anh để nghị ly hôn.

Mẹ anh ly hôn với bố anh khi anh đang học trung học, thông qua một cuộc hôn nhân giả, gả cho một người Nhật bị tàn tật và rời khỏi Trung Quốc. Sau đó, hai mẹ con chia tay nhau, hai người không gặp lại nhau lần nào nữa. Phương Thành từng thấy ghét mẹ vì sự phản đối của bà với bố anh, nhưng sự ủng hộ của mẹ anh với niềm yêu hội họa của anh thì không thể xóa mờ, điều này khiến anh cảm thấy mẹ rất thân thiết, bởi vậy khi tốt nghiệp đại học, anh đã do dự rất nhiều trước việc có nên tới Nhật học tiếp hay không. Cho tới một ngày, cú điện thoại của mẹ anh đã khiến anh quyết định rời khỏi Thượng Hải.

- Phương Thành, mẹ đã làm xong cho con mọi thủ tục để thi vào Đại học Nghệ thuật Tokyo.

- Mẹ, mẹ thực sự muốn con đi Nhật sao?

- Đúng thế. Nam nhi chí tại bốn phương, chỉ có những họa sĩ đi qua rất nhiều nơi mới có những tác phẩm để đời. Nếu con không dám sang nước ngoài thì con sẽ chỉ có những tác phẩm không hề sáng tạo.

Phương Thành không nghĩ ra lời nào để phản bác lại mẹ.

- Phương Thành, con hãy đi đi. Còn về bố của con thì mẹ sẽ giải thích với ông ấy, mẹ nghĩ ông ấy là người thông tình đạt lý, dù sao thì khi con còn rất nhỏ, ông ấy cũng là người phát hiện ra tài năng hội họa của con, mà mẹ ở đây thì có thể giúp con để có sự phát triển tốt hơn. Còn nữa, trong khoảng thời gian mấy năm con học ở Nhật, việc phát triển sự nghiệp sau này sẽ không hạn chế gì hết.

Phương Thành khi đó không hiểu chuyện hôn nhân, chỉ là anh cảm thấy bố mẹ ở hai đất nước khác nhau, mặc dù đã có cuộc sống riêng của mình nhưng vẫn có chung một điều quan tâm là sự nghiệp hội họa của con trai, bởi vậy họ không muốn để ai phải thất vọng.

Anh bị thuyết phục. Khi đó, trào lưu ra nước ngoài đã kết thúc, nhưng vẫn còn rất nhiều người ngưỡng mộ sự tiên tiến của nước ngoài. Thượng Hải khi đó cũng đang bắt đầu vực dậy sau những đổ nát, đâu đâu cũng là đội ngũ công nhân đang thi công các công trình cơ sở hạ tầng, người đi nhiều hơn người tới rất nhiều. Phương Thành còn trẻ cuối cùng đã lựa chọn đi khỏi nơi này, đến nỗi để lại cho Tiểu Liên một câu đố không bao giờ giải nổi.

Khi anh chuẩn bị xách hành lý lên đường sang Nhật, anh hoàn toàn không ngờ rằng mình sẽ trải qua một cuộc hôn nhân không tình yêu.

Tháng Ba, Tiểu Liên bỏ việc. Bởi vì cô thực sự không thể thích nghi được với tác phong làm việc của ông chủ mới, cũng bởi vì nhà hàng đang ngày càng cần cô hơn.

Lâm Thanh không biết tôn trọng sự lao động của người khác, anh ta thường không nói rõ yêu cầu nhưng lại đòi có kết quả, điều này khiến Tiểu Liên đã mấy lần vì không tìm được mục tiêu mà làm việc không hiệu quả. Lâm Thanh vừa nhậm chức đã chính thức thăng cho Hoa Cần lên làm cấp trên của Tiểu Liên, điều này có nghĩa là hạ thấp cấp bậc công việc của Tiểu Liên. Từ đó hình như Hoa Cần càng được “sủng ái”, không ngừng yêu cầu khách hàng tặng quà cho cô ta, hơn nữa còn thường thì thầm to nhỏ trong phòng làm việc của Lâm Thanh, không có chuyện gì cũng tìm anh ta nói chuyện. Hoa Cần cũng bắt đầu chú ý tới cách ăn mặc của mình, tự cho rằng ấn tượng của khách hàng nam với cô ta rất tốt. Tiểu Liên thậm chí còn nghĩ nếu để cô ta gặp phải là Trì Vĩnh, không biết hai người sẽ diễn màn kịch thú vị nào.

Tiểu Liên thấy chán ghét cái môi trường làm việc này. Huống hồ so với mình, cô phát hiện Lâm Thanh thích một cấp dưới như Hoa Cần hơn. Cho tới một ngày, cô phát hiện Lâm Thanh lục lọi ngăn kéo của cô. Với việc này, Lâm Thanh chỉ biểu thị “hôm đó cô không có ở đó, tôi thấy ngăn kéo của cô hơi bực bội, cô phải sắp xếp lại cho gọn”. Sắc mặt tự nhiên của anh ta cứ như thế mình vừa làm một chuyện gì vẻ vang lắm, nhưng nó lại khiến Tiểu Liên thấy coi thường hơn. Dựa vào cái gì mà cô lại phải bị một người Singapore quản lý? Ở Singapore thì là một công dân lương thiện chấp hành luật pháp, nhung tới Thượng Hải thì xâm phạm đời tư của nhân viên. Ở Thượng Hải, anh ta ăn cơm ở những nhà hàng sang trọng, quản lý nhà hàng phải tới chào hỏi anh ta, sự kiêu ngạo của anh ta khiến các cấp dưới xung quanh đều không dám nói gì, anh ta làm việc ở công ty, đã quen được cấp dưới nịnh nọt, và quen sai khiến cấp dứơi, thậm chí anh ta còn lười không tranh thủ ngày nghỉ đi làm thủ tục visa mà sai nhân viên của công ty đi làm thì mới chịu về uể oải đi. Trước mặt cảnh sát anh ta mới chịu thể hiện vẻ sợ hãi, có lẽ họ khiến anh ta nhớ tới cảnh sát ở nước mình.

Đương nhiên, không phải mọi người Singapore đều thế. Trong công ty cũng có một ông chủ khác người Singapore nhưng hoàn toàn không như vậy, ông ta không khoe khoang, không đưa ra những yêu cầu vô lý, ông ta dạy người ta về kinh nghiệm và kiến thức, nhưng không phải giáo điều, cũng không dùng giọng điệu dạy đời. Tiểu Liên chỉ than thở vận may của mình không tốt. Cô nhớ tới lời Frank nói trước khi đi, môi trường đối với chúng ta không có lợi hay hại, nó chỉ cho chúng ta nguyên liệu và hạt giống mà thôi. Bởi vậy, cô nên chuyển sang một môi trường mới.

Cô biết làm việc ở một công ty không vui vẻ mà nhảy việc là hành động của người nhát gan, bởi vì cho dù tìm được một công ty nổi tiếng hơn thì cũng sẽ phải giao tiếp với nhân viên của công ty đó. Các nhân viên của một công ty đại đa số về tư tưởng không thể đại diện cho cả công ty, bởi vậy mâu thuẫn và những bất mãn sẽ không ngừng kéo dài trên chiến trường công việc.

Tiểu Liên thấy chán rồi, ghét rồi. Những kẻ chỉ vì muốn thăng chức, muốn thể hiện bản thân mà hy sinh các đồng nghiệp của mình, những kẻ ngoài mặt tươi cười, trong lòng ganh ghét và bất chấp thủ đoạn loại trừ kẻ địch, những kẻ chỉ biết ton hót nịnh bợ người khác...

Cô phải kết thúc việc hy sinh tuổi xuân của mình cho cái công ty này.

Thế là cô từ chức. Cô từng muốn viết một bức thư cho Lâm Thanh rồi gửi cho các giám đốc khác, nhưng cuối cùng vẫn không viết. Có điều cũng chẳng có gì mà viết. Coi những chuyện này là bài học được rồi, phát tiết ra cũng chẳng có ý nghĩa gì.

Công ty AFR là một doanh nghiệp nổi tiếng của Mỹ, quan niệm làm việc của công ty từ bờ bến kia của Thái Bình Dương có ảnh hưởng nhiều tới nhân viên. Thực ra, trong các công ty khác nhau thì phong cách làm việc đại thể cũng vẫn giống nhau, phải thích nghi, biết hy sinh, quan sát sắc mặt cấp trên, thậm chí là phải từ bỏ một vài sở thích của mình để được tăng lương. Anh là nhân viên của doanh ngiệp, nhưng doanh nghiệp không phải của anh, lợi nhuận của nó cũng không liên quan gì tới anh, bởi vì anh không phải là cổ đông của nó, không phải nhà đầu tư vào nó. Điều này chẳng có gì là lạ, nó là quy luậttự nhiên mà bất cứ người đi làm thuê nào cũng biết.

Điều khiến cô thấy nuối tiếc là ba năm thời gian ở đây. Đó là ba năm quý giá, ba năm cô đã đi qua biết bao trắc trở, khiến cô có thể tự tin nói rằng mình có thể vượt qua được mọi sự thay đổi.

Hôm cô rời khỏi công ty, Hoa Cần sắp xếp một bữa cơm khiến cô ngạc nhiên, mời đầy hai bàn các đồng nghiệp bình thường có mối quan hệ khá tốt với cô. Lúc ăn cơm, mọi người đều trò chuyện thoải mái, nhưng chủ đề chỉ xoay quanh kế hoạch tiêu thụ năm nay và mục tiêu giữ mức tăng trưởng “ tưởng” ở hai con số. Bữa cơm kết thúc, lúc chờ taxi ở cổng nhà hàng, Hoa Cần đi tới trước mặt Tiểu Liên, nói:

- Tiểu Liên này, sau này chúng ta phải thường xuyên liên lạc với nhau nhé. Cô có dự định gì?

- Chẳng có dự định gì lớn cả. Làm việc mệt rồi, muốn được nghỉ ngơi một thời gian.

- Nói không chừng sau này cô lại quay về công ty làm việc chúng tôi vẫn chào mừng cô! –Hoa Cần vỗ vai Tiểu Liên.

Tiểu Liên hơi ngạc nhiên, nhưng cũng hiểu ra đôi chút. Cô cảm thấy mọi người không ngừng đang diễn kịch trong lúc làm việc mà còn diễn sau cả cánh gà. Cô vẫn nói cười với Hoa Cần, cũng may vì bóng tối nên nụ cười của cô trông không có gì khác với nụ cười của mọi người.

Sau khi tạm biệt các đồng nghiệp, Tiểu Liên vào taxi. Giây phút chiếc xe khởi động, bỗng dưng cô có niềm vui như vừa được sống lại, không vì danh lợi, chỉ việc gỡ chiếc mặt nạ ra, thôi diễn kịch.

Dưới ánh đèn neon của một đêm thật đen, ánh đèn chớp nhảy khiến cô nảy sinh làm một cuộc cách mạng trong lòng.Cô phải mở công ty của riêng mình.

Lúc này, bên cạnh cô không có ai. Anh chàng Dick quen vào cuối năm ngoái vẫn thường gọi điện thoại cho cô, nhưng cô không có thời gian để trò chuyện với anh, giờ cô có chút thời gian rồi thì nhớ tới anh, thế là tới văn phòng của anh. Cô rất ngạc nhiên rằng khi trong lòng mình có chút hy vọng và ước mơ thì người đầu tiên mà cô nhớ tới lại là anh chàng Dick mới gặp một lần.

Công ty của anh có bốn nhân viên nghiên cứu, hai người là nghiên cứu sinh của trường và hai người là nhân viên tiêu thụ thị trường, còn Dick thì vừa nghiên cứu vừa làm công tác thị trường. Họ đã nghiên cứu ra một loại thuốc mới ngăn ngừa bệnh viêm gan và đang hợp tác với một xưởng dược để tung ra thị trường. Hiện nay, họ đang nghiên cứu một lại thuốc mới, đồng thời còn phát triển chuyên môn theo hướng bảo vệ môi trường. Nhưng chu kỳ khai thác sản phẩm của doanh nghiệp kỹ thuật tương đối dài, việc khai thác thị trường cũng có những khó khăn nhất định, cần phải làm việc rất vất vả mới có thể mở rộng được. Chính phủ mặc dù có chính sách vay vốn nhưng việc thực thi cụ thể lại vô cùng phúc tạp. Cũng may Dick không thiếu vốn và thời gian.

Sau khi Tiểu Liên nghe anh giới thiệu sơ qua về công ty, cô nói với anh rằng mình đã từ chức, bởi vì muốn mở công ty riêng.

- Được! Có cá tính, có khí phách. Tiểu Liên, tôi luôn cảm thấy cô rất được, hoặc là cô không tìm tôi, đã tìm rồi thì cho tôi một thông tin rất bất ngờ. Tôi bất kể nguyên nhân cô từ chức là gì, tôi chỉ muốn nói với cô là tôi rất thích những cô gái như cô. Cô phải thể hiện tài năng của mình.

Anh nói rồi đứng lên. Bất kể thế nào thì mộtcô gái nói với người khác rằng mình sắp mở công ty cũng có sức chấn động hơn là thông báo mình lấy chồng.

- Dick, tôi muốn hỏi thăm anh về kinh nghiệm mở doanh nghiệp tư nhân.

- Cũng chẳng có gì, cứ thế mà làm thôi. Có điều có mấy điểm cần thiết, phải có mắt nhìn và nghị lực, phải dám làm, mặt phải dày một chút, to gan một chút. Hình như là một người nổi tiếng nào đó từng nói điều này. Không có nhà doanh nghiệp thành công nào là kẻ nhát gan cả. Đương nhiên trong đó có một vài vấn đề phức tạp, không thể nói hết trong chốc lát được, thế này đi, tôi mời cô ăn cơm.

Tiểu Liên đồng ý.

Họ tới nhà hàng Trung Quốc rất nổi tiếng để ăn cơm. Trong bữa cơm, anh hỏi cô về tình hình vốn, cô nói cô sẽ vay của bố. Để mở nhà hàng, Tiểu Liên đã dốc toàn bộ khoản tiền tiết kiệm của mình ra, trong hơn nửữa năm mở nhà hàng, giờ mới bắt đầu thu lợi nhuận về. Còn về khoản tiền vốn tiếp theo đúng là cô đành phải đi bước nào hay bước đó.

- Tôi có thể cho cô vay, hơn nữa còn không tính lãi và trả lúc nào cũng được.

Cô không thể đồng ý, mặc dù có lúc thiếu vốn khiến cô cảm thấy vất vả, nhưng có mối quan hệ tiền bạc với đàn ông thì thật đáng sợ, cho dù người đàn ông đó là ai. Bởi vậy cô nói:

- Mặc dù tôi biết anh thành tâm thành ý, hơn nữa tôi cũng thiếu tiền, nhưng tôi vẫn còn có cách khác.

- Được rồi. Nhưng cho dù cô có việc gì, nhất là những việc cần phải mặt dày thì có thể đến tìm tôi. Tôi tin rằng mình là một người giúp việc xuất sắc. Có điều tôi có một câu nói mong cô nhớ kỹ, cuộc đời của một người chỉ có ba ngày: Hôm qua, hôm nay và ngày mai mà thôi.

Cuộc trò chuyện giữa họ diễn ra rất thân thiện, nói từ việc hình thành công ty cho tới cảm xúc về đạo Kito và Phật giáo. Anh nói:

- Mọi tôn giáo đều là một kiến trúc bắt đầu từ cơ sở triết học thêm vào những kiến giải độc đáo, xu thế cấm dục của đạo Kito đã từng tạo ra giá trị tâm linh của tình yêu. Tín đồ Kito giáo cho rằng, nếu Thượng Đế lại lấy món đồ mà chúng ta cho là quý nhất, thì đó là vì Người muốn ban cho chúng ta những thứ quý giá hơn.

Khi họ đi ra khỏi nhà hàng, trời đang mưa bụi lất phất, ông trời dường như cũng đang có những lời tâm sự thầm kín. Cô lại ngồi vào trong chiếc xe Volvo của anh, Dick trong chiếc áo khoác ngoài hiệu D&G rất có khí chất khiêm tốn của một người đàn ông phương Đông. Cô không cho phép mình nhìn anh thêm một chút, bắt mình phải nhìn về phía trước.

Sau khi gặp mặt Dick, trái tim cô bình yên hơn nhiều, cũng kiên định hơn với niềm tin của mình. Đắng và ngọt đều tới từthế giới bên ngoài. Nhưng niềm tin kiên cường lại tới từ trong tâm. Cô muốn mình giống một người Do Thái, sau khi đi một quãng đường dài, thực sự tìm được con sông Jordan thần thánh trong tim mình. Không có Moses dẫn đường, không hạ thấp bản thân, cũng không ép buộc người khác.

Cô bổ sung vốn và làm lại thủ tục đăng ký, đặt tên công ty là _ Công ty hữu hạn thực nghiệp Liên Pháp _ . Sau đó cô trở thành khách hàng thường xuyên của cục Công thương, cũng có nhiều thời gian hơn để quản lý nhà hàng. Sau đó cô lại thỏa thuận điều kiện thuê văn phòng. Công ty của cô bao gồm ba bộ phận: Bộ phận giao dịch quốc tế, bộ phận này do người chị họ cùng mở công ty tư nhân giới thiệu khách hàng và doanh nghiệp cho Tiểu Liên xây dựng quan hệ hợp tác. Người chị họ chuẩn bị lấy chồng ở Canada, công ty đối với chị mà nói đã không còn quan trọng nữa, chị cũng chuẩn bị chuyển nhượng công ty mình sang cho Tiểu Liên. Vốn tiếng Anh lưu loát của Tiểu Liên chính là một minh chứng tốt nhất cho khả năng giao tiếp của cô với khách hàng, mặc dù cô không có chuyên môn cũng như chưa từng học kiến thức về mậu dịch thương mại, nhưng bất cứ kỹ năng nào cũng phải dựa vào trải nghiệm thực tế mới trở thành kỹ năng của mình, bởi vậy Tiểu Liên rất chăm chỉ kinh doanh và nhanh chóng nắm vững kỹ năng của ngành nghề này. Bộ phận thứ hai là bộ phận Tư vấn đối ngoại, cũng là nghề cũ của cô, bao gồm điều tra và phân tích thị trường, kế hoạch hoạt động PR... Bộ phận cuối cùng là nhà hàng của cô, chủ yếu do Đại Vân quản lý. Cô tin vào tính quan trọng của sự hợp tác nội bộ hơn là các mối quan hệ bên ngoài.

Cho dù là mưa gió nắng gắt, Dick và Tiểu Liên đều thường xuyên thảo luận về một số chủ đề. Họ khen ngợi sự nhiệt tình tiếp đón khách hàng của các chủ cửa hàng và phong cách đặc sắc của mỗi một tiệm mì, với nỗ lực để thực hiện khát vọng thành công của những người lập nghiệp, Tiểu Liên cảm thấy mình không còn cô độc như thời kỳ đầu mới khởi nghiệp nữa. Trong cuộc trò chuyện của họ, Dick thường cho cô rất nhiều quan niệm kinh doanh.

Anh nói:

- Ngành phần mềm của Ấn Độ trong hơn hai mươi năm nay phát triển nhanh như vũ bão, chứng tỏ ở nước mình cũng có thể tạo ra tài sản và ảnh hưởng. Mỹ cũng không phải là một nơi danh gia vọng tộc, những vinh quang ngày nay toàn bộ là thành quả mà họ tự tạo ra, công ty HP khi đó được mở ra trong một cái nhà để xe. Cơ hội thương mại quan trọng là phải tranh giành, quan trọng là phải đột phá vòng vây. Bất kể công ty là khủng long hay là một con kiến thì đều phải coi việc chiếm lĩnh thị trường là quan trọng nhất, sau đó phải tiếp cận khách hàng. Là một con sĩ hay con tốt, độc lập quyết đoán mới là nhà lãnh đạo tốt.

Khi nhìn anh nói chuyện, cô luôn cảm thấy thời gian trôi qua thật nhanh. Anh khiến cô ngày càng hiểu ra, cho dù là nhà kinh doanh ở nơi nào thì chăm chỉ vẫn là quan trọng nhất.

Khi Tiểu Liên đang toàn tâm toàn ý bận rộn với khách sạn của mình thì Chương Minh quen và có quan hệ với Bạch Bình, cùng Bạch Bình đi Pháp, còn Hùng Phong thì đã quay về Thanh Đào.

Bạch Bình chuyên sản xuất và buôn bán va li, công ty của chị là do ông chồng trước khi đi Mỹ để lại cho. Chồng chị ở Mỹ, vẫn giữ thói quen mỗi tuần gọi điện thoại cho chị một lần và hai lần gửi email, chưa bao giờ lỗi hẹn.

Quan hệ hôn nhân của chị với chồng giống như thời tiết sau cơn mưa, gió tạnh mây tan, ngày càng xa nhau. Khi ở Thượng Hải, chị cũng có một vài người bạn khác giới, nhưng chị không có cách nào để tìm được thứ gọi là tình yêu. Khi họ thân mật với nhau, chị không thể khống chế được cảm giác muốn rời xa, càng xa càng tốt. Chị thừa nhận, mình có rất nhiều người bạn trai ưu tú, họ tràn đầy tự tin và cũng được nhiều cô gái ngưỡng mộ. Chị và họ cùng hưởng thụ niềm vui tinh thần, nhưng họ không thuộc về chị, chỉ thuộc về cái thế giới vật chất hư ảo. Nói thật, con người có một bản tính hiếu kỳ, luôn hy vọng đạt được những thứ mình chưa có. Nhưng trong những thứ mình đã có, thứ thực sự thuộc về mình lại không tìm ra được. Đàn ông thích ngắm hoa, thích sờ vào lá non, đàn bà tốt nhất phải tỉnh táo, bởi vì giá trị của đàn bà rất dễ bị hạ thấp, khiến cho mọi thứ hoàn toàn thay đổi. Bạch Bình thích người đàn ông có tiền, có kinh nghiệm, nhưng thực sự gặp được rồi thì lại cảm thấy như vẫn thiếu cái gì đó.

Đàn bà có tiền thì không cần được yêu thương? Chắc chắn là không phải, điều đó chỉ khiến họ vì một nguyên nhân đặc biệt nào đó mà dễ dàng giữ sự tỉnh táo. Tiền đối với chị mà nói không phải chỉ là vật chất mà còn là công cụ mà không cần có cồn cũng có thể đốt cháy lên được.

Khách hàng của Bạch Bình không chỉ là đàn bà, cũng có không ít người đàn ông thành công. Chị cảm thấy truyền thông bây giờ thường hay thực hiện các hoạt động thi hoa hậu, đàn bà trở thành đối tượng bình luận của công chúng, để lấy lòng đàn ông, đàn bà không ngừng thay đổi và trang điểm cho bản thân, có người thậm chí vứt bỏ cả lòng tự trọng, thay đổi thành một người hoàn toàn khác. Chị muốn đàn ông trở thành đối tượng được bình luận, đương nhiên đồng thời cũng có thể phát triển thị trường của đàn ông.

Trong lần thi này, chị phát hiện ra Chương Minh, chị nghe thấy tiếng gọi trong đáy lòng mình, một cảm giác thoải mái như vừa được rời khỏi lòng mẹ. Chị vốn tưởng rằng mình sẽ không bao giờ thèm liếc mắt tới những gã đàn ông không giàu có, nhưng lần này, chỉ trong phút chốc chị lại điên đảo vì một người đàn ông không có tiền. Anh kém chị năm tuổi, chị thích gương mặt tươi cười trẻ trung và bờ vai vững chãi của anh. Lần đầu tiên gặp anh, chị đề nghị tới nhà hàng “Vườn ăn” của Tiểu Liên dùng đồ Nhật, nhưng anh từ chối, anh nói anh quen bà chủ ở đó, nhưng đã lâu rồi không gặp mặt. Chị hỏi anh sao lại quen, anh nói người với người quen nhau thế nào không quan trọng, quan trọng là có thể tiếp tục làm một việc gì đó có ý nghĩa hay không, giống như anh và chị. Mặc dù chị không hiểu nguyên nhân anh từ chối tới “Vườn ăn”, nhưng Chương Minh là người đàn ông đầu tiên từ chối chị, chị thích. Thế là họ tới một nhà hàng khác có âm nhạc. Lần đầu anh nói, anh mới đăng ký kết hôn, chị so vai, nói chồng chị đi Mỹ nghiên cứu ô tô.

Đêm đầu tiên họ ở cùng nhau là ngày đầu tiên của năm mới. Không phải trong căn nhà nhỏ của anh mà là tới căn nhà có bốn phòng của chị. Căn hộ hào nhoáng này có bốn cái ban công, Bạch Bình đã quây một ban công trong số đó, đặt lên một cái bàn tròn trông giống như cái xe gỗ và bốn cái ghế bằng sát, thêm đó là cái quạt treo tường kiểu cũ, để Chương Minh cảm nhận được một không khí mới tạo ra từ những đồ vật cũ. Bạch Bình là một người rất biết hưởng thụ cuộc sống, những gì chị muốn về cơ bản đều đã đạt được, bao gồm cả đàn ông. Ngồi dưới cái quạt treo tường, Chương Minh uống trà xanh, nhìn vườn hoa ngoài cửa sổ, anh biết như thế này là không tốt, nhưng khi có một vài việc trở thành có thể thì con người rất khó từ chối. Anh cần tiền, cần thay đổi công việc, cần “nổi bật hơn người khác”.

Có lúc Bạch Bình căm hận người chồng ở nước ngoài xa xôi của mình, để lại chị ở đây, thành một doanh nhân. Năm hai mươi lăm tuổi, chị kết hôn theo ý bố mẹ, vốn muốn làm một người đàn bà của gia đình, chăm chồng, chăm con. Nhưng số phận lại không cho chị cái quyền này. Lúc này chị mới hiểu, kết hôn tưởng chừng như là việc dễ nhất nhưng lại không hề dễ dàng, nó không thể nào khiến người ta hài lòng, không thể để người ta thao túng, con người mãi mãi là nô lệ của nó. Trong mắt một vài người nguyên tắc, nó dễ dàng như nhổ cỏ,nhưng trong mắt Bạch Bình, nó càng ngày càng là một thứ khó có thể thỏa hiệp.

Nói thật lòng, lần đầu tiên Chương Minh ở cạnh một đàn bà có tiền như thế. Bạch Bình cũng là người đàn bà thứ ba trong đời anh. Họ có một đêm đi chơi ở năm, sáu nơi liền, đầu tiên là ăn đồ Tây, đi xem phim, đi hát, rồi ăn đồ Trung Quốc, sau đó ngồi trong chiếc xe sang trọng của chị mà lao nhanh trên đường. Anh thường hỏi chị, trong số bao nhiêu đàn ông, tại sao lại thích một người “nhà quê” từ tỉnh khác tới như anh? Chị thường nói:

- Em đang muốn về quê với anh đây.

Mỗi khi nghe chị nói câu này, anh để nhớ tới Tiểu Liên và Hùng Phong. Nửa đêm trên đường về nhà, “Vườn ăn” là nơi mà chắc chắn họ sẽ đi qua, anh thường liếc vào một cái, thấy một vài thực khách lác đác còn ở lại và ánh đèn yếu ớt hắt ra, trong lòng thấy nhoi nhói. Lúc này, Bạch Bình nói:

- Bà chủ nhà hàng này lợi hại lắm, còn mở công ty giao dịch, bọn em sắp hợp tác với nhau. Thế giới đàn bà sắp tới rồi.

Anh nghe chị nói, cảm thấy gai ốc nổi lên.

Cuối cùng, anh vẫn cùng chị đi Pháp. Chị có tiền, lại không có gánh nặng con cái, nhưng chị biết, muốn một người đàn ông thực lòng ở bên cạnh chị thì tiền bạc không thể mua được. Cho dù Chương Minh có thật lòng hay không thì ít nhất họ cũng cùng ở nước ngoài. Chuyến đi Pháp khiến anh mở rộng tầm mắt. Bên bở sông Sen, anh nhìn thấy bóng mình in ngược trong nước, ở cung điện Véc- xây, anh thốt lên về sự chân quý của nghệ thuật, ở bảo tàng Orsay, anh kinh ngạc khi một trạm tàu hỏa cũ kỹ được cải tạo thành một bảo tàng nghệ thuật rất có phong cách kiến trúc, trước nhà thở Đức Bà Paris, anh nhớ lại một cảnh trong tiểu thuyết và ở trên những con đường mà anh không thể gọi được tên, anh tắm mình trong ánh sáng mặt trời của nước Pháp, say mê với không khí lãng mạn của nơi này. Đặc biệt là trên du thuyền trên dòng sông Seine nổi tiếng, ánh mắt anh trải dài vô tận, dường như cơn gió nơi đây cũng có âm thanh và vần điệu của riêng nó. Đó là một thế giới mới thật kỳ diệu mà có lẽ cả đời anh cũng không thể quên được. Anh giống như đứa trẻ lần đầu tiên được tự do, âm thầm hưởng thụ cảm giác mới mẻ và tươi sáng này, bước chân anh trở nên nhẹ bẫng, mọi thế tục thường ngày đều biến mất, bàn tay anh chạm vào hơi thở của niềm vui, tự do, tự tại như nằm trên bãi biển ngắm sao trời. Cuộc sống chân thực bỗng chốc trở nên mơ hồ, nhưng niềm khát khao có một cuộc sống sung túc hơn lại chưa bao giờ chân thực đến thế.

Khi anh cầm tấm vé máy bay về nước mà Bạch Bình đưa, anh mới hiểu rằng giấc mộng đẹp này đã tới hồi kết thúc. Đây là chuyến du lịch đầu tiên trong cuộc đời anh không cần phải tự trả tiền, không có hiện thực thì vui vẻ biết bao. Nhưng chỉ nghĩ tới chuyến bay về ngày mai, anh lại bắt đầu thấy đau khổ. Có thể người ta cứ tuần hoàn như thế, không biết sự tuần hoàn sẽ dẫn tới biến cố nào, chỉ biết tuân thủ theo tiết tấu và quy tắc đương nhiên thôi.

Tiếp viên hàng không của hãng hàng không Pháp rất tuyệt, ai cũng rất xinh đẹp, phục vụ chu đáo, ngay cả động tác đưa khăn mặt, đồ uống cũng vô cùng lịch sự. Anh tựa lưng vào ghế, nắm tay Bạch Bình, khép hờ mắt, suy nghĩ, rốt cuộc đây là một thế giới như thế nào, cuộc sống của anh sau này sẽ ra sao? Anh bắt đầu thấy bất an, không dám tin vào bản thân mình, sự tự tin ở nước Pháp đã như một làn khói bay mất dạng.

Sau khi về nước, trong căn nhà sang trọng của chị, anh nói về nỗi khổ trong công việc của mình, Bạch Bình nói:

- Để em giúp anh.

Chị ôm anh, giống như ôm một đứa trẻ đang cần chị. Những người đàn bà đi qua cuộc đời anh không nhiều, chị thích cái sự rụt rè và nghiêm túc do thiếu tự tin này của anh, trong đôi mắt đẹp là một sức hút mơ hồ. Chỉ có lúc này mới là lúc chị thấy hài lòng nhất. Anh nói cởi quần áo cho đàn bà là một khoái cảm, cởi quần áo cho người đàn bà có quá khứ là một niềm khoái lạc. Nói xong câu này, anh phát hiện mình đã thay đổi hoàn toàn.

Cứ như thế, Chương Minh hủy hợp đồng với công ty anh vào năm thứ sáu làm việc ở đây và tới công ty Bạch Bình làm Tổng quản lý. Số tiền bồi thường do đơn phương phá hợp đồng là một trăm nghìn nhân dân tệ, Bạch Bình trả hết trong một lần.

Chị muốn ngày nào cũng được nhìn thấy anh. Cuối cùng chị cũng làm được, chỉ trong ba tháng.

Khi Tiểu Liên đang cùng Dick đi mua đồ dùng cho văn phòng công ty thì cô nhận được điện thoại của Phương Thành.

Anh về Thượng Hải rồi.

Tiểu Liên tới một nhà hàng Tây mà họ đã hẹn trước, việc buôn bán của nhà hàng này không tốt lắm, nhà hàng vắng tanh, nhưng lại mang phong cách mà Phương Thành thích.

Sau hai năm rưỡi học tập, anh đã viết xong luận văn thạc sỹ và cũng đã bảo vệ xong. Tốt nghiệp được ở trường Đại học Nghệ thuật Tokyo cũng khó khăn không kém gì nhập học, phải học đủ các học phần, hoàn thành luận văn, thông qua sự sát hạch của ba giáo sư. Nhưng anh vẫn tốt nghiệp được rồi. Bức tranh _ Phụ nữ tĩnh _ của anh đã giành được giải thưởng lớn trong một cuộc thi hội họa của Tây Ban Nha, rất nhiều tranh của anh được bán rất chạy ở Nhật, một số còn được triển lãm trong bảo tàng mỹ thuật Ebisu của Nhật. Nội dung anh vẽ đa phần đều mang màu sắc Trung Quốc, ấm trà, kiến trúc Trung Quốc, phong tục của người Trung Quốc. Dùng cách vẽ của Trung Quốc để vẽ phương Tây, dùng cách vẽ của phương Tây để vẽ về phương Đông, những thành tích và sự sáng tạo này đều khiến các giáo sư và giới họa sỹ phải thốt lên thán phục.

Tiểu Liên đánh mắt màu xanh nhạt, mặc một bộ đồ đơn giản màu xanh. Năm năm trước, khi anh bỏ đi là vào một đêm trăng, cô đã không còn nhớ nữa,nhưng anh thì không quên. Lần này đối diện với anh, cô cảm thấy mình đã quên rất nhiều chuyện.

Lúc đầu họ trò chuyện rất thản nhiên. Anh nói về những điểm khác biệt giữa Trung Quốc và Nhật Bản, ví dụ như có một người mẹ đơn thân, khi biết mình chỉ còn sống được không bao lâu nữa, đứng trước đứa con của mình, người mẹ Trung Quốc và người mẹ Nhật Bản đều có thái độ khác nhau. Người mẹ Trung Quốc chắc chắn sẽ muốn tìm một người tốt để gửi gắm con mình, còn người mẹ Nhật Bản sẽ lựa chọn cách cùng chết với con.

Cô nhìn anh, hơi chút kinh ngạc. Chỉ trong mất năm ngắn ngủi mà anh đã hòa nhập vào với xã hội phức tạp, mâu thuẫn của Nhật Bản, để anh quen với việc nhìn chữ viết đọc, để anh không còn như trước đây, quan tâm tới sự thay đổi của nước nhà.

Cô hỏi:

- Sao anh lại quay về?

- Anh sắp lấy được bằng thạc sĩ rồi, hơn nữa cũng chuẩn bị mở một triển lãm tranh đầu tiên của mình ở trong nước. Ngoài ra, anh còn rất muốn tới thăm em. Anh ly hôn rồi. Nếu em vẫn còn độc thân, xin em hãy suy nghĩ tới việc kết hôn với anh! Anh vẫn luôn nhớ em.

Gương mặt điềm tĩnh của cô bỗng nhiên như nứt ra. Gặp lại Phương Thành giống như nhìn thấy loài hoa bách hợp trong rừng rậm tối đen, lại giống như được nhìn thấy những đám mây trên bầu trời xanh ngắt. Giống như thế sự vô thường, vạn vật đổi thay, duy chỉ có trái tim của Phương Thành là vẫn không thay đổi. Nhưng cô rất khó để tin. Cô nhớ lại chuyến đi Hồng Kông năm ngoái, tờ giấy vẽ tranh bay trong gió và sự thất vọng trong mắt anh. Cô hỏi:

- Anh định ở Thượng Hải hay Tokyo?

- Anh muốn ở Nhật. Mặc dù kinh tế Nhật đang trong thời kỳ điều tiết, hình như không bằng Trung Quốc đại lục, nhưng anh đã quen với đất nước đó. Anh chuẩn bị làm giảng viên của trường Đại học Nghệ Thuật, nếu được thì anh có thể chu du thế giới và mở triển lãm tranh ở khắp nơi, em có thể đi cùng anh. Đây cũng là ước mơ của anh khi tới Nhật học vẽ. Chẳng phải em từng nói sẽ cũng anh đi chu du thế giới sao? Nếu em từ chối cuộc sống đó thì thật chẳng giống em chút nào.

Anh phát hiện ra sự hoang mang trong mắt cô và sự nhạy cảm trong tâm hồn cô, đó là những điều mà anh rất ít khi nhìn thấy, bởi vì ở Nhật Bản, đa số đều là những người phụ nữ rất khoe khoang, vẻ đẹp của họ chỉ ở một nơi nào đó, còn vẻ đẹp của cô thể hiện trong toàn bộ con người cô.

Ở Tokyo, nhất là trung tâm thành phố hoặc những nơi buôn bán nhộn nhịp, con gái thể hiện tất cả ở trước mặt mọi người. Họ ăn mặc thời thượng, trang điểm tỉ mỉ, trông vô cùng bắt mắt. Họ là những kẻ sùng bái các nhãn hàng hiệu của Pháp, không thích hàng nhái của người Hàn Quốc, họ biết đạo lý của tuổi thanh xuân, vì vậy họ luôn cô gắng thể hiện hết vẻ đẹp của mình. Đối với anh mà nói, con gái Nhật Bản rất phóng khoáng, cởi mở và cuốn hút, anh cũng đã dần dần quen với không khí văn hóa đó, nhưng anh lại cảm thấy còn thiếu một chút gì đó.

Anh mở chai rượu nho “Người đẹp băng giá” mà một người bạn Tân Cương tặng anh, uống hết chai rượu, sắc mặt cô đỏ hồng, nhưng đôi mắt thì ươn ướt. Đứng ở nơi đó, váy đen, tóc đen, nếu nói tâm trạng trước khi trùng phùng có màu xanh lam, thì tâm trạng anh lúc này có màu hoa hồng.

Ngoài trời rơi trận mưa xuân đầu tiên, cơn mưa lớn trong đêm đen rơi thật thoải mái, không chút e dè. Cô ngẩng đầu lên nhìn anh, trên tay anh là cuốn tạp chí, báo chí mua ở Thượng Hải, anh muốn nhanh chóng tìm hiểu xã hội này, khó khăn lắm anh mới quen với xã hội Nhật Bản, giờ lại ra sức quen lại với xã hội trong nước. Sự độc lập của anh, ánh mắt của anh khiến cô không thể kìm chế được mình, bước lại gần anh. Trong lặng lẽ, nước mắt cô rơi từng giọt, từng giọt.

Tiểu Liên nói:

- Em đã thay đổi rất nhiều. Anh biết trong hai năm rưỡi này đã xảy ra những chuyện gì không? Anh ở đó bình an học nghệ thuật, không bon chen, không tranh chấp, nhưng em thì khác. Em hầu như không còn trong sáng như ban đầu nữa rồi. Em đã trải qua một tình yêu thất bại khắc cốt ghi tâm, trải qua đả kích khi mà người yêu em nhất vào lúc em cần nhất lại bị tai nạn, tàn phế rồi bỏ em đi, em cũng…- Đáy mắt cô dần dâng lên dòng lệ mà cô kìm nén đã lâu. - Thực ra vào lúc đau khổ, em cũng nghĩ tới anh, tranh của anh, tình yêu nghệ thuật và sự kỳ vọng vào một cuộc sống tốt đẹp của anh. Em cũng hy vọng anh có thể giúp em. Em nghĩ, nếu anh ở cạnh em, mọi chuyện này đều sẽ không thể xảy ra. Giờ anh nói tới thì tới, anh bảo em làm sao chấp nhận được anh? Anh nói nhẹ nhàng quá, muốn kết hôn thì tới tìm em, anh có nghĩ rằng em sẽ nghĩ gì không?

Bàn tay anh thoáng run rẩy, không biết phải nói gì.

- Phương Thành, em đã vùi anh vào trong đáy tim em rồi. Vùi thật sâu và thật lâu. Giờ em có công ty của riêng mình rồi.

- Vậy sao? Em mở công ty hả? Ngày trước tính cách của em đâu như thế. Anh còn nhớ ngày trước em nói em ghét là người phụ nữ quyền lực.

- Đúng thế. Ngày trước em ngoan ngoãn như một con thỏ, chỉ biết an phận với cuộc sống hiện tại, hồi hai mươi tuổi, em đã có thể nhìn thấy cuộc sống của mình năm ba mươi tuổi, nhưng giờ vẫn không biết là ba mươi tuổi em sẽ sống thế nào. Cũng tình cờ thật, hôm qua em vừa nhận được giấy phép, thì hôm nay anh tới tìm em. Anh là người sống cảm tính, trong nghệ thuật anh luôn tìm ra cái đẹp, sáng tạo cái đep. Anh cần nghệ thuật của anh, triển lãm tranh của anh, học sinh của anh, và cả cuộc sống tình yêu lãng mạn của anh nữa, những điều này em không thể cho anh được. Anh là người đầu tiên cầu hôn em, em cảm thấy rất may mắn, nhưng em không muốn trở thành sự bất hạnh của anh, anh hiểu không?

Những lời nói của cô khiến anh sững sờ. Anh vốn muốn mời cô cùng anh thưởng thức sự thay đổi của giáo đường dưới ánh mặt trời hoàng hôn, thưởng thức sự thay đổi của phong cảnh và con người. Nghệ thuật không phải ai cũng có thể làm được. Phương Thành được trời phú cho năng khiếu nghệ thuật. Nhưng điều này đối với Tiểu Liên không có mối liên hệ quá lớn. Cô sẽ giống như những người khác, thưởng thức các tác phẩm của anh, chỉ thế mà thôi.

Cô còn yêu anh không? Cô không biết, hoặc có thể anh đã sớm biến mất khỏi cuộc sống của cô, mặc dù chưa chắc đã biến mất khỏi trái tim cô. Tình yêu cần có cơ sở nhất định, không phải chỉ nói miệng là được. Trong những năm tháng tuổi trẻ, Phương Thành từng vì mua đĩa hát laser cho cô mà đạp xe đi khắp Thượng Hải; họ cùng ra phố làm các hoạt động công ích, quyên góp cho người tàn tật; mỗi tháng anh đều nấu cho cô những món ăn bổ dưỡng; lúc xuống xe buýt, anh sẽ đưa tay ra đỡ cô vì sợ cô bị ngã. Cô từng tưởng anh chính là con đò của cô, sẽ đưa cô từ bên này sông sang bên kia sông, cho tới tận đêm anh nói là sẽ đi Nhật, cô mới khóc lóc và ngỡ rằng mình đã chết chìm dưới sông. Thì ra không ai có thể trở thành một con đò của anh, không ai có thể quên sạch sẽ quá khứ.

Cô thấy anh không nói năng gì thì đề nghị anh tới thăm nhà hàng của cô. Họ lại ngồi trong căn phòng phục vụ đồ ăn Nhật Bản, hai cốc trà xanh, nhìn nhau, chỉ có tiếng cành trúc va vào nhau lạch cạch. Anh ngạc nhiên trước cách bài trí tinh tế của nhà hàng, và lượng thực khách đông đảo ở đây, một người chưa từng tới Nhật nhưng lại có thể làm đồ ăn Nhật nổi tiếng như vậy, Tiểu Liên thực sự rất thông minh.

Lúc họ từ biệt nhau, cô không dám nói tạm biệt. Cảm xúc tích tụ trong lòng đã lâu khiến anh bỗng dưng ôm chầm lấy cô. Anh nói:

- Tiểu Liên, anh biết em có rất nhiều chuyện không vui, nếu em muốn khóc thì hãy khóc đi. Ngày trước em gặp chuyện gì cũng khóc trước mặt anh. Anh không miễn cưỡng em đâu, em cứ coi như anh là bạn tốt, anh sẽ luôn quan tâm tới em.

Tiểu Liên khóc thật, ngay trong nhà hàng của mình, trong tiếng nhạc bài _ Tuyết rơi _ của Nhật, trong vòng tay của người tình cũ, dường như bao nhiêu ấm ức đều theo nước mắt tuôn rơi. Cô không biết con đường phía trước nên đi thế nào.

Anh nói:

- Anh nghĩ điều duy nhất anh có thể làm là treo mấy bức tranh của anh lên tường trong nhà hàng của em. Nếu triển lãm tranh ở Thượng Hải của anh tổ chức thành công, hy vọng những bức tranh đó sẽ mang lại may mắn cho nhà hàng của em.

- Bao nhiêu tiền anh?- Cô giương đôi mắt ươn ướt lên thận trọng hỏi.

- Ngốc quá, sao anh lại lấy tiền của em được? Em có thể nói chuyện tiền bạc với người khác, nhưng đừng nói với anh.

Anh hôn nhẹ lên trán cô, phát hiện ra nếp nhăn đáng yêu khi cô ngẩng đầu lên, nhưng anh không nói gì, chỉ ôm cô. Sau đó anh hôn cô một cái thật sâu, nụ hôn dịu dàng như những hạt mưa bụi khiến cô cảm thấy quen thuộc và khó chống đỡ. Lúc đầu, cô đẩy anh ra, nhưng rồi dần dần, cô không làm được vậy nữa. Anh vén mấy sợi tóc lòa xòa trên trán cô, nói:

- Chẳng lẽ cứ thế bỏ đi sao?

Cô mở to mắt, nói:

- Vâng.

Anh kinh ngạc vô cùng, anh không hiểu sau một hồi thân mật như vậy, sao lại nhận được câu trả lời như thế này.

Cô nói:

- Anh muốn tới Nhật Bản để phát triển sự nghiệp, nhưng em thì không thể theo anh qua đó. Quan niệm của em đã thay đổi rồi, chuyện ban nãy cứ coi như một giấc mơ đi, em không phải thánh nhân, em không có cách nào để từ chối anh.

Cô nhớ tới Dick, cô không biết mình thích anh từ lúc nào, anh đã làm rất nhiều việc cho công ty cô. Còn Phương Thành, nói đến là đến, nói đi là đi, nếu như lựa chọn người yêu theo tiêu chuẩn ai hy sinh nhiều cho cô hơn, thì cô chỉ có thể chọn Dick. Mặc dù Dick không chính thức tỏ tình, nhưng cô tin là anh sẽ làm như thế.

Cô cũng hy vọng Phương Thành có thể đứng trước mặt cô và thoải mái nói về màu sắc, mỹ cảm nghệ thuật, thẩm mỹ,… Cô cũng hy vọng anh vẽ tranh cho cô bằng tất cả lòng nhiệt tình, thậm chí cô còn muốn làm tình với một nghệ sĩ tài hoa như thế. Nhưng giờ đây cô chỉ có thể tiếp xúc với anh bằng ánh mắt bất lực và chúc phúc anh sớm được tổ chức triển lãm tranh ở tòa nhà Sotheby’s của Amsterdam.

Vốn dĩ họ là bạn học, rồi là người yêu, giờ đây trong hai người, một người là nghệ sĩ, một người là thương nhân, có thể thấy trong thế giới này, ánh sáng của số phận bất cứ lúc nào cũng có thể thay đổi và phản chiếu ra những màu sắc và tính chất khác nhau.

Ngày trước, vui vẻ nhất là khi họ ở bên nhau. Mọi hồi ức đều khiến anh nhớ lại khu vườn trường đã ươm mầm giấc mơ cho họ, nhưng cuộc sống khiến họ phải phân ly. Mỗi lúc, mỗi giai đoạn đều có những lựa chọn khác nhau, chỉ là lúc này anh không hiểu được tâm trạng của cô.

Phương Thanh ngồi trên máy bay về Tokyo.

Anh không ngừng nhớ lại những chuyện xảy ra lúc trước, cô tiếp viên hàng không mang đồ ăn tới, anh cũng không để ý.

Từ sau quyết định ly hôn với Các Bình đã xảy ra quá nhiều việc.

Đầu tiên là thảo luận cái giá để ly hôn với Đạo Dã, bà Tùng Lâm cũng có mặt. Phương Thành phát hiện khi mẹ mình bị Đạo Dã nhìn, bà sẽ tỏ ra sợ hãi, còn trong ánh mắt của Đạo Dã thì tràn ngập sự khinh miệt. Đạo Dã nói:

- Ta biết hai đứa trước khi kết hôn đã ký thỏa thuận hôn nhân. Nhưng ta nghĩ người Trung Quốc các cậu đều là loại người sẽ nghĩ đủ trăm phương ngàn kế để đạt được tiền bạc thuộc về mình. Cậu Phương, cuộc ly hôn lần này cậu muốn như trong thỏa thuận kết hôn viết hay cậu hy vọng bọn ta cho cậu thêm ít tiền? Nếu cậu chọn cách sau thì ra giá đi, chỉ cần ta thấy không quá đáng thì sẽ lập tức cho cậu.

Phương Thành nổi giận, Đạo Dã chưa bao giờ coi trọng anh, còn chụp cho anh cái mũ “người Trung Quốc các cậu” để sỉ nhục anh. Ông ta muốn anh phải ăn xin ông ta! Anh nói:

- Chẳng phải bọn tôi đã ký thỏa thuận hôn nhân rồi sao? Kết hôn với một vài người mà nói có nghĩa là trao đổi và buôn bán, nhưng với tôi mà nói chỉ là một trải nghiệm mà thôi, cũng giống như tôi trải nghiệm về hội họa. Trải nghiệm thì không có định giá. Ngoài ra, chẳng phải ông thường nói “người Trung Quốc các cậu” sao, vậy thì tại sao con gái ông lại thích “người Trung Quốc chúng tôi” được? Có điều, tôi vẫn rất cảm ơn ông, xin ông thay tôi chuyển lời cảm ơn tới cô ấy.

Sau đó, Phương Thành và mẹ ra về.

Khi Phương Thành gặp mẹ mình một lần nữa, trong mắt bà Tùng Lâm tràn đầy sự trốn chạy. Bị Phương Thành truy hỏi, bà Tùng Lâm mới nói rõ nguyên do:

- Nói câu thật lòng, mẹ từng yêu Đạo Dã.

- Cái gì?

- Đúng thế. Khi đó mẹ mới tới Nhật nhờ thủ tục kết hôn giả, người kia là một người Nhật tàn phế. Sau đó ông ấy chết. Lúc mới tới Nhật, mẹ từng làm tiếp viên rượu, đương nhiên lúc đó đã khá lớn tuổi, nhưng trong ánh đèn của buổi tối thì những cô gái trang điểm đậm chẳng có gì khác nhau về tuổi tác. Sau đó mẹ quen Đạo Dã và yêu ông ấy. Lần nào ông ấy tới cũng tìm mẹ mà không tìm những cô gái trẻ trung hơn. Vợ ông ấy bệnh nặng và qua đời đã lâu, Các Bình là con gái độc nhất của ông ấy. Không có sự giúp đỡ của ông ấy, mẹ không thể vào làm giảng viên ở Đại học Tokyo được, mẹ muốn trở thành vợ của Đạo Dã, nhưng đó là chuyện không thể. Mối quan hệ của mẹ với Các Bình rất tốt, bởi vậy mẹ mới muốn giới thiệu con bé cho con, như thế mẹ có thể ra vào gia đình họ như người trong nhà.

Ngồi trên máy bay, Phương Thành thấy nhói lòng khi nhớ lại những gì mẹ nói, bà Tùng Lâm như một người phụ nữ đáng thương, từ tình yêu đi đến không thể yêu. Hôm Đạo Dã tới tìm Phương Thành để nói chuyện về cái giá của cuộc ly hôn là ngày mà bà Tùng Lâm thấy tàn khốc nhất kể từ khi có chỗ đứng vững chắc ở đất nước Nhật Bản này. Người đàn ông giàu có từng cho bà một cuộc sống đầy thể diện này đã giết chết chút tình yêu mà hai người khó khăn lắm mới xây dựng được.

Chiếc máy bay đang ở trên độ cao ba mươi nghìn inch, Phương Thành cảm thấy dường như đã vượt qua cánh cửa chí mạng.

Sau khi về tới Nhật Bản, Phương Thành lại tới khu ở mới mà hồi mới tới Nhật anh từng ở, đó là một con phố rất tấp nập, những gương mặt xa lạ khiến anh có nhiều cảm xúc. Những người bạn trước đây cùng anh múa thoát y nhìn thấy anh đều tỏ vẻ ngạc nhiên, hỏi anh có một cái nhà giàu, có tốt đẹp không hưởng thụ, một mình chạy tới nơi này làm gì? Hãy hỏi bản thân mình, anh tới đây để bán sự cô độc hay mua sự cô độc? Anh không nói gì. Chỉ nhìn về phía trước, bỗng dưng nhìn thấy chiếc BMW của Đạo Dã, biển số xe bị một tờ giấy dán chặt lên, bởi vì nó dừng trước cửa một khách sạn tình nhân rất nổi tiếng.

Ngày hôm sau, trên báo có tin Đạo Dã bị đột tử trong khách sạn tình nhân, điều này có nghĩa là một mình Các Bình được thừa kế khoản gia tài mấy tỷ.

Ngày thứ ba, Các Bình lo lắng tới tìm Phương Thành, Tùng Lâm cũng ngồi một bên nghe họ nói chuyện. Các Bình hy vọng anh quay về với cô, bởi cô thật lòng yêu anh, xung quanh cô chỉ toàn những người tham lam tài sản của cô, nhất là khi ông bố giàu có của cô qua đời. Phương Thành không bị cám dỗ, mặc dù anh rất đồng cảm với cô, nhưng lại nói:

- Anh không thể quay về bên em được nữa. Anh đã đi một quãng đường vòng rồi, giờ không thể tiếp tục bước vào đó. Vả lại, sau này anh sẽ sống phiêu bạt, anh không thể ở mãi Tokyo hoặc một nơi nào đó, anh sẽ đi khắp nơi, anh không thể mãi mãi yêu một người như em.

Đối diện với một cô gái giàu có yêu mình sâu sắc, Phương Thành lại tỏ ra bất lực. Khi anh một lần nữa tỉnh dậy từ giấc mơ, anh không thể không thừa nhận, cuộc sống của mình sau khi được xây lên rồi dỡ bỏ, anh phải đối mặt với sự phiêu du thực sự.

Sau khi về tới Nhật, anh gọi điện thoại cho Tùng Lâm, bà nói với anh là đã dọn về sống chung với Các Bình.

Anh lập tức tới tìm mẹ, ngạc nhiên hỏi bà vì sao lại sống chung với Các Bình.

Bà thong thả nói:

- Các Bình đề nghị mẹ, mẹ cũng rất thích con bé. Mẹ chỉ muốn chăm sóc cho nó, là một người bạn của nó, mặc dù tuổi của mẹ có thể làm mẹ của nó rồi, nhưng bọn mẹ giống như hai người bạn tốt. Nó cần mẹ, mẹ cảm thấy nó cần một người bạn giống như một người mẹ chăm sóc nó, bởi vì nó không có mẹ đã nhiều năm nay rồi.

- Đơn giản vậy thôi sao? Nghe ra hình như rất cảm động.

- Con không tin ở Nhật sẽ có chuyện như thế sao? Con biết Đạo Dã đã chết thế nào không? Theo như điều tra của phía cảnh sát thì ông ta bị người ta sát hại trong khách sạn tình nhân, có khả năng là một vụ giết hại vì tình. Giờ Các Bình cần nhất là sự an ủi và bầu bạn, mẹ không nhẫn tâm nhìn con cự tuyệt nó, mà nó lại rất yêu con.

Phương Thành càng nghe mẹ nói càng không thể nào sắp xếp được mạch suy nghĩ. Nhưng trong lòng anh có một âm thanh nói rằng, giờ đã đến lúc mình phải nói lời tạm biệt với Nhật Bản rồi. Tháng trước ở Thượng Hải, anh còn nói với Tiểu Liên rằng mình dự định ở Nhật lâu dài, làm một giảng viên đại học và có thời gian sẽ đưa cô đi du lịch thế giới. Nhưng giờ đây anh quyết định không làm thế nữa.

Tiểu Liên và chị họ tới Quảng Châu tham dự một hội nghị doanh nhân, chuyến đi này khiến cô mở rộng tầm mắt. Rất nhiều doanh nghiệp tư nhân còn nổi trội hơn cả các doanh nghiệp ngoại thương truyền thống, có một doanh nghiệp ngoại thương truyền thống ban đầu làm về quần áo, sau đó chuyển sang buôn bán các sản phẩm từ protein, ngay trong cuộc họp đã ký được một hợp đồng trị giá một trăm nghìn nhân dân tệ. Tiểu Liên cũng bày một gian hàng ở một nơi khá vắng vẻ, các sản phẩm của cô gồm có: Chăn gra gối đệm với họa tiết đơn giản và mát mẻ, dụng cụ trong nhà bếp có họa tiết động vật thiết kế riêng cho những người phụ nữ nội trợ, các sản phẩm dệt dành cho phụ nữ, những thứ này đều được làm gấp để kịp với cuộc hội chợ lần này. Nhưng không nhiều người ghé qua. Cô thất vọng, lần đầu tiên nếm trải cảm giác thất bại. Cô đã phải chạy tới rất nhiều công xưởng, xem rất nhiều hình vẽ, ngày đêm thảo luận và làm việc với các công nhân. Nhưng cô đứng ở nơi đó, có một cảm giác thê lương và buồn bã.

Buổi chiều ngày cuối cùng, một khách hàng tới từ Ý cảm thấy hứng thú với những sản phẩm của công ty Tiểu Liên, và vốn tiếng Anh lưu loát của Tiểu Liên lại khiến ông phải ngạc nhiên. Ngay lập tức ông hứa sẽ liên lạc lại với cô, mặc dù không ký hợp đồng ngay tại chỗ, nhưng trong lòng cô cũng cảm thấy ấm áp hơn nhiều.

Tối cuối cùng ở khách sạn, người chị họ nói với cô, thực ra họ không hề bán 0899, không bán một cổ phiếu nào.

Tiểu Liên sững sờ, ngay lập tức thấy căng thẳng. Bởi vì với giá cổ phiếu rớt thảm hại bây giờ, cổ phiếu 0899 chưa bán ra chứng tỏ họ lại phải bù lỗ, thế số tiền lợi nhuận ban đầu mà cô chia cho Trì Vĩnh thì sao. Chị họ nói:

- Tại khi đó mọi người muốn em nhanh chóng kết thúc mối quan hệ với anh ta nên cảm thấy cổ phiếu chính là mối hiểm họa lớn nhất. Nhưng khi thấy 0899 tốt như vậy, bọn chị lại nổi lòng tham, muốn giữ nó lại nên lừa em là đã bán rồi, để em thôi không còn dây dưa gì nữa. Sau đó chị bận quá, cũng không có thời gian quan tâm đến nó nữa. Mọi người làm vậy cũng là vì muốn tốt cho em, để em sớm nhìn rõ bộ mặt thật của anh ta. Tiền bạc mất rồi có thể kiếm về được, mọi người không quan tâm đến mấy chục nghìn tệ đó, mọi người chỉ quan tâm đến em.

Tiểu Liên làm sao có thể trách chị họ được? Cô nói:

- Thời gian đó giống như một giấc mơ, em vì anh ta mà cãi nhau với mọi người, bất chấp sự phản đối của mọi người, sống chết cũng đòi tìm anh ta.

- Tiểu Liên, trong đời, ai cũng làm một vài chuyện ngốc nghếch, cũng giống như ai cũng có lần bị cúm. Trông thì có vẻ không phải chuyện gì tốt đẹp, nhưng cảm cúm có thể tăng sức đề kháng của con người. Thế nên hãy quên chuyện đó đi, chắc chắn em sẽ không bị mấy chục nghìn tệ đó gây khó dễ nhất thời, đúng không?

Tiểu Liên gật đầu.

Chị họ đã từng sang Úc làm thuê, về nước được ba năm rồi, công ty của chị làm ăn rất thành công, nhưng chị không muốn kinh doanh tiếp nữa. Chị định sẽ truyền lại cho Tiểu Liên những kiến thức và kinh nghiệm của mình, sau đó sang Canada lấy chồng, bởi vì có một người đàn ông Trung Quốc mang quốc tịch Canada đã cầu hôn chị.

Ở Quảng Châu, cô nhớ tới Dick. Cô vẫn luôn thích anh kể chuyện loại rượu Whisky năm 1494, nó được tạo thành bởi nguồn nước sinh mệnh của người Scotland, Dick từng cho cô uống Whisky Blenders Spride, nó được nấu bằng phương pháp truyền thống. Chỉ trong một môi trường gian nan, vất vả mới nấu được loại rượu whisky quý giá này.

Nước cho nó nhiệt độ, ngũ cốc cho nó vị ngọt, men cho nó sự nồng đậm, để dưới hầm ba năm trở nên mới trở thành thượng phẩm, tất cả các giai đoạn đều có sự kì diệu của riêng nó.

Cũng giống như tình yêu. Đàn ông cho nó những nét vẽ, đàn bà cho nó sự cảm động, nụ hôn cho nó sự sâu sắc, tình dục cho nó sự nồng đượm. Nhưng tình yêu sau ba năm vẫn còn nồng cháy thì biết tìm nơi nào?

Thêm một viên đá, để đá tan ra, để rượu tỉnh lại.

Mùa hạ năm 2000

_ Nếu em khóc, em sẽ tự lau nước mắt. Nếu anh khóc, hãy để em được biết. _

_ _

Sau hội nghị doanh nhân, Tiểu Liên quay về Thượng Hải. Thượng Hải là thành phố nuôi dưỡng cô, cô yêu nó, bởi vì nó tao nhã, nó khiến cô có một niềm tự hào khôn cùng, những kiến trúc tinh tế, những đám người trẻ tuổi thời trang khiến thành phố mỗi giây mỗi phút đều tràn đầy sự mới mẻ. Đồng thời nó cũng rất bình dân, giản dị. Không khí ở những con phố nhỏ tràn đầy hỉ nộ ái lạc của mọi người, vì kiếm tiền, mọi người đi rao các hang cùng ngõ hẻm, có những người mặc trên mình bộ quần áo rách rưới, có những người vừa bán báo vừa sửa giày cho người ta, có người đi bán vé số khắp nơi.

Người Thượng Hải thông minh nhanh nhạy, không bị gò bó bởi lịch sử, có khuynh hướng chủ nghĩa giây lát, có lúc họ sẽ thực hiện những vụ giao dịch bất chấp trách nhiệm. Sức hút của Thượng Hải có lẽ nằm ở chỗ nó cho người ta từng khoảnh khắc đầy ý nghĩa và những niềm hy vọng vô bờ.

Hôm nay, Tiểu Liên và Dick cùng ngồi trong một nhà hàng Vân Nam để ăn cơm, anh rất thích ăn cá, nói rằng trong cá có hàm lượng axit béo không no cao, người Eskimo rất ít chết vì bệnh sơ cứng động mạnh là vì họ thường xuyên ăn cá. Họ đã trở thành những người bạn tốt của nhau, có lúc anh rất hài hước, anh giỏi tự chế giễu mình, nói mình là một gã nhu nhược, dùng sự hài hước để thể hiện bản thân, Chả trách Mark Twain lại nói, nguồn gốc của hài hước không phải ở nụ cười, mà ở nỗi bi thương.

Tiểu Liên càng ngày càng thấy thoải mái khi ở cạnh Dick. Ví dụ như có một hôm, họ đi qua cổng của lãnh sự quán Mỹ ở Thượng Hải, nhìn thấy ba binh sĩ đứng thẳng bất động, Tiểu Liên vui vẻ nói:

- Nhìn kìa, tại sao những binh sĩ đó lại nhìn chúng ta?

- Nếu một con chó đi qua họ cũng sẽ nhìn như thế.

Họ đã rất quen thuộc với nhau, cô không thấy giận với những trò đùa của anh.

Dick nói hồi nhỏ mình rất nghịch ngợm, để trừng phạt anh, bố anh bảo anh mang một tờ giấy cho một người bạn là cảnh sát của ông, trên tờ giấy viết, hãy nhốt cậu bé hư hỏng này vào nhà tù một lát, thế là anh đã ở trong đó hai tiếng đồng hồ.

Khi anh kể chuyện này, Tiểu Liên cười đau cả bụng. Cô cảm thấy những lúc ở cùng với anh là sự hưởng thụ nhẹ nhàng nhất sau phút giây làm việc căng thẳng. Có lúc anh rất lịch sự, nhìn thấy trên mặt đất có cái túi nilon, anh sẽ cúi xuống nhặt lên và cho vào thùng rác, có lúc anh lại rất trẻ con, thấy dưới đất có đồng xu một tệ, anh lại nhặt lên, hát bài hát hồi nhỏ: Finders, Keepers, Losers, Weepens,… Sau đó anh cầm chặt đồng xu cho tới khi nhìn thấy một người ăn xin.

Công ty của Dick vừa có một thành quả nghiên cứu mới được bán đấu giá cho một doanh nghiệp chế tạo thuốc có thực lực rất hùng hậu. Tiểu Liên cũng thảo luận xong điều kiện hợp đồng với vị khác người Ý và mở rộng nguồn khách hàng, đây là khách hàng đầu tiên mà cô tìm được. Về mặt tiền bạc, khách hàng của cô là người giữ chữ tín, có thể kịp thời đưa ra giấy tín dụng từ công ty ngoại thương chỉ định, sau đó, Tiểu Liên liên hệ kiểm tra tình hình hàng hóa để đảm bảo rằng việc phục vụ khiến các khách hàng của cô hài lòng.

Tiểu Liên dự định mùa thu này sẽ tổ chức lễ khánh thành công ty, nhưng Dick nói khi đó anh phải về Mỹ để liên hệ công việc. Cô hơi tiếc, nhưng anh nói anh sẽ quay về nhanh thôi. Anh nhắc nhở cô rằng nghiệp vụ tư vấn vẫn chưa được phát triển, và giới thiệu với cô một nghiệp vụ mới, đó là hợp tác với công ty tư vấn của Mỹ, tạo cơ hội để giới thiệu cho các công ty đã lên sàn chứng khoán trong nước được lên sàn chứng khoán của nước ngoài.

Cô như không tin vào tai của mình:

- Dick, công ty của em chỉ là một công ty nhỏ mới đi những bước đầu tiên, có thể làm được những việc lớn như vậy sao?

- Em không tin vào bản thân mình sao? Anh cảm thấy thành công của một người nằm ở nỗ lực của người đó, nhưng cũng cần có sự ủng hộ, tin tưởng và cơ hội. Từ khi quen em, anh cảm thấy mặc dù em là một người Thượng Hải chính gốc, nhưng em có thể tiến hành giao tiếp rất tốt giữa văn hóa phương Tây và phương Đông. Từ những hành vi của em ở công ty ngày trước, rồi những lúc trò chuyện với em khi làm thực khách ở Vườn ăn, anh cảm thấy em có khả năng dung hòa hai nền văn hóa này với nhau. Nói rộng ra những việc khác, đương nhiên cũng không phải là không được. Đối với những nghiệp vụ liên quan tới thị trường chứng khoán, mặc dù em chưa thử nhưng em có thể học tập, tìm tòi, anh tin em sẽ hiểu nhanh thôi. Anh luôn cảm thấy khi làm bất cứ việc gì, chúng ta đều cần tìm nguyên nhân có thể làm được chứ không phải là nguyên nhân không thể làm được, em sẽ thấy chẳng có việc gì là không thể cả.

- Dick, những gì anh nói đã gợi ý cho em rất nhiều. Nhưng em không hiểu, vì sao anh…- Cô nói, mắt mở to nhìn anh.

- Đừng hỏi quá nhiều. Cứ làm thế đi. Em kinh doanh thì phải hiểu một điều, đó là bỏ quá nhiều thời gian ra làm những việc thu lại ít lợi ích, hãy làm những việc mang lại nhiều lợi ích cho em.

Tiểu Liên không hiểu vì sao anh lại đối tốt với cô như thế, tốt tới mức hầu như không thể tìm ra bất cứ ý đồ hay yêu cầu gì khác.

Bàn xong công việc, anh nói anh cảm thấy cô giống như Ân Ly trong tiểu thuyết của Kim Dung, chính là người đã từ bỏ Trương Vô Kỵ trong tác phẩm _ Ỷ thiên đồ long ký. _ Nhưng đồng thời cô cũng có sự thông minh nhanh nhẹn của Hoàng Dung, lại không bướng bỉnh cổ quái như người đó, ít nhất thì tới nay vẫn chưa nhận ra.

Anh nói mình thích đọc sách Kim Dung, khi ở Mỹ, anh vẫn thường mua sách của nhà văn này. Anh cảm thấy tiểu thuyết của ông ấy có tình người hơn của người khác. Câu chuyện mà ông ấy viết không quá cũ rích, nhân vật của ông cũng không phải là người hoàn mĩ, ví dụ như trong _ “Lộc Đỉnh Ký” _ , chỉ có Don Quixote là có thể so sánh, một cái là văn học phản võ sĩ, một cái là văn học phản kỵ sĩ.

Cô bổ sung rằng các câu chuyện trong tiểu thuyết Kim Dung, bi kịch nhiều hơn hỷ kịch. Tình yêu có nhiều yếu tố hiện đại, phân biệt tự chủ hôn nhân và tự do yêu đương, ông không trộn lẫn tình yêu với hôn nhân.

Anh nghiên cứu tính cách các nhân vật trong truyện, còn cô thì chú ý tới đặc điểm miêu tả tình yêu trong câu chuyện.

Ăn cơm xong, họ cùng đi ra phố. Đi bách bộ không mục đích có thể giảm bớt áp lực. Cơn mưa mùa hạ thổi ngang qua từng con phố. Đang là mùa hoa sen, hương hoa thơm ngát. Đêm đầu hạ thật say mê.

Dick bỗng dưng hỏi cô cách nhìn về hôn nhân. Cô vỗ vai anh, nói:

- Anh có tin hôn nhân là sự tất nhiên của tình yêu không? Có người nói thần Cupid của phương Tây là một vị thần ngây thơ, lãng mạn, nó chỉ lo bắn chúng mũi tên vào trái tim những người yêu nhau, còn những việc khác thì mặc kệ, nhưng “ông tơ bà nguyệt” của phương Đông lại là người già, ông bà ấy hình như cảm thấy tình yêu chẳng có tác dụng gì cả, thế là dùng một sợi chỉ đỏ cột chân hai người lại, chân chứ không phải tim.

Cô phát hiện ra anh hơi thất thần và một phút lặng lẽ.

Họ đi ngang qua một cửa hàng nhỏ bán băng đĩa, từ cái loa đặt sát đường đang phát một bài hát rất xưa của Julio Iglesias, anh dừng lại, cô cũng dừng lại theo. Sau đó anh cúi người xuống, buộc lại sợi dây giày bị tung ra của cô. Người đi đường đều nhìn họ. Khi anh đứng lên, cô nói:

- Sao anh không nhắc cho em biết?

- Em biết vì sao anh thích nghe ông ấy hát không? Em còn nhớ tư thế của ông ấy khi biểu diễn không? Ông ấy luôn thích dùng tay trái đặt trên người, dường như đang nói điều gì đó, đưa lên đưa xuống, cùng biểu diễn với âm thanh run rẩy của ông ấy, phảng phất như muốn biểu đạt tâm trạng bất lực của mình.

- Có liên quan gì nhỉ?

- Sau này em sẽ hiểu.

Thực ra cô thấy hơi kích động, cô dừng lại và nhìn anh vài giây. Phụ nữ dễ dàng bị ảnh hưởng bởi những kích thích từ thế giới bên ngoài, cô thừa nhận như thế. Chỉ một câu nói đã khiến cô vui mừng khôn xiết, nhưng sang câu khác lại khiến cô rơi vào tột cùng đau khổ. Cô đã gặp nhiều những anh chàng đẹp trai, có những người gương mặt bẩm sinh đã có thể khiến người khác vui vẻ, còn anh mặc dù không như vậy, nhưng lại thuộc loại người cầu mong sự bình yên ở trong tâm. Bỗng dưng cô phát hiện ra, trước mặt anh, có một sự kích động cần phải được sự giải phóng. Cơn gió mơn man thổi rối mái tóc cô, lặng lẽ, túy ý. Cô không còn cảm thấy những vì sao trên trời cô độc nữa, cô thích những ngày tháng như thế này, tiêu diêu, tự tại, vui vẻ.

Sau đó họ lại tới Trà Ẩm Đình của cô. Cô vừa bước vào cửa, nhân viên phục vụ đã phản ánh có một khách hàng vì nhân viên quên mang nước rửa tay khi ông ta ăn xong hải sản nên nổi giận lôi đình, đòi bồi thường một đĩa hải sản nữa. Tiểu Liên lại gần, xin lỗi vị khách mặc com lê, và nói có thể miễn phí cho ông ta một ly bia. Nhưng ông ta không chịu thanh toán, sau khi mang bia lên, ông ta hắt cả cốc bia lên mặt Tiểu Liên, còn nở nụ cười đểu cáng. Tiểu Liên dùng khăn lau mặt, sau đó bình tĩnh nói:

- Thưa ông, có phải ông muốn làm to chuyện lên không? Tôi đã có thể tố cáo ông tội cố tình gây thương tích rồi đấy, tất cả mọi người ở đây đều có thể làm chứng, nếu ông biết điều thì mời ông đi, nếu không tôi gọi cảnh sát tới, thế thì tối nay ông có một nơi tốt để ngủ rồi.

Nói rồi cô bảo một nhân viên phục vụ đi gọi điện thoại. Người đó thấy sự không lành bèn bỏ đi. Ông ta tới một mình, không có bạn bè, những thực khách nói ông ta có vấn đề về tâm lý.

Dick vỗ tay, ngay sau đó các thực khách khác cũng vỗ tay. Cô nói:

- Mặc dù vừa nãy tôi không mấy lịch sự, nhưng xin mọi người hãy nhớ kỹ, tôi luôn luôn nhớ tới mỗi người đã từng đến đây.

Nói xong, cô chạy lên văn phòng ở trên lầu. Dick theo cô lên, nói:

- Tiểu Liên, em thật dũng cảm, lâm nguy không loạn, anh thực sự không ngờ em lợi hại như thế. Loại người đó chắc chắn là ít gặp.

Cô nhớ lại cảnh tượng trước kia với Trì Vĩnh, nếu cô khi đó cũng giống như bây giờ thì khoản tiền mười nghìn tệ đó đã không bị mất oan uổng, nhưng nếu không có trải nghiệm đau lòng lần đó, lần này cô đã sợ đến mức không dám nói năng gì rồi. Những điều này sao cô có thể nói rõ ràng với anh được? Anh cầm một chiếc khăn mặt, định lau khô tóc cho cô, cô cầm chiếc khăn nói:

- Để tự em.

- Trước mặt anh, em có thể dịu dàng hơn một chút không? Em giả vờ kiên cường như thế để làm gì?

- Em không giả vờ kiên cường, đây chính là con người em.

Nụ cười của cô sớm đã đông cứng lại trên môi, vùi đầu vào khăn bật khóc. Anh ôm chặt lấy cô, cảm giác trong lòng cô lúc này như một con sông đang cuộn chảy, nhưng lại không thể nói rõ được, cứ như thể cô đã làm đảo lộn cả ký ức của ngày hôm qua và hôm nay.

- Lần này mặc dù em chịu một chút ấm ức, nhưng chắc chắn sẽ để lại một danh tiếng tốt, cũng thể hiện được sức hút độc nhất vô nhị của em. Không chỉ có chữ tín mà cách xử lý bình tĩnh của em cũng khiến anh rất bất ngờ. Thực ra, câu chuyện khổ tận cam lai có nhiều trong giới doanh nghiệp Mỹ, ví như Morgan, ông ấy từng là một cổ đông nhỏ trong công ty bảo hiểm hỏa hoạn, một khách hàng nào đó xảy ra hỏa hoạn, các cổ đông khác đều đua nhau xin rút vốn, nhưng ông ấy lại bán cả nhà mình để mua toàn bộ số cổ phiếu của những người xin rút vốn, sau đó bồi thường tiền cho khách hàng. Thứ giúp ông ấy thành công chính là vụ hỏa hoạn đó, có lúc chuyện xấu chưa chắc đã là chuyện xấu. Hay ví dụ như anh, khi mới vào trung học, chỉ có anh là người Trung Quốc, ngay cả người Hồng Kông ở lớp cũng coi thường người từ đại lục tới như anh, nhưng thành tích học tập của anh là tốt nhất, hơn nữa khi anh gần tốt nghiệp, nhà trường đã có rất nhiều học sinh Trung Quốc, anh cảm thấy không còn tủi thân như trước nữa, những điều không vui trước đây đều tan biến hết. Anh có một cô bạn gái người Mỹ, nhưng anh không tin tưởng cô ấy, trải qua rất nhiều nỗi khổ cũng khiến anh tới Thượng Hải muộn mất một năm, nhưng lại gặp được em, đó là một ân huệ Thượng đế dành cho anh. Nếu có người ném rác ra từ cửa sổ, em tránh ra là được rồi, chẳng lẽ cứ phải tố cáo họ hay sao? Quan trọng là em phải tự tạo cho mình một tâm trạng vui vẻ, đừng để người khác có cơ hội giẫm đạp lên người em. Thực ra em đã làm rất tốt điều này, anh chỉ hy vọng em vui hơn một chút thôi, như thế tinh thần em sẽ đầy đủ hơn, em cũng sẽ xinh đẹp hơn.

Tiểu Liên ngừng khóc, cô xúc động không ít với những lời anh nói. Cơ sở của hai trái tim thương yêu nhau không đặt trên cơ sở của lợi ích vật chất, mà là ở sự giao lưu giữa trái tim với trái tim.

Cô thay một chiếc váy dài bằng tơ tằm màu vàng cát, tóc búi cao lên đỉnh đầu, xịt một chút nước hoa lên cổ tay, xinh đẹp và sang trọng, sau đó cùng anh tới Maya khiêu vũ tới khi trời sáng.

Vào một buổi chiều nóng bức, Dick giới thiệu cho Tiểu Liên một công ty cố vấn quốc tế Thịnh Bình, đồng thời bước đầu tìm hiểu và nghiên cứu về phương hướng hợp tác. Công ty Thịnh Bình rất thích thị trường chứng khoán ở nước ngoài của các công ty Trung Quốc, nhưng lại không hiểu nhiều về tình hình trong nước Trung Quốc. Những họ cũng rõ trong nước chắc chắn có rất nhiều công ty muốn bước ra cánh cửa nước ngoài, mở rộng hoạt động kinh doanh của mình, bởi vậy cần có một cơ cấu trung gian, vừa tìm kiếm những doanh nghiệp có thực lực thích hợp của nước ngoài, vừa tư vấn cho các doanh nghiệp trong nước, như tiến hành đánh giá tài sản, phụ đạo điều chỉnh khung doanh nghiệp, thẩm tra tài vụ,… Công ty của Tiểu Liên đang định là một công ty trung gian có đầy đủ những chức năng này.

Lần đầu tiên bàn bạc mọi chuyện rất thuận lợi. Tiểu Liên sau mấy tuần suy nghĩ, quyết định giành lấy hạng mục này. Cô hiểu hạng mục này đối với công ty có ý nghĩa gì. Cô phải đi liên hệ với các doanh nghiệp trong nước, tìm kiếm cơ hội làm ăn và để người của các doanh nghiệp này nhận thức được ý nghĩa của việc hòa nhập với thị trường quốc tế.

Nếu cô không làm thì sẽ có người khác vượt qua khó khăn để làm. Vụ làm ăn này một năm một đơn hàng đã có thể mang lại nguồn thu nhập khả quan rồi.

Tiểu Liên bỗng dưng cảm thất mình dường như không quen với chính bản thân mình. Các đồng nghiệp ngày trước luôn nói cô là một cô gái tư sản, thích phong hoa tuyết nguyệt, thích mơ mộng giữa ban ngày, rất hợp với công việc lên kế hoạch du lịch, thưởng thức những bức ảnh đẹp. Nhưng giờ đây, cô lại đang hưởng thụ cảm giác bon chen trong thương trường để cuộc sống của mình luôn tươi mới, phảng phất như tình trạng này mới khiến cô vui vẻ hơn. Cô đọc sách, học tập, lên kế hoạch, phân tích, sáng tạo, chấp hành, gọi điện thoại hẹn người ta, thậm chí còn phải nói những lời cầu xin.

Chiếc kẹp của hiện thực cho dù có hình dáng nguyên thủy nhất thì cũng không thể lỏng ra được.

Dick nói, Thượng Hải đang tổ chức triển lãm tranh cá nhân của một họa sĩ rất trẻ, muốn mới Tiểu Liên cùng đi. Hôm họ đi là ngày cuối cùng của triển lãm. Họ rất thích những tác phẩm treo trong phòng tranh, Dick nói:

- Đây là lần thứ hai anh tới xem, anh rất thích những bức tranh này, anh đoán người họa sĩ tên Phương Thành này chắc phải hơn ba mươi tuổi, nhưng không ngờ anh ấy mới hai mươi năm tuổi.

- Em quen anh ấy, anh ấy là một người bạn thân của em.

- Cái gì? Sao chưa bao giờ em nói với anh?

- Không nhớ ra. Lát nữa chúng ta vào thăm phòng tranh của anh ấy, anh ấy đã hứa sẽ tặng tranh để em treo lên tường nhà hàng của em.

- Tiểu Liên, em thật là nhiều bạn bè, có cả bạn làm nhà văn, họa sĩ, thế anh thì là bạn gì của em?

- Bạn từ Mỹ tới.

Cô nói xong, bật cười thành tiếng.

Tranh của Phương Thành theo chủ nghĩa hiện thực, anh dùng những đường nét đơn giản và màu sắc đối lập rất mạnh để thể hiện tình cảm và tư tưởng của mình. Nhưng đồng thời tranh của anh cũng theo chủ nghĩa trừu tượng, khả năng phối màu độc đáo của anh, trong nét vẽ của anh còn kết hợp rất vừa phải với thư pháp và nghệ thuật chấm phá của Trung Quốc. Nghệ thuật nhiếp ảnh và kỹ thuật in ấn ngày nay ngày càng đổi mới, nhưng họa sĩ vẫn có thể tồn tại là có nguyên nhân riêng của nó. Cũng giống như cối xay gió Hà Lan, trong cuộc sống hiện đại, ý nghĩa thực tế của nó đã biến mất, nhưng nó vẫn kiêu ngạo đứng trong những cánh đồng của vùng nông thôn Hà Lan, mang lại niềm vui cho mọi người, khiến mọi người rơi nước mắt. Có những thứ không bao giờ tuyệt chủng.

Cô dừng lại trước một bức tranh có tựa đề: “Tiếng gọi của biển”. Biển, biển khiến cô không bao giờ hiểu rõ, khi nó được tái hiện tại nơi này, cô không biết phải nói gì, nhưng dường như cô nghe thấy tiếng sóng biển. Ánh mắt cô trở nên kích động, biển lớn như vị thần hộ mệnh của cô, chỉ cần khẽ chạm vào một thứ gì đó có liên quan tới biển là trái tim cô đã run rẩy không ngừng.

Sau đó, họ lái xe tới phòng tranh của Phương Thành. Phương Thành lúc đó đang nhận một cuộc điện thoại của nhà buôn tranh, người kia định mua một bức tranh sơn thủy miêu tả nông thôn Trung Quốc của anh, đó là hai người khách Singapore đặt mua.

Cúp điện thoại, anh nhìn thấy Tiểu Liên, cũng nhìn thấy người đàn ông cao lờn mà cô đưa tới, anh hơi ngạc nhiên. Tiểu Liên giới thiệu họ cho nhau, họ bắt tay thăm hỏi vài câu, rất lịch sự và có vẻ thân thiện.

Cô chọn một vài bức tranh, bức _ Tiếng gọi của biển _ không nằm trong số những bức tranh mà anh chuẩn bị tặng cô, anh thấy cô rất thích bức tranh đó, bèn nói là khi triển lãm kết thúc, anh sẽ tặng cô bức đó. Đồng thời anh còn nói cho cô biết cách treo tranh như thế nào để tranh không bị lệch. Mặc dù cô chẳng để tâm nghe được câu này nhưng vẫn gật đầu nhìn tư thế và khung tranh trong tay anh. Cô không hiểu lắm, hơn nữa trong tim cô lúc này bị những chuyện khác quấy rầy, Phương Thành thấy cô chưa nghe hiểu hoàn toàn bèn nói:

- Mai anh về Nhật rồi, anh phái một người phụ trách treo hết tranh lên cho em, em không cần phải lo.

Tiểu Liên nói cảm ơn, cô nhìn Dick im lặng đứng nãy giờ nhưng không biết phải nói thêm điều gì. Lúc này Dick đề nghị ba người cùng đi ăn cơm, anh mời, nhưng Phương Thành vội nói:

- Tối nay tôi còn một cuộc phỏng vấn, công việc cuối cùng của triển lãm tranh vẫn chưa xong, không thể đi với hai người được. Để lần sau nhé, lần sau tôi mời hai người.

Anh hình như rất khó nhọc khi nói ra hai chữ “hai người”, điều này cũng khiến Tiểu Liên thấy buồn.

Phương Thành nói:

- Tiểu Liên, em yên tâm, những bức tranh này cứ để tạm ở chỗ anh, ngày mai sẽ có một người họ Triệu mang tranh tới và phụ trách việc treo chúng đúng chỗ trong thời gian ngắn nhất, sau tối mai, ngày nào em cũng có thể ngắm những bức tranh này rồi. Đương nhiên anh cũng không quên bức tranh _ Tiếng gọi của biển _ đâu.

Tiểu Liên lại nói cảm ơn. Anh hầu như đã nói hết những lời cô muốn nói, trong lòng cô tràn đầy sự cảm kích, giống như cơn gió mùa thu lần đầu tiên thổi trên mặt đất, luồn vào trong tim cô.

Cô đã từ chối anh, nhưng anh vẫn giúp đỡ cô, có lẽ đây chính là phong thái đàn ông thực sự.

Họ nói tạm biệt rồi ra về.

Cô có biết những đêm trăng khuyết, anh không biết thưởng thức cảnh đẹp, chỉ biết nắm chặt cây bút trong tay để vẽ nên cảm nhận của mình? Chắc cô không biết, mà cô cũng không cần phải biết.

Nét vẽ của anh rất khoáng đạt, màu sắc thì vô cùng lãng mạn, anh tin rằng vẽ tranh không chỉ phải thể hiện thế giới nội tâm mà còn phải có cả sự trừu tượng của trí tưởng tượng. Tolstoy từng nói, nghệ thuật bắt nguồn từ việc một người muốn truyền đạt tình cảm mà mình từng trải nghiệm cho người khác, thế là trong lòng họ bèn tái hiện lại tình cảm này và dùng những tiêu chí bên ngoài để thể hiện ra. Vậy thì những biểu đạt của Phương Thành chắc chắn có liên quan với Tiểu Liên. Nhưng như thế thì có tác dụng gì? Sự ra đi của Phương Thành cũng như câu nói mà Lỗ Tấn từng viết: _ “Tôi một mình đi xa, không những không có em, hơn nữa cũng không bao giờ còn cái bóng nào trong đêm tối, chỉ có tôi bị bóng đêm nuốt chửng, toàn bộ thế giới đó thuộc về tôi!” _

Ngày hôm sau, ông Triệu mang tranh tới. Sáng hôm đó, Phương Thành lên chuyến bay ANA, mặc dù cô không đi tiễn anh, nhưng anh vẫn nhớ lại cô gái trẻ tuổi trong bộ phim The Izu dancer, trong ánh nắng mùa thu, sáng sớm tiễn biệt người yêu, lớp trang điểm đêm qua còn chưa rửa sạch, ánh mắt ngây thơ u buồn khiến người ta cảm thấy mọi thứ đều hòa vào làm một.

Tiểu Liên vẫn ở cùng Dick. Cô có nguyên tắc của cô, cho dù anh có hiểu lầm ở một mức độ nào đó thì cô cũng không có cách nào thay đổi bản thân.

Dick thấy cô nhìn đồng hồ liên tục, nói:

- Có phải em từng là bạn gái của anh ấy không?

- Sao anh lại hỏi thế?

- Anh có thể nhận ra. Những người đàn bà mà anh ấy vẽ ít nhiều đều có hình bóng của em, hơn nữa hình như anh ấy rất quan tâm tới em, một người sống ở nước ngoài lại nổi tiếng và tác phẩm có giá trị sưu tầm cao như anh ấy thì không bao giờ tặng nhiều tranh cho người ta như thế, nhưng anh ấy lại tặng cho em một lúc rất nhiều.

- Ba năm trước, anh ấy là bạn trai của em. Nhưng anh ấy lựa chọn nghệ thuật, anh ấy cảm thấy nghệ thuật là quan trọng nhất, em vốn cũng định chờ đợi anh ấy, nhưng lại có rất nhiều nhân tố không thể kiểm soát được dẫn dắt mọi thứ. Nhanh thay đổi thực ra tội danh mà đàn ông dành cho đàn bà, nhưng anh ấy không phải người như vậy. Không làm người tình thì làm bạn bè, bởi vậy anh ấy giúp em, bất chấp nỗi đau trong tim mình.

- Schopenhauer[3] từng nói, khi tình yêu của người ta sâu sắc hơn, tư tưởng của anh ta không những thể hiện ta ý thể mà còn có rất nhiều khí chất cao quý khác, có khuynh hướng thoát tục siêu phàm. Phương Thành dường như khác với người khác, tình yêu chưa đạt tới đỉnh cao để thể hiện được những điều này.

_ [3]: Schopenhauer (22 tháng 2 1788 - 21 tháng 9 1860) là một nhà triết học người Đức, nổi tiếng nhất với tác phẩm "The World as Will and Representation" (Thế giới như là ý chí và biểu tượng). _

- Anh cảm thấy anh ấy vẫn còn yêu em sao?

- Điều đó em phải rõ nhất mới phải. Sao em không đi cùng với anh ấy?

- Dick! - Tiểu Liên hơi giận, nhưng cô giận cái gì? Cô hy vọng anh ghen, cô hy vọng anh tỏ tình. Nhưng mọi việc đều không xảy ra. Còn cô thì cho dù thế nào cũng không thể chủ động ra hiệu điều gì.

- Anh rất thích những người phụ nữ Thượng Hải những năm 30, giống như thế hệ của bà ngoại anh. Họ đều có vẻ đẹp đài các dịu dàng, anh luôn cảm thấy em là một người phụ nữ như vậy. Nhưng anh không biết rốt cuộc em yêu ai.

Nói cho đến cùng thì là cô không dám nói ra, cô sợ anh lại một lần nữa như người đó dứt áo ra đi, khiến linh hồn cô thêm một lần rơi lệ, cô sợ bí mật trong mắt anh quá phức tạp khiến cô không thể gánh vác nổi, cô sợ quá nhiều điều.

Sau đó họ rơi vào im lặng. Con người càng cảm thấy không yên thì càng muốn khiến cho người khác cảm thấy mình rất ổn, có lúc Tiểu Liên cảm thấy đây là một việc thật ngu ngốc, nhưng lại không thể khống chế mình làm như thế.

Anh thấy cô không nói gì bèn chuyển chủ đề:

- Tháng Tám anh sẽ đi Mỹ một chuyến, thế nên nghi thức khánh thành của em chắc là anh không giúp gì được rồi.

- Thế là tuần sau rồi hả? Không sao đâu, mình em cũng có thể làm tốt được.

- Nghiệp vụ tư vấn của em chắc sẽ bắt đầu ngay thôi, anh có mấy người bạn làm ở công ty săn đầu người, anh sẽ giúp em tìm mấy người.

- Cảm ơn anh. Thực ra em không cần quá nhiều người, chỉ cần một hai người đảm đang là được. Công ty săn đầu người đều là những nhân tài có năng lực, phục vụ trong các công ty đa quốc gia, có lẽ không mấy phù hợp với công ty nhỏ như công ty tụi em, em sẽ tự đăng quảng cáo trên báo, phương thức tuyển dụng như thế phù hợp với công ty em hơn.

Ăn cơm xong, cô lại ngồi lên chiếc xe Volvo màu tím đậm của anh, trong xe mở khúc nhạc Serenade của Mozart, chiếc xe lao vun vút trên đường cao tốc của bóng đêm dài dằng dặc, Tiểu Liên cảm thấy thoải mái vô cùng. Chỉ tiếc là cái đẹp quá ngắn ngủi. Anh đưa cô về tới cửa nhà. Anh hôn lên má cô rồi bảo cô lên lầu. Khi cô nghe thấy tiếng máy của chiếc Volvo chạy đi, cô âm thầm rơi lệ trên bậc cầu thang tăm tối. Cô móc điện thoại di động ra định gọi cho anh, nhưng gọi rồi lại tắt, lại gọi rồi lại tắt. Cứ như thế rất nhiều lần, ngay cả bản thân cô cũng thấy ghét mình như vậy, nhưng cô lại không có cách nào để thay đổi, bởi vì cô đã yêu anh, nhưng lại không nói ra được. Tình yêu này khiến cô trở tay không kịp, muốn che giấu nhưng lại giấu không được. Cánh hoa đã tàn hết, chỉ để lại cái cuống trơ trọi.

Hôm Dick đi đúng hôm cô phải tới gặp tổng giám đốc công ty Thịnh Bình, bởi vậy cô không có thời gian đi tiễn anh. Anh nhờ người mang tới cho cô một chùm chìa khóa, kèm theo một phong thư, trong thư nói, anh sợ làm mất chìa khóa nên nhờ cô giữ hộ. Còn chuyện nữa nhờ cô giúp, đó là hy vọng cô bớt chút thời gian để tưới nước cho chậu hoa ở ban công nhà anh. Nếu cô thích thì tới nhà anh ở bao lâu cũng được.

Hôm đó, cô lo liệu xong công việc ở nhà hàng bèn về nhà. Đi qua chung cư mà Dick thuê, cô tò mò đi lên. Cô đã từng tới nhà anh chơi mấy lần, cảm thấy chỉ là một căn phòng rất sạch sẽ. Bởi vì cô tò mò về anh nên vẫn mở cửa bước vào.

Cô bật đèn lên, hiện lên trước mắt cô là trần nhà với những đường nét hoa văn lãng mạn và ánh đèn nhàn nhạt, thể hiện không khí dịu dàng mà ấm áp, chỉ tiếc là trong phòng khách lúc này chỉ có mình cô. Cô nhìn thấy trên bàn có một bó hoa hồng đỏ vẫn còn tươi khiến cho căn phòng đơn giản thêm phần sinh động. Bên cạnh bó hoa còn có một cuộn băng ghi hình, trên đó dán một tờ giấy, viết: “Tiểu Liên, hãy xem cuốn băng này”.

Cô bỗng dưng cảm thấy tim mình đập thình thịch, cảm thấy hành động của mình dường như sẽ dẫn tới một điều gì đó. Cô không thể bình tĩnh được. Bàn tay cô cầm cuộn băng lên, nhét nó vào trong đầu máy, trên màn hình ti vi xuất hiện cảnh tượng khiến tim cô càng đập mạnh hơn.

Là Dick, anh ngồi trên chiếc ghế xa lông nhà mình, ánh sáng hắt vừa phải từ khung cửa sổ sát đất vào nhà. Anh nói:

- Tiểu Liên, ngày mai anh phải đi Mỹ rồi. Nhưng anh có vài lời muốn nói với em. Từ sau khi gặp Phương Thành, anh chủ động tới tìm anh ấy và trò chuyện với anh ấy một lần, bởi vì anh có thể nhận ra tình yêu anh ấy dành cho em. Anh vốn muốn tỏ tình với em, nhưng sự xuất hiện của Phương Thành khiến anh cảm thấy không cần thiết nữa. Khi anh ở Mỹ, có một cô bạn gái, nhưng hai đứa không có tương lai. Tới Thượng Hải, anh quen không ít phụ nữ, có người trẻ tuổi, có người chín chắn, có người thậm chí cảm thấy hai người thân mật với nhau không thể hiện được điều gì, cảm thấy đó chỉ là vấn đề sinh lý, những tư tưởng này khiến anh rất kinh ngạc. Anh thay đổi cách sống của mình, không chỉ ngủ với một người đàn bà, nơi này cũng từng giữ họ lại. Hiện thực và linh hồn luôn khác biệt nhau, không thể nào tiếp cận với tình cảm của một người phụ nữ nhưng lại có thể tới gần họ về xác thịt, khi đó anh không hiểu lắm. Anh từng đọc một truyện ngắn trên tạp chí, trong đó viết nhân vật nam chính vị mắc bệnh về tình dục, nhưng nhà văn dường như không phê phán anh ta mà còn miêu tả anh ta bằng giọng văn đồng cảm, có cảm giác như trong _ Trầm Luân _ của Uất Đạt Phu. Anh nói những điều này với Phương Thành, nhưng anh ấy tỏ ra kinh ngạc, anh ấy thậm chí còn nói em và anh ấy chưa bao giờ quan hệ tình dục thực sự, nhưng vì sao anh lại có thể nhận ra tình cảm anh ấy dành cho em sâu sắc như thế? Trong phút chốc quan niệm của anh bị dao động, anh tỏ ra hoang mang. Đối diện với anh ấy, em cảm thấy mình không nên tỏ tình với em. Mỗi người từ nước ngoài quay về nước mình đều không hy vọng sẽ tìm được hạnh phúc, đó không chỉ là trong sự nghiệp cá nhân. Quen em hơn nửa năm nay, anh không dám chạm vào em, mặc dù anh rất muốn, nhưng anh cảm thấy em sẽ nghiêm túc, nếu chạm vào em, em sẽ thấy buồn.

Hôm em bị thực khách hắt rượu vào người, sự kiên cường của em khiến anh chấn động. Sau đó trong sàn nhảy, anh phát hiện ra em đẹp hơn hết thảy mọi người. Điệu nhảy mà anh mời em, anh không hiểu tại sao em lại hoảng hốt như mất mát điều gì đó, em có phát hiện ra là anh đặt tay phải của em lên ngực anh không? Khiêu vũ với những người đàn bà khác, nói khó nghe chỉ là khúc dạo đầu của nhục dục, khiêu vũ với em, đó là sự hưởng thụ trong âm nhạc, là một cảm giác đẹp đẽ mà khó nói thành lời. Cho dù thế nào thì anh vẫn yêu em, chỉ có điều trong tim anh có một cảm giác, cảm giác đó cũng chính là thứ khiến anh hoang mang.

Trong đoạn băng, Dick mở bài _ Vincent _ của Julio: “ _ Starry, starry night, paint your palette blue and gray. How you suffered for your sanity. How you tried to set them free”. _

- Em còn nhớ hôm anh buộc dây giày cho em không? Cho dù anh từng là người như thế nào thì anh cũng chưa từng bao giờ làm như thế. Em là người phụ nữ đầu tiên có thể khiến anh làm việc đó ngay trên đường, và cũng là người duy nhất. Tiểu Liên, có rất nhiều việc nhìn xa một chút có lẽ sẽ rõ ràng hơn, bởi vậy anh đi Mỹ cũng coi như một cơ hội tốt. Anh hy vọng việc khánh thành của em thuận lợi, hợp tác với công ty Thịnh Bình thuận lợi, tìm được trợ thủ đắc lực, khi anh quay lại thăm em, em sẽ thành công hơn, và xinh đẹp hơn.

Sau đó màn hình trắng xóa, Tiểu Liên thẫn thờ ngồi trên ghế xa lông, cô tua lại băng, mở lại, nghe tiếng phổ thông chưa chuẩn của anh, nhìn gương mặt hơi nghiêm túc nhưng lại thỉnh thoảng so vai, lắc đầu của anh. Cả gian phòng khách, ngoại trừ tiếng nói và giọng ca của Julio thì cô không còn nghe thấy gì nữa.

Cô suy nghĩ suốt một đêm, sau đó ngủ thiếp đi lúc nào không biết. Khi ánh mặt trời rực rỡ của buổi sáng rọi qua khung cửa sổ, cô mở mắt ra mới phát hiện mình đã cuộn tròn trên xa lông nhà anh. Cô ra thăm chậu hoa ngoài ban công, tưới nước cho nó, những bông hoa đó khiến trái tim cô có một cảm giác thần kỳ. Sức sống mãnh liệt của nó khiến cô nhớ tới anh. Một người đàn ông mà nuôi hoa tốt như vậy có lẽ cũng chẳng dễ dàng gì. Anh là một nhà làm vườn xuất sắc, thông qua những giọt mồ hôi lao động, tạo ra một môi trường thoải mái với con người, đó cũng là một đặc điểm rất Mỹ của anh. Cô đứng giữa những chậu hoa, cảm nhận sức sống chúng mang lại cho cô, chúng đã “tìm kiếm” và “khai quật” mọi tế bào sống ẩn giấu trong người cô.

Anh đã thể hiện rất rõ ràng với cô rồi, nhưng cô lại không dám tin là anh yêu cô, chuyện này khác rất nhiều với trước kia. Có lẽ cô đã ngốc nghếch quá rồi. Hồi còn trẻ, sợ người khác không yêu mình; lớn hơn một chút thì sợ người khác yêu mình. Nhưng hai nỗi sợ khác nhau này, cái thứ nhất là vì sự tò mò, cái thứ hai là vì lớp vỏ ngoài bảo vệ.

Khi cô say mê với cảnh tượng này thì tiếng chuông điện thoại reo vang. Cô do dự một lát rồi nhấc máy. Là tiếng của một cô gái trẻ, cô không biết anh đã đi Mỹ. Cô ra nói đang ở dưới lầu nhà anh, định lên đây thăm anh.

Cúp điện thoại tâm trạng Tiểu Liên lại đi vào ngõ cụt. Mười phút sau, cô gái đó lên tận cửa nhà. Cô ta cao ráo, ăn mặc đơn giản, bước vào cửa bằng những bước chân có vẻ rất quen thuộc, thay dép lê rồi lại mở cửa tủ lạnh uống nước ngọt. Cô ta nói mình là một diễn viên múa, hôm qua mới diễn xong một vở nên có thời gian tới tìm anh.

Tiểu Liên khựng lại, trái tim cô chua xót như bị hàng vạn con côn trùng cắn xé.

Diễn viên múa nói:

- Sao chị lại vào đây được? Sao chị lại ở đây?

- Đừng hỏi tôi, tôi đang định đi đây.

- Tôi là bạn gái của Dick. Anh ta là gã khốn nạn, đi đâu cũng không thông báo cho tôi, còn nói là đưa tôi sang Mỹ chơi. Có điều tôi biểu diễn cũng bận, không có thời gian gọi điện cho anh ấy. Anh ấy đưa chìa khóa cho chị à? – Cô ta nhìn chùm chìa khóa trên bàn.

- Đúng thế.

- Chị là ai?

- Tôi, tôi là em họ anh ấy.

- Em họ? Em họ anh ấy nhiều lắm. Chẳng phải chị phải đi sao? Sao còn chưa đi? – Cô ta nói rồi nằm xuống xa lông xem ti vi.

Trái tim Tiểu Liên trong phút chốc bị khóa chặt lại, như thể có một dòng nước chết đang im lìm trói chặt tim cô. Cô xếp lại túi xách, cầm chìa khóa định đi thì diễn viên múa nói:

- Này, em họ Dick để chìa khóa ở lại.

- Nhưng….

- _ I am his girlfriend, so you know what I said? _ [4]

Cô đành bỏ chìa khóa xuống, cầm cuộn băng đi.

_ [4] Tôi là bạn gái anh ta, cô có hiểu tôi nói gì không? _

Khi cô đi qua ban công, ngẩng đầu nhìn ra, hoa vẫn nở rực rỡ, những nụ hoa cũng đang he hé. Mỗi đóa hoa chỉ có thể đón một mùa xuân, càng đẹp thì càng ngắn ngủi, càng ngắn ngủi thì càng đau khổ.

Mùa thu năm 2000

_ Ngô đồng mùa thu lặng lẽ đứng trong gió rét, Chỉ có mặt đất ngắm nhìn nó, chỉ có trời xanh quan tâm nó. _

Trong tác phẩm _ Châm ngôn phái nữ _ của Ikeda, người chỉ bị tình cảm chi phối chẳng khác nào một đứa trẻ về tinh thần.

Tiểu Liên không thể tới nhà Dick được nữa, chìa khóa không còn nữa, phương hướng cũng mất rồi. Nhưng mỗi khi cô đi qua ban công nhà anh, cô lại ngẩng đầu lên nhìn, có một lần còn cầm kính viễn vọng trốn vào một góc để nhìn, cô không thể tự tay tưới nước cho những đóa hoa ấy, nhưng hoa bách hợp trên ban công chỉ có nụ chứ chưa nở hoa, bởi vì không có nước mới tưới cho nó. Cô cảm thấy buồn một cách kì lạ, không biết là nói về đóa hoa hay nói về tình yêu của mình.

Dick không ở bên khiến cô cảm thấy thật lạnh lẽo. Phương Thành cũng đã đi Nhật từ lâu, chẳng liên lạc gì với cô. Cô phát triển sự nghiệp của mình. Nói chuyện giá cả và phương thức thanh toán với khách hàng, đốc thúc kế hoạch sản xuất của nhà xưởng và thời gian giao hàng; cô tới nhà hàng đích thân tổng kết và lên kế hoạch cho hoạt động PR; cô đăng quảng cáo trên báo để tuyển nhân viên.

Rất nhiều cô gái trong cuộc đời mình chỉ có một cơ hội tổ chức yến tiệc cho mình, đó là hôn lễ. Nhưng một ngày tháng Chín, cô mời những người khách làm ăn, những khách hàng thân thiết với nhà hàng tới phòng tiệc trên tầng mười hai của khách sạn Hòa Bình dự một buổi yến tiệc, nghi lễ khánh thành công ty Liên Pháp. Cô còn mời một dàn nhạc dân tộc và vài người bạn nước ngoài tới góp vui, khiến buổi lễ khánh thành trở nên thoải mái và khó quên. Cô mời Đại Vân là người chủ trì chương trình, Tiểu Liên hai mươi sáu tuổi, cuối cùng cũng trở thành một tổng giám đốc.

Lúc rảnh rỗi giữa bữa tiệc, Tiểu Liên ra ban công trong bộ lễ phục, ngắm bầu trời đêm, ánh đèn huy hoàng, bóng người mờ ảo khiến cô cảm khái muôn vàn. Bãi cát lấp lánh và đầu bên kia Phố Đông dưới ánh đèn đường khiến trái tim cô kích động. Mỗi khi cô gặp chuyện không như ý trong tình cảm, cô đều nói với mình, sau này nhất định phải sống vui vẻ! Giờ đây cô có được như vậy không? Tích gỗ thành thuyền, tích cát thành tháp, cô bất giác muốn rơi lệ, cảm thấy dường như mình đang nằm mơ. Sao cô lại có diễm phúc được đứng ở đây và nhìn bãi cát lấp lánh như tô điểm bởi hàng ngàn viên kim cương? Chuyện cũ như bụi, bay vào mặt cô khiến lệ nóng tuôn rơi. Lúc này Đại Vân lại gần, vỗ vai cô, hai cô gái nhìn nhau mỉm cười, còn hơn cả vạn lời nói.

Hôm sau, Tiểu Liên bắt đầu phỏng vấn cho bộ phận kế hoạch tư vấn. Trong buổi sáng, cô phỏng vấn hai người, họ đều là sinh viên đại học đã tốt nghiệp và có một năm kinh nghiệm, họ không muốn làm nhân vật nhỏ trong các công ty lớn, mà muốn là nhân vật lớn trong các công ty nhỏ. Tiểu Liên hỏi họ có kế hoạch phát triển gì không, ví dụ như viết xong kế hoạch và làm thế nào để thực thi, cũng hỏi suy nghĩ của họ về Carnergie… Qua đó cô tìm hiểu kiến thức của họ. Cô không quan tâm lý do vì sao họ rời bỏ công ty cũ, bởi vì cô cảm thấy đây không phải là nhân tố chính. Những người muốn tới công ty cô đều không cần phải tìm một cái cớ hoàn hảo, cô coi trọng năng lực cá nhân và tinh thần trách nhiệm của họ hơn.

Người tới phỏng vấn buổi chiều là trợ lý của cô, Lai Bình chọn ra, Tiểu Liên xem qua sơ yếu lý lịch của cô ấy, suýt chút nữa thì buột miệng kêu, thì ra là Khổng Tình Nhiên. Cô ta chẳng phải chỉ tốt nghiệp từ một trường trung cấp thôi sao, sao trong lý lịch viết là học lực đại học? Còn có một bản photo công chứng giấy tốt nghiệp đại học nữa? Ha! Cô ta tìm tới tận chỗ Tiểu Liên, cô ta không biết bà chủ của Liên Pháp chính là Tiểu Liên hay sao?

Một rưỡi chiều, Tiểu Liên ngồi trong văn phòng chờ Khổng Tình Nhiên, cô cũng muốn xem cô ta có phải được đưa tới bởi chiếc Cadillac màu đen không. Cô ta tới muốn nửa tiếng, giải thích với Lai Bình là bị tắc đường. Khi Lai Bình đưa cô ta vào văn phòng của Tiểu Liên, chiếc túi xách trong tay cô ta rơi xuống đất. Tiểu Liên mặc dù giây phút đó nhớ lại cảnh tượng “bị mọi người dồn vào chân tường” mùa hè năm ngoái, nhưng vẫn đứng lên nói:

- Chào cô Khổng, mời ngồi. Sao cô lại tới đây xin việc? Cô không ngờ người tuyển dụng lại là tôi phải không?

Trong mắt cô lúc này, họ khi đó chỉ đáng thương như những thằng hề mua vui cho thiên hạ.

- Tôi…không hiểu gì cả, - Khổng Tình Nhiên nhặt túi xách lên, đứng yên bất động. Mái tóc cô ta đã cắt ngắn, người cũng gầy hơn một chút, nhưng vẫn trang điểm tỉ mỉ, gương mặt trắng toát tương phản với phần cổ không được đánh phấn, bàn tay cô ta không còn đeo vòng vèo gì nữa.

- Cô nên hiểu mới phải. Tôi là Tiểu Liên, là người mà cô từng quen, cũng là Tổng giám đốc của Liên Pháp. Chúng tôi đang cần tuyển nhân viên tư vấn, cô tới xin việc, vậy thì bắt đầu phỏng vấn thôi.

- Chị thực sự là bà chủ? Tại sao, tại sao lại trùng hợp như thế?

- Đây cũng là điều mà tôi muốn hỏi cô. Thế giới có bao nhiêu công ty như thế, sao cô lại tới đây xin việc. Ông Trì đâu? Chẳng phải cô giúp anh ta chơi cổ phiếu sao? Chẳng phải hai người có hàng trăm nghìn nhân dân tệ trong tay sao? Khoản tiền đó muốn mở bao nhiêu công ty như Liên Pháp mà không được?

Khổng Tình Nhiên không trả lời mà nhìn Tiểu Liên một lần nữa. Tiểu Liên nói xong những câu này, nhất thời cũng chẳng tìm ra điều gì để nói nữa.

Khổng Tình Nhiên chậm rãi ngồi xuống rồi nói:

- Thực ra tôi chẳng còn liên lạc gì với anh ta nữa rồi. Năm ngoái anh ta tham gia một nhà cái làm cổ phiếu, anh ta nói là có một tập đoàn tài chính của Hồng Kông đầu tư hàng tỷ đô la Hồng Kông vào đó, sẽ khiến nó trở thành doanh nghiệp kỹ thuật cao có thực lực nhất ở đại lục, rồi còn thiết bị thông tin di động, tôi cũng không rõ lắm. Sau đó chúng tôi chia tiền ra thành mấy khoản, nhưng nào ngờ thị trường cổ phiếu tụt dốc, chúng tôi bị lỗ vốn. Anh ta còn liên can tới hành vi làm giả trong giao dịch nội bộ, bị phạt tiền, còn bị giam mấy ngày. Sau đó thế nào thì tôi cũng không biết. Tóm lại là cuối cùng tôi cũng biết, cái công ty đó là một công ty rách nát chỉ thua lỗ, ông chủ Hồng Kông chỉ là hư cấu, vả lại nếu một người không có ưu thế kỹ thuật rất lớn thì người Hồng Kông cũng không bỏ ra một khoản tiền lớn như thế để người đó mở công ty. Với lại mở công ty mạng đâu phải là dễ, muốn dựa vào quảng cáo để kiếm tiền cũng thế, bởi vì những doanh nghiệp có sản phẩm đều tự có trang web miễn phí của mình để quảng cáo. Công ty Thời Hoa hợp tác với anh ta cũng có một vài vấn đề, La Huy Thành có vấn đề trong việc quản lý doanh nghiệp, mấy thạc sĩ ôm đầy hoài bão cũng bỏ đi, không khai thác được sản phẩm mới, công ty nước ngoài định rút vốn đầu tư rồi.

- Cô nói với tôi những điều này làm gì? Chỗ tôi không phải là công ty đầu tư tài chính. Hơn nữa…

- Tôi biết chị định hỏi gì. Học lực của tôi là giả tạo, chính Trì Vĩnh giúp tôi làm. Chị biết mùa hè năm ngoái vì sao anh ta lại sang tỉnh khác không? Đa số thời gian của anh ta đều để làm việc này, khi đó tôi đã biết rồi, nhưng chỉ có mình biết thôi, các đồng nghiệp của anh ta ở Chính Hải tưởng anh ta chơi cổ phiếu kiếm được tiền thật, thế nên người tin anh càng ngày càng nhiều, khẩu khí của anh ta cũng càng ngày càng lớn. Anh ta còn bảo một cô gái làm việc ở công ty du lịch khuyên ông chủ của cô ta bỏ ra một triệu để anh ta chơi cổ phiếu giúp, cô gái đó mặc dù từng ngủ với anh ta nhưng vẫn không đồng ý, thế là họ cãi nhau rồi chia tay, lúc đó tôi nhớ tới chị.

- Cô thấy anh ta ở cùng với những người đàn bà khác mà không cảm thấy bị sỉ nhục sao?

Khổng Tình Nhiên khựng lại một chút, dường như đụng phải cái gai. Cô ta nói:

- Nhưng tôi nghĩ anh ta có thể mang lại cho tôi lợi ích về kinh tế, bởi vậy tôi cũng chẳng nghĩ nhiều. Hơn nữa trước khi quen anh ta…

- Cô Khổng, không cần nói tiếp nữa. Tôi cũng không muốn nghe thiên tình sử của cô, đây là văn phòng, không phải quán trà. Thực ra hành vi của các người mùa hè năm ngoái đủ để xếp vào tội lừa đảo, các người dùng thủ đoạn uy hiếp khiến tinh thần tôi bị tổn thương, cưỡng ép để lấy tài sản của tôi, khiến tôi sợ hãi, ép tôi phải viết giấy vay nợ, mặc dù cuối cùng các người không thực hiện được mục đích của mình nhưng đã cấu thành hành vi phạm tội. Giờ cô lại ngồi đây nói những điều này, tôi không muốn nghe nữa. Cô đi đi, hôm nay coi như là một sự tình cờ.

- Nhưng tôi muốn tìm một công việc.

- Tôi có thể cho cô làm không? Nghĩ lại lúc ở cạnh cô mà tôi đã phát run. Làm bất cứ chuyện gì cũng phải thận trọng và thật thà, đừng tham lam hưởng thụ. Cô vẫn còn trẻ, giờ rời xa anh ta là chuyện tốt, cô lên bắt đầu lại cuộc đời mình. Nhưng chỗ chúng tôi không thể giữ cô lại được.

- Tôi biết.- Cô ra nói rồi đứng lên, đi mấy bước, quay đầu lại nhìn rồi bỏ đi.

Khổng Tình Nhiên ra về, Tiểu Liên ném bản sơ yếu lý lịch của cô ta vào thùng rác. Cô không có thời gian để suy nghĩ về bất cứ việc gì liên quan đến Khổng Tình Nhiên và bọn họ. Cuộc sống luôn có lúc rất thú vị, có lúc lại thật tàn nhẫn.

Cô vốn là người giàu lòng đồng cảm, nhưng đối với Khổng Tình Nhiên, cô không thể nào thông cảm nổi. Sau khi nghe những câu chuyện về Trì Vĩnh từ miệng cô ta, cô không hề nghĩ ngợi gì nhiều. Con người chỉ trong nỗi sợ hãi với những thất bại không thể tránh khỏi thì mới được siêu thoát và hồi sinh, có lẽ Tiểu Liên đã như vậy, thế nên cô không hận Khổng Tình Nhiên lắm, chỉ hy vọng cô với cô ta như cực Nam và cực Bắc, không ai liên can tới ai.

Tiểu Liên đã sớm quên những giọt nước mắt tối hôm qua, bởi vì nước mắt không biết vì sao, chỉ khiến con người trở nên hồ đồ chứ không khiến người ta đồng cảm.

Sau khi quyết định danh sách những người trúng tuyển, cô gọi Lai Bình và một người bạn thời phổ thông mà cô mời đến, trước vốn làm việc ở công ty tài chính, để chuẩn bị triệu tập cuộc họp đầu tiên của Phòng Kế hoạch và Tư vấn.

Công ty Liên Pháp cuối cùng cũng đã tìm được khách hàng đầu tiên hợp tác với công ty Thịnh Bình lên sàn chứng khoán ở nước ngoài, đó là công ty mà cô thực tập hồi học đại học. Công ty này vốn là một công ty hợp doanh giữa đại lục và Đài Loan, tiền thân của phía bên đại lục là một nhà xưởng quốc doanh, từng rất nổi tiếng thời những năm 50, 60, Tiểu Liên cũng vì vậy mà cảm nhận được mùi vị rất riêng ở công ty này. Bên Đài Loan là một doanh nghiệp khá nổi tiếng ở Đài Loan, nhưng không lâu trước đây, sau khi kiếm được một món tiền lớn thì phía Đài Loan rút vốn. Tiểu Luân muốn nhân cơ hội giai đoạn chuẩn bị lên sàn nước ngoài để đưa sản phẩm của công ty ở đại lục trở nên nổi tiếng, làm như thế nào cho tốt là một vấn đề mấu chốt. Cơ hội lần này do Tiểu Liên tự tìm được, dựa vào kinh nghiệm của mình và các mối quan hệ tốt với các lãnh đạo cấp trên, đã giành được cơ hội hiếm có này với một cái giá thấp. Cô nói, không có thị trường yếu, chỉ có những bộ não yếu. Cô thích sự sáng tạo, thích câu nói của phóng viên người Mỹ, Robert Walter: Bất cứ người nào cũng nhìn thấy thời trang trong cửa hàng, thấy lịch sử trong bảo tàng, nhưng người có khả năng sáng tạo lại có thể nhìn thấy lịch sử trong tiệm vàng, thời trang ở sân bay.

Lúc bận rộn, cô thường nghĩ tới Dick đang sống ở rất xa cô. Anh thường gọi điện thoại cho cô, hỏi cô có tới tưới hoa cho anh không. Cô không trả lời, chẳng nói gì với anh đã cúp máy rồi. Giọng nói của cô vô cùng bình thản, nhưng trái tim thì ngược lại.

Vào những lúc mệt cùng cực, cô thường bớt chút thời gian để đọc kinh Phật. Phật giáo của Trung Quốc là sản phẩm kết hợp giữa tâm pháp của Thích Ca Mâu Ni – Đàn tông và tinh thần nhân văn của Trung Quốc.

Có người từng hỏi Đạt Ma đại sư tới Trung Quốc vì cái gì, ông trả lời, để tìm kiếm một người không bị lừa gạt. Hàm nghĩa của câu nói này rất sâu sắc, ai có thể không bị người khác lừa gạt? Huống hồ, có lúc chúng ta tiến về phía trước trong quá trình tự lừa gạt chính mình. Tiểu Liên cảm thấy có lúc mình giống như chàng thiếu niên ở Lạc Dương tên Cơ Quang, tới Thiếu Lâm Tự để gặp Đạt Ma đại sư, muốn được trở thành chân truyền, thế là đứng chờ thâu đêm, tuyết ngập tới đầu gối. Nhưng thứ chàng ta có được chỉ là một câu nói rất đơn giản của Đạt Ma: Chư Phật tâm pháp, không thể giành được từ người khác!

Quan sát nội tâm của mình, tìm hiểu hoạt động tâm lý của mình mới có thể nhìn rõ trái tim mình trong hiện tại và tương lai. Mạnh Tử viết: _ Tâm chỉ quan tắc tư _ . Không có tư tưởng thì chẳng khác nào một gã ngốc.

Đối với quá khứ, Tiểu Liên cảm thấy nó giống như một khoảng trống dài, như những đám mây phiêu diêu nơi chân trời .

Nhớ lại quá khứ, cô thấy thật buồn cười. Trì Vĩnh ban đầu nói mình giống như một đạo sĩ, nhưng hành vi của anh ta thì hoàn toàn ngược lại. Đạo sĩ? Họ coi phú quý là phù du, hơn nữa có phẩm cách đạo đức cao thượng, các vị thánh cũng phải ngưỡng mộ họ. Còn Trì Vĩnh thì sao? Anh ta dùng các kiệt tác của những học giả cổ đại và các đạo sĩ để lòe bịp mọi người, tới cuối cùng những thứ giành được rồi cũng theo mây gió tan đi.

Đạo Kito mà Dick tôn thờ cũng có những nét tương đồng với Phật giáo. Nếu nói rằng bước vào thiên đường để sống một cuộc đời hạnh phúc là việc vô cùng xa vời ở kiếp sống, vậy thì vào lúc này, ở nơi này, mỗi người đều đang hưởng thụ sự tôn nghiêm vì được làm người. Người nghèo cũng giống như người giàu, hát những bài ca ngợi trong giáo đường, được coi là bình đẳng như nhau. Mặc dù sau khi bước ra khỏi giáo đường, những đứa con của Thượng đế này vẫn phải đóng những vai khác nhau trong cuộc đời mình.

Cuối tháng Chín, Dick về Thượng Hải. Khi anh xuất hiện trong văn phòng của cô, cô đang bàn chuyện với người của công ty quảng cáo.

Trông anh có vẻ rất vui, sau đó hỏi Tiểu Liên về chùm chìa khóa.

- Chìa khóa? – Cô khựng lại, sau đó bình tĩnh nói. - Bạn gái của anh cầm đi rồi, ngày thứ hai sau khi anh đi. Đã hơn một tháng nay em không nhìn thấy chùm chìa khóa đó rồi.

- Ai? Em nói ai?

- Một diễn viên múa có dáng người dong dỏng cao, rất thời thượng, xinh lắm.

- Ok, lát nữa anh sẽ tới tìm em.

Nói xong, anh bỏ đi như một cơn gió, mang theo một đám mây đen. Anh tới Thượng Hải tìm cô trước, điều này khiến cô rất vui, nhưng nếu anh sớm biết rằng chùm chìa khóa không ở chỗ cô thì sao? Mặc kệ nó, cô lại bàn chuyện công việc. Đây là hợp đồng thứ hai mà cô làm nghiệp vụ tư vấn, cho một hoạt động PR toàn diện cho một nhãn hàng, nội dung công việc bao gồm tuyển dụng nhân viên PR và quản lý, thiết kế bố cục trên thị trường, nhập khẩu thiết bị MTV và các thiết bị khác loại lớn tiên tiến nhất từ Hồng Kông.

Ăn cơm tối xong, Tiểu Liên ngồi ở nhà và nhận được điện thoại của anh, cô cũng muốn gặp anh, thế là cô tới nhà anh.

Anh mở cửa, cô nhìn anh vẫn còn vương nét bụi trần, ngồi mười mấy tiếng trên máy bay khiến anh có vẻ mệt mỏi. Cô bước vào nhà, căn phòng bừa bộn, đồ ăn vặt vứt lung tung, những cuốn tạp chí thời trang trải đầy trên sàn nhà, đệm xa lông bị ném xuống đất. Chùm đèn Ý vẫn tỏ vẻ sang trọng, nhưng lại không còn phù hợp với khung cảnh này nữa.

- Em xem cuốn băng rồi, đúng không?

Cô không trả lời mà cúi xuống nhặt mấy tờ tạp chí đặt lên bàn, nói:

- Người đó đi chưa?

- Cô ấy không phải bạn gái anh, chỉ quen trong một vũ hội thôi, nhưng cô ta gặp ai cũng nói là bạn gái của anh. Cô ta cảm thấy nơi này không có khả năng phát triển nên muốn đi Mỹ với anh. Anh nói bản thân mình không biết khi nào sẽ rời khỏi đây, cô ta nói sẽ chờ. Bọn anh chỉ là những người bạn rất bình thường, không có tình cảm gì cả.

- Chỉ là một liều thuốc cần khi muốn phát tiết? Chỉ là nhục dục?

Anh nổi giận, giơ tay lên, nhưng rồi cứ giữ như thế trong không trung một lúc lâu rồi buông thõng xuống.

- Dick, ngày thứ hai sau khi anh đưa chìa khóa cho em, em tới đây. Em đã xem cuộn băng của anh, hết lần này tới lần khác, ban đầu em không hiểu, sau đó thì em hiểu rồi. Em còn quyết định là sẽ bảo vệ những chậu hoa ở ban công thật tốt, cũng giống như những gì anh đã làm. Nhưng đúng vào lúc đó thì cô diễn viên múa đó tới, điều này khiến em không thể nào phân biệt được nội dung của cuốn băng là thật hay giả nữa. Cô ta quen thuộc mọi ngóc ngách trong nhà anh, em không chịu được, em không muốn phải chịu đựng những điều này.

- Cô ta muốn lợi dụng anh để sống tốt hơn thôi.

- Lợi dụng anh? Anh dễ bị lợi dụng như thế sao? Em thừa nhận, cô ta đúng là có chỗ không tốt, nhưng cô ta vẫn tồn tại, tồn tại trong tầm mắt của em! Nếu anh không thể hiện gì cho cô ta biết, không có những hành động vô trách nhiệm thì liệu cô ta có dám ngang nhiên như thế không? Các người đều đã tê dại như khúc gỗ, em việc gì phải tốn công tốn sức? Anh cần những bông hoa trên ban công, anh còn cần cả những bông hoa luôn ở cạnh bên cạnh anh trong cuộc sống! Mỗi đóa hoa đều có ngôn ngữ, thời kỳ của nó, cũng có những chiếc gai của nó!

Cô rất kích động, lời lẽ cứ thế ào ào tuôn ra mà không suy nghĩ.

- Anh vừa đi tìm Amy, đòi chìa khóa về và nói với cô ta là sau này không được tới tìm anh nữa, số tiền cô ta mượn anh, anh cũng không đòi về nữa, đó là bởi vì ở Thượng Hải, anh trống rỗng, anh cô độc, nhưng anh không biết là sau khi lên giường xong, anh lại càng thấy trống rỗng, cô độc hơn. Ngoại trừ cô ta, còn có những người đàn bà khác. Anh từng tưởng rằng đàn bà càng nhiều thì càng huy hoàng, càng thành công, nhưng thực sự lại không phải như thế. Lần này sang Mỹ, anh lại gặp giáo sư của anh, gia đình của họ luôn hòa thuận, ánh sáng trên gương mặt họ là thứ mà thành công không thể đem đến được. Cổ phiếu của công ty họ ở Mỹ rất tốt, đang định tới Trung Quốc đầu tư hợp tác với công ty anh. Nhưng cho dù thế nào thì anh vẫn luôn nhớ tới em. Nhìn họ, trong đầu anh chỉ hiện lên mỗi mình em, những người khác anh không tài nào nhớ nổi! Nhớ lại trước đây, bản năng cao hơn cả tình yêu, bởi vậy nên mới làm tổn thương tới em, anh cũng biết là em giận. Nếu như em có thể chấp nhận những điều này, chắc chắn em sẽ đối xử tốt với em, bởi vì em đã vô tình làm anh thay đổi triết lý nhân sinh của mình.

- Em không vĩ đại như thế.

Một thứ gì đó ở anh khiến cô nhớ đến Trì Vĩnh, nhưng họ lại không giống nhau. Nếu ban đầu Trì Vĩnh cũng chân thành về thế giới nội tâm và quá khứ của mình như thế, có lẽ cô sẽ không như bây giờ. Trong sự chờ đợi của đàn bà, đàn ông hoặc trở thành anh hùng hoặc trở thành trộm cướp; trong nhu cầu của đàn ông, đàn bà hoặc trở thành hoàng hậu, hoặc trở thành gái điếm.

- Tiểu Liên, anh đã nói rất nhiều chuyện cho em biết rồi.

- Em biết, để em suy nghĩ đi, mai tính sau.

- Suy nghĩ của anh vẫn giống như những gì mà anh đã nói trong cuốn băng, không hề thay đổi.

Anh nắm tay cô, nhưng cô rụt tay về, nói:

- Dick, em dọn dẹp cái đống lộn xộn này rồi về.

Nói xong, cô dọn dẹp lại phòng khách, giống như căn phòng nhỏ của Trì Vĩnh từ rất lâu trước đây. Cô làm việc rất nhanh, nói năng rất ít, cái bóng cô chuyển động trước mặt Dick như một con bướm. Chưa đầy mười lăm phút sau, cô đứng thẳng lên, nói:

- Được rồi, sạch sẽ rồi. À đúng rồi, anh gỡ ảnh của em xuống đi, em không thích được cúng như thế, nếu anh thích em thì hãy đặt ảnh ở chỗ mà chỉ có mình anh nhìn thấy ấy, tốt nhất là để trong tim anh. Em còn pha cà phê, anh có thể uống rồi. Em đi đây, mai em sẽ gọi điện thoại cho anh.

Nói rồi, cô xách túi ra về.

Dick nói:

- Chờ một chút, anh còn một mòn quà mang từ Mỹ về tặng cho em.

Nói xong, anh lôi một cái túi giấy trong va li của mình ra, trong đó là hai cái hộp rất tinh xảo, đều là mỹ phẩm.

- Cảm ơn.

Cô vừa đưa tay ra nhận cái túi. Dick đã ôm chầm lấy cô rồi hôn cô. Cô không dám hôn lại anh, cái túi giấy vẫn bị cô cầm cứng trong tay.

Cuối cùng cô vẫn ra về.

Mùa thu luôn khiến người ta say mê, sắc thu càng khiến lòng người rung động.

Mấy ngày sau đó, Tiểu Liên dường như cố ý tránh mặt Dick.

Hôm đó, cô kết thúc bữa cơm với một khách hàng, một mình quay về nhà. Trước cửa nhà, cô thấy chiếc xe của anh đỗ ở đó. Cô ngồi vào xe, anh nói:

- Đi hóng gió với anh nhé!

Chiếc xe lao vút trên đường cao tốc, ánh đèn hai bên như dòng ngân hà dang rộng vòng tay khiến họ chỉ biết lặng im cảm nhận làn sóng ánh sáng kỳ diệu này. Để phá vỡ không khí ngượng ngùng, cô kể rất nhiều chuyện buồn cười trong bữa cơm vừa nãy, nhưng dường như anh không chú tâm lắng nghe. Anh lái xe rất thuần thục, cứ như thế mọi tâm trạng dồn tích lâu ngày đều đã chuyển lên đôi bàn tay đang nắm chặt vô lăng của anh.

Anh lái xe về hướng Hồng Kiều, sau đó dừng lại bên một con đường nhỏ sát rừng cây. Cô cùng anh xuống xe, họ ngồi bên vệ đường. Sau khi ngồi xuống, Dick nói:

- Hai tuần này anh luôn nghĩ về chuyện của chúng ta, anh muốn gặp em, nhưng vì sao em lại sợ anh?

Cô không nói gì, chồng cằm ngắm sao. Những vì sao trên bầu trời vùng ngoại ô nhiều hơn trên bầu trời thành phố rất nhiều, nhưng đối với cô thì vẫn ít, nó khiến cô nhớ lại những vì sao chợt sáng chợt tắt ở đảo Tần Hoàng, đôi mắt cô mở lớn, cho dù như thế, cô cũng không thể tìm thấy nhiều sao hơn.

Cô nói:

- Không phải em sợ anh, em cần bình tĩnh lại. Điều mà em lo lắng là anh đối với em cũng giống như đối với những người đàn bà khác, làm loại đàn bà như thế, bên ngoài thì có vẻ rất ngọt, nhưng thực ra lại rất đắng. Trong thế giới của hai người, thực ra đàn bà có rất ít quyền chủ động. Bất cứ chuyện đã chắc chắn nào cũng có thể thay đổi, bởi vậy em chỉ biết dựa vào đôi tay của chính mình để tạo dựng sự nghiệp. Hồi nhỏ, em nghĩ hai mươi lăm tuổi em sẽ kết hôn, giờ trải qua hai mươi lăm tuổi rồi, mới biết rằng hồi nhỏ mình đã nghĩ sai.

- Anh không phản đối sự nghiệp của em, anh ngược lại còn thấy tự hào về em.

- Em vẫn luôn hy vọng có một người giỏi giang như anh yêu em. Mặc dù em vùi đầu vào sự nghiệp, nhưng em cũng muốn có cơ hội để yêu thương bản thân mình! Nhưng cơ hội lấy đâu ra? Bây giờ sao? Em không tin, Dick, em không tin!

Cô nhìn anh đầy ý nghĩa, cơn gió buổi tối như khẽ than thở, giống như tiếng lòng cô lúc này. Anh nhìn sự kỳ lạ trong đáy mắt cô, đôi mắt tràn đầy ý thu, sâu thẳm và khó quên. Anh nhẹ nâng tay cô lên, các ngón tay của cô cho dù là xuân hạ thu đông, lúc nào cũng lạnh buốt, nhưng tay anh thì ấm áp, cô vừa chạm vào đã cảm giác như bị điện giật. Anh dùng đôi tay của mình để nhấc tay cô lên, như đang nâng niu một vật gì quý giá nhất cõi đời này.

- Tiểu Liên, em muốn nói gì, anh luôn là khán giả trung thành nhất. Lần đầu tiên gặp em, anh đã cảm thấy em có một vẻ đẹp khiến người ta rung động, đó không phải vẻ đẹp của son phấn, nó cần người ta phải lắng nghe mới nhận ra được. Em khác Đại Vân, em nho nhã, cao quý, khiêm tốn. Em có điều kiện để đa tình, nhưng em không làm như thế. Em tin tưởng vào đôi tay của em, nhưng tại sao lại không dám tin tưởng anh?

- Tin anh điều gì?

- Tin rằng anh yêu em, anh từng có những chuyện không hay, nhưng tình yêu vượt qua tất cả. Hơn nữa, nếu anh không yêu em, sao anh lại nói hết quá khứ của mình cho em nghe?

Bàn tay cô bị anh nắm chặt hơn, cô bật khóc.

- Nếu không có những quan niệm kinh doanh mà anh cho em, làm sao em có ngày hôm nay? Nhưng em vẫn sợ. Tình yêu giống như những cửa ải khó khăn nối tiếp nhau, đau khổ nhiều hơn niềm vui.

- Nhưng em không thể vì vậy mà cự tuyệt nó, cự tuyệt những người đến sau.

Nói xong, anh ôm cô vào lòng, sự xao động mãnh liệt khiến cô không biết phải làm thế nào. Cô ôm chặt lấy cổ anh, khiến anh cảm thấy cô giống như một món đồ sứ dễ vỡ. Cô dựa vào lòng anh, đó là hơi thở của Dick, thật quyến rũ, nhưng lại xa lạ, lại khiến cô say mê. Cô cảm thấy có một cơn sóng nóng bỏng trong tim mình, tình yêu của người đàn bà cảm thấy dịu dàng và hạnh phúc vô bờ. Anh hôn cô, cô cũng vội vã hôn anh, trái tim cô như được tái sinh. Vừa hôn cô vừa khẽ mở mắt ra, nhìn thấy bầu trời đỏ rực, và cả đôi mắt nắm chặt của anh.

Anh nói:

- Người sáng lập ra Tân giáo, Luther vốn tưởng mình là một người theo chủ nghĩa độc thân, cho tới khi ông gặp một nữ ni, mới phát hiện ra rằng mình còn biết yêu người khác. Tình yêu là tình cảm tự nhiên của con người, không ai có thể biết được mình có cần tình yêu hay không.

Sau đó họ đứng lên, đi vào rừng cây. Anh nói:

- Rừng cây này khiến anh nhớ tới rừng thông liễu ở Mỹ. Tháng trước, anh còn tới California, nhìn thấy cây thông liễu, cây thì khô, lá thì xanh, con người đứng cạnh cây trở nên thật nhỏ bé, chỉ như một góc nhỏ xíu. Chúng có tuổi đời hàng ngàn năm nhưng lại có thể khiến cho con người cảm thấy sức sống của cây. Lá xanh hướng lên trời, cây khô nhuộm hồng mặt đất, trong lòng anh vẫn luôn nhớ tới em. Khi đó anh mới thực sự phát hiện ra rằng mình yêu em. Thực ra phải cảm ơn chuyến về Mỹ này, ở đất nước không có em, nhìn thấy vợ chồng giáo sư và nhớ tới em, nhìn thấy những cây thông liễu cũng nhớ tới em, khiến anh biết được ý nghĩa thực sự của em với anh. Nếu không có chuyến đi một tháng đó, nói không chừng anh cũng không có cảm giác mãnh liệt đó.

Cô nhớ lại cây long thụ độc nhất vô nhị mà cô nhìn thấy ở miếu Khúc Phụ Khổng, những sợi dây leo quấn quanh gốc cây khô, giống như một con rồng uốn lượn, hướng dẫn viên du lịch địa phương nói đó là năm xưa Càn Long tựa người vào gốc cây mà thành. Cô cảm thấy thật thần kỳ, dây leo vào gốc cây, giống như đàn ông và đàn bà, chỉ có điều trong tình yêu, ai dìu đỡ ai?

Anh lại nói một câu chuyện thật mà anh từng được nghe: Đó là một gia đình người Mỹ rất bình thường, hai mẹ con nương tựa vào nhau mà sống. Khi cô con gái được bốn tuổi, người bố phải nhập ngũ, bị phái sang Việt Nam và hy sinh trên chiến trường. Cô con gái bé nhỏ không có ấn tượng sâu sắc gì về người bố, người mẹ thường nhớ lại những chuyện cũ khi chị còn ở cạnh chồng, thường xuyên cho con gái xem ảnh của bố, cố gắng để người bố vẫn sống trong cuộc sống của hai mẹ con. Bố với mẹ từ nhỏ là thanh mai trúc mã, sau khi bố ra đi, chị không tái giá, cho tới khi bệnh tật cướp đi tính mạng của chị. Cô con gái trưởng thành, khi sắp xếp lại di vật của mẹ thì phát hiện ra một bức thư giấu kín trong cái hộp, trong đó là bài thơ mà mẹ viết, khi cô đọc xong bài thơ đó mới hiểu lý do vì sao mẹ mình sống đơn thân mãi.

“Còn nhớ hôm đó, mượn xe mới của anh, em đâm lõm một lỗ, em tưởng anh sẽ giết chết em, nhưng anh không làm thế,

Còn nhớ hôm đó, em nhổ đầy bánh dâu tây trên cái nệm mới của anh, em tưởng anh sẽ giết chết em, nhưng anh không làm thế,

Còn nhớ hôm đó, em quên nói với anh vũ hội phải mặc lễ phục, còn anh thì mặc quần bò, em tưởng anh sẽ bỏ em, nhưng anh không làm thế,

Đúng vậy, có nhiều việc anh không hề làm, mà anh bao dung cho em, yêu thương em, bảo vệ em, có rất nhiều việc em phải đền đáp lại anh, chờ anh từ Việt Nam trở về, nhưng anh đã không làm thế.”

Chỉ là những câu nói rất đơn giản, nhưng lại thể hiện một tình cảm sâu sắc. Đã từng đọc vô số bài thơ, nhưng bài thơ vô danh này lại khiến Dick xúc động nhất. Anh nói anh không cố ý học thuộc nó, nhưng bài thơ này cứ khắc mãi trong tim anh, cho tới khi đã tới Thượng Hải cũng vẫn như vậy.

Bài thơ này giờ đây cũng đã ở lại trong trái tim Tiểu Liên, chính tình yêu thủy chung của người mẹ đó đã khiến cô xúc động. Cuộc đời và tự nhiên như một giấc mộng, ai là chủ, ai là lính? Cô không biết. Nhưng cô tin, tình yêu là tài sản và khảo nghiệm của tất cả mọi người, có những thứ sẽ mất đi, nhưng tình cảm thì vẫn còn mãi mãi. Tự do rất đáng quý, thứ đáng quý hơn tự do là có thể lựa chọn giữ lại hoặc từ bỏ theo ý nguyện của trái tim mình. Cô tin rằng tình yêu xuất phát từ trái tim, bởi vậy nó tự do, nó khiến người ta càng thêm vui vẻ, mối quan hệ giữa hai người càng thêm hòa hợp.

Họ nắm tay nhau đi trong rừng cây, sự thân mật đó đối với cô từng quá đỗi xa vời.

Những bông hoa quỳnh trắng muốt như ngọc phủ đầy mặt đất thần bí, họ lúc nãy như đang ngồi trên con thuyền ngập tràn hạnh phúc, cho dù chỉ là một cuộc hành trình ngắn ngủi.

Công việc của Chương Minh đã có sự phát triển rất lớn dưới sự chỉ đạo của Bạch Bình, không chỉ có mức lương hậu hĩnh mà còn được tiếp xúc với rất nhiều người nổi tiếng trong giới thiết kế. Hiện nay, anh đang độc lập bàn về kế hoạch thiết kế và chiến lược kinh doanh mẫu va li mới với công ty thiết kế lớn ở Hồng Kông.

Anh vẫn là chồng của Hùng Phong, là bố của đứa con trong tương lai, anh biết những ngày tháng làm người tình của Bạch Bình rồi cũng sẽ kết thúc, chỉ cần không nói cho Hùng Phong biết, thậm chí anh còn có thể mua được một căn nhà như kiểu “Vườn hoa quốc tế” ở Thượng Hải. Nhưng mọi thứ đều phải đặt dưới tiền đề là có mối quan hệ tốt với Bạch Bình, cuộc sống dựa dẫm của anh dần dần chỉ tập trung trên mối quan hệ này. Anh rời khỏi công ty cũ, cũng chẳng có lý do gì để về Thanh Đảo, đành liên lạc với Hùng Phong qua điện thoại.

Sau khi Chương Minh chia tay với tổng giám đốc của công ty thiết kế ở cổng khách sạn “Thượng Hải cũ” gần miếu Thành hoàng, bỗng dưng anh nhận được điện thoại của Hùng Phong. Cô nói cô đã ở trước cửa nhà anh.

Anh phi như bay về căn nhà mà anh thuê, nhìn thấy có hai bóng người đang chờ anh. Cái bụng nhô cao của cô khiến anh bỗng mất hết dũng khí đối mặt, và khiến anh kinh ngạc hơn là người đứng cạnh cô lúc này là Tiểu Liên.

Họ bước vào nhà, Tiểu Liên nói:

- Chương Minh, có lẽ anh thấy ngạc nhiên khi thấy em. Hôm trước, cô ấy tới Thượng Hải, nhưng sao anh không mở máy? Đêm hôm kia, cô ấy ở đây chờ anh cả đêm, nhưng anh không về nhà. Cô ấy chẳng biết đi đâu nên tới tìm em.

- Ngày trước lúc nghịch điện thoại của anh, em ghi số của Tiểu Liên vào. Cô ấy giữ em lại, bảo em ở nhà cô ấy. Chương Minh, anh còn nhớ không? Đây là lần thứ ba em mang thai con của anh, em luôn nói rằng mình phải sinh đứa con khó khăn lắm mới có được này. Nhưng từ khi em quay về, anh không về Thanh Đảo thăm em nữa. Em biết công việc của anh giờ tốt hơn trước rất nhiều rồi, cũng bận rộn lắm, nhưng anh thực sự bận tới mức không bớt được chút thời gian về thăm mẹ con em sao? Chẳng lẽ cuộc hôn nhân của chúng ta chỉ là đăng ký về mặt giấy tờ thôi sao? Em là vợ của anh hay là cái bóng của anh? Em không biết chút gì về hiện tại của anh, vì vậy em phải đích thân tới đây xem thế nào. Nếu hôm nay em không gọi điện thoại, có lẽ anh cũng không về, thế thì anh ở đâu? Em vốn tưởng rằng anh ở với Tiểu Liên cơ, không ngờ em lại hiểu lầm cả cô ấy. Nhưng cô ấy hoàn toàn không trách cứ gì em, ngược lại còn đối xử với em rất tốt. Em ở Thanh Đảo ăn uống tằn tiện, chỉ muốn mua được một căn nhà bên bờ biển để sống với anh, hàng ngày nhìn ra biển, tâm nguyện này liệu có thực hiện được không?

- Đừng nói nữa. Hùng Phong, anh xin lỗi, anh vô trách nhiệm.

Thế giới của anh đã không còn sự lãng mạn nữa rồi.

- Nhưng giờ em sắp sinh con rồi, chẳng lẽ anh không nhận ra sao? Anh ở cạnh em được không? Em cũng không hỏi anh còn có người đàn bà nào khác không, chỉ cần anh hứa với em, cùng em trải qua giai đoạn khó khăn này, sau đó cùng em quay về, được không? – Hùng Phong gần như cầu khẩn.

- Anh… Ngày kia anh phải đi Hồng Kông công tác, giờ đang thiết kế sản phẩm chính của năm sau, phải mất hơn nửa tháng cơ. Anh thực sự không thể đi đâu được.

Anh nhìn gương mặt ngạc nhiên của Tiểu Liên. Cô từng rất yêu anh, nhưng giờ đây cô đang đứng trên lập trường của một người bạn để giúp anh.

- Thì ra là thế. Giờ anh tốt rồi, mặc vest cao cấp, phong độ ngời ngời, ngày nào cũng ra vào những chỗ sang trọng. Khi công việc của anh không như ý, em buồn phiền thay anh, khi công việc của anh thuận lợi, em lại càng buồn phiền hơn. Được rồi, chẳng có gì nữa. Tiểu Liên, chúng ta đi thôi.

- Hùng Phong, em sống ở chỗ Tiểu Liên sao?

- Đúng thế. Mai em về rồi. Em sẽ không tới tìm anh nữa đâu. Anh thay đổi hoàn toàn rồi, thay đổi sang một con người khác, năm ngoái khi anh hứa kết hôn với em chỉ là quyết định ích kỷ và nông nổi thôi, bởi vì khi đó anh không sống nổi ở Thượng Hải nữa, bởi vậy mới muốn trở về Thanh Đảo, giờ đây ở Thượng Hải có một người đàn bà giàu có giúp đỡ anh, anh bèn dính lấy Thượng Hải không chịu đi. Ngay từ đầu anh chỉ muốn thử với em thôi, em còn hết lần này tới lần khác mang thai cho anh! Ngày trước em quá hiền lành, thiếu quyết đoán, em thực sự thấy hối hận!

Hai người họ là hai người đàn bà từng ghen tuông với nhau, nhưng giờ đây lại đứng trước mặt anh khiến anh thấy hơi bối rối. Đàn bà có những lúc rất ích kỷ, khiến đàn ông cảm thấy tâm trí họ còn chưa trưởng thành, nhưng có những lúc vì tình yêu mà nảy sinh những tình cảm rất vô tư, khiến người đàn ông trước mắt họ tự thẹn với lòng mình. Tiểu Liên đối với Hùng Phong rất vô tư, Hùng Phong đối với Chương Minh cũng rất vô tư. Khi họ cho rằng sự bất hạnh vẫn không phải là nỗi bất hạnh lớn nhất, sau khi họ thấy ngày mai vẫn còn tia hy vọng, họ sẽ gạt hết mọi ghen tuông.

Hùng Phong thấy anh không nói gì, chỉ cúi thấp đầu thì cất bước đi. Cuối cùng anh cũng mở miệng gọi tên cô, cô dừng lại, chờ anh nói. Nhưng ngoại trừ sự yên tĩnh thì không còn gì khác. Hùng Phong thất vọng nhắm chặt mắt, rồi được Tiểu Liên dìu đi. Bước chân cô run rẩy nhưng dứt khoát, dứt khoát tới mức khiến anh không dám nghĩ gì.

Anh nhìn chiếc vé máy bay đi Hồng Kông trong cặp và tấm giấy thông hành khó khăn lắm mới kiếm được, đây là lần đầu tiên anh sang Hồng Kông. Hùng Phong chờ anh đã gần mười năm rồi, lẽ ra cô phải học được sự kiên cường hơn mới phải, để cô chờ thêm một lần nữa chắc cũng không sao. Anh đoán như thế và thấy trái tim mình dễ chịu hơn. Trong cái thành phố rộng lớn và lạnh lẽo nào, anh là một người tỉnh lẻ, chỉ có không ngừng làm việc thì anh mới có thể hơn người được.

Tối hôm đó, Tiểu Liên thức cả đêm để chăm sóc Hùng Phong. Cô cảm nhận được nỗi đau khổ sâu sắc của Hùng Phong, cô bảo Hùng Phong ngủ trên giường cô, còn mình thì ngủ gà ngủ gật trên xa lông. Nửa đêm, lúc vào thăm Hùng Phong cô mới biết cô ấy cũng không ngủ. Hùng Phong đang cố quên, nhưng lại không tài nào quên được.

Chương Minh về Thượng Hải sau hơn hai tuần công tác ở Hồng Kông. Nhưng trước đó, sau khi Hùng Phong sinh một bé gái ở Thanh Đảo, vì sức khỏe suy nhược và nguyên nhân tâm lý, cô bị băng huyết và qua đời vì mất quá nhiều máu. Nhưng đứa trẻ thì đã giữ lại được, theo lời bác sĩ, tình hình nguy kịch này, tỷ lệ sống sót của đứa trẻ chỉ có hai mươi phần trăm.

Anh về Thượng Hải, nghe được cái tin đau đớn này, người đầu tiên anh nghĩ đến là Tiểu Liên.

Tiểu Liên từng rất hận Hùng Phong vì cướp mất tình yêu quý giá của mình, nhưng cô cũng rơi lệ vì sự si tình của cô ấy. Cô tới căn nhà nhỏ của Chương Minh, cô không còn nhớ những phút giây thân mật giữa hai người đã bị ký ức vùi sâu. Anh nằm thẫn thờ trên giường. Cô ngồi trên chiếc ghế đặt cạnh giường nhìn khuôn mặt đau buồn của anh. Gương mặt anh tuấn giờ nhăn nhúm vì đau khổ, sự ân hận dâng trào trong đáy mắt và đôi tay buông thõng khiến người ta thấy đau lòng.

Anh khóc, đau khổ vùi đầu vào hai đầu gối. Đây có lẽ là lần đầu tiên anh thực sự thấy đau khổ trong suốt mấy chục năm nay! Vì cuộc hôn nhân và tình yêu đã biến chất, vì anh không còn tìm lại được tình cảm thực sự và những năm tháng tươi đẹp của tuổi trẻ.

Tiểu Liên rất buồn về chuyện của Hùng Phong, nhưng đối diện với Chương Minh, cô lại không nhẫn tâm trách cứ anh. Tối hôm đó, cô không nói gì, chỉ bảo anh cứ khóc đi. Cô chỉ nói:

- Anh cứ coi em là bạn của anh, trước mặt bạn, mọi thứ đều có thể tha thứ được.

Cô hoàn toàn không biết chuyện giữa anh và Bạch Bình, cô và Bạch Bình cũng rất ít qua lại với nhau.

Khi bạn cười, cả thế giới cũng cười cùng bạn. Khi bạn khóc, chỉ có một mình bạn đang khóc. Chương Minh nghĩ vậy.

Vừa trải qua nỗi đau về cái chết của Hùng Phong, anh chỉ biết gửi gắm mọi hy vọng vào sự nghiệp. Nhưng giờ đây sự thật nhẫn tâm lại một lần nữa bày ra trước mắt anh, anh phẫn nộ đứng lên, nói:

- Em muốn đá anh sao?

- Anh cũng có thể mua một phần cổ phần của công ty em, như thế chúng ta vẫn có thể liên kết với nhau. Nhưng anh có mua nổi không? Ngay từ đầu anh đã dựa vào em hết còn gì?

Chị cũng đứng lên, cốc trà hoa lan cố ý hươ đi hươ lại trước mắt anh, chiếc vòng tay mua ở Pháp như muốn nhảy ra khỏi bàn tay chị. Chị đã từng làm cho anh rất nhiều bánh hoa lan, pha trà hoa lan cũng là sở trường của chị, nhất là những ngày mùa hạ oi bức, cho thêm một ít mật ong vào những bông hoa lan đã phơi khô, dùng nước sôi để hãm rồi đặt trước mặt anh. Còn chị giờ đây chỉ uống một mình mà quên cho anh một cốc. Nói thật lòng, chị chán ghét ánh mắt nhu nhược và sự ỷ lại của anh.

- Chương Minh, anh có cái gì? Chỉ là một gương mặt đẹp trai và thân hình cao lớn. Cũng giống như gương mặt xinh đẹp và thân hình mảnh mai của đàn bà. Anh nghĩ lại xem, từ khi quen em, số tiền anh kiếm được có phải nhiều gấp mười lần số tiền trước kia anh có hay không? Không được một triệu thì cũng được một trăm nghìn, anh còn kêu ca gì nữa? Thôi đi! – Trong mắt chị bỗng hằn lên tia giận dữ.

Dựa vào cái gì? Nếu sớm hỏi mình dựa vào cái gì thì có lẽ anh đã không đi tới bước đường này. Anh hiểu thấu hết rồi, trong thế giới của hai người, họ đã thay đổi vị trí, anh trở thành đàn bà, còn chị biến thành đàn ông. Chị khống chế anh, rồi lại ruồng rẫy anh, giống như một người đàn ông ruồng rẫy một người đàn bà, chuyện thiên kinh địa nghĩa, không cần phải khóc lóc.

Bạch Bình nhận được điện thoại của cô em họ Khổng Tình Nhiên.

- Chị Bạch, BCBG lại có mẫu váy mới rồi, em nhìn thấy trong bách hóa, đẹp lắm, chị mà mặc thì đẹp nhất. Mỹ phẩm của Estée Lauder cũng đang có hoạt động PR, chị có thể mang thẻ tích điểm đi để đổi một tuýp thuốc nhuộm tóc. Bạn em là cửa hàng trưởng của Feilajiameng, hôm nào bảo cậu ấy chọn cho chị mấy đôi giày kiểu dáng mới nhất nhá? Giày của hãng đó khác với giày của những nơi khác, đảm bảo chị đi sẽ dễ chịu và đẹp hơn nhiều. Em còn giúp chị làm thẻ Vip ở Thái Bình Dương và…

Trong mắt Bạch Bình, Khổng Tình Nhiên là một cô em họ rất đáng yêu, khéo nói, thích tiêu tiền, lại thời trang, trong việc ăn mặc, cô ấy luôn có nhiều điểm chung với chị. Họ thường cùng nhau đi dạo phố, Khổng Tình Nhiên là tham mưu mua đồ và là người xách túi cho chị. Đối với mối quan hệ đã qua của Khổng Tình Nhiên và Trì Vĩnh, Khổng Tình Nhiên giữ kín như bưng nên Bạch Bình không hay biết gì. Chị chỉ biết Khổng Tình Nhiên làm việc trong một công ty do người Đài Loan lập ra, thực ra Khổng Tình Nhiên từ sau khi rời khỏi Trì Vĩnh, đã lâu lắm không có việc gì rồi. Cô ta không ngừng tìm bạn trai, dùng tiền của họ để mua những món đồ mà mình thích. Thu nhập của cô ta đều là khoản tiền kiếm được khi cùng chơi cổ phiếu với Trì Vĩnh trước kia. Cô ta là người thấy lợi là yêu, sau hơn một năm sống cùng Trì Vĩnh, biết thời kỳ hoàng kim của thị trường cổ phiếu đã hết bèn nhảy khỏi nơi đó, nhưng giàu có như Bạch Bình luôn là ước mơ của cô ta, bởi vậy nịnh nọt người chị họ của mình là điều không thể thiếu được.

Bạch Bình lại không thích cô em ruột Thanh Thủy của mình, Thanh Thủy là một cô gái hoàn toàn ngược lại với Khổng Tình Nhiên, tiết kiệm, thật thà, lại không biết lấy lòng Bạch Bình. Gần đây, cô ấy còn yêu một người đàn ông ngồi xe lăn, điều này khiến Bạch Bình cảm thấy mất mặt.

Hôm nay, Bạch Bình và Khổng Tình Nhiên cùng vào nhà hàng Thái của khách sạn Thụy Kim ăn cơm, hai người ăn những món ăn sang trọng ở đây. Bạch Bình nói với Khổng Tình Nhiên, mình đã đá Chương Minh rồi.

- Chị thực sự định đi Mỹ sao?

- Ừ. Nhưng điều chị thực sự lo lắng lúc này là công ty.

- Chị định để ai quản lý? – Khổng Tình Nhiên bỗng dưng nhìn chị mình chăm chăm, đôi khuyên tai thủy tinh màu vàng dường như sắp nhảy vào đĩa thức ăn.

Khổng Tình Nhiên thấy Bạch Bình còn ngập ngừng, thu hết dũng khí nói:

- Em có thể không? Em quản lý giúp chị cũng được. Em có thể bỏ công việc hiện tại. Chị em họ mình mấy chục năm nay, chị còn không tin em sao? Bố mẹ em cũng có thể đảm bảo.

Bạch Bình khựng lại, rồi lại lập tức trấn tĩnh.

- Chị Bạch, chị đừng thấy em còn nhỏ tuổi, học lực cũng không cao, nhưng em hiểu về quản lý! Quản lý chỉ là vừa quản, vừa lý. Em đi làm bao nhiêu năm, kiếm được không ít tiền, không có bản lĩnh thì sao kiếm được tiền? Có đến năm mươi phần trăm người giàu ở Trung Quốc chỉ mới tốt nghiệp tiểu học, điều đó chứng tỏ có bản lĩnh thì vẫn có thể kiếm tiền.

- Công ty này không phải của chị, mà là của chồng chị. Được rồi, nhưng mà em phải nhớ, những nhân viên cũ em không thể sa thải họ được, những việc em cần làm không phải chỉ có quản lý mà phải nghĩ cách làm thế nào để bán được công ty đi.

- Tại sao?

- Lần này chị đi Mỹ cũng không biết bao giờ mới quay lại. Em cứ nghe chị đi, cố gắng bán nó được giá một chút.

Khổng Tình Nhiên mặc dù hoàn toàn không hiểu trình tự bán công ty, nhưng cô ta vẫn tỏ ra rất tự tin, gật đầu trấn an Bạch Bình, sau đó cắn miếng thịt lợn chua chua ngọt ngọt.

Mùa đông năm 2000

_ Đông dài ngày có cũng như không. Trông chờ một thoáng, ngỡ đông qua… _

Đại Vân nói với Tiểu Liên rằng cô sắp đi Đức.

Trong căn nhà của Đại Vân, trong tiếng nhạc _ Under ground _ , cô nói:

- Năm ngoái vào giờ này tớ cũng nói với cậu là tớ muốn đi, giờ thì tớ thực sự đi rồi. Xin lỗi, tớ vẫn lén làm thủ tục, anh ấy là người mà tớ yêu nhất, tớ cho rằng anh ấy có cá tính, cũng có sức hút. Anh ấy có một công ty chocolate, tớ nhất định sẽ sang Đức trước Tết.

- Thế thì tớ chúc phúc cậu!

Nói xong, Tiểu Liên cảm thấy mình hơi buồn. Bi thương giống như một cái lồng bằng khói. Từ mùa thu năm ngoái, họ đã hợp tác với nhau như một cặp chị em. Trước khi quen Đại Vân, cô cảm thấy Đại Vân giống như một cánh diều trên bầu trời, chỉ biết hưởng thụ niềm vui, nhưng không ngờ cô còn biết chịu khổ, đầu óc linh hoạt, vô cùng thông minh, có thể xử lý rất tốt các mối quan hệ với khách hàng, luôn đáp ứng được yêu cầu của một lượng thực khách rất lớn.

- Một năm nay tớ đã hoàn thành cuốn tiểu thuyết _ Tâm hồn xinh đẹp _ , sắp xuất bản, không ngờ lúc nó được bán ra thị trường cũng là lúc tớ rời khỏi Thượng Hải. Tớ từng vui mừng điên cuồng khi tập tản văn bán được với số lượng lớn, giờ đây, việc xuất bản cuốn tiểu thuyết này lại không khiến tớ vui mấy. Tớ chỉ thấy vui vẻ và phấn khích vì tình yêu mà tớ không thể chống đỡ nổi này, cho dù có phải vì nó mà từ bỏ sự nghiệp. Tớ luôn cho rằng sự nghiệp của tớ có liên quan đến tình yêu, không phải là tìm một người làm sách, thì cũng phải tìm một biên tập nổi tiếng, không ngờ tớ lại yêu một người làm sôcôla.

- Cậu vẫn luôn dùng cái lưới tình cảm để nắm bắt được sự ấm áp trong nhân gian, tớ vui thay cho cậu. Nước Đức rất đẹp, cậu nhớ thường xuyên gửi thư cho tớ nhé!

Đại Vân gật đầu, nói:

- Khóe mắt cậu có một nốt ruồi kìa. Giờ tớ mới phát hiện ra, nó rất đẹp.

Tiểu Liên cười, chỉ có mẹ cô là từng phát hiện ra cái nốt ruồi đó. Cô nói:

- Trong một năm nay, tớ thực sự cảm ơn cậu, cậu không chỉ mang lại cho tớ nhiều khách hàng quen mà còn hoàn thiện danh tiếng và chế độ phục vụ của nhà hàng.

Cô luôn cảm thấy Đại Vân chăm sóc và giúp đỡ cô như một người chị em, chỉ tiếc là trong dòng sông cuộc đời, vai diễn của mọi người thường kết thúc rất nhanh chóng.

Đại Vân nói:

- Tớ cảm thấy cậu rất lương thiện, hơn nữa cậu cũng chẳng bao giờ nói về những chuyện trước đây. Gần một năm nay, tớ cũng học được rất nhiều, hơn nữa còn sống một cuộc sống có nguyên tắc, không còn giống như trước kia nữa. Tớ cảm thấy như thế này rất dễ chịu. Tớ cũng muốn những chuyện đặc biệt một chút, mặc dù nhà hàng không phải của tớ, nhưng ngoại trừ quyền sở hữu thì tớ cảm thấy nó đúng là của tớ.

Những câu nói của cô khiến Tiểu Liên cảm thấy họ giống như một câu chuyện cổ tích, những dư âm ngọt ngào và đẹp đẽ sẽ ở mãi trong lòng cô.

- Tớ và anh ấy đã hẹn nhau sẽ cùng tới khu rừng ở miền Bắc nước Mỹ để ngắm cây cao su già có tán là sum suê. Tương truyền là hơn sáu trăm năm trước, một vị hoàng tử đã treo cổ trên cây sắp chết, nhưng được một cô gái qua đường tốt bụng cứu sống, họ kết thành vợ chồng, kể kỷ niệm mối duyên tương ngộ của mình, họ trồng cái cây này. Giờ đây nó được coi như là “nguyệt lão”, bởi vì rất nhiều thanh niên nhét thư tình của họ vào hốc cây để mối duyên của họ mãi ở bên nhau.

- Cậu rất tin vào truyền thuyết?

- Bởi vì hiện thực quá tàn khốc nên phải tin vào truyền thuyết. Nhưng cuộc sống bây giờ cũng không quá tệ. Tớ thích viết tiểu thuyết, bởi vì như thế có thể giúp ngòi bút của tớ ghi lại những tưởng tượng và các câu chuyện cổ tích, có thể kết hợp giữa hiện thực và hư cấu. Tớ rất bi quan, thậm chí tớ cảm thấy chỉ có người bi quan mới có tư duy rõ ràng, nhưng tớ cũng rất lạc quan, có khả năng sáng tạo, biết cách hài lòng từ những sáng tạo đó.

Tiểu thuyết của Đại Vân rất sáng tạo và sâu sắc, câu chữ của cô càng ngày càng được mọi người chú ý, nhưng đúng lúc đó thì cô lại đi Đức. Cô từng có một cuộc sống khác người, ban ngày thì ngủ vùi, sống buông thả, hẹn hò với người tình, trang điểm lộng lẫy, nhưng cô biết trước rồi có ngày cô cũng quay lại với cuộc sống bình thường. Ở điểm này, Tiểu Liên có thể hiểu được cô, họ cũng giống nhau.

Sau khi biết Đại Vân sắp đi, Tiểu Liên thấy hơi buồn. Cô cho Lý Chung thay thế vị trí của Đại Vân, cũng may, rất nhiều quy trình và trình tự đã được Đại Vân xây dựng bằng một tác phong hiện đại và cung cách làm việc nghiêm túc, thế nên Lý Chung hoàn toàn có thể đảm nhiệm được công việc này. Lý Chung đưa ra hoạt động thúc đẩy việc bán thịt bê, loại thịt bê non kết hợp với tương Nhật Bản và trứng gà có thể cho ra một món ăn tuyệt vời, thu hút rất nhiều thực khách. Có lúc Đại Vân cũng bớt chút thời gian tới giúp đỡ.

Dick nói với cô, chia ly là một chuyện tất nhiên, chỉ cần tin rằng Đại Vân đang đi tìm hạnh phúc của riêng mình thì tâm trạng sẽ tốt hơn. Sự nghiệp của anh cũng có không ít thành công: thành công trong việc đăng ký tên miền, thành công trong việc đăng ký một loại thuốc mới, sắp sửa sản xuất một lượng lớn thuốc và tung ra thị trường, anh dùng phương pháp quản lý hoàn mỹ và sức hút từ nhân cách của anh để tuyển dụng thêm một vài thạc sĩ, khiến họ làm việc cho anh mà không kể đến thù lao.

Mùa đông rất lạnh lẽo, nhưng con người vẫn có thể tạo ra được cảm giác ấm áp. Cái nỗi thê lương “bó gối ngồi trước đèn” của Bạch Cư Dị năm xưa có lẽ giờ đã xa vời lắm rồi.

Chớp mắt đã lại cuối tháng Mười hai. Khắp các phố phường là không khí của ngày Tết, lịch làm việc của Tiểu Liên cũng kín mít. Vừa mới kết thúc hoạt động marketing cho một nhãn hàng cô lại quay sang hoạt động marketing cho nhà hàng, cô dùng khoản tiền vốn kiếm được từ giao dịch quốc tế để thực hiện hoạt động quảng cáo trên ti vi mà báo đài cho nhà hàng của mình, khiến cho rất nhiều người tiêu dùng trẻ tuổi và thời thượng đều ghé qua dùng thử. Cô cũng đang tiến hành lên kế hoạch cho doanh nghiệp quốc hữu nọ, đã hoàn thành điều tra và đưa ra báo cáo kiến nghị khả thi, nếu bên kia đồng ý, trong đợt Tết Nguyên Đán này cô sẽ thực thi phương án kế hoạch khởi thảo của công ty Liên Pháp.

Tối hôm đó, Tiểu Liên vừa ăn cơm với một người bạn xong thì nhận được điện thoại của Dick, sau bữa cơm, cô tới nhà anh.

Phòng khách nhà anh đang phát bài _ Song of joy _ của Julio. Dick nói:

- Hôm nay là ngày 31 tháng 12, là ngày chúng ta quen nhau tròn một năm, anh ở đây chờ em mấy tiếng rồi. Có phải em ăn cơm cùng người khác không?

- Họ đều là tham mưu cho nghiệp vụ tư vấn của em, em rất cần những ý kiến và gợi ý của họ. Có lúc em cũng không phân biệt được công việc quan trọng hơn hay cuộc sống quan trọng hơn. – Cô nói, ngồi phịch xuống xa lông.

Anh ngồi xuống bên cạnh cô, nói:

- Anh không trách em. Một người nghe nhạc cũng hay lắm, có thể nghĩ rất nhiều chuyện. Anh nghĩ lại con đường mình đã đi một năm nay. Giờ này năm ngoái, em vẫn còn đi làm ở công ty, Đại Vân thì làm việc trong nhà hàng của em, anh thì vò đầu bứt tai đi tìm các hạng mục, bây giờ hình như đã thay đổi rất nhiều.

- Đúng thế, em thật là may mắn vì đã quen anh! – Cô nói, dịu dàng dụi đầu vào ngực anh.

- Còn nữa không?

- Còn gì?

- Em yêu anh không?

Cô nhìn anh say đắm, anh đang ở rất gần cô, cô cũng quen và thích sự gần gũi này, nhưng cô vẫn không nói gì.

- Con gái phương Đông lúc nào cũng hàm súc. Nhưng anh yêu em, rất yêu, rất yêu em.

- Dick! – Cô khẽ gọi tên anh, nhưng lại không biết phải nói gì.

Người đàn ông vừa mới nói yêu cô, người đàn ông cùng vui buồn với sự vui buồn của cô khiến trái tim cô say đắm. Cô không quên được khiến trái tim cô say đắm. Cô không quên được nụ hôn và hơi ấm của anh, cho dù bao nhiêu uất ức, bao nhiêu nhung nhớ, chỉ cần họ chạm vào nhau, mọi thứ đều không còn quan trọng nữa, tình yêu luôn luôn mù quáng. Trong cái thành phố rộng lớn này, duy chỉ có vòng tay của anh là khiến cô bình an nhất, mặc dù cái cảm giác này nhanh chóng biến mất, nhưng càng như vậy, nó lại càng đáng quý.

Âm nhạc của Julio vẫn vang lên. Âm nhạc là một thứ rất độc đáo, các nhạc sĩ đều thể hiện tình cảm của mình trong tiếng nhạc, khiến âm nhạc cũng có sắc thái tình cảm, còn thính giả mỗi lần lắng nghe đều trải nghiệm tình cảm ở trong đó.

Bất giác, cô đã trải qua khoảnh khắc mười hai giờ đêm trong vòng tay anh.

Anh nói:

- Tối nay em có thể ở lại đây không?

Cô đồng ý, trong đôi mắt cô có một chút lửa tình. Cô gỡ sợi dây chuyền xuống rồi đi tắm, sau đó mặc một chiếc áo sơ mi nam mà Dick đưa cho cô. Lúc bước ra khỏi nhà tắm, mái tóc ướt sũng và cái cổ áo chưa cài hết khiến cô trông vô cùng dịu dàng và gợi cảm. Đã bao lâu rồi cô chưa làm tình? Dick là người tình mới của cô sao? Anh có làm tổn thương trái tim cô không? Cô không thể nghĩ nhiều như thế, cô rơi sâu vào trong sự nồng nhiệt của anh, cô cảm nhận được niềm vui khi được làm đàn bà. Động tác của anh chậm chạp, dịu dàng khiến cả người cô mềm nhũn, mắt cô mơ màng. Anh hỏi cô, nông một chút hay sâu một chút, cô không trả lời, bởi vì cô không thể nào nói được.

Ngoài trời đổ mưa lớn. Cơn mưa rào rào bên ngoài khiến họ trở nên an tĩnh. Họ đón nhận một buổi lễ rửa tội trong những nụ hôn. Bàn tay cô nhẹ nhàng, làn da cô mát rượi, nhưng run rẩy. Cô nhắm chặt mắt. Hàng mi dài khiến anh không nhìn được, lại cúi xuống hôn. Sự thân mật tiếp theo đó là một niềm ngọt ngào. Sau khi kết thúc, anh vuốt mái tóc dài của cô, thở dài một tiếng hài lòng, còn cô nhớ lại con đường tình yêu của mình, bất giác hai hàng lệ thủy tinh lăn ra. Một cuộc làm tình trong đêm mưa gió khiến họ đều không thể nào coi thường tình yêu của nhau.

Bởi vì làm tình, có người trở nên giàu có, có người thì lún sâu vào tình cảm. Muốn dùng tình dục để trói buộc trái tim của người đàn ông, cuối cùng chỉ giữ lại một gương mặt tê dại. Cô không phải là không biết chuyện này, cô biết, cao trào của tình yêu mới dẫn tới cao trào của tình dục, cô cảm thấy Dick và cô đã vượt qua giai đoạn này. Nếu không đã từng làm hay chưa thì có gì khác nhau?

Dick không hỏi gì về việc đây không phải là lần đầu tiên của cô, và anh còn cảm thấy việc chất vấn như vậy thật nực cười. Thứ gọi là trong sáng không có nghĩa là chưa từng yêu và chưa từng làm tình, mà là hiểu về tình yêu, trân trọng tình yêu. Cô cũng biết, rất nhiều người đàn ông có quan niệm về tình yêu và tình dục giống nhau, tư tưởng phong kiến đã thâm căn cố đế trong đầu họ, bất chấp yêu cầu bản chất của tình yêu. Dick không phải người đàn ông như thế. Cô cảm thấy thật may mắn, cô luôn cho rằng yêu là một sự khảo nghiệm lâu dài, sự lãng mạn nhất thời chỉ là một bó hoa, hoa mặc dù rất thơm nhưng không thể giữ lâu. Nhưng đàn bà lại yêu sâu sắc sự lãng mạn.

Khi yêu một người đàn ông, việc tiếp xúc tình dục với anh ta là việc nên làm, không nên bị chỉ trích.

Trải qua sự chờ đợi dài dằng dặc, cuối cùng cô cũng cảm thấy cao trào của tình yêu, nó giống như một vùng trời mới khiến người ta say mê. Cương cứng và ẩm ướt, dịu dàng nhưng nồng nhiệt.

Sau đó, cô ngủ trong lòng anh, cô hỏi:

- Vì sao anh không hỏi quá khứ của em?

- Anh nghĩ chắc chắn ngày trước em cũng rất lãng mạn, anh ta không được ở cạnh em là vì anh ta không có phúc.

Tiểu Liên nghe vậy rồi bật cười, cô nhéo vai anh, đấm lên ngực anh, giống như một cô bé nghịch ngợm. Anh giống như một người anh, ôm chặt cô không buông, nói:

- Anh yêu em thì có thể không quan tâm đến quá khứ, em phải tin anh. – Anh đặt tay cô lên mặt mình, cô cảm thấy mặt anh đang nóng bừng, cô nhìn thấy ánh mắt nghiêm túc của anh. Cô rơi lệ, khuôn mặt cô ướt đẫm, anh hôn lên má cô, nước mắt của cô rơi lên mặt anh, nó mằn mặn, nhưng anh lại thấy ngọt. Cho dù tương lai có thế nào thì cô cảm thấy lúc này mình như được lắp thêm đôi cánh, cây cung trong tay đã bắn về phía ước mơ. Sự thận trọng và những hồi ức trước đây đem lại cho cô những đau đớn, nhưng giờ đây bị cô vứt lại sau lưng.

Trong lòng Tiểu Liên rất vui vẻ, bởi vì cô một lần nữa tìm thấy tình yêu trong tim mình. Đàn bà mà không có đàn ông thì giống như loài ốc không có vỏ. Đó là do một ngôi sao điện ảnh nổi tiếng nói, và cô thấy điều này cũng rất chính xác. Tình yêu của họ là loại tình yêu bình thường nhất trong mọi tình yêu, nhưng nó cũng giống như các tình yêu khác trên thế gian này, có thể khiến hai trái tim bay bổng. Ánh mắt nhìn chăm chú chính là phương thức tốt nhất để giao tiếp giữa hai tâm hồn, phương pháp này sẽ vượt qua mọi trở ngại, mặc dù tương lai của họ vẫn còn vô định. Họ đều bận rộn, nhưng trái tim của họ lúc nào cũng ở bên nhau. Anh có bờ vai, có thể cho cô dựa vào, còn có lồng ngực, có thể bao trọn cô; cô có chính kiến, có thể đưa ra nhiều ý kiến, cô còn có sự dịu dàng, giống như trăng khuyết rồi sẽ có ngày tròn.

Nơi họ làm tình thường là ở nhà anh, nhưng cuối cùng cô vẫn sẽ về nhà, bởi vì cô vẫn sống cùng cha mẹ. Mặc dù cô đã mua nhà riêng, nhưng đó là nhà trả góp, phải tới mùa xuân năm sau mới được giao nhà. Dick mặc dù không hiểu mấy về lý do vì sao cô kiên quyết đòi về nhà, nhưng lần nào anh cũng đưa cô về. Thân thể cô sau khi làm tình với anh hình như mất đi trọng tâm, bởi vì cô vừa phải ở với Dick, lại phải quan tâm tới tâm trạng của bố mẹ mình, nên cô đành phải chịu vất vả.

Ở độ tuổi của họ, không có tình dục thì không thể tưởng tượng được. Nhưng cô không vì theo đuổi thứ tình dục hư huyễn mà yêu, cũng không vì tiền mà làm tình, như thế là tự ngược đãi chính mình. Không gặp được người mình yêu, cô thà khép mình mãi mãi, nếu gặp được rồi thì chắc chắn cô sẽ không từ chối. Họ thích nghe những bản nhạc hay trong lúc làm tình, họ thử nhắm mắt, dùng xúc giác, vị giác và thính giác để làm đối phương vui và đạt đến cao trào. Chỉ có khi đó họ mới cảm nhận được sự hòa hợp như núi và biển, như trời và đất. Đó không chỉ là sự rung động của cơ thể, mà còn là sự hưởng thụ về tinh thần.

Kant từng nói, ý nguyện của con người là cảm tính, là tự do.

Cô thích được dựa sát vào lòng anh, để mình nắm chặt lấy anh từng giây từng phút. Cô hay lẩm bẩm một câu triết lý rất Trung Quốc: _ Trên thế giới này, chỉ những gì tôi biết mới có thể nói là nó tồn tại. _ Dick, chúng ta vốn là hai người khác nhau, nhưng tình yêu khiến chúng ta ở cạnh nhau.

- Đúng thế. Hồi nhỏ, khi em đọc phiên âm tiếng Trung, học cổ văn Trung Quốc, anh thì đang học từ đơn tiếng Anh và đọc _ Kinh thánh _ , khi em đang cầu xin Phật thì anh đang cầu nguyện với chúa Jesus, khi em đang chơi đá cầu thì anh cùng bạn bè chơi bóng ném.

- Anh nói những điều này để làm gì? – Cô xoa cằm anh, động tác dịu dàng tràn đầy tình yêu.

- Có duyên, có yêu, có em, có anh. – Anh càng ôm cô chặt hơn, sự tiếp xúc của hai làn da giống như một sự thành kính đối với sinh mạng. Ai nói rằng trong thế giới vật chất chỉ có sự phù du và xa cách? Tình yêu của họ giản đơn nhưng cũng đầy sâu sắc.

Cô để mặc đôi tay anh ôm siết những đường cong của mình, dịu dàng hôn mình, thế giới dường như đã biến thành màu hồng. Thì ra tình dục không chỉ là phát tiết, mà nó còn là một lời hứa mà ai đó dành cho mình. Cô chờ đợi sự gần gũi đầy kích thích của anh một lần nữa, cô âm thầm đỏ mặt, dang rộng cánh tay ra ôm anh vào lòng. Cuối cùng cô cũng học được cách chủ động ôm người đàn ông mình yêu, học cách dung hòa đau khổ và hạnh phúc. Cô không nhớ tới quá khứ, chỉ cần biết hiện tại, chỉ cần có Dick.

Chương Minh nói với Tiểu Liên rằng anh chuẩn bị đưa con gái Lộ Lộ về Giang Tây. Anh biết mình đã hại Hùng Phong, nhìn cô con gái mới được hai tháng tuổi, anh không biết làm thế nào cho đúng. Không có bầu sữa mẹ, Chương Minh đành cho con uống sữa bột, trong nhà anh vứt đầy núm vú, tã lót. Cô con gái nhỏ bé và yếu ớt, vẫn còn chưa biết nói, chỉ biết chớp chớp mắt để thể hiện tâm trạng của mình. Nhìn mỗi lần cô bé vươn vai hay lắc đầu, trái tim anh đều đau nhói, mặc dù cảm thấy đứa bé đáng thương, nhưng anh có thể trở thành một người bố không? Mọi thứ đều không thể biết trước.

Lần cuối cùng họ gặp nhau là ở một nhà hàng Việt Nam ở Phố Đông.

Đồ ăn Việt Nam chịu ảnh hưởng nhiều từ đồ ăn kiểu Pháp, nhiều hải sản và rất ngon, gia vị đơn giản mà cuốn hút, một ly rượu nếp cẩm trong tay, đồ ăn ngon và thanh đạm ngào ngạt hương thơm bày ra trước mắt họ. Sau khi làm giám đốc thị trường, anh từng cảm thấy mình rất xứng đôi với cái không khí nho nhã này, anh đã quen dùng bữa trong môi trường này, quen với việc nói chuyện thật chậm bằng một giọng trầm. Giờ anh mới biết, những điều đó chỉ như một cảnh đẹp khi mình lái xe, vút cái đã biến mất.

- Lần này anh tới là để cảm ơn em, cho dù thế nào thì cũng cảm ơn em đã từng chăm sóc Hùng Phong. Ngoài ra, anh cũng cảm thấy em rất giỏi, công ty của em giờ đã có tiếng, em đã rất thành công rồi.

Hôm nay cô dùng màu mắt mới, cô thích anh khen cô xinh đẹp hơn là khen cô giỏi giang, nhưng những điều này cô chỉ có thể giấu trong tim. Cô nói:

- Anh định ở lại Giang Tây luôn hả?

Anh không gật đầu, chỉ thêm chút gia vị vào đĩa thức ăn của mình.

Một lúc lâu sau, anh bảo cô kể cho anh nghe chuyện của cô, cô tự nhiên có cảm giác nhớ nhớ. Sau đó cô chậm rãi nói:

- Thực ra ngày trước em cũng có rất nhiều nghi vấn, em không biết vì sao, có lẽ chỉ là vì không tìm ra một điểm để đi. Năm xưa khi anh bỏ em lại, em chỉ có thể tiếp tục sự nghiệp của mình. Em nếm trải nỗi vất vả khi phải bắt đầu lại từ đầu, có lúc khó khăn khiến người ta thể hiện nhiều tiềm năng hơn, một họa sĩ từng nói, người nào không có ám ảnh thì khôi phải là lập thể. Khi quay đầu lại nhìn, cảm thấy mặt biển năm xưa mình từng sợ thực ra chỉ là một con suối mà thôi. Em từng nghĩ sẽ đi tìm anh, nhưng em biết mình không có đủ lý do, bởi vậy chỉ có thể vùi đầu vào công việc. Khi mới mở công ty, trong vấn đề dùng người, em đã bị rất nhiều tổn thất, thậm chí em còn không dám tin vào người khác, nhưng sức mạnh của một người lại quá yếu ớt, em khi đó thực sự là rất hoảng sợ. Em hỏi bản thân, tại sao cuộc đời em lại cứ phải bắt đầu lại từ đầu mãi như thế? Không ai cho em đáp án, mọi việc đều do em tự tìm kiếm. Em không thể nói năng lực em lớn đến đâu, chỉ có thể nói mỗi bước đi của em đều cố tìm lấy điểm cân bằng. Công việc của em không đơn thuần là vì tiền, tiền bạc có thể cho em một cuộc sống sung túc, có thể được người ta tôn trọng, nhưng anh cũng biết, em từng tôn trọng bao nhiêu người? Ví dụ, nhà hàng của em rất coi trọng trình tự công việc, có một vài người thấy khó chịu, thế là vào hai ngày nghỉ cuối tuần của mình, em dậy thật sớm, là người đầu tiên tới nhà hàng cho họ xem, khi đó họ mới chịu tin tưởng em. Muốn được người khác tin tưởng, không phải trước tiên hãy tin tưởng người ta, mà phải là hãy làm việc để người ta phải tin tưởng.

Anh cảm thấy chưa bao giờ họ có một cuộc trò chuyện lâu và ý nghĩa như thế, sự độ lượng trong lời nói và gương mặt điềm tĩnh của cô khiến cô trở thành một vị nữ thần trong mắt anh. Vừa cương nghị nhưng cũng rất mềm mại, nụ cười và cái so vai của cô, sự tự lập và thái độ ung dung của cô, sự điềm tĩnh và thản nhiên của cô đều tạo thành một Tiểu Liên hoàn toàn mới.

Ngày trước, cô dạy anh một câu nói: _ Your altitude depends on your attitude. _ Anh còn nhớ rất rõ ràng. Có một vài câu nói mà mãi mãi mà người ta không thể quên được, cho dù trải qua vinh nhục cả đời người.

- Chương Minh, em thấy rất lạ, vì sao trước đây anh lại không chăm sóc cho Hùng Phong, ở Thượng Hải rốt cuộc là anh bận cái gì? Chẳng nhẽ anh thực sự muốn mua một căn nhà mà đối xử với cô ấy như thế sao? Anh vì cô ấy mà bỏ rơi em, giờ đây anh vì cái gì mà bỏ rơi cô ấy? Chẳng lẽ là vì bản thân anh?

Anh không dám nói với cô về chuyện của Bạch Bình, tình dục có rất nhiều loại, có loại cao quý, có loại đê hèn, có loại giống như không khí sau khi đốt hương, có loại thì giống như bụi che mờ đôi mắt.

- Đừng hỏi nữa, được không?

Tiểu Liên thấy đau lòng.

Rời khỏi nhà hàng, chiếc taxi đi trên con đường Thế giới trong ánh đèn sáng chói, cô nói cô sắp nhận được xe mới. Anh ngồi một bên không gật đầu cũng chẳng nói gì. Anh bất giác nhìn cô, ánh mắt cô nhìn về phía trước nhưng lại khiến anh cảm thấy mỗi hồi ức đang bị cắt đứt. Bạch Bình khiến anh có cách nhìn khác với những đàn bà có tiền, nhưng đối diện với Tiểu Liên, anh lại cảm thấy cô không giống một người đàn bà có tiền. Anh cũng dần dần hiểu ra, cô không phải là người dùng tiền để đánh giá người khác.

Khi đi qua khách sạn Shangri- La, anh tức cảnh sinh tình, nói:

- Tiểu Liên, em còn nhớ không? Em từng đưa anh lên ban công ở tầng ba của khách sạn này ngắm bãi cát xinh đẹp của Thượng Hải. Anh khi đó mới thực sự là anh. Nhưng anh giờ đây đã không phải nữa rồi. Khi đó, anh chẳng có gì trong tay, nghèo rớt mùng tơi, thứ anh có chỉ là một cái khởi đầu mà anh tưởng là rất tốt đẹp. Khi đó anh nghĩ mình sẽ làm một điều gì đó ở cái thành phố phồn hoa này, tốt nhất là có thể ổn định lại, em cũng biết đấy, anh đã từng rất cố gắng. Chỉ là đến cuối cùng anh phát hiện ra mình không còn là mình nữa. Anh càng ngày càng cảm thấy thành phố này không phải là con đường đúng mà anh nên đi. Nhưng anh cảm ơn em, chính em đã giúp anh hiểu rằng mình đang tìm kiếm cái gì.

- Là em hại anh. Nếu em không đưa anh đi ngắm bãi cát, nếu em không nói là em yêu anh cả khi tay trắng, nếu em không thức tỉnh nỗi đau trong lòng anh thì có lẽ anh đã sống tốt hơn bây giờ rất nhiều.

- Không. Chính em đã mở đường cho anh, con đường sau đó là do anh tự đi, từ lâu đã không còn liên quan gì tới em, sao có thể nói là em hại anh được? Em đã giúp anh rất nhiều, chỉ là vì bản thân anh quá lãng phí. Mấy hôm nay anh luôn nghĩ, nếu cái Tết đó cô ấy không về quên tìm anh, có lẽ anh và em vẫn còn ở bên nhau, có lẽ cô ấy đã không…

- Đừng nói nữa, Chương Minh. Em thực sự không nhẫn tâm nghe anh nói những điều “nếu” này. Thời gian không thể nào quay ngược lại, nếu nghĩ nhiều về nó thì chỉ hành hạ mình mà thôi.

- Tiểu Liên, em từng nói chúng ta có thể rút kim đồng hồ ra, nhưng lại không thể nào điều khiển thời gian. Chúng ta có thể làm những việc chúng ta muốn làm, nhưng không thể có những thứ mà chúng ta muốn có. Đây là nguyên tắc đối lập rất thần kỳ, đúng không?

- Ban đầu nguyên nhân lớn nhất khiến em yêu anh có lẽ chính là vì anh thường nói ra những câu em từng nói vào lúc em không ngờ nhất. Không ngờ, thói quen này của anh vẫn không thay đổi. Có lẽ đây là chỗ duy nhất chưa đổi của anh. – Cô nói khẽ. – Chương Minh, có lẽ anh không biết, em từng mang thai với anh, chính vào khi anh nói sẽ rời xa em. Hôm đó đối với em giống như là ngày tàn của thế giới, bởi vì em yêu đứa trẻ, nhưng em lại không thể có nó. Em từng nghĩ không kết hôn và có một đứa con ở cạnh em, trên con đường mùa xuân tràn ngập nắng, em đẩy chiếc xe nôi thanh thản tản bộ, làm một bà mẹ đơn thân thời thượng là điều kỳ diệu biết bao. Cho dù vì vậy kết thúc tuổi thanh xuân của mình cũng chẳng có gì đáng sợ. Anh đã cho em suy nghĩ đó, nhưng trong chớp mắt lại hủy diệt nó, còn ngắn ngủi hơn cả thời gian anh hút một điếu thuốc. Giờ đây em chỉ muốn nói với anh, anh buộc phải trân trọng những người bên cạnh anh, đối xử tốt với anh. Có thể họ không nói gì nhiều với anh, nhưng họ đều thật lòng với anh. Anh hiểu không?

Câu nói của cô khiến tâm trạng anh vô cùng phức tạp, chỉ biết lẳng lặng ngồi nhìn cô mà không nói được lời nào.

Niềm vui thường ngưng kết lại ở giây phút cuối cùng, thời gian luôn vô tình khiến người ta rơi vào vùng ký ức. Sau mấy năm bận rộn, anh cảm thấy giờ mình vẫn tầm thường như thế, giống như một chú chó bị người ta vứt bỏ, cùng lắm thì chỉ biết sủa nhiều hơn mấy con chó khác vài tiếng.

Cuối cùng của cuối cùng, cô cầm tay anh, đau lòng nói:

- Bắt tay đi. Anh phải chăm sóc tốt cho Lộ Lộ, để nó vui vẻ. Anh thấy nó trưởng thành rồi sẽ hiểu một người đàn bà trưởng thành như thế nào, chắc chắn là rất thú vị. Nếu có thể thì em thật lòng muốn làm mẹ nuôi của nó.

Anh cười chua chát:

- Ở Thượng Hải, mấy năm nay anh quen rất nhiều người, nhưng cuối cùng, chỉ có em là ở cạnh anh, anh thấy thật may mắn vì quen biết em.

Nhà thơ Herbard từng nói, một người bạn mà chúng ta không cầu mới là người bạn chân thành nhất.

“Rồi sẽ phải xa nhau. Cho dù tay siết chặt.” Tiểu Liên và Chương Minh đều biết, sau lần ly biệt này, có thể họ sẽ không bao giờ gặp nhau nữa.

Tết đã đến gần.

Đại Vân đã đi Đức, cô kiên quyết không cho Tiểu Liên và Dick tới tiễn cô, ra đi vào ngày Tết có vẻ gì đó rất cô đơn, sân bay ngày Tết là một nơi đan xen giữa niềm vui và nỗi buồn, nhưng nó lại khiến cô kiên cường hơn. Trong tâm lý học, mùa đông là một mùa dễ khiến người ta u buồn, nhưng Tết lại là sự kết thúc của mùa đông, bản thân nó vốn là một tổ hợp rất kỳ diệu. Người biết sống có thể sống những ngày đông trong ý xuân ấm áp.

Đón Tết không còn là một nghi thức gì đó thần bí nữa, nó giờ đây là một kiểu tâm trạng, một kiểu tâm trạng rất vui vẻ. Tết là giàu có, là cùng nhau chúc mừng, là lúc trẻ con lớn thêm một tuổi. Cùng với thời gian, cảm nhận của con người cũng sâu sắc dần, niềm vui này trong xã hội ngày nay đã trở nên vô cùng đáng quý.

Trước khi Phương Thành ra đi, bà Tùng Lâm tới tiễn anh, anh ôm mẹ. Đây là lần đầu tiên hai mẹ con ôm nhau sau nhiều năm, anh cảm thấy sự kiên cường và run rẩy của bà, còn bà cảm thấy sự bất lực và nỗi buồn của anh.

Trong sân bay Narita đông đúc, ánh mặt trời chênh chếch chiếu vào khiến lòng người càng thêm lạnh, đó là cái lạnh lẽo rất khó gạt bỏ, có thể vào máy bay rồi sẽ dễ chịu hơn một chút. Đích đến của Phương Thành lần này là Heidelberg của Đức, anh nhận được lời mời của Hiệp hội Mỹ thuật Heidelberg Đức, tới đó thuyết trình về nghệ thuật ở mấy trường đại học, đồng thời cũng du lịch và cảm nhận về nghệ thuật, văn hóa Đức.

- Mẹ, mẹ về đi. Thị trường tranh nghệ thuật giờ rất tốt, con trai mẹ là người có chuyên môn lại có tư tưởng, sẽ không khiến mẹ thất vọng đâu.

- Nhớ phải giữ gìn sức khỏe nhé! Cũng đừng quên gọi điện thoại cho mẹ. – Bà lau nước mắt.

- Dạ vâng, nhưng mà mẹ, con vẫn nói câu nói đó, mẹ đừng sống ở nhà cô ấy nữa. Cô ấy sẽ kết hôn, sẽ có gia đình của mình. Nếu có thể thì mẹ hãy về Thượng Hải đi, đi tìm bố đi, tìm những bạn bè thân thích của mẹ ở Thượng Hải. Con luôn cảm thấy ở nơi này mẹ thật cô đơn.

- Phương Thành, con không cần phải lo cho mẹ, cứ lo cho con đi. Mẹ cảm thấy Nhật Bản rất hợp với mẹ, học trò của mẹ tôn trọng mẹ, mẹ có những theo đuổi của riêng mình. Còn về Các Bình, mẹ với nó hợp thì ở bên nhau, không hợp nữa thì chia tay. Không có gì đáng lo cả.

Phương Thành nắm bàn tay lạnh buốt của mẹ, sau đó quay người đi. Khi rời khỏi Thượng Hải, anh từ biệt người mà anh yêu, khi rời khỏi Tokyo, anh lại từ biệt mẹ của mình. Va li hành lý trong tay anh trở nên nặng nề quá đỗi, bước chân của anh cũng thật nặng nề. Ánh sáng trong sân bay tràn ngập sự mơ hồ và lạnh lẽo, anh thực sự muốn ngồi xuống, yên lặng vẽ một bức tranh, đặt tên là “Sân bay”. Bức tranh sẽ khiến những ai nhìn thấy nó đều phải cảm thấy chấn động, khi máy bay cất cánh, trong tim mỗi người đều có một xúc cảm khác nhau, nỗi đau của sự chia xa, niềm vui được đoàn tụ, sự bức bách của công việc, sự thay đổi của môi trường, cả hiện thực phức tạp.

Anh nhắc nhở bản thân, anh buộc phải học tập, vẽ tranh và cảm nhận không ngừng nghỉ, hãy nhân lúc thị trường nghệ thuật đang phát triển, có thể thu hoạch về mặt kinh tế, nhưng về chất lượng sáng tác lại không thể quá kém cỏi, như thế mới có thể sinh tồn được.

Anh cũng biết, càng tiến về phía trước một bước thì lại cách nhà càng xa. Nhưng nơi nào mới là nhà?

Mùa xuân năm 2001

_ Cầu vồng sau bão tuyết thường khiến người ta không dám tới gần. Nhưng con người vẫn hy vọng có ngày được khiêu vũ trên cầu vồng. _

Các Bình và bà Tùng Lâm tới Thượng Hải, họ nói là tới đây chơi. Qua Tùng Lâm, Các Bình biết Phương Thành có một người phụ nữ ở Thượng Hải, bởi vậy muốn gặp Tiểu Liên, đó mới là mục đích thật sự của chuyến đi này.

Ban ngày, họ loanh quanh trên những con phố lớn của Thượng Hải, nhưng những gì họ nghĩ và cảm nhận trong lòng thì lại khác nhau. Các Bình chỉ thấy những người đàn ông, đàn bà trên đường, những kiến trúc hùng vĩ và ánh đèn neon chói mắt. Đối với cô mà nói, thứ vui nhất là có thể ăn được đồ ăn Nhật Bản chính tông ở những tiệm ăn trong thành phố này. Nhưng mỗi khi cô nhìn thấy cảnh tượng vào giờ tan tầm, rất nhiều người vì tranh nhau một chiếc taxi mà cãi nhau và những mảnh giấy rác bay trên đường thì cô lại lắc đầu. Nhưng đối với Tùng Lâm hơn 50 tuổi mà nói, bà lại phát hiện ra mọi người đã biết nói “xin lỗi”, bà nhìn thấy một hiện tượng rất nực cười, có người đứng ở ngã tư chờ đèn đỏ chuyển sang màu xanh, bà nhận ra trong lòng họ đều rất muốn đi qua, cho tới khi một người nước ngoài vượt đèn đỏ để sang đường thì những người khác cũng đi theo ông ta, hình như người nước ngoài đi trước chính là người thay họ nhận tội vậy. Tùng Lâm bắt đầu cảm thấy kinh ngạc với thành phố này, ngay cả những bà già trên phố cũng chải gọn gàng mái tóc mình. Bà cảm thấy đây đã không còn là thành phố gian khổ mà bà từng sống, không khí thời thượng của mọi người và những chiếc xe đắt tiền qua lại trên phố đã phá vỡ mọi ký ức của bà về thành phố này, nơi này đâu đâu cũng tràn ngập không khí giống như ở Tokyo, chỉ có điều tiết tấu chậm hơn Tokyo một chút.

Họ bước vào một trung tâm thương mại lớn, ở đại sảnh nơi này đang tổ chức một buổi biểu diễn model, Các Bình nhìn người mẫu duy nhất trên sân khấu, trong lòng chỉ có một chữ: Thường. Tùng Lâm nói với cô, đây là buổi triển lãm của một công ty va li, mà công việc kèm theo của Các Bình lần này chính là để xem ở Thượng Hải có sản phẩm nào phù hợp để cô nhập khẩu, thế là cô hỏi nhân viên ở đó:

- Ai là người phụ trách của các anh?

Nhờ sự phiên dịch của Tùng Lâm, nhân viên ở đó chỉ vào người phụ nữ trên sâu khấu, nói:

- Chính là cô ấy.

- Cái gì? – Suýt chút nữa thì Các Bình đã chế giễu nhân viên, nói. – Cô ấy là gì?

- Cô ấy là Tổng giám đốc của công ty chúng tôi. Đây là danh thiếp.

Một lát sau, người mẫu trên sân khấu bước xuống, nhân viên vội vàng khoác một chiếc áo len lên đôi vai trần của cô, nói:

- Tổng giám đốc Khổng, có hai quý bà người Nhật muốn nói chuyện với cô.

Khổng Tình Nhiên mở lớn mắt nhìn hai người, trong lòng nghĩ, thì ra là đến bàn chuyện làm ăn, nhưng cô ta rất thích cảm giác được người ta chờ và mời mọc, thế là nói:

- Tôi là tổng giám đốc của công ty XX, hai người có việc gì không?

Lớp phấn dày bịch trên mặt Khổng Tình Nhiên vừa mới cử động đã như bị vỡ ra, cô ta yểu điệu ngồi xuống. Trong lúc phiên dịch, Tùng Lâm không ngừng quan sát Khổng Tình Nhiên, bà cảm thấy dáng vẻ và sự kiêu ngạo của Khổng Tình Nhiên lúc này cứ như một cô bé con mặc quần áo của người lớn, rất nực cười.

Các Bình nói:

- Ở Nhật Bản, chưa bao giờ tôi thấy tổng giám đốc nào lại làm người mẫu luôn như thế này.

- Có gì không đúng đâu? Ở Nhật Bản có phải là phân công công việc rõ ràng lắm phải không? – Khổng Tình Nhiên hất cằm, kiêu ngạo trả lời.

Các Bình móc danh thiếp của mình ra đưa cho Khổng Tình Nhiên rồi nói:

- Chúng tôi đang tìm một nhà cung ứng có thể xuất khẩu sản phẩm sang Nhật.

- Vậy sao? – Khổng Tình Nhiên lúc này mới lấy lại tinh thần, vội vàng đứng lên. – Chúng ta lên quầy bar trên lầu nói chuyện, tôi mời.

Các Bình nhìn bà Tùng Lâm, trong lòng bà thực ra không muốn, nhưng không tỏ thái độ gì.

Họ tới quầy bar đó. Khổng Tình Nhiên vẫn mặc bộ đồ diễn xuất bắt mắt, khiến mọi người đều nhìn cô ta một cách kỳ quái. Các Bình gọi một ly hồng trà, Tùng Lâm thì uống nước quả, còn Khổng Tình Nhiên thì gọi ly Margaret, vừa uống vừa say đắm nói kiệt tác của một bartender người Los Angeles dành tặng cho người tình của mình. Cô nhìn ly rượu trong tay, trong đó là gương mặt hóa trang rất đậm. Từ sau khi lên làm Tổng giám đốc, cái thói ham hư vinh của cô ta lại càng thêm nặng, ngoại trừ màn làm người mẫu trên sân khấu ban nãy, cô ta còn quay phim quảng cáo tuyên truyền cho sản phẩm của công ty.

Các Bình nói qua suy nghĩ và yêu cầu của mình, Khổng Tình Nhiên chỉ máy móc lắng nghe và ậm ừ vài câu, chưa chờ bà Tùng Lâm phiên dịch xong đã nói:

- Ngày mai tôi bảo trợ lý đến bàn chuyện cụ thể với hai người, rồi bảo cô ấy báo cáo lại với tôi, khi nào mọi người bàn chuyện tương đối rồi thì chờ tôi quyết định là được. Chuyến đi này của hai người có tìm thêm nhà cung ứng nào khác không?

- Thực ra tìm nhà cung ứng không phải là mục đích chính của chúng tôi. Chúng tôi chủ yếu là tìm một người.

- Ai vậy? Nam hay nữ? Cô nói cho tôi biết, tôi giao thiệp rộng lắm, quen quá nửa giới thượng lưu ở Thượng Hải, có khi người đó tôi cũng biết. Nhưng nếu các người muốn tìm một người không nổi tiếng thì tôi chịu không giúp được.

- Là một người phụ nữ tên Tiểu Liên. – Nói rồi, Các Bình lấy ảnh ra.

Tùng Lâm nhìn hành động của Các Bình, trong lòng thấy hơi hoang mang, bởi vì Các Bình chưa bao giờ nói mục đích chuyến đi của mình lần này là tìm Tiểu Liên. Các Bình nhìn Tùng Lâm đang ngỡ ngàng cạnh mình, nói bằng tiếng Nhật:

- Dì sao thế ạ?

- Sao con lại có ảnh? – Bà Tùng Lâm dùng tiếng Nhật hỏi lại.

Còn chưa kịp chờ Các Bình trả lời, Khổng Tình Nhiên đã vỗ bàn ngay:

- Người đàn bà này tôi quen lắm, cô ta là Tổng giám đốc công ty Liên Pháp, sống ở XXX, số di động XXX.

Thực ra bà Tùng Lâm không muốn phiên dịch, bà nhìn Khổng Tình Nhiên, có một cảm giác lạnh lẽo. Các Bình thấy bà Tùng Lâm không nói gì, nhưng biểu cảm và động tác của Khổng Tình Nhiên thì cô cũng đoán được ít nhiều, bèn nói với bà Tùng Lâm:

- Dì mau dịch đi. Chức trách của dì là phiên dịch mà! Nếu không dì việc gì phải cùng con tới đây?

- Cô ấy quen Tiểu Liên. – Tùng Lâm nói từng tiếng một.

- Thế thì dì nói với cô ấy, nếu có cách nào khiến Tiểu Liên sụp đổ, con hứa sẽ giao quyền đại lý ở Trung Quốc của công ty ta cho công ty cô ấy. – Các Bình nói thẳng.

Bà Tùng Lâm kinh ngạc rồi bắt đầu run rẩy, không biết phải mở miệng như thế nào, lưỡi bà như đã bị khóa chặt lại, trong lòng bắt đầu bất an, tờ giấy trong tay bị vò nát nhàu nhĩ. Cuối cùng bà vẫn nói:

- Cô Khổng, cô ấy nói…

Một ngày sao Tết âm lịch, Tiểu Liên muốn tới xem Lý Chúng quản lý như thế nào, bèn tới nhà hàng. Vừa mới bước vào sảnh nhà hàng, cô đã thấy Trì Vĩnh và một vài người bên cạnh anh ta. Họ ăn mì và canh sườn khoai tây, khói bốc nghi ngút. Cô đứng một lúc lâu, sợ mình nhìn nhầm, nhưng càng chớp mắt thì lại càng rõ ràng. Khi Trì Vĩnh ngẩng đầu lên cũng nhìn thấy cô, anh ta lập tức buông đũa, đứng lên, lại gần, đưa tay ra và nói:

- Chào em, lâu lắm không gặp em, em là bà chủ ở đây đúng không?

Tiểu Liên không đưa tay ra, khóe miệng cứng đơ. Cô nhìn anh một lát, trong túi của chiếc áo com lê màu xanh đậm cài một cái bút, chân xỏ trong một đôi giày da trắng, trông giống như một gã thân sĩ rởm đời không hiểu gì về thời trang nhưng cố tỏ ra là mình hiểu.

Anh ta rút tay về, nói:

- Anh đưa vài người bạn đến đây, để anh giới thiệu cho.

Anh ta lại cúi lưng mỉm cười, cô cũng không tiện tỏ ra lạnh nhạt, bèn theo anh ta đi về phía đó. Anh ta đưa tới hai người, một là phóng viên của một tờ báo nào đó khá có tiếng, một người là bạn gái của phóng viên đó, làm việc ở một doanh nghiệp của Pháp mà họ nói là rất nổi tiếng. Tiểu Liên từng chào hỏi không ít khách hàng, bất kể họ tốt hay xấu, cô đều ứng phó rất tự nhiên, nhưng ngồi bên cạnh Trì Vĩnh, cô cảm thấy khó chịu. Anh ta hỏi xin danh thiếp của cô, cô nói nếu có việc gì thì có thể gọi điện thoại tới đây, họ sẽ báo lại cho cô. Cô nghĩ, cũng may là Đại Vân đi rồi, nếu không Đại Vân mà ở đây thì cục diện không biết sẽ biến thành thế nào?

Cô hỏi anh ta:

- Gần đây anh bận làm gì?

- Gần đây? Anh mở một công ty văn hóa, tổ chức diễn xuất, xuất bản sách.

- Không chơi cổ phiếu nữa à?

- Giờ đây tình hình không tốt lắm, còn phải điều chỉnh, nên không còn chơi nhiều nữa. Người Mỹ người ta cũng phải mất hai mươi lăm năm mới lên được hơn tám nghìn điểm, chúng ta còn phải chờ, chờ đợi công ty quản lý vốn vận hành tốt hơn, chờ các biện pháp hỗ trợ doanh nghiệp nhà nước, thị trường bây giờ đã có sự nhảy vọt về chất, sau này chắc chắn sẽ phát triển ổn định.

Anh ta còn muốn nói về kết luận của các chuyên gia cổ phiếu, nhưng bị ánh mắt khinh miệt của cô khiến cho ngậm miệng lại. Anh ta hỏi cô:

- Thế còn em?

- Mở một nhà hàng, làm buôn bán nhỏ, không tài giỏi được như anh, cũng không có khả năng hô mưa gọi gió như anh.

Anh đưa cho cô một điếu thuốc, cô lắc đầu từ chối, anh kinh ngạc hỏi:

- Chẳng phải trước em vẫn hút thuốc trước mặt anh sao?

- Woa, thì ra hồi trước hai người thân nhau lắm hả? – Người phóng viên phát hiện ra một đề tài phỏng vấn, khiến Tiểu Liên thấy khó chịu trong lòng.

- Đúng thế, đúng thế. – Trì Vĩnh gật đầu như bổ củi rồi hút thuốc. Cô liếc nhìn tư thế của anh ta, chẳng khác gì với trước đây, nhưng trong lòng cô sớm đã không còn thấy hấp dẫn nữa rồi. Thậm chí, cô còn không hiểu sao ngày trước mình lại hy sinh tất cả để yêu con người này. Ngày trước, cô hy vọng thời gian dừng lại khi anh ta hút thuốc, giờ cô chỉ hận là mình không thể dập tắt điếu thuốc đó, để anh ta đừng lãng phí thời gian.

Lúc này, qua cánh cửa kính, họ nhìn thấy một chiếc Volvo đậu lại trước cửa nhà hàng, sau đó là một người đàn ông cao lớn bước ra, bên trong cái áo jacket màu vàng cam là một cái áo len màu xám đậm. Anh vào cửa, thấy Tiểu Liên bèn lại gần nói:

- Tiểu Liên, em có khách hả?

Tiểu Liên đứng lên, nói:

- Dick, anh tới rồi à? Để em giới thiệu, đây là Trì Vĩnh.

Trì Vĩnh cũng đứng lên, bắt tay với Dick, sau đó dùng bàn tay cầm thuốc móc trong túi áo ra một tấm danh thiếp đưa cho Dick, Dick cũng đưa danh thiếp cho anh ta. Sau đó Tiểu Liên nói:

- Anh Trì, tôi có chút việc, xin phép, mọi người cứ tự nhiên.

Sau khi rời khỏi đó, cô dặn dò Lý Chung vài câu rồi đi với Dick.

Cho tới khi ngồi vào trong xe, cô mới có phần trấn tĩnh lại. Cô móc tấm danh thiếp của Trì Vĩnh ra, trên đó có in dòng chữ Tổng giám đốc và Cổ đông của công ty văn hóa Hồng Đồ, cô nhắm mắt lại, trong lòng dường như có một dự cảm không lành. Dick hỏi cô:

- Em sao thế? Hình như không bình tĩnh lắm? Cái người tên Trì Vĩnh đó hình như cứ nhìn em mãi, có phải anh ta từng tán tỉnh em không?

- Tán tỉnh em? Ha ha, thật là nực cười.

- Em vốn là người rất phóng khoáng cơ mà, sao bây giờ lại như đang né tránh điều gì đó.

- Thật không? – Xem ra cô vẫn chưa đủ trưởng thành, cô nói. – Đừng nói nữa. Em cho anh biết một chuyện, Phương Thành ly hôn rồi.

- Cái gã này, kết hôn dễ dàng rồi lại nhanh chóng vứt bỏ cô tiểu thư nhà giàu đó.

- Khi yêu, có thể coi vết sẹo trên mặt là cái lúm đồng tiền, sau khi kết hôn, có thể coi cái lúm đồng tiền là vết sẹo. Anh nghĩ xem, ngay cả nữ thần tình yêu Venus và thần hôn nhân Juneau trong thần thoại Hy Lạp còn không đội trời chung huống hồ là người phàm chúng ta. Thế nên em cho rằng, có tình yêu chưa chắc đã có hôn nhân, bởi vì cái trước thì là hư, còn cái sau mới là thật. Có hôn nhân, đương nhiên sẽ có tình, bởi vì sống lâu thì sinh tình, đương nhiên có thể là tình thân chứ không nhất định là tình yêu, bởi vậy mới có rất nhiều người héo mòn trong hôn nhân.

- Lý luận ở đâu thế?

- Lý luận của Tiểu Liên, nghiêm cấm ăn cắp bản quyền. Ha ha…

Bỗng dưng xe phanh gấp lại, tiếng cười của cô vụt tắt. Thì ra có một người tàn tật không biết ở đâu ra đi băng qua đường. Các tài xế đều đang chờ anh ta, anh ta lê đôi chân nặng nề, giống như một người gù, khiến ai nhìn cũng phải đau lòng, cả cái ngã tư yên tĩnh lại. Tiểu Liên thẫn thờ nhìn hàng xe dài nối đuôi nhau chờ đợi người đàn ông tàn tật qua đường, bỗng dưng có một chiếc xe không dừng lại, suýt nữa thì khiến người đàn ông bị ngã. Cô cảm thấy sợ hãi thay người đó, cái cảm giác hốt hoảng đó mãi không tan biến, cô nhớ lại người từng ký hiệp ước với ma quỷ, ma quỷ cũng thích được nịnh bợ, không biết họ đã hủy bỏ hiệp ước hay chưa?

Hai tuần sau, một người bạn trong giới làm ăn tên Vương Châu Quyến đến tìm Tiểu Liên. Vương Châu Quyến làm việc ở một công ty mậu dịch hợp doanh, họ quen nhau qua sự giới thiệu của chị họ Tiểu Liên, chị họ cô đã giới thiệu rất nhiều khách hàng Đông Nam Á để lấy tiền hoa hồng.

Cô ấy tới văn phòng của Tiểu Liên, nói là có việc cần nhờ. Cô mở một quán rượu ở khu Bắc, nhưng tình hình kinh doanh không tốt lắm, nhà lại bị dột, cần phải cải tạo lại, nhưng hiện nay đang thiếu tiền nên đành mượn Tiểu Liên một chút để dùng tạm. Tiểu Liên luôn cảm ơn sự giúp đỡ của Vương Châu Quyến ngày trước, cô cũng muốn làm việc gì đó cho người bạn này. Giờ bạn gặp khó khăn, cô nên giúp đỡ. Vương Châu Quyến lại nói, cô làm kinh doanh đặc biệt, đó là làm ăn bằng nhãn hiệu của người ta, giống như người Mỹ mở McDonald, nhưng ai ngờ việc kinh doanh lại không tốt như dự đoán, cô lại ký hợp đồng năm năm với tổng công ty, giờ không thể rút ra giữa chừng được.

Vương Châu Quyến thấy Tiểu Liên còn đang suy nghĩ thì yêu cầu cho mình vay một trăm nghìn nhân dân tệ, lại nói là chắc chắn cô sẽ viết giấy nợ, đảm bảo là trả hết trong vòng một năm, và hỏi Tiểu Liên có phải đang nghi ngờ cô không. Cuối cùng, Tiểu Liên vẫn đồng ý, bảo cô ngày kia tới lấy chi phiếu. Vương Châu Quyến nói với cô tên công ty mẹ xong bèn rối rít cảm ơn cô rồi ra về.

Lẽ ra vay tiền là chuyện rất bình thường, nhưng thực tế đã khiến nhiều người trở thành “đứng vay tiền, quỳ đòi tiền”, nhưng Tiểu Liên không tin Vương Châu Quyến lại là người như thế.

Hôm hẹn lấy chi phiếu, Vương Châu Quyến xuất hiện ở văn phòng Tiểu Liên từ sớm. Khi cô nhận tấm chi phiếu trong tay, nụ cười cô nở rạng rỡ. Lại rối rít cảm ơn một hồi nữa, luôn miệng nói sau này sẽ giới thiệu khách cho nhà hàng của Tiểu Liên. Thực ra việc giao dịch giữa cô ta và Tiểu Liên càng ngày càng ít, bởi vì một vài khách hàng đã xây dựng mối quan hệ cố định với Tiểu Liên, nhưng cô vẫn chia chút phí hoa hồng cho Vương Châu Quyến.

Phải chờ Tiểu Liên nhắc nhở, Vương Châu Quyến mới viết giấy nợ, trên giấy nợ viết là vay tiền để duy trì hoạt động kinh doanh của quán rượu, thời hạn vay là một năm.

Trì Vĩnh gọi điện thoại, hy vọng được mời Tiểu Liên một bữa cơm. Cô không đồng ý, nói trừ phi một mình anh ta tới nhà hàng cô.

Một buổi tối một tuần sau đó, anh đến thật. Việc làm ăn của nhà hàng rất tốt, họ đành phải ngồi trong một gian của khu đồ ăn Nhật. Ngày trước khi còn ở bên nhau, Tiểu Liên không biết nấu nướng nhưng cũng ra sức thể hiện tay nghề trước mặt anh, giờ cô đã biết cách rang gà và làm sushi rất ngon, nhưng cô lại không có hứng thú thể hiện nữa. Cô hỏi anh có việc gì, anh nói mọi người đều là người trong giới làm ăn, có thể kết bạn với nhau, thi thoảng liên lạc để mở lối cho nhau đi. Sau đó anh ta cười, tiếng cười nghe thật xa lạ.

Cô nói:

- Tôi chẳng là gì của anh cả, tôi với anh không còn liên hệ gì nữa, sau này cũng thế. Lĩnh vực kinh doanh của tôi với anh cũng khác nhau. Anh làm về văn hóa, anh quen biên tập viên, phóng viên, nhà văn, người mẫu. Còn tôi làm về thương nghiệp, chỉ biết giao tiếp với thực khách, công ty nhập khẩu hay lãnh đạo các nhà xưởng, giữa chúng ta chẳng có con đường nào để mở cho nhau cả.

Anh ta châm thuốc, cau mày lại. Cô nhìn anh ta, trông đã già đi rất nhiều. Cô hầu như không dùng loại mỹ phẩm đắt đỏ nào, nhưng vì luôn tích cực đầu tư vào công việc nên giờ trông cô vẫn rất trẻ trung.

Phải có tới năm phút họ không nói gì với nhau. Cô nhớ lại trước kia, có lúc anh ta chỉ mải mê xem VCD mà bỏ mặc cô, khiến cô lo sốt vó. Anh ta lúc nào cũng coi sự cuồng ngạo và kiêu hãnh là tự tin, nhưng lần này anh ta đành chịu lép vế. Thấy cô không nói gì, anh ta chỉ biết lắc đầu.

Cô nói:

- Lần này coi như tôi mời anh, sau này đừng có tới tìm tôi.

- Anh tiễn em về nhé?

- Ngồi trên cái Cadillac của anh hả? – Cô hỏi.

- Tiểu Liên, em vẫn còn nhớ sao? Chiếc xe đó là anh với em cùng đi xem.

Anh ta đặt tay lên đùi cô, định làm một động tác thật gợi tình. Cô không nói gì, rồi đứng lên nói:

- Anh muốn tìm ai thì đi tìm người đó đi. Tạm biệt.

Sau đó, cô thay giày rồi rời khỏi căn phòng. Cô biết quan hệ xã hội quyết định chất lượng cuộc sống của con người, anh ta là người thiếu cái gì thì giả vờ là mình có thứ đó, thế nên cô không muốn có bất cứ quan hệ gì với Trì Vĩnh, cho dù là lúc nào và ở nơi nào.

Một tuần sau, Tiểu Liên nhận được một bức thư chuyển phát nhanh của Vương Châu Quyến, trong thư nói, quán rượu của cô ta phá sản rồi, bởi vậy không thể nào trả nợ được, đồng thời gửi theo một bản phô tô công chứng chứng nhận phá sản của tòa án, ý là không thể nào trả được khoản nợ. Cô nghe như sét đánh bên tai, sao có thể như thế được? Cô gọi điện cho Vương Châu Quyến, nhưng đồng nghiệp của Vương Châu Quyến nói cô ta vừa xin nghỉ phép rồi. Tiểu Liên cầm tờ giấy ghi nợ ra, chẳng nhẽ thực sự vì phá sản nên nó trở nên vô dụng rồi hay sao?

Cô nói chuyện này cho Dick nghe, anh nói chắc chắn trong đó có gì đó mờ ám.

Cuối tháng ba, hoạt động bán hàng của một nhãn hàng thuốc lá của công ty Liên Pháp tổ chức rất thành công. Cô rất cảm ơn những cô gái ngoài hai mươi tuổi đã làm việc rất nghiêm túc. Đương nhiên, cô cũng là người chị tri tâm của họ, cùng họ trò chuyện về tình yêu và cuộc sống. Cô thích nhất một cô gái tên Tuyết Phi, vẫn đang học năm thứ nhất đại học, mẹ cô vừa giới thiệu cho cô một người Hồng Kông, người ta rất thích cô và đã xây dựng mối quan hệ tình yêu. Khi nói chuyện, chất giọng của cô rất cuốn hút, gương mặt còn vương nét trẻ con, mặc dù một tháng mới gặp người Hồng Kông kia một lần, nhưng cô vẫn rất ngoan ngoãn, giữ gìn bản thân.

Một lần, Tiểu Liên mời những cô gái này đi ăn, họ cụng ly chúc mừng, vô cùng vui vẻ. Cô cảm ơn họ đã làm việc giúp cô vào lúc rảnh rỗi, và hy vọng hai bên sẽ tiếp tục hợp tác.

Tuyết Phi nói:

- Chị Tiểu Liên, chị biết không? Bọn em không thể hợp tác với chị được nữa.

- Đúng thế, bọn em không thể vi phạm hợp đồng được. – Một cô gái khác mặt đỏ hồng làm ra vẻ nghiêm túc nói.

Tiểu Liên không hiểu họ ký hợp đồng với ai, bèn hỏi:

- Rốt cuộc là có chuyện gì?

- Gần đây có một người đàn ông tới tìm bọn em, anh ấy mở công ty văn hóa, nói là dạo này đang có cuộc thi tìm kiếm ngôi sao mới trên ti vi do công ty anh ấy tổ chức, các người mẫu ký hợp đồng với công ty anh ấy đều có thể tham gia và có cơ hội nổi tiếng. Bọn em tới văn phòng của họ rồi, thấy rất nhiều ảnh của các ngôi sao và một studio rất chuẩn, anh ấy với nhiếp ảnh gia nói mấy đứa bọn em vừa xinh đẹp vừa thông minh, rất có tiền đồ phát triển. Nhiếp ảnh gia còn chụp cho chúng em mấy tấm ảnh.

- Người đó tên là gì?

- Tên là Trì Vĩnh, nói là bạn thân của chị, công ty của anh ấy là Công ty văn hóa Hồng Đồ. – Một cô gái khác tranh trả lời.

Tuyết Phi nói tiếp:

- Bọn em hy vọng có thể trở thành người mẫu của công ty anh ấy, như thế thì sẽ được huấn luyện chính quy và được quay quảng cáo, thậm chí còn có cơ hội đóng phim, bọn em vẫn luôn mơ ước được làm nghề này. Anh ấy bảo mỗi người bọn em trả trước bốn nghìn năm trăm tệ tiền bảo đảm và hai nghìn tệ tiền chụp ảnh.

- Bọn em trả chưa?

- Bọn em đều trả rồi.

- Thật sao? Sao các em lại dễ dàng tin lời anh ta thế?

- Công ty của anh ấy làm việc rất nghiêm túc, tiếng phổ thông của anh ấy cũng rất chuẩn, còn nói mấy câu tiếng Anh với tiếng Nhật nữa, xem ra có vẻ là người có văn hóa. Mấy chị người mẫu còn giới thiệu với bọn em. Tóm lại, anh ấy là người sẽ giúp bọn em nổi tiếng. Bọn em có gì phải nghi ngờ nữa chứ? – Tuyết Phi vừa nhai miếng thịt trong miệng một cách ngon lành vừa nói lên suy nghĩ của mình.

- Trên hợp đồng của các em viết thế nào?

- Trên đó viết bọn em sẽ trở thành người mẫu hợp đồng của Công ty văn hóa Hồng Đồ, sau này sẽ được bồi dưỡng có hệ thống và có cơ hội biểu diễn.

- Nói cụ thể hơn chút.

- Chẳng còn gì nữa, trên hợp đồng chỉ ghi mấy chữ đó thôi. – Cô gái đỏ mặt nói. – Nhưng anh ấy hứa sẽ thông báo cho bọn em nội dung bồi dưỡng, ví dụ: tập thể dục, thanh nhạc, rồi cả đàn piano nữa, nửa năm sau còn đóng quảng cáo, thậm chí là có cơ hội đóng phim.

- Hứa? Sao những gì anh ta nói bọn em không nghi ngờ chút gì vậy?

- Anh ấy chẳng phải là bạn thân của chị sao? Anh ấy còn cho bọn em xem ảnh của hai người. Mùa hè năm kia chụp ở Thanh Đảo, anh ấy nói chị tới đó thăm anh ấy.

Tiểu Liên buông đôi đũa trong tay xuống. Ha ha, thì ra lại có một việc thú vị như thế! Bức ảnh đó họ chụp khi ở sân bay Thanh Đảo, vì cô ép là phải giữ lại một kỷ niệm giữa hai người nên mới chụp, không ngờ giờ đây nó lại là công cụ để anh ta lợi dụng những người không biết chuyện. Cô nhìn những cô gái đang tuổi thanh xuân hừng hực sức sống, bất giác có cảm giác thương hại. Kinh nghiệm của họ quá ít, dễ dàng vì cái đẹp trong thế giới tưởng tượng của mình mà quên mất một mặt đen tối của cuộc sống.

Bữa cơm mở đầu vui vẻ nhưng lại kết thúc trong nỗi buồn. Tiểu Liên không dám đả kích vào lòng tích cực đang dâng cao của các cô gái, nhưng lại không tránh khỏi cảm giác sợ hãi và căng thẳng. Trái tim còn chưa chín chắn của họ sao có thể đối diện với những đả kích nặng nề như thế? Lẽ ra họ phải học đại học thật chăm chỉ, nhưng giờ đây lại rơi vào một thế giới xanh xanh đỏ đỏ đầy bất trắc, sao có thể yêu cầu họ đừng đánh mất phương hướng?

Lúc chia tay, Tuyết Phi vẫn còn rất vui vẻ, có thể cô ấy sẽ ghi lại tâm trạng của mình lúc này vào nhật ký. Vẻ đẹp sinh động của cô gái trẻ tuổi như một đòn đánh mạnh vào trái tim đã không còn trẻ trung của Tiểu Liên. Dõi theo bóng dáng họ vừa đi vừa cười, ngay cả cơn gió mùa xuân cũng mỉm cười.

Cô nhớ tới Dick, bèn gọi anh. Anh nói mình đang trong một quá rượu ở trung tâm thành phố, cô tới đó. Vừa bước vào quá, bóng tối đã khiến cô không thể phân biệt được phương hướng, cũng không tìm nổi Dick. Cô ngồi xuống một chỗ, nhìn rất nhiều người. Ba cô gái ngồi vây quanh một anh chàng da đen cao lớn và nói chuyện bằng tiếng Trung xen lẫn tiếng Anh, sau đó họ lần lượt khiêu vũ với anh ta, những động tác uốn éo vô cùng khoa trương; một người đàn ông trẻ tuổi trông có vẻ là người Trung Á ngồi với một cô gái Trung Quốc xinh đẹp và trò chuyện vui vẻ, hình như đang làm trắc nghiệm tâm lý, hai người ban đầu ngồi đối diện với nhau, cuối cùng thì ngồi sát vào nhau; còn có một đôi nam nữ đang mải miết hôn nhau mà quên hết tất cả, tiếng nhạc khiến họ càng thêm hưng phấn, càng quên mất mình đang ở chỗ đông người.

Cô còn nhìn thấy một cặp tình nhân nước ngoài ngồi đối diện. Người nam đặt tay lên tay người nữ, họ yên lặng nhưng sâu sắc. Cô gái đó rất xinh đẹp, hầu hết đều là cô ấy thao thao bất tuyệt, chàng trai chỉ mỉm cười nhìn cô, bằng một ánh mắt rất hiền hòa. Sau đó, họ khiêu vũ, Tiểu Liên nhìn họ; cô không còn muốn nhìn ai nữa, bởi vì từng động tác tay hay cái nhấc chân của họ đều thể hiện sự quan tâm của chàng trai dành cho cô gái và sự ngưỡng mộ của cô gái dành cho chàng trai. Ở quán bar hầu như mọi người đều điên cuồng này mà vẫn còn một cảnh tượng xúc động như thế.

- Thưa cô, tôi có thể mời cô khiêu vũ được không?

Cô ngẩng đầu, thì ra là Dick. Cô mỉm cười nói:

- Dick, anh từ dưới đất chui lên hả?

Anh nói anh tới đây gặp một người bạn. Sau đó giới thiệu cô với mấy người nhưng Tiểu Liên đều không nhớ, chỉ có một người Argentina để mái tóc rất kì quái là cô không quên. Anh ta vừa gặp Tiểu Liên đã nói, Argentina là quốc gia có nhiều ngày lễ tết nhất trên thế giới. Quán bar quỷ mị này tràn đầy ánh đèn và mùi mồ hôi, mùi thuốc lá, cả mùi của sắc tình.

Nhìn Dick đang chơi vui vẻ, cô muốn nói với anh về chuyện ban nãy, nhưng lại chẳng còn tâm trạng. Có lúc, cô cảm thấy mình có khoảng cách với anh. Cô nhìn ra xung quanh, nơi này rất thích hợp để phát tiết và thả lỏng mình, thích hợp cho những kẻ tự sướng giải phóng năng lượng khi đã chán ghét thế giới bên ngoài. Âm nhạc là loại nhạc rock nặng, tiếng trống như nã vào tai, nhưng Tiểu Liên lại muốn rời khỏi đây như một kẻ điên. Hồi tốt nghiệp đại học, cô cũng rất thích tới bar, trang điểm như một con bướm xinh đẹp, uống bia, ngồi trong bar trò chuyện với những người bạn của mình tới khi trời sáng. Khi đó, cô cho rằng đây là ý nghĩa của tuổi trẻ, tiếp nhận, nắm giữ và hưởng thụ tất cả mọi niềm vui, khoái cảm hiện có. Một người thích quán bar từng nói anh ta ghét và sợ ánh sáng mặt trời, nhưng năm hai mươi bảy tuổi, Tiểu Liên ngồi trong một góc quán bar lại khao khát được nhìn thấy ánh sáng chói chang của mặt trời, cảm thấy mình không thể hòa nhập được với nơi đây.

Có lẽ người ta già rồi thì sẽ thích ánh nắng, người không già không thích ánh nắng.

Dick nhận ra Tiểu Liên không vui nên đề nghị đi khỏi nơi này.

Cô nghiêng người ngồi vào trong xe của anh, ánh đèn chuyển động ngoài cửa sổ bỗng dưng như níu lại linh hồn cô. Cô đã hoàn toàn tin tưởng anh, giống như sau khi đi qua một con đường nhỏ tối tăm, về phía cuối con đường nhìn thấy ánh sáng chói lòa. Tình yêu của rất nhiều người đã không còn nổi sóng, họ chờ đợi trong ký ức, rồi quên đi trong chờ đợi, cuối cùng còn không rơi nổi một giọt nước mắt. Trong ô tô mở bài _ It’s all coming back to me now _ của Celine Dion, cô nhớ trong MV đó, Celine mặc một chiếc váy dài thắt eo rất cổ điển, trong tòa biệt thự mênh mông, chạy khắp nơi để tình yêu với người đàn ông đi xe máy. Cô biết, giữa nam và nữ một khi đã nảy sinh mối quan hệ _ two becomes one _ thì người không buông tay được chính là phụ nữ. Tiểu Liên lại một lần nữa bước chân đi, lại bước về phía nỗi đau vô cùng, nhưng đó là do cô lựa chọn. Sự nghiệp thành công nhưng vẫn khiến cô thấy cô độc, cô không muốn có một tình cảm nồng ấm tới đau đớn, nhưng không ngờ mình lại say mê Dick.

Cô nói:

- Dick, đưa em về nhà đi.

- Không tới chỗ em một lát sao?

- Em hơi mệt. – Cô nói.

Vừa nghĩ tới bọn Tuyết Phi lòng cô đã rối bời, chẳng còn chút vui vẻ nào.

Nhưng sau khi chia tay anh, cô bắt đầu thấy nhớ anh, hối hận vì mình đã không nói chuyện đó cho anh biết, cô cảm thấy thật trống rỗng, muốn tìm một người để tâm sự. Trong lòng dường như thiếu một thứ gì đó.

Đây chính là hạnh phúc của cô! Dục vọng sinh ra đau khổ, Đạt Ma từng nói: “Vô dục tất vô ưu”. Cô hết lần này tới lần khác nếm trải cảm giác bất an của mình, khó khăn như phải xỏ kim trong bóng tối. Tình yêu có vị đắng, nhưng nếu đắng chát mười phần có thể đổi lại nửa phần ngọt ngào, cô cũng sẵn sàng nhảy vào lửa để tìm.

Mấy ngày sau đó không có nhiệm vụ PR nào khác, Tiểu Liên tính toán lại thù lao cho Tuyết Phi rồi từ biệt họ, nếu có công việc mới, những cô gái ngây thơ như họ liệu có làm việc cho cô không? Cô lo lắng, phẫn nộ nhưng bất lực, không biết mình có nên giúp đỡ họ không, có giúp được họ không.

Tuyết Phi vẫn giữ liên lạc với Tiểu Liên, cô luôn kích động nói rằng họ đã học lớp hình thể ở nhà văn hóa, Trì Vĩnh cũng có mặt. Nghĩ tới cảnh tượng anh ta nhìn bọn họ là Tiểu Liên lại thấy dạ dày mình cuộn lên đầy khó chịu.

Cô thấy hơi bực bội, Dick thì bận công việc của mình, cô nói chuyện Tuyết Phi cho anh nghe, anh chẳng nói năng gì. Cô lại muốn tìm Vương Châu Quyến để hỏi về chuyện trả tiền, nhưng cô ta đổi số di động, người ở văn phòng thì nói cô ta đã xin nghỉ việc rồi. Dick bảo cô hãy thường xuyên liên lạc với Tuyết Phi, chuyện của Vương Châu Quyến cứ để anh xử lý. Hai chuyện này đến hầu như một lúc khiến Tiểu Liên thấy thấp thỏm không yên. Tại sao lại trùng hợp như vậy? Lẽ nào đều có liên quan đến Trì Vĩnh?

Cô gọi điện cho Trì Vĩnh, anh ta nói:

- Anh đang lái xe, hơn nữa anh không ở Thượng Hải, có chuyện gì có thể tìm luật sư của anh.

- Vẫn là cô luật sư Chu đó sao?

- Đúng thế. Chị ấy là cố vấn pháp luật thường niên của anh.

Tiểu Liên lập tức cúp máy, cô không muốn nói chuyện với loại người vô lại như anh ta nữa.

Cô tới ban công nhà Dick để tưới nước cho hoa, những đóa hoa có linh hồn ấy sống thật nhẹ nhàng, hoa đinh hương màu tím nhạt, hoa cẩm tú cầu tròn xoe, hoa bồ công anh xoay nhẹ trong gió, cả loài hoa bách hợp trắng muốt như thiên thần.

Tiểu Liên không ngờ được rằng sau khi Vương Châu Quyến vay được một trăm nghìn tệ và biến mất thì trên cửa văn phòng mình lại bị dán thông báo khởi tố của tòa án. Cô tới tòa nhận được đơn khởi tố của công ty va li XX, tố cáo công ty Liên Pháp nuốt mất hai trăm nghìn nhân dân tệ, sửa lại chi phiếu. Tiểu Liên không hiểu chuyện gì xảy ra, mà người tố cáo lại là Khổng Tình Nhiên, nhất thời khiến Tiểu Liên hiểu một phần nguyên nhân gần đây Trì Vĩnh thường tới tìm cô.

Trong đơn tố cáo viết: “Ngày 5 tháng 4 năm 2001, công ty va li XX cho Công ty văn hóa Hồng Đồ vay nợ, số tiền là 100 nghìn nhân dân tệ được viết bằng chi phiếu, chưa ghi tên người nhận đã giao chi phiếu. Ngày 15 tháng 4, Công ty Hồng Đồ dùng chi phiếu này để thanh toán hợp đồng vay nợ với Công ty Liên Pháp. Khi đó, tấm chi phiếu trên bị công ty Liên Pháp tự sửa thành 200 nghìn tệ, khiến ngày 8 tháng 5, công ty chúng tôi sau khi đối chiếu với tài khoản trong ngân hàng, phát hiện trong tài khoản thiếu mất 100 nghìn tệ, sau khi đã điều tra rõ ràng, phát hiện khoản tiền trong chi phiếu có sai lệch với số tiền gửi trong ngân hàng, phát hiện ra chi phiếu này vô hiệu. Hơn nữa, bị cáo lấy được chi phiếu không thông qua con dấu mặt trước mà chỉ tự mình đóng dấu lên mặt sau, khiến con dấu không liên tục. Nguyên cáo yêu cầu bị cáo phải đăng báo xin lỗi về vụ tổn thất 200 nghìn nhân dân tệ này, yêu cầu người sửa chi phiếu Tuyết Phi gánh vách toàn bộ trách nhiệm có liên quan.”

Trong phòng tranh của Đại học Heidelberg của Đức, một người đàn ông đang vẽ một người phụ nữ. Người phụ nữ đó có biểu cảm lạnh lùng, khoác một chiếc khăn dài màu xám trong suốt, đôi mắt người đàn ông liên tục chuyển động giữa khung tranh và người phụ nữ. Người phụ nữ nhìn anh, hai ánh mắt giao nhau, trái tim cô càng thêm lạnh lẽo. Cô cảm thấy mình giống như cô gái tên Camille.

- Được rồi, em lại đây xem đi.

Cô nhẹ nhàng đi tới bên cạnh anh, cô cảm thấy người trong bức tranh không giống mình mấy, nhưng cô vẫn gật đầu. Cô không hiểu về nghệ thuật hội họa, có lẽ hội họa không phải lúc nào cũng giống hệt mình, cô nghĩ thế.

- Từ ngày kia anh sẽ phải tới rất nhiều nơi của nước Đức để làm việc, có thể sẽ không quay về Heidelberg nữa. – Anh thu dọn khung tranh và bút vẽ, thuần thục sắp xếp các thứ vào một cái túi lớn.

- Nơi này quá nhỏ, không hợp với anh, đúng không? – Cô gái máy móc đứng lên, nhưng anh không phát hiện ra sự thất vọng của cô.

- Không phải quá nhỏ mà là thời gian của anh quá ít. Được rồi, anh đi đây. Không còn sớm nữa, em cũng về nhà đi, chồng em sẽ nhớ em đấy.

Anh khoác cái túi lớn chất đầy dụng cụ lên vai, cười với cô một cái rồi nhấc chân đi.

Nụ cười của anh chiếu sáng trái tim u ám của cô, khiến cô cảm thấy thế giới này vẫn còn điều tốt đẹp, nhưng giờ đây anh sắp rời đi rồi.

- Chờ chút! – Cô cố hết sức gọi anh lại.

- Sao thế?

- Em muốn… - Cô cố gắng tìm một tia sáng yếu ớt trong con đường tăm tối.

- Muốn gì?

Anh lại gần cô, cả người cô chỉ quấn một chiếc khăn, mặc dù trong căn phòng có lò sưởi nhưng cô vẫn mặc quá ít. Anh nhẹ nhàng ôm bờ vai cô, sự tiếp xúc nhẹ nhàng này khiến cô có thêm dũng khí.

- Em muốn ở bên anh.

Bàn tay anh đông cứng lại, không thể cựa quậy.

Cô đã nói ra rồi, bất chấp tâm trạng lúc như ở trên thiên đường, lúc như ở dưới địa ngục của mình:

- Em nói thật. Em ở bên anh, em có thể lấy đồ cho anh, làm người mẫu cho anh, là trợ thủ của anh, hai người dù sao cũng thuận tiện hơn là một người. Huống hồ chúng ta ở đây đều là người nước ngoài.

- Nhưng còn chồng em?

- Không sao, tối nay em sẽ nói với anh ấy.

- Em nói gì?

- Em nói là em muốn về Trung Quốc thăm người nhà.

Anh nhìn cô đầy nghi hoặc, dáng vẻ cô đơn của cô làm anh cảm thấy không nỡ. Anh nhớ lại lần đầu tiên hai người gặp mặt trong một quán cà phê gần đại học Heidelberg, anh ngồi bên cạnh cô, họ là hai người châu Á duy nhất trong quán cà phê này, thế là rất tự nhiên, họ trò chuyện với nhau. Anh hỏi cô khi ở Trung Quốc làm nghề gì, cô nói là nhà văn. Anh hơi khựng lại, hỏi cô tới đây làm gì, vì tình yêu sao? Một câu hỏi của anh mà khiến cô đỏ mặt. Khi đó, tinh thần anh không tốt lắm vì phải sống trong một căn phòng dưới hầm, chính cô đã giúp anh tìm được căn nhà vừa ý.

Giờ đây cô nhà văn rất nổi tiếng ở trong nước đó đang đứng trước mặt anh, nói là muốn cùng anh đi xa?

Chuyến du lịch của họ bắt đầu.

Từ Cologne tới Mainz là một dải phong cảnh rất đẹp, sông ngòi uốn lượn, mặt nước xanh biếc, hai bên bờ sông là những vườn nho tươi tốt và ruộng bậc thang, những tòa lâu đài cổ trên đỉnh núi, những cung điện nguy nga và các ngọn tháp kỷ niệm liên tục xuất hiện trong tầm mắt họ. Phương Thành vừa ngắm cảnh vừa thở dài, Đại Vân thì đi sau lưng anh. Rời khỏi chồng, cô cảm thấy cảm giác được phóng thích trước nay chưa từng có, cảm giác đó khiến cô cảm thấy mình đang tới gần với hạnh phúc, những con sóng lăn tăn trên mặt hồ khiến cô tự cảm nhận thấy vẻ đẹp của mình.

Buổi tối, họ ở lại trong những nhà trọ tư nhân rẻ tiền, những nhà trọ này tuy rẻ tiền nhưng lại rất sạch sẽ. Họ ở chung trong một căn phòng, nhưng không ai vì vậy mà có ý nghĩ khác, hai chiếc giường chính là khoảng cách giữa họ. Khi màn đêm buông xuống, anh hoặc mở khung tranh ra vẽ, hoặc gọi điện thoại liên lạc với trường đại học về nội dung bài giảng, còn cô cũng mở quyển sổ của mình ra, viết những dòng văn đã lâu lắm rồi không viết, thời gian còn lại thì cô giúp anh giặt quần áo, thu dọn tài liệu. Cuộc sống đó khiến cô nảy sinh một ảo giác không chân thực, ảo giác của hạnh phúc.

Có một lần, họ nghỉ ở một nhà trọ tên Cascal, xung quanh là vườn nho yên tĩnh và những thung lũng nối dài xanh ngắt. Họ ăn những món đặc sản của quán trọ, uống cạn sạch đĩa sữa chua, bên trên là những lát bánh mì khô xếp thành hình bông hoa, trên cùng là rau sống, xung quanh là những miếng xúc xích đã được rưới nước sốt.

- Chúng ta có thể nói chuyện không?

Cô đếm lại thời gian họ ở bên nhau, đã hai tuần rồi.

- Chờ anh vẽ xong bức tranh này được không?

Anh còn đang bận suy nghĩ. Trong hai tuần này, anh không chỉ cảm nhận được cảnh sắc xinh đẹp như tranh mà còn liên lạc với người quản lý của các hiệp hội mỹ thuật và các trường đại học ở khắp nơi, viết những tâm đắc của mình, giao lưu và xây dựng mối quan hệ với giới mỹ thuật, còn cô thì đóng vai trò là người phiên dịch tiếng Đức của anh.

Đại Vân gật đầu rồi lặng lẽ ngủ thiếp đi. Không biết mấy tiếng đồng hồ sau, cô cảm thấy có một người ngồi ở mép giường của mình, cô mơ màng mở mắt ra, anh đang ngồi trước mặt cô, đọc văn cô viết.

Cô phát hiện ra khi anh nhìn cô có gì đó hơi khác, cô trở nên kích động. Anh đặt quyển sổ xuống, lặp lại tiêu đề mà cô viết:

- Nó có nghĩa là gì?

Cô hoàn toàn tỉnh táo lại, Phương Thành đang ở rất gần cô. Cô cởi hết quần áo của mình ra, trước mắt họ khoảng cách chỉ là con số 0, nhưng bỗng dưng cô cảm thấy đau đớn. Tiếng kêu của cô khiến anh ý thức ra điều gì đó, sau đó mặc áo vào, rời khỏi chiếc giường đó.

- Sorry, chúng ta chưa làm gì đúng không?

Trong đầu vẫn còn vương vấn chút lãng mạn, nhưng lúc này nó bỗng dưng bị phá vỡ. Cô dựa vào đầu giường, nói:

- Anh giống như một món quà may mắn rơi xuống người em, cuối cùng thì em vẫn phải quay về.

- Anh…

- Tới Đức, em phát hiện mình hoàn toàn thay đổi rồi, ở Thượng Hải em là một người giỏi giao tiếp, váy ngắn, tất lưới, áo hở lưng, hở ngực, mái tóc uốn xoăn, nhuộm vàng, em chỉ huy thời gian và cám dỗ mọi người, trong lòng em tràn đầy trí tưởng tượng, còn hiện nay, em lại thành một sinh viên, trong lòng là nỗi cô đơn không biết thổ lộ cùng ai. Tóc em đã lâu lắm rồi không được sửa lại, không biết là vì quý giá quá không nỡ đi làm, hay là vì một trở ngại trong tâm lý khiến em không dám sửa. Em nghe giảng ở đại học Heidelberg, tới quán sôcôla ngồi cả tiếng để làm thuê. Fraud làm sôcôla, em từng giới thiệu sản phẩm của anh ấy cho cửa hàng đó, nhưng không thành công. Bởi vì Fraud không thích em ra ngoài làm việc.

- Có phải anh ấy rất cố chấp không?

- Đúng thế. Anh ấy làm việc rất thận trọng, ngay cả để đồ ở đâu cũng phải có trình tự, còn em thì là một người khá tùy tiện. Anh ấy thường hay nghĩ nhiều, ví dụ như anh ấy hỏi mượn anh một con dao gọt hoa quả, anh đưa anh ấy, anh ấy chê nó cùn, anh đưa anh ấy con dao khác, anh ấy chê nó sắc quá, có thể giết chết anh ấy. Haizz, được rồi, không nói nữa, anh ở Nhật có cảm giác gì?

Anh nói:

- Hồi ở Nhật anh cảm thấy áp lực và cảm giác bị chinh phục, nhìn những người xung quanh đang bon chen để hưởng thụ cuộc sống, cảm thấy vô vị, khiến tinh thần người ta dễ sụp đổ. Giờ nhìn những con người thuần phác và những căn nhà cổ kính ở nơi đây, anh có cảm giác rất nhàn hạ.

- Em tới Đức cũng vì nghe được một câu ngạn ngữ Đức: _ Chỉ sống một lần có nghĩa là một lần chưa sống. _

- Anh cảm thấy em…

- Sao hả? Hết thuốc chữa?

- Không, anh không thể nói ra được cảm nhận chân thực nhất của mình, chỉ luôn cảm thấy em đang chờ đợi cái gì đó, luôn ở trong một trạng thái vẫn chưa hoàn thành.

- _ You, too. _ - Cô phảng phất như còn định nói gì đó, nhưng cuối cùng lại không nói.

- Nghỉ đi. - Anh nói khẽ.

Nhìn ngọn đèn phụt tắt, cô đành nhắm mắt lại, khi hai mi mắt khép lại với nhau, cô cảm thấy tuyệt vọng. Khi mi mắt mệt mỏi, thần kinh lại không thể ngủ say được. Cô sợ thời gian trôi nhanh, lại sợ thời gian dừng lại. Cô có thể không quan tâm tới mùi vị của sự chờ đợi, nhưng cô sợ không có mùi vị gì có thể chờ.

Ở bến tàu hỏa khi sắc xuân đã dần về, Đại Vân và Phương Thành cùng chờ tàu.

Đại Vân nhìn dáng vẻ nheo mắt ngất ngây của anh, cũng ngẩng đầu lên, nhìn ánh mặt trời chiếu rọi khắp mặt đất, dường như có một mầm sống mới sinh ra trong cô.

- Mỗi nơi chúng ta đi qua đều rất đáng để nhớ về. Ví dụ như tác phẩm điêu khắc ở Würzburg, con đường giữ được phong cách thời trung cổ hoàn mĩ nhất ở Augsburg, những căn nhà bốn, năm tầng lầu với màu sắc khác nhau nhấp nhô như sóng, còn cả giáo đường nổi tiếng, nơi tập trung rất nhiều người theo đạo. Khu rừng đó khiến em nhớ tới “Cây bồ đề” của Schubert, lần đầu tiên em nhìn thấy nhiều cây như thế. - Đại Vân nói.

- Em có nghĩ tới việc sẽ ghi lại những gì mà em nhìn thấy, nghe thấy hay không?

- Có. Ngày nào em cũng viết, bao gồm cả những lời anh nói.

- Vậy sao? Anh từng nói gì?

- Sau này anh sẽ biết. - Cô cười bí hiểm.

Lúc này học đang ngồi trên sân ga chờ chuyến tàu tới Frankfrut. Hơn một tháng nay, phương tiện giao thông chủ yếu của họ là tàu hỏa. Họ thích sự trật tự và yên tĩnh ở ga tàu, có thể nhìn thấy những người đàn ông và đàn bà lang thang nhưng đầy khí chất, những chiếc áo khoác dài thô ráp và mái tóc vàng bay trong gió, có một cảm giác tự do huyễn hoặc. Có lúc, Đại Vân tỏ ra rất đáng yêu. Một lần, hàng lang xếp hàng mua vé đã chật cứng người, một người phụ nữ muốn ném một tờ giấy, nhưng cái thùng rác lại cách chị rất xa, nếu tới đó sẽ phải chen qua rất nhiều người, chị bèn đưa tờ giấy cho Phương Thành ở đằng sau, Phương Thành không hiểu gì, Đại Vân bèn cầm tờ giấy, đưa cho người ở sau cô. Như thế người đứng sau hiểu ý, đưa cho năm, sáu người nữa và cuối cùng tờ giấy cũng được bỏ vào thùng rác.

Giờ họ phải ngồi tàu hỏa một tiếng đồng hồ nữa là về tới Heidenburg, sau đó thì Đại Vân không dám nghĩ nữa. Cô rất muốn nói với anh, cô đã dần dần yêu anh rồi, cô nguyện cả đời này cùng anh ngồi trên những tuyến tàu hỏa đi khắp thế giới, cả đời này cùng anh phiêu bạt khắp mọi ngóc ngách của thế giới, cô nguyện vì anh mà đóng vai người mẫu câm lặng suốt đời.

Anh không nói chuyện.

Cô nói:

- Anh biết không? Em cảm thấy mình giống Camille.

- Có phải cô gái ở cùng với Rodin không?

- Mười sáu tuổi cô ấy học nặn tượng, có một lần cô ấy đã giải thích về một bức tượng người phụ nữ lớn tuổi của Rodin rằng: Linh hồn của bức tượng đang kể về một chuyện còn quan trọng hơn cả việc đánh mất sắc đẹp. Rodin kinh ngạc trước tài hoa của cô, mời cô cùng anh tham gia sáng tác, vì tác phẩm _ Cánh cửa địa ngục _ của anh mà cô đã đọc đi đọc lại _ Thần khúc _ , rồi vì đặt ra tạo hình _ Balzac _ của anh mà cô đọc hết các tác phẩm của nhà văn này. Vì anh, chuyện gì cô cũng có thể chịu đựng được. Nhưng khi anh nói chỉ coi cô là một người nặn tượng, cô rời khỏi anh, sống một cuộc sống khó khăn. Các tác phẩm của cô rất xuất sắc, nhưng rất nhiều người đều cho rằng nó bắt nguồn từ bàn tay của Rodin.

Anh ngỡ ngàng nhìn cô, cảm nhận được tài hoa và nỗi bi thương của cô. Anh đứng lên, đôi mắt cô như một đám mây mù ảm đạm. Cô nói:

- Chả trách em luôn cảm thấy anh coi em là những bức tranh, vẽ giống em nhưng không phải là em.

Khóe môi anh thoáng run rẩy, quay lưng về phía cô.

Cô đau lòng nghĩ, trong cuộc sống kéo dài hơn một tháng này, họ đều ở cùng trong một căn phòng, nhưng anh chưa bao giờ chạm vào cô, chỉ có tối hôm đó mà thôi. Cô trước kia là một người đàn bà rất giỏi cám dỗ đàn ông, có thể có những tư thế mà đàn ông thích, nhưng trước mặt anh, không phải cô không muốn làm, mà là không nhẫn tâm làm, giống như một cô gái chưa từng trải qua tình yêu nhưng lại khao khát tình yêu, cô chỉ muốn chờ đợi mà thôi. Nhưng cô biết, cô không thể chờ được.

Tiếng còi hụ của tàu hỏa bỗng rú vang, họ đứng lên đi. Mọi người lục tục lên tàu, họ là những người cuối cùng trong đoàn người, chẳng ai nói thêm lời nào.

Phương Thành rời khỏi thành phố Heidenberg ở miền Tây Nam nước Đức để tới Berlin ở phía Đông Bắc làm việc nửa năm. Anh không để lại cho Đại Vân thứ gì, chỉ có một phong thư, trong đó là một ít mark Đức, coi như là tiền thù lao cho một tháng của cô. Anh còn để lại địa chỉ hòm thư của mình.

Đại Vân dùng số tiền này tới phố người Đường để mua một số thực phẩm và đồ nghệ thuật của Trung Quốc về. Fraud vẫn vui vẻ vì sự lừa dối của cô, bởi vì anh chưa bao giờ mất công nghĩ ngợi gì về cô. Sau đó họ làm tình, trong một căn gác lửng ở tầng cao nhấy của tòa nhà cao ba tầng. Anh thở hổn hển, chảy mồ hôi, mệt mỏi và mất sức, cô thì tưởng tượng anh thành một người khác, nhưng lại cảm thấy ngượng ngập, bởi vì hai người có quá nhiều điểm khác nhau.

Đêm khuya, cô bước xuống giường, mở máy tính ra, viết một câu: “Tình yêu là bản thân của nghệ thuật, trong lòng anh có tình yêu không? Chẳng nhẽ khi anh vẽ em, chỉ coi em là công cụ thôi sao? Yêu là bệnh, đối với anh mà nói, sáng tác là quá trình trị căn bện đó.”

Một tuần sau, Đại Vân cảm thấy phần thân dưới của mình đau nhói.

Vụ án Khổng Tình Nhiên tố cáo Tiểu Liên bắt đầu phiên tòa đầu tiên vào một buổi chiều mùa hạ.

Đầu tiên là nguyên cáo nêu lại yêu cầu của mình, khi luật sư của nguyên cáo đang thao thao bất tuyệt thì Trì Vĩnh và Khổng Tình Nhiên vui vẻ ngồi nghe. Sau đó luật sư của bị cáo đưa lời phản biện, luật sư của bị cáo là do Dick mời tới.

Tuyết Phi đi tới ghế nhân chứng. Luật sư của nguyên cáo hỏi đầy ác ý:

- Xin hỏi, cô với Trì Vĩnh có quan hệ gì?

- Tôi… - Tuyết Phi hoảng hốt nhìn xung quanh, đôi mắt đen láy của cô đã không phân biệt được cuộc đấu tranh vô cùng phức tạp này rồi. Cô nói. – Là… là bạn.

- Bạn như thế nào?

- Bạn bình thường.

- Không đơn giản như thế chứ? Nghe Trì Vĩnh nói, cô với anh ấy là mối quan hệ bạn bè đã ngủ cùng với nhau. Thế thì cô nhận được chi phiếu một trăm nghìn tệ của anh ấy cho phải rất vui mới phải, thế mà cô còn không vừa lòng, còn dùng thủ đoạn để biến một trăm nghìn thành hai trăm nghìn.

- Không đúng! – Tuyết Phi yếu ớt kêu lên. Sau đó cô nói to, vội vã. – Hôm ngày 6 tháng 4, Trì Vĩnh đưa cho tôi xem tờ chi phiếu một trăm nghìn, nói là của tôi. Tờ chi phiếu đó là để ở chỗ tôi hai ngày, tôi không dám tới ngân hàng lấy, một phần vì sợ, một phần vì tôi không biết phải rút ra thế nào. Ngày 8 tháng 4, anh ấy đòi tôi tờ chi phiếu đó. Ngày 9 tháng 4, anh ấy lại đưa tôi tới nhà nhân viên ngân hàng, sau đó đặt chi phiếu vào một phong bì, ngày 9 tháng 4, anh ấy lại đưa tôi một chi phiếu hai trăm nghìn nữa, tôi không biết hai tờ chi phiếu đó có liên quan gì tới nhau, anh ấy bảo tôi mang tờ chi phiếu hai trăm nghìn đưa cho tài vụ của công ty Liên Pháp, nói là khoản nợ của công ty Hồng Đồ cho công ty Liên Pháp, thế là tôi làm theo.

Luật sư nguyên cáo hoàn toàn không quan tâm gì tới lời kể của Tuyết Phi, nói với quan tòa:

- Tôi hỏi xong rồi.

Tới lượt luật sư của bị cáo, ông nói:

- Thưa quan tòa, Tuyết Phi với Trì Vĩnh có mối quan hệ gì là chuyện riêng tư của cá nhân Tuyết Phi, hoàn toàn không liên quan gì tới vụ án này. Trong lời kể của Tuyết Phi, chúng ta rất khó có thể đưa ra kết luận, ngay cả rút tiền bằng chi phiếu thế nào cô ấy còn không biết, sao có thể thay đổi giá trị trên chi phiếu được? Đương nhiên, đây chỉ mới chứng minh được Tuyết Phi không sửa chữa, nhưng ai sửa? Thưa quan tòa, xin mời nhân chứng thứ hai.

- Được. - Quan toàn nói.

Bà Tùng Lâm xuất hiện.

Từ hồi tháng Hai, sau khi cùng Các Bình tới Thượng Hải, bà không chỉ không cảm thấy mình có địa vị quan trọng thế nào trong lòng Các Bình, ngược lại bà còn thấy mình bị người ta coi không đáng một xu. Thế nên sau ba tuần Các Bình ở lại Thượng Hải, bà Tùng Lâm bèn nói bà không về Nhật cùng cô nữa. Một mình bà thuê một căn nhà để sống, đó là một căn nhà nằm ở một nơi rất yên tĩnh, ở nơi đó, bà đã trải qua tuổi thơ của mình, giờ đây, người ta đã thiết kế lại và xây dựng thành một tòa nhà mang phong cách cũ từ trên nền của tòa nhà cũ. Trong lòng bà vẫn luôn nhớ tới con trai mình, nhưng bà cũng hơi lo lắng cho Tiểu Liên, bởi vì cuộc đối thoại lần đó của Các Bình với Khổng Tình Nhiên trong quán bar thường xuyên xuất hiện trong giấc mơ của bà. Thế là bà chủ động tìm Tiểu Liên, mà hôm đó đúng vào hôm Tiểu Liên nhận được đơn tố cáo. Dáng vẻ và những tao ngộ của Tiểu Liên khiến bà mềm lòng, mỗi người đàn bà đã già đi đều không nhẫn tâm để một cô gái trẻ trung phải chịu khổ. Sau khi chia tau Tiểu Liên, bà cảm thấy mình nên làm một việc.

Trên tòa án, bà Tùng Lâm nói:

- Tôi muốn nói một chút về lý lịch của mình. Mười mấy năm nay tôi vẫn sống ở Nhật. Nhờ sự giúp đỡ của tôi, con trai tôi là Phương Thành sau khi tốt nghiệp đại học cũng tới Nhật, chia tay với bạn gái của nó ở Thượng Hải là Tiểu Liên, cũng chính là bị cáo của vụ án này. Rồi tôi sắp xếp, Phương Thành lại kết hôn cùng với Các Bình, một cô gái người Nhật, không lâu sau thì ly hôn. Sau đó Phương Thành ra nước ngoài tiếp tục học tập, Các Bình và tôi tới Thượng Hải vào ngày 2 tháng 3 năm nay. Mục đích lớn nhất của cô ấy trong chuyến đi này là tìm Tiểu Liên và khiến Tiểu Liên phải sụp đổ. Một cuộc gặp gỡ tình cờ, cô ấy quen Khổng Tình Nhiên, cũng chính là nguyên cáo của vụ án này. Tôi là phiên dịch trong cuộc trò chuyện đầu tiên giữa họ, cuộc trò chuyện đó có một câu có thể là nhân tố dẫn tới vụ án ngày hôm nay. Các Bình nói, nếu Khổng Tình Nhiên có thể giúp cô ấy đánh đổ Tiểu Liên, cô ấy sẽ cho Khổng Tình Nhiên quyền đại lý của công ty mình ở Trung Quốc, Khổng Tình Nhiên tỏ ra vô cùng hưng phấn. Thế là giao dịch của họ bắt đầu.

- Bà làm thế nào để chứng minh rằng vụ án này hoàn toàn là do hãm hại Tiểu Liên?

- Vừa nãy tôi mới chỉ nói điều kiện tiền đề, có tiền đề này thì những việc sau đó mới nói được. Trong tay tôi là chứng minh do ngân hàng XX đưa ra, chứng minh ngày 8 tháng 4, có người câu kết với nhân viên ngân hàng tiến hành sửa chữa con số trên chi phiếu, đồng thời nhân viên ngân hàng này cũng đã khai là người yêu cầu cô ta làm việc này có ngoại hình như thế này. Nhân viên này vì không tiện xuất hiện nên xin phép cho tôi được phát đoạn thu âm làm chứng của cô ấy.

Tiểu Liên ngồi trên ghế chăm chú theo dõi, cô nhìn bà Tùng Lâm bằng ánh mắt vừa ngưỡng mộ, vừa kính phục. Phát xong đoạn thu âm, bà Tùng Lâm nói tiếp:

- Tôi nghĩ chắc giờ mọi người đã hiểu, tất cả những thứ này chỉ là do Trì Vĩnh ngụy tạo ra mà thôi. Nói đơn giản thì đơn giản, nói phức tạp thì phức tạp, nhưng chỉ cần hiểu rõ mối quan hệ giữa Trì Vĩnh với Khổng Tình Nhiên, Khổng Tình Nhiên với Các Bình thì mọi việc đều rõ ràng.

Gương mặt trang điểm cầu kỳ của Khổng Tình Nhiên như bốc cháy, vẻ kiêu ngạo ban đầu đã không còn nữa.

Mấy ngày sau, công ty va li mà Khổng Tình Nhiên là tổng giám đốc trong lúc vận chuyển hàng tới Nhật đã xảy ra sai sót, hàng lẽ ra phải chuyển tới Fukuoka thì lại bị đưa tới tận Phillippines, khiến Các Bình là bên mua phải chịu tổn thất lên tới mấy trăm nghìn USD. Còn công ty mà Khổng Tình Nhiên quản lý thay chị họ của mình cũng bị thua lỗ liên tục.

Mùa hè năm 2001

_ Từng tưởng rằng tuổi xuân là vô hạn, nhưng tuổi già đã lặng lẽ đến bên. _

Hoa bách hợp đầu hạ đã nở, những cánh hoa hơi xoăn lại, e ấp thể hiện sự dịu dàng, hương thơm thoang thoảng mà ngây ngất.

Nhưng cuộc sống lại không trọn vẹn như ngọc, bình yên như nước.

Một buổi tối, khoảng hơn tám giờ, trong văn phòng của Dick, anh nói cho Tiểu Liên biết kết quả điều tra gần hai tháng nay.

Anh nói:

- Mặc dù vụ án trước mắt em đã thắng kiện, nhưng chuyện của Vương Chân Quyến thì anh vẫn không thể bỏ qua được. Trước tiên anh với luật sư của anh tới Cục quản lý công thương để tìm kiếm thông tin về công ty của cô ta, phát hiện ra nó thực ra là của chồng cô ta, trong công ty đó không có quán rượu nào cả, mà cũng không phá sản. Bọn anh tới Tòa án được nhắc tới trong công hàm để điều tra, phát hiện ra công hàm đó được đóng dấu giả. Do đó Vương Chân Quyến đã dùng một sự thực hư cấu để lừa gạt tiền của em, cung cấp sự thực không tồn tại để lừa gạt lòng tin tưởng của em, khiến em tưởng là thật rồi tự nguyện bỏ tiền ra. Từ trên ba nghìn tệ đã là một con số khá lớn rồi, huống hồ là một trăm nghìn tệ, chắc chắn sẽ bị xử khoảng tám đến mười năm. Sau đó bọn anh đi tìm cô ta, nói là sẽ tố cáo cô ta tội lừa gạt.

Tiểu Liên há hốc miệng nhìn anh, Vương Chân Quyến vốn có mối quan hệ khá tốt với cô, sao lại lừa cô? Huống hồ cô ta cũng đâu thiếu tiền.

- Vương Chân Quyến biết bọn anh điều tra tình hình thì sợ vãi mật. Cô ta lập tức khai tên người đã sai khiến cô ta làm như thế. Em muốn biết là ai không?

Cô không dám lên tiếng.

- Là Trì Vĩnh. Haizz, anh thật sự không biết sao anh ta phải hại em như thế. Một người như em sao lại có kẻ thù? Anh đã nghĩ rất nhiều ngày rồi mà không nghĩ ra được.

- Sao anh ta lại có quan hệ với Vương Chân Quyến được nhỉ?

- Anh ta tổ chức một buổi họp trường, trong đó khoe khoang rằng mình kinh doanh rất giỏi, Vương Chân Quyến học trên anh ta hai khóa cũng có mặt, cô đã nghe các bạn bè bàn tán về Trì Vĩnh từ lâu, mọi người nói hình như anh ta là một trong những nhân tài hiếm hoi của khóa năm đó. Hôn nhân của cô ta không may mắn. Cô ta tin Trì Vĩnh sát đất, đưa cho hắn mấy chục nghìn để chơi cổ phiếu. Ngoài ra, khi cô ta nhìn thấy ảnh chụp của em với hắn, bèn nói với hắn là có quen em. Thế là cô ta nói về vụ giao dịch giữa em với cô ta. Cứ như thế một loạt âm mưu xuất hiện. Anh nghi ngờ là chồng cô ta bất lực, cô ta lại không muốn ly hôn, một mặt vì ông chồng đối với cô ta rất tốt, mặc khác là vì anh ta có tiền. Vương Chân Quyến nói, từ sau khi Trì Vĩnh biết là em quen cô ta thì liên tục chủ động tìm cô ta. Cô ta cũng chẳng quan tâm nhiều, vì thích hắn, chỉ riêng con xe Cadillac trị giá hơn một triệu của hắn cũng khiến Vương Chân Quyến sáng mắt lên rồi. Hơn nữa họ tin rằng sau khi âm mưu này bại lộ thì em sẽ không tố cáo Trì Vĩnh, bởi vì hắn nói hắn rất hiểu em.

Tiểu Liên cười thầm trong bụng, chỉ có cô mới biết cái giá thật sự của chiếc xe Cadilllac đó, chỉ có một trăm sáu mươi nghìn tệ. Bề ngoài chiếc xe là một chiếc xe danh giá, nhưng các linh kiện bên trong thì ngay cả các nhà sản xuất chắc cũng chẳng còn tìm thấy nữa.

- À đúng rồi, chuyện của Tuyết Phi thế nào rồi?

Cô kể lại chuyện cho anh, đồng thời cũng chủ động kể lại hết mọi chuyện của mình với Trì Vĩnh ba năm trước cho anh nghe. Ánh mắt của Dick tối lại. Nghe xong, một lúc lâu sau anh không nói gì, chỉ ngồi yên uống trà.

Ba tuần sau vụ án “Khổng Tình Nhiên tố cáo Tiểu Liên sửa đổi chi phiếu”, phán quyết cuối cùng đã đưa ra. Tòa án cho rằng sự thực là Trì Vĩnh đã sửa đổi chi phiếu, đồng thời chỉ ra tài vụ của công ty Tiểu Liên đã nhận số tiền trên trong tình hình không hay biết gì, bởi vậy phán Khổng Tình Nhiên thua kiện.

Cuối cùng Tiểu Liên cũng có thể thở phào một hơi, nhưng công ty vẫn còn một đống việc cần làm, việc kinh doanh của nhà hàng cũng dần trở nên ảm đạm hơn, mặc dù Lý Chung không làm gì sai, tay nghề cũng là số một, nhưng không làm sao thu hút được khách hàng quay lại, cô muốn đổi người, nhưng lại ngại bạn mình.

Cô bèn tìm Dick, hy vọng có thể bàn bạc được với anh.

Anh đang ở nhà uống rượu, lúc buồn, anh quen dùng tay phải chạm ly với tay trái. Trong thùng loa không còn vang lên tiếng nhạc của Julio nữa, mà là tiếng nhạc rock chói tai không biết phát ra từ đâu. Cô vừa bước vào phòng đã thấy khó chịu, vặn nhỏ volume. Anh nâng ly lên, cười thành tiếng:

- Em tới đây có phải vì muốn uống rượu không?

- Em muốn tới nói chuyện với anh.

- Có phải là chuyện liên quan với Trì Vĩnh và Khổng Tình Nhiên không? Em yên tâm, họ sẽ không làm phiền em nữa đâu.

- Dick, em hy vọng anh không vì chuyện này mà hiểu lầm em.

- Anh biết. Mấy năm nay anh ta cũng sống không dễ dàng gì, giật gấu vá vai, từng chơi cổ phiếu, từng bị người ta hại, rồi cũng hại người ta, anh ta không dám to gan thế nữa, sau đó chuyển sang lĩnh vực khác. Sự nghiệp mạng đầu tư mạo hiểm cũng chẳng ra sao cả. Anh ta thấy em sống tốt nên muốn lợi dụng em lần nữa. Rất nhiều người không nhận ra sự lừa gạt của anh ta, ngay cả người bạn học họ Hoa thân thiết nhất của anh ta cũng vì tiền mà điều tra em. Haizz, quay đi quay lại vẫn là tiền, chuyện này thật tầm thường.

- Sao anh biết rõ thế?

- Họ nói với anh. Anh rất nghiêm khắc với họ, họ tưởng anh là luật sư từ Mỹ. Thực ra anh chẳng biết chút gì về pháp luật cả. Nhưng một chuyện bất công như thế đương nhiên phải lôi pháp luật ra nói chuyện. Anh không ngờ trên thế giới lại có loại như thế, mà em thì từng yêu hắn.

- Đừng nói nữa. - Cô ngắt ngang lời anh, sau đó giằng ly rượu trong tay anh uống cạn.

- Tiểu Liên. - Anh gọi cô.

- Chẳng phải anh nghĩ không thông sao? Thế chẳng nhẽ em lại hiểu sao? Em vốn muốn vui vẻ ở cùng anh, nhưng sự xuất hiện của anh ta có phải đã khiến suy nghĩ của anh hoàn toàn thay đổi rồi không? Nếu anh muốn bỏ em, anh cứ nói trước đi, đừng để em phải đoán mò như thế. Em rất cảm kích anh, nếu không có anh, em thực sự sẽ giống những gì anh ta nói, không dám tố cáo anh ta. Em sĩ diện, sợ phiền phức, lại không có kiến thức pháp luật. Em biết mấy tháng nay anh rất đau khổ vì những chuyện vặt vãnh đáng ghê tởm này, nhưng chính vì chuyện này mà cái quá khứ em muốn giấu giếm suốt đời đã bị anh biết cả rồi. Cho dù thế nào thì em vẫn luôn cảm kích anh.

Anh lại rót một ly rượu, đang định uống thì cô giữ tay anh lại:

- Anh nói gì đi chứ.

- Muốn anh nói gì? - Anh nói, nhìn cô vẻ mệt mỏi.

Hy vọng và thất vọng chỉ mong manh như một tờ giấy, không trong suốt nhưng dễ dàng bị phá vỡ, giữa nam và nữ có lẽ chỉ lúc mới quen mới không có phiền não, mới khiến người ta say mê, bởi vì mọi người còn chưa biết và chưa có bất cứ yêu cầu gì với đối phương. Trong đôi mắt sâu thẳm của anh, cô nhìn thấy sự thất vọng và trách cứ, điều này khiến lòng cô rối như tơ vò.

Một hôm,Tiểu Liên đi gặp một người cùng nghề, ở ngoài phòng bảo vệ trước cửa “Hoa viên Hải Thiên”, cô đang định vào thang máy thì đụng phải Khổng Tình Nhiên, cô ta mặc một cái váy ngắn thắt đai đen, đeo đôi kính râm màu xanh lục, đôi giày cao gót khiến cô ta trông rất có khí chất, nhưng khí chất nay chỉ có “chất” cố tình được thể hiện còn “khí” thì không có.

Tiều Liên cố ý gọi Khổng Tình Nhiên lại, hỏi cô ta:

- Cô sống ở đây hả?

Cô ta lắc đầu, một lúc sau lại gật đầu, mặc dù đôi kính râm chưa được gỡ xuống, nhưng cô biết chắc chắn trong đôi mắt đó đang giấu sự hốt hoảng. Họ cùng vào một khoang trong thang máy, đều lên tầng mười tám, không khí trong thang máy khiến người ta ngạt thở. Đi ra khỏi thang máy, Tiểu Liên hỏi:

- Có phải cô nói địa chỉ nhà hàng tôi cho người đó phải không?

Cô ta đứng im, không nói gì. Một người đàn ông thấp béo đi về phía họ, cô ta chẳng nói tiếng nào đã dính lấy người đàn ông đó, họ bước vào phòng 182. Tấm thảm dày cộp khiến bước chân người đi trở nên vững chải, cao quý hơn rất nhiều, bất luận là ai.

Tiểu Liên tới chỗ bạn lấy tài liệu. Anh ta là một người nước ngoài làm Tổng giám đốc của công ty Giao lưu quốc tế Thượng Hải, đang chuẩn bị tổ chức một Đại hội kinh tế dành cho giới thương nghiệp, công ty Liên Pháp cũng có hợp tác với công ty anh. Họ bàn công việc một lát, anh nói tới căn hộ ở sát vách, nói là Khổng Tình Nhiên mới tới đây chưa đầy một tháng.

- Những cô gái như thế có rất nhiều, họ tự cảm thấy là mình rất tốt, mời giáo viên ngoại ngữ về dạy mình, còn ra sức tặng quần áo hàng hiệu cũ cho người khác. Đây cũng là một thị trường không nhỏ đâu.

Cô cười. Bỗng dưng nhớ lại lời đùa của một đồng nghiệp cũ:

- Tiểu Liên, tớ cảm thấy trông như cậu phải được người khác nuôi mới đúng.

Cô hỏi vì sao, đồng nghiệp nói:

- Bởi vì cậu rất nữ tính. Những người đàn bà nữ tính thì phải được nuôi, sau đó dùng tiền của chồng mình đi bao trai khác.

Chẳng hiểu là cái lý luận kiểu quái gì, tình cảm kiểu quái gì? Nhưng giờ kiểu lý luận và tình cảm này có ở khắp mọi nơi trong các thành phố lớn, những người sùng bái lý luận này cũng nhan nhản khắp nơi.

Qua lời người bạn tổng giám đốc, cô còn biết bố mẹ Khổng Tình Nhiên ở quê lên thăm con gái được ở trong căn nhà xa hoa thế này thì mừng lắm, lại còn quét dọn nhà cho con. Chuyện này khiến Tiểu Liên dở khóc dở cười.

Lúc Tiểu Liên ra khỏi cổng đã là chiều tối, cô nhìn thấy tòa nhà. Có bao nhiêu người khát khao dược sống trong căn nhà rộng rãi và dễ chịu này, đứng ở ban công dường như còn có thể bắt được mùi hương của không khí. Có bao nhiêu người dám từ bỏ ước mơ được sống ở đây, cho dù có khiến bản thân mình thương tích đầy người.

Tiểu Liên vẫn yêu Dick, nhưng cô không hay gọi điện thoại cho anh. Cô còn bận việc, bận tiếp khách. Toàn bộ tài liệu về doanh nghiệp nhà nước hợp tác với công ty Thịnh Bình đã chuẩn bị đầy đủ, hay nói cách khác, trong vụ làm ăn này, nghĩa vụ của công ty Liên Pháp đã hoàn thành, giờ đây chỉ chờ tiến độ công việc của công ty Thịnh Bình nữa thôi. Bây giờ, cô lại bắt đầu bắt tay vào lên kế hoạch cho hoạt động bán hàng trọn gói sản phẩm lần thứ nhất, cô còn liên lạc với một nhà diễn thuyết bảo vệ môi trường nổi tiếng quốc tế, thư mời đã phát cho các doanh nghiệp và giành được nhiều lợi ích về xã hội cũng như kinh tế. Trong phương diện mậu dịch, cô cùng làm với bạn học đại học của mình, bởi vì trong đó liên quan tới tình hình kinh doanh của toàn bộ công ty và bí mật tài sản của công ty, Liên Pháp dù sao cũng là công ty tư nhân, nếu không đề phòng thì rất dễ gây ra những phiền phức không cần thiết, nó không phải là ý có ai đó bất nghĩa với cô, chỉ là tạo ra cho mình một môi trường an toàn mà thôi. Do đó, buổi tối cứ có thời gian là cô ngồi trước màn hình máy tính xem kho số liệu, phân tích các số liệu này, nhân tiện điều chỉnh giá, tính toán, sắp xếp kế hoạch sản xuất tổng thể của công xưởng, sau đó ngày hôm sau cô sẽ có một đầu óc thật tỉnh táo để liên lạc với công xưởng và khách hàng. Trong công việc, cô vô cùng thận trọng, khiến những đối tác nước ngoài đều rất tin tưởng. Còn về nhà hàng, Lý Chung đã làm rất xuất sắc, hơn nữa cũng đã mua cổ phần, nhà hàng ngày càng nổi tiếng và đi vào quỹ đạo phát triển tốt.

Trong công việc, bất cứ việc gì cô có thể chắc chắn được, cô đều tự biết trong lòng. Nhưng trong tình cảm, chẳng nhẽ những ai mà cô thích thì đều có thể yêu sao?

Cô không chắc chắn về Dick. Mặc dù anh đã giải quyết giúp cô một vấn đề lớn, nhưng hình như lại gây ra một vấn đề mới. Cô thấy lòng mình trống rỗng và yếu đuối. Trải qua một trận sóng gió, cô không cho rằng họ sẽ kết thúc, nhưng anh vẫn không tới tìm cô. Anh không phải loại người võ đoán, anh có nguyên tắc và cá tính của anh.

Một ngày cuối tháng Bảy, Tiểu Liên ngồi trong thư phòng của mình nghiên cứu về các hóa đơn giao dịch, sau đó cô nhận được điện thoại của Dick. Đã hơn nửa tháng nay cô không gặp anh rồi.

- Tiểu Liên, anh tới để từ biệt em. Cuối tháng sau anh sẽ sang Ý nghỉ ngơi.

- Chuyện gì thế? - Cô thất vọng hỏi.

- Nhưng anh muốn đi cùng em.

Một cảm giác chân thực vây bủa lấy cô.

Cô không nói được lời nào, anh lặp lại lần nữa. Thì ra trong hai tháng này, anh đã làm cho cô các thủ tục cần thiết, chả trách anh từng yêu cầu mượn một số giấy tờ của cô. Anh có quan hệ qua lại với một vài thương gia người Ý, còn quen cả người ở lãnh sự quán, thế nên việc làm thủ tục tương đối dễ dàng. Vả lại Ý là một đất nước châu Âu khá dễ đi. Anh nói:

- Đã lâu lắm không liên lạc với em rồi, vì anh chờ điện thoại của em, ai mà ngờ em bướng thế, chẳng gọi cho anh gì cả.

- Không phải em…

- Được rồi. Quen em lâu thế rồi, anh hiểu em mà, anh không giận đâu. Còn về chuyện đó, giờ nghĩ lại cũng thấy chẳng có gì đáng nói nữa. Thế giới này hình như ở đâu cũng như thế, vì tiền, có người tốt có người xấu, thế nên chúng ta phải thật vui vẻ cho họ thấy, để hai con người làm kinh doanh cũng vẫn có thể ngất ngây trong tình cảm, thế nào?

Cô bật cười thành tiếng:

- Dick, anh phong độ quá, nhưng em còn rất nhiều việc phải làm.

- Ý em là không bỏ mặc được hả? Chúng ta chỉ đi khoảng mười ngày, chỉ hơn một tuần lễ. Mọi việc của anh hoãn lại hết rồi, nếu không thì giao cho cấp dưới làm. Con người mà, cũng phải điều chỉnh lại mình chứ. Quen nhau lâu thế rồi, chúng ta còn chưa bao giờ ngồi máy bay với ngồi thuyền cùng nhau, cũng chưa bao giờ cùng đi du lịch, lần này là một cơ hội tốt biết mấy. Có những lúc hưởng thụ là điều cần thiết, đây coi như là món quà tử tế đầu tiên anh tặng cho em. Chúng ta cùng sống ở khu nghỉ mát Rendy của Roma, nó không giống khách sạn, cảnh quan rất tuyệt, có hướng dẫn viên du lịch đưa chúng ta đi, chúng ta cũng có thể tự do sắp xếp lịch trình, giống như một cái nhà khác ở Ý vậy.

Một cái nhà khác? Chẳng nhẽ họ đã có nhà rồi sao? Đương nhiên, câu này cô không thể hỏi. Dùng một chuyến du lịch nước ngoài làm quà có lẽ là hình thức xa xỉ nhất giữa hai người yêu nhau, đương nhiên cũng phải bỏ ra một cái giá đắt đỏ.

Cô bị thuyết phục. Cùng ngồi du thuyền? Cùng ngồi máy bay? Từ mặt nước lên trên trời. Cô hơi nghiêng đầu, khóe mắt khẽ nhướng lên, thể hiện sự suy tư, gương mặt hoan hỉ. Niềm vui đó khiến tim cô đập mạnh.

Trước khi đi Ý, Tiểu Liên đã sắp xếp xong mọi việc. Nhà hàng thì đã có Lý Chung, chuyện tư vấn thì có Lai Bình, giao dịch buôn bán thì cô đã làm kế hoạch tường tận trong mười lăm ngày, cô có thể liên lạc với khách hàng qua internet ở Ý. Cô vẫn luôn giữ thái độ làm việc thưởng phạt công minh với họ, nếu họ có ý kiến tốt, cô sẽ nghiêm túc lắng nghe, điều đó khiến họ cảm thấy mình được coi trọng và quan tâm.

Trên máy bay, cô hơi kích động, nắm chặt tay Dick, nhất là vào giây phút máy bay đột ngột cất cánh lên khỏi đường băng. Bàn tay cô đang nắm sẽ cùng cô ra nước ngoài, cô thực sự không dám tin là mình sắp tới Ý, nơi khởi nguồn của văn minh châu Âu, quê hương của Dante, thiên đường của nghệ thuật.

Họ tới Roma trước, sống ở nhà một người bạn Ý của Dick. Ban ngày, hai người đi chơi khắp nơi, buổi tối, họ cùng ăn mỳ Ý và các món ăn đặc sắc của Ý khác cùng những người dân địa phương nhiệt tình ở nhà người bạn. Cô còn mặc trang phục Trung Quốc, vẻ đẹp của cô khiến những người châu Âu phải trầm trồ khen ngợi, khiến người Ý tặc lưỡi xuýt xoa.

Khi họ ra nước ngoài, có lúc Tiểu Liên búi tóc cao và mặc sườn xám, đi giày năm phân, đoan trang, hiền thục và xinh đẹp, mang đậm vẻ đẹp phương Đông, sự uyển chuyển của cô rất phù hợp với phong cách cổ điển của Roma. Anh chụp cho cô rất nhiều ảnh, nói là sẽ lấy tên bộ ảnh là “Cô gái Trung Quốc ở Roma”, lần đầu tiên trong đời cô cảm thấy làm con gái Trung Quốc thật hạnh phúc. Trên con đường gần trung tâm thị chính của Roma, họ nhìn thấy một người hành khất hóa trang thành bức tượng cổ, cả người người đó bôi dầu màu đồng, dùng một cái khăn dàu đã cũ quấn quanh thắt lưng, đứng bất động, trên tấm bảng trắng viết: _ Hành thiện, vì bức tượng này. _ Họ cho tiền, người đó chỉ chớp mắt, khẽ mỉm cười, sau đó lại quay lại với vẻ mặt không chút biểu cảm. Trên quảng trường Roma hiu hiu gió thổi, Tiểu Liên hiểu rằng, cho dù là loại người nào, loại sinh vật nào, chỉ cần có sinh mệnh thì sẽ có một bầu năng lượng để tồn tại.

Ý có những gì? Có những bờ biển trải dài, những người có quan niệm gia đình và thích ăn mỳ Ý, họ có bản tính lãng mạn, biết hát biết múa, nhưng lại dần dần không thể gánh vác nổi cái tên văn minh phương Tây từ thời thủy tổ. Ý có Baroque rất đẹp, có Gothic cổ điển và những kiến thức thời phục hưng đối xứng, có hồ cầu nguyện Trevi, đấu trường cổ, quảng trường Venice… Venice được biển sinh thành và nuôi dưỡng, nó cho người ta đi qua, chụp ảnh, thưởng thức, tất cả dường như đều không cần phải cố gắng nhưng vẫn để lại những hồi ức đẹp mãi mãi. Tiểu Liên nhớ tới khúc Thuyền ca Venice mà mình từng luyện, cô từng thấp thoáng cảm nhận được không khí lãng mạn ở quảng trường San Marco mỗi khi luyện đàn, ngày nay, khi thực sự ngồi trên con thuyền Gondola đáy bằng và có hai đầu đều nhọn, cảm nhận được âm luật của nước, cô lại nghĩ tới sự điềm nhiên và cô độc khi mới mở nắp đàn ra và chạm tay vào những phím đàn đen trắng. Nhưng khi cô nhìn Dick đang ngồi trước mặt mình, trong mắt cô lại chuyển sang mùa xuân.

Roma là một thành phố cổ, ánh mặt trời khoác lên thành phố một lớp áo sáng bừng, vòi phun nước khiến cả thành phố trở nên mát mẻ, khiến lòng người càng thêm say mê. Con người trong đó giống như một con kiến bị rơi vào cái hộp lớn. Giáo đường St Peter là một cung điện nghệ thuật, mái vòm cao và những bức tượng được điêu khắc gắn bên trên khiến giáo đường trở nên trang nghiêm, khí thế phi phàm. Giáo đường này chỉ thấp hơn kim tự tháp năm mét, là một ngôi nhà của các bức tượng, Tiểu Liên nghiêng đầu nhìn bức tượng “Maternal love” của Michelagelo ở bên trái, đức mẹ Maria đang hiền từ nhìn Jesus, ánh mắt hiền từ của người mẹ ấy khiến cô nhớ mãi trong tim.

Ý là cái nôi của những điều tốt đẹp, khiến người Tây Ban nha phát hiện ra châu Mỹ, khiến nước Pháp trở thành đất nước của những món ăn ngon. Stendhal nói, nó giống như tình yêu, nhưng tôi không yêu bất kỳ người nào. Cô nhìn Dick đứng cạnh mình, cô có nên yêu anh không? Họ tản bộ trong quảng trường cà phê lộ thiên của Roma, ngắm nhìn những người đi giày da Ý kêu côm cốp trên đường và dáng vẻ làm việc nghiêm túc của những họa sĩ đang vẽ tranh trên đường. Thượng đế đã cho cô những ngày tháng thật đẹp, cô không còn đòi hỏi gì khác nữa.

Một người ý tặng quà sinh nhật cho bạn gái của mình là một cây thánh giá bằng gỗ, bên ngoài có một sợi dây màu đỏ ngắn. Anh nói với Tiểu Liên và Dick:

- Nguyện cầu thượng đế bảo vệ cô ấy, và bảo vệ tình yêu mà tôi dành cho cô ấy.

Trong đất nước của kinh Thánh, họ nâng ly chúc mừng mỗi ngày mà Thượng đế tạo ra. Giống như cây violin của Cremona, đó là tiếng nhạc bẩm sinh.

Trong nhà nguyện Sistine, ánh sáng bên trong không sáng lắm, Tiểu Liên cảm thấy mình thật nhỏ bé. Cô nhìn thấy hai bức bích họa của Michanglego, hai bức bích họa đó đã hoàn toàn thu hút ánh mắt của cô, cô chỉ có thể thưởng thức chúng một cách chăm chú. Một bức là _ Sáng thế kỷ _ , tác giả đã đứng trên giàn giáo ngẩng mặt lên và vẽ suốt năm năm. Sau khi bức tranh được hoàn thành, đôi mắt của ông không thể nào nhìn gần được nữa; bức còn lại là _ Lời phán quyết cuối cùng, _ đó là tác phẩm mà tác giả bị ép buộc phải vẽ sau khi Florence bị thất thủ, ông vẽ hơn hai trăm người, nỗi hoảng sợ và niềm hy vọng đang xen với nhau, Jesus giơ cao bàn tay phải, đưa ra lời phán quyết cuối cùng. Mọi thứ đã từng xảy ra đều kinh thiên động địa, mặc dù hơi có vết nứt nhưng vẫn khiến người ta thấy nó thật mới mẻ. Đứng trong tàn tích của đấu trường cổ, đứng ở nơi mà quốc vương đầu tiên của Roma xây dựng để kỷ niệm sự hủy diệt của Jerusalem có sức chứa một trăm nghìn người, cô có thể nghe thấy dưới chân mình vang lên sự chấn động và tiếng cười hoan hỉ, cuồng ngạo của một đám người, nhìn thấy ánh mặt trời rực rỡ nơi chân trời, cô hiểu thế nào là rộng rãi và khoáng đạt.

Thì ra, nhưng thứ cũ cũng có mùi hương mới.

Mùi vị của sự phiêu bạt chính là đây, nó cho con người cảm giác đẹp đẽ quý giá nhất. Trong lòng cô như vang lên một khúc nhạc rộn ràng và hạnh phúc.

Sáng sớm hôm đó, khi Tiểu Liên mở mắt ra, trong tầm mắt cô là vầng thái dương mới mọc và một bầu không khí mới lạ. Lúc này, cô đang ở đâu? Chiếc giường rất tinh xảo, mép giường tạo thành độ cong vừa phải với mặt đất, cánh cửa sổ sát đất hướng ra bãi biển Địa Trung Hải rộng rãi, đây chính là nước Ý, nơi này có ánh mặt trời Địa Trung Hải, một vùng đất mới xa lạ mà cho dù biết rằng chỉ có thể thuộc về mình trong khoảnh khắc cũng vẫn khiến người ta cảm thấy hạnh phúc.

Đây chính là hạnh phúc sao? Tất cả mọi người và sự việc khi ở xa quên hương đều khiến cô hạnh phúc sao? Anh vẫn còn say ngủ ở bên, cô chủ động nắm tay anh. Có người từng nói với cô, nắm tay và dắt tay có sự khác biệt. Hưởng thụ sự nhàn nhã, cô lại một lần nữa hy vọng có được sự tiêu dao nhưng trong giấc mộng Ngũ Hồ của cố nhân, cho dù là ở tận cùng thế giới. Nhìn người đàn ông ngủ say bên cạnh, trong lòng cô bỗng thấy như có gì xao động. Anh tỉnh giấc, chậm rãi mở mắt ra, sau đó trong ánh bình minh ấm áp, một ngày mới bắt đầu và họ cũng bắt đầu một cuộc làm tình mới, đó là cảm giác tròn đầy mà trước đây chưa từng có, đó là sự kết hợp giữa trầm luân và mộng tưởng, đó là sự đan xen giữa yêu và đau. Cô nhớ tới bài thơ _ Paradise lost _ (Thiên đường đã mất) của Milton.

Một hôm, họ leo lên đỉnh một ngọn núi để ngắm toàn cảnh thành phố Roma để xem mặt trời lặn. Cô mặc một cái áo bó bằng lụa, chiếc váy dài đến chân, sang trọng và nữ tính.

Dick nói:

- Thật ra bà ngoại anh là người Ý. Bà cưới một người Trung Quốc, mặc dù bị bố mẹ phản đối nhưng bà vẫn kiên quyết theo ông sang Trung Quốc, sau đó thì chuyển sang Mỹ. Vì tình yêu của mình, bà đã từ bỏ cả quê hương. Khi anh ra đời thì bà đã đi mất rồi. Mẹ từng nói với anh, anh đạp lung tung trong bụng mẹ, nhưng bà ngoại thì nằm trên giường và nhắm mắt.

Anh nhặt một hòn đá lên, vạch mấy đường lên đất rồi nói tiếp:

- Nhưng anh không biết rốt cuộc bà ngoại sống ở nơi nào của Roma. Nghe bố mẹ nói, bà làm gia sư cho người ta, dạy trẻ con những bài học cơ bản nhất. Mặc dù bà nghèo khó nhưng không bao giờ từ bỏ việc theo đuổi một cuộc sống bình dị. Khi bà rời khỏi Ý, không ai tiễn bà, chỉ có người chồng tương lai của mình mà thôi.

Anh cúi thấp đầu. Chỉ có một nơi ý vị và cổ kính như Roma mới có thể nuôi dưỡng được một người phụ nữ nho nhã như bà ngoại anh. Anh dùng hòn đá trong tay vẽ ra một cái đầu người mơ hồ, hỏi Tiểu Liên:

- Đây chính là bà ngoại trong lòng anh, thế nào?

Cô mỉm cười, nắm chặt bàn tay cầm hòn đá của anh, nói:

- Dick, chúng ta hãy yên lặng vài phút, anh sẽ nghe thấy dường như bà ngoại đang nói chuyện với anh.

Họ cùng im lặng, nhắm mắt, trải nghiệm một bản thân thanh thản nhất. Nhớ một người ngày trước và sau này không thể gặp mặt là một việc rất kỳ lạ, nỗi nhớ cách qua mấy thế hệ vẫn không hề tan biến, mặc dù cảm giác như đang ngắm hoa qua một lớp sương mù, nhưng vẫn thấy một con sóng dâng lên trong lòng.

Anh phá vỡ sự yên tĩnh, hỏi:

- Tiểu Liên, ở một nơi đặc biệt như thế này, em nghĩ tới ai?

Cô nghĩ tới ai? Cô nghĩ tới bố mẹ, thậm chí còn nghĩ tới Phương Thành và Lưu Hoa, nhưng cô vẫn nói:

- Nghĩ tới chị họ em. Chị ấy lớn hơn em bảy tuổi, chăm sóc em cũng bắt nạt em. Bố mẹ chị ấy là thanh niên trí thức. Thanh niên trí thức, anh hiểu không?

Anh lắc đầu.

- Chính là thế hệ những người vì ủng hộ công cuộc kiến thiết đất nước mà về quê làm việc và sinh con ngay ở quê. Họ có một số người sinh con rồi thì được về Thượng Hải để học, bởi vậy em với chị ấy sống với nhau từ nhỏ. Bố của chị họ là bác Lâm, về vùng núi Tây Bắc tham gia đội sản xuất được mười năm, ở dải núi Thái Hành ấy, anh nghe nói chưa? Giờ nơi đó là khu bảo vệ tự nhiên, nhưng khi đó nó là nơi rất đáng sợ, không có đèn, ti vi, đài phát thanh, hoàn toàn chôn vùi hết lý tưởng của con người.

Anh say mê nghe cô nói, như thể đang kể chuyện.

- Hồi nhỏ, em với chị ấy cứ cãi nhau rồi lại làm lành, em luôn nhường chị ấy, nhưng chị ấy cũng dạy em rất nhiều đạo lý làm người. Chị ấy dạy em nghe những bài hát nước ngoài như _ The end of the world _ , bọn em cùng ngồi trên ghế bằng soi gương như người ta thi hoa hậu, chị một câu em một câu, rất thú vị. Có điều không lâu trước đây chị ấy sang Canada định cư rồi. Hồi ở cùng nhau cũng chẳng thấy gì, nhưng đêm trước khi chia tay chị ấy, em xem lại những bức ảnh mà ngày trước hai chị em chụp với nhau, quần áo đơn giản, màu đen trắng, sắc mặt ngây thơ, em không nhịn được, bật khóc nức nở.

- Chia ly có vị đắng, nhưng cũng có vị ngọt. Sau này có cơ hội, chúng ta sẽ sang Canada thăm chị em.

Cô nhìn vào ánh mắt kiên định và gương mặt tươi cười của anh, bất giác cảm thấy sống mũi cay cay. Đây chính là Dick mà cô yêu, cô không cảm động vì anh thực sự sẽ đưa cô sang Canada thăm chị họ, mà vì trái tim chưa bao giờ đoán biết trước được của anh. Hiện thực không bao giờ nói rõ được, nhưng lý tưởng lại có thể mang lại một chuyến hành trình ngắn trong đời.

Cô nhớ lại một bài hát hồi còn nhỏ: “Tôi ước trước cửa nhà tôi, có một cây phong xinh đẹp. Tôi ước lá nó vàng rực, phủ xuống con đường nhỏ tôi đi. Tôi ước những chiếc lá này, vùi sâu trong tim hạnh phúc. Tôi ước chúng ta trẻ mãi, sánh vai đi tới cuối đường”. Trước mắt là thành phố cổ Roma, ánh tịch dương khiến thành phố càng thêm cổ kính và tráng lệ, mặt biển Địa Trung Hải trong vắt, đứng trên ngọn núi cao này, con người luôn luôn có thể tìm được điểm tựa cho tâm hồn.

Thế giới bao la, vạn vật chúng sinh, chúng ta không thể nào không vương chút bụi. Có những lúc bi thương rồi sẽ tự tan biến, bị người ta châm biếm, bị người ta coi thường, tự mình mâu thuẫn, bực bội nhưng bất lực, thời gian chuyển dời, rồi mọi thứ sẽ trở thành dĩ vãng.

Khi nụ cười của đóa hoa kết thành quả, cái quả nho nhỏ lại một lần yên tĩnh, nằm lặng lẽ trong đám lá xanh, chuẩn bị hiến tặng cuộc sống của mình cho người từng yêu thương chăm sóc nó.

Bà Tùng Lâm sau khi thanh toán xong khoản tiền trả góp đầu tiên cho căn nhà thì ra ngoài đi dạo. Bà mua một căn nhà nằm gần chùa Tĩnh An. Từ nhỏ bà đã trưởng thành trong Thạch Kho Môn, thường nghe mẹ bà kể chuyện về khu rừng tiên ở đường Giang Minh và vũ trường Lệ Đô ở đường Thái Hưng. Bà cũng nhớ Tết hàng năm, bếp than cháy hồng, bà dạy Phương Thành cách làm trứng cuộn. Ấm nước trên bếp lò đã sôi, nắp ấm lạch cạch, tiếng nước sôi u u, ấm áp sinh ra từ đó. Mùa đông lạnh thấu xương khiến bàn tay mọi người đông cứng, ấn mạnh tay một cái sẽ xuất hiện vết bầm, rồi lại chuyển sang màu đỏ.

Giờ đây, nơi này lại bắt đầu xây dựng một tòa nhà mới kiểu quốc tế, khắp nơi là tiếng đục đẽo, tiếng cưa gỗ, một con phố vốn yên tĩnh bỗng trở nên thật ồn ào, dường như lại quay về với thời kỳ những năm ba mươi, bốn mươi khi đâu đâu cũng âm vang tiếng của các vũ trường. Những tấm áp phích quảng cáo cho các hãng LV, Hermes ở trên đường Giang Ninh và những cặp đôi nam nữ ăn mặc thời trang ra vào các quán cà phế khiến bà Tùng Lâm cảm thấy tuổi trẻ của mình chớp mắt đã qua đi. Cũng may, cuối cùng giờ mình cũng đã về tới quê hương.

Một mình bà vào một quán cà phê, nhân viên phục vụ thấy một người phụ nữ ăn mặc sang trọng thì tưởng là khách quý, bèn đưa bà tới một vị trí rất dễ chịu, vừa có thể nhìn hết mọi người, lại có một lớp kính cửa sổ nhìn ra ngoài bầu trời xanh ngắt và những cây ngô đồng tươi tốt. Bà bất giác nhớ đến người nhà của mình, Phương Thành đang ở một nơi nào đó của châu Âu, bà đã không còn ảnh hưởng gì tới anh như hồi anh mới tốt nghiệp đại học nữa, người chồng tên Phương Viễn hơn mười năm không gặp vẫn sống trong căn nhà cũ mà cơ quan phân cho ông chú? Nghĩ tới đây, trái tim bà nhói lên, tâm trạng trở nên rối loạn.

Khi đi trên phố, ánh đèn neon nhấp nháy như muốn trêu ghẹo người phụ nữ đã sống nửa đời người mà vẫn còn cô đơn.

Bà quyết định vứt bỏ mọi áp lực đã qua, đi về phía nhà Phương Viễn.

Dũng khí là vũ khí duy nhất để chiến thắng mọi nỗi hoài nghi. Bà bắt một chiếc taxi, tài xế lịch sự hỏi:

- Xin hỏi bà đi đâu?

Nhất thời bà không nói rõ được tên đường cụ thể, chỉ biết nó ở một vị trí nào đó, ấp úng nói:

- Ở gần Từ Gia Hội, một con đường rất dài, nối giữa Từ Gia Hội với cầu Đà Phố, tên là… Chết rồi, sao tôi không nhớ được tên đường nhỉ?

- Có phải bà mới từ nước ngoài về không?

- Đúng thế. Anh có biết không, con đường đó rất dài, tên là…

- Có phải đường Tà Sĩ không?

- À! Đúng rồi, đúng rồi.

- Con đường đó có rất nhiều căn nhà đã dỡ bỏ rồi, dài lắm, bà muốn tới số mấy? Ở ngã tư nào?

- Anh cứ lái dọc nó đi. Tới nơi tôi sẽ nói.

Chiếc xe lái tới đường Tà Sĩ, nơi đó là một con đường hoàn toàn có thể thể hiện được phong thái cổ kính của Thượng Hải, xiêu vẹo, là sự giao lưu giữa những căn nhà mới và những mái ngói cũ, khiến trái tim bà Tùng Lâm như bị đè chặt bởi một gánh nặng khiến bà không tài nào thở nổi.

Bà nhìn căn nhà tập thể cũ kỹ yên tĩnh, căn nhà này nằm giữa những tòa nhà mới khác, khiến nó càng trở nên già nua và cô độc, nhưng khi còn trẻ, nơi này đã được coi là “biệt thự” với bà rồi.

Cái cầu thang bằng gỗ ngả sang màu sậm và tay vịn cầu thang đã loang lổ vết thời gian khiến bà thận trọng từng bước chân. Bà lên tầng ba, sau đó rẽ sang trái, rồi lại rẽ sang phải. Chầm chậm, bà đứng trước một cánh cửa quanh năm dán chữ “Phúc”, trước khi gõ cửa, bà tháo bỏ hết đồ trang sức của mình. Có người ra mở cửa, là ông Phương Viễn. Giây phút nhìn thấy bà, ông giật lùi về sau một bước, sau đó mỉm cười cứng đơ. Ông cũng giống như căn nhà của ông, già nua, tiều tụy giống như vừa mới khỏi sau một cơn bạo bệnh.

Mọi thứ sắp xếp trong nhà cứ như thể mười mấy năm qua chưa hề thay đổi, nền nhà đã bong tróc, sơn ở cái tủ lớn cũng đã nứt nẻ, những vết nứt trên tường đã toát dần ra, và các loại thuốc ở cạnh giường khiến bà hốt hoảng.

Bà hỏi:

- Anh bị bệnh gì? Sao phải uống nhiều thuốc thế?

- Không có gì. Anh đã nghỉ hưu rồi, nếu em gọi điện thoại tới trước thì nhà anh đã không bừa bộn như thế. Nơi này nói phá là phá, có thể ngày mai em tới sẽ không tìm thấy anh nữa.

- Em không nhớ được số điện thoại. Nhưng vị trí này thì em vẫn nhớ.

Bà lại nhìn căn phòng, trong căn phòng rộng chưa đầy hai mươi mét vuông này, bà từng cho Phương Thành bú, sau khi sinh con, bà mắc chứng trầm cảm. Trong căn phòng này, ngày nào bà cũng nấu một bàn thức ăn ngon lành chờ người nhà trở về, cũng ở nơi này, bà đã nói với Phương Viễn rằng mình sẽ đi Nhật.

Mùa thu năm 2001

_ Không phân biệt nổi mặt trời và trăng đêm, cái nào đẹp hơn. Nhìn không rõ có phải có một chiếc thang bằng vàng có thể dẫn lên trời. _

Sau khi về Thượng Hải với tâm trạng vui vẻ, Tiểu Liên nhận được một bức thư Đại Vân gửi từ Đức về. Cô vội vã mở thư ra xem, bởi vì đọc từng chữ của Đại Vân cũng chẳng khác nào một sự hưởng thụ đối với cô:

_ Tiểu Liên, _

_ Cậu khỏe không? Tớ nhớ cậu lắm. Tớ vốn tưởng rằng người và người không có quá nhiều quan hệ với nhau, nhưng tớ rất nhớ những ngày tháng cũ khi chúng ta cùng sống và làm việc với nhau. _

_ Có những lúc con người thực sự rất kỳ quái. Ngày trước khi sống một mình ở Thượng Hải, cái gì cũng tùy tiện, tự do tự tại, chẳng phải tranh giành cái gì, hơi khổ, bởi vì nếu đầu óc khô cằn không viết được cái gì thì chính là nỗi giày vò lớn nhất, bởi vậy tớ tới nhà hàng của cậu làm việc để tìm kiếm một sự yên ổn. Nhưng tới nước Đức tiên tiến, cuộc sống không còn bôn ba và áp lực, mọi thứ đều quá yên bình lại khiến tớ không thoải mái. Ngoại trừ việc béo hơn một chút, chẳng có cái gì thay đổi. Bởi vì cả ngày chỉ ăn xúc xích, đối với cái chân giò ninh nhừ, có người Đức giỏi thì một mình ăn hết nó. _

_ Năm ngoái khi mới tới nơi đây, bọn tớ tổ chức hôn lễ, sau đó sống ở Heidelberg, giao thông nơi này rất thuận tiện, giá cả cũng hợp lý, công xưởng của anh ấy ở ngoại thành. Heidelberg từng là yếu địa kiên cố thời trung cổ, nhiều vương công quý tộc sống ở nơi này, nhưng nơi đẹp nhất lại là đoạn từ Maiz tới Cologne dọc sông Rhine. Có điều nhà tớ không ở chỗ đó, nhưng phong cảnh cũng đẹp như tranh. Tớ thích tiếng chuông mỗi sớm của nơi này, muốn dùng mắt để ghi nó lại.Tớ cũng thích các hiệu sách của nơi này, rất nhiều loại sách, môi trường thì yên tĩnh. _

_ Nước Đức là một đất nước rất tiên tiến, rất nhiều việc thu phí của họ đều tùy từng người, ví dụ như phí bảo hiểm, phí y tế đều dựa vào tiền lương để quyết định. Họ coi trọng giáo dục, nơi này là một nơi rất thích hợp để du học. _

_ Công xưởng của Fraud có hơn một trăm người, anh ấy là quản lý, công việc rất bận rộn, cũng không cho tớ giúp anh ấy. Tớ vốn muốn làm một người phụ trách nho nhỏ, nhưng tớ đã suy nghĩ quá ngây thơ, một đứa con gái Trung Quốc thì chẳng thể nào làm nổi. Một nữ nhà văn tới từ Trung Quốc đến đây chỉ có thể ở trong nhà, trở thành một người phụ nữ của gia đình không dám phản đối chồng. _

_ Tớ yêu anh ấy, bởi vậy cam tâm tình nguyện làm người nội trợ, tớ dùng tay nghề học được ở Thượng Hải trước khi để làm rất nhiều đồ ăn, được anh ấy và người nhà khen ngợi, mỗi lần như vậy lại khiến tớ thấy rất khó chịu, chẳng nhẽ giá trị của tớ chỉ có thế thôi sao? Câu mà tớ nói nhiều nhất mỗi ngày là “Cảm ơn”. Người Đức có cách làm tiết kiệm thời gian, đó là thanh niên vào những ngày nghỉ cuối tuần sẽ phục vụ người già và ghi vào sổ, khi nào mình già, dùng quãng thời gian này để đổi lấy sự phục vụ của thanh niên. Ở Thượng Hải, tớ viết tiểu thuyết, tản văn, nhận phỏng vấn, những thứ như tiền công đức, tiền dưỡng lão đều không hề suy nghĩ hay tính toán gì, giờ đây, tớ không biết rằng khi phải đối mặt với sự già nua sau này, tớ cũng muốn tham gia vào đội ngũ tiết kiệm thời gian. _

_ Sống ở Thượng Hải, trong thành phố luôn tràn đầy những dục vọng không bị kiềm chế. Giờ đây tới một cái nơi rộng lớn này, thi thoảng vào trung tâm thành phố chơi, cuộc sống lại như không thể quay đầu lại nữa. Công xưởng sôcôla của anh ấy là sản nghiệp của gia tộc, bởi vậy không thể bỏ mặc nó được. Tớ cũng phát hiện ra anh ấy có một sai lầm không thể tha thứ được (tớ không viết ra đây nữa), nhưng bên ngoài tớ chỉ có thể cho anh ấy một chữ “tốt”. Trong cuộc sống của anh ấy, công xưởng là trung tâm, gia tộc của anh ấy và bản thân anh ấy là hai điều cơ bản, tớ chỉ là một thành viên rất bình thường trong gia tộc ấy, điều khác biệt là màu tóc và màu da của tớ khác với họ mà thôi. Tớ giống như một con bướm đã khô cứng chứ không còn là một con bướm xinh đẹp thích bay lượn như khi mới sinh ra. Tới giờ tớ mới hiểu, đối với một đất nước mà mình hoàn toàn xa lạ, chúng ta không nên nghĩ nó quá tốt đẹp. Nếu nghĩ nó quá đẹp, như thế là ta phủ nhận quá khứ và vô trách nhiệm với tương lai. Woa, con người tớ cũng bắt đầu nhắc tới hai chữ trách nhiệm rồi! Tớ yêu một người đàn ông trong tưởng tượng, dùng tưởng tượng để gói bọc anh ấy thật kỹ, đến cuối cùng, có thể sẽ bị trừng phạt. Thế thì trừng phạt đi! _

_ Nếu cậu có thời gian có thể tới Heidelberg tìm tớ, được không? Bây giờ bất cứ người bạn cũ nào cũng hơn tất cả người thân, bạn Trung Quốc của tớ rất nhiều, nhưng đa số đều là những người ham vui, chẳng có ai là thân thiết cả, hình như chỉ có cậu là khác những người bạn đó. Đương nhiên, vì kết hôn, những người bạn Đức xung quanh cũng trở thành người thân của tớ, nhưng những người thân về hình thức này lại quá hình thức hóa. Mặc dù tớ vẫn cố gắng lịch sự, quan tâm và mỉm cười với học, nhưng khi đêm buông xuống, tớ phát hiện ra mình không còn là Đại Vân nữa, không còn là một Đại Vân có tư tưởng khoáng đạt lại điên cuồng, thích viết văn tới khi nào đau mắt mới thôi. _

_ Có lẽ tớ không thích hợp với việc kết hôn, kết hôn chỉ là vì khát vọng và tò mò với một sự vật mới khi mình chưa được nếm trải nó. Nhưng không kết hôn thì không có cảm giác an toàn, tớ ở vào một vị trí không ngừng thay đổi, mặc dù đau khổ nhưng vẫn chịu đựng, bao gồm cả mọi lời nhạo báng. Tớ vẫn là tớ, không thuộc về trời đất, nhưng tớ có thể sống theo ý nguyện của mình được bao lâu nữa? _

_ Thế giới dường như đang trôi nổi, không cố định. _

_ Tớ tình cờ đi vào nước Đức, rồi tớ thấy những âm thanh vang dội trong Sử ký của nước mình. _

_ Sống chung với ai lâu dài, tớ không dám nghĩ. Giờ đây nếu hỏi tớ thích nhất thơ của ai, có lẽ là câu nói: “Tiếng người trời lặn là bốn bể. Nhìn ra bốn bể chẳng phải nhà” của Lục Du. _

_ Nhà hàng của cậu thế nào? Chắc là làm ăn tốt lắm phải không? Tới đây mở một chi nhánh nhà hàng đi! Tớ tiếp tục hợp tác với cậu. Hì, chỉ đùa với cậu thôi. Tớ vốn không nghĩ là sẽ viết nhiều như thế, nhưng đã viết rồi thì không xóa đi nữa. Tớ tin là cậu có thể hiểu được tớ, có một người bạn như cậu, tớ cũng thấy an ủi lắm rồi. _

_ Dừng bút tại đây. Chúc mọi sự an lành! _

Tiểu Liên và Dick lại hẹn nhau tới sàn nhảy. Tiểu Liên mặc chiếc áo nhiều tua rua màu trắng và một cái quần bò yếm, trông vừa có vẻ tự do, lại có chút quý tộc. Đó là một trong những sàn nhảy hiện đại nhất ở Thượng Hải, đầy ắp sự nhiệt tình và gợi cảm, đầy ắp cả hơi thở của mọi người. Đằng sau DJ là một màn hình lớn, các cột màu sắc nhấp nháy lên xuống cùng với sự thay đổi của âm thanh, đây là sự kết hợp hoàn mĩ giữa kỹ thuật quang học hiện đại và kỹ thuật âm hưởng, mọi người ở đây đều vì nó mà điên đảo, mỉm cười, vỗ tay, uốn éo, hôm nay không phải là Tết, nhưng không khí nơi này còn đông vui, tấp nập hơn cả Tết.

Tiểu Liên nhìn thấy một cô gái áo đen lên sân khấu nhảy, cô bỗng dưng nhớ tới Đại Vân. Đại Vân khi đó cũng như vậy, mắt đánh đậm, son môi đỏ chót, sắc mặt lạnh lùng nhưng thân hình và những bước nhảy của cô thì vô cùng nóng bỏng. Trong sự náo nhiệt đó, cô thưởng thức vẻ đẹp của chính mình. Nhưng cô lúc này…

Bỗng dưng, tóc của cô bị Dick giật một cái, anh nghịch ngợm mái tóc cô, nhưng vẫn không phá hỏng tâm trạng của cô, ngược lại còn khiến cô thêm sức sống. Cô bước ra khỏi thế giới tinh thần của chính mình, đi vào vòng tay anh. Cả biển người chuyển động, tiếng âm nhạc chói tai, tiếng ồn ào trò chuyện, duy chỉ có đôi mắt sâu thẳm của anh là thứ duy nhất tỏa sáng trong tim cô.

Tiểu Liên biết, đã lâu lắm rồi mình không bước chân vào sàn nhảy, nó giống như một cái cung điện lớn, giống như một vũ trụ nhỏ đang chuyển động, mọi người đều không có tinh cầu vận hành theo quỹ đạo, chỉ cố gắng dùng tuổi xuân ngắn ngủi của mình mà tỏa sáng. Mặc dù những buồn phiền trong cuộc sống sẽ lần lượt trôi qua, nhưng người khiêu vũ là hạnh phúc, họ có thể quên được sự thật tàn khốc, chỉ lưu lại những điều tốt đẹp trong tim.

Anh nhìn đôi mắt mơ màng của cô, sự dịu dàng như mặt nước ấy in đậm trong lòng anh. Anh cúi thấp đầu hôn cô. Họ bắt đầu hôn nhau nồng cháy, bên tai vang lên tiếng nhạc dồn dập, trong lòng họ là sự kích động khôn cùng, cả hai người đều cuồng nhiệt. Trong sàn nhảy chật kín những người, hôn nhau là phương thức thể hiện tình yêu lãng mạn nhất của thanh niên, đó là một sự chứng minh, một sự chứng minh tình yêu có thể để cho người khác nhìn thấy. Trái tim rung động mới là tình yêu, có tình yêu thì mới có sự nhiệt tình mà không thể đổi lại bằng vàng. Họ như quên hết mọi người khác, nhưng lại chiếm khoảng không gian rộng lớn nhất trong tim người kia. Cô hân hoan với sự kích động trong tim mình, đôi tay đang chuyển động và đôi mắt trong sáng như muốn nói với người khác rằng cô hạnh phúc hơn tất thảy mọi người, vui vẻ hơn tất thảy mọi người. Một cảm giác được sống rất chân thực bao trùm lấy cô.

Thế giới này thật dễ thương, nhưng cũng đầy những bất lực. Bên đó, một người đàn ông chủ động bắt chuyện với một người đàn bà ăn mặc rất thời trang, có người giải thích rằng xã hội này giờ đây chỉ chê người nghèo, chứ không ai chê con đĩ. Họ nói chuyện rất lớn, cứ như thế đang vội vàng nói chuyện gì đó. Bên này, Tiểu Liên và Dick hôn nhau, trên bàn là bó hồng mà Dick tặng cô, những cánh hoa hơi xoăn nhẹ lãng mạn và đáng yêu. Khi ngón tay thon dài của cô chạm vào cánh tay ướt mồ hôi của anh, cô nghe thấy tiếng của trái tim mình.

Tiểu Liên kinh ngạc phát hiện ra rằng những cánh hoa hồng đó trong một đêm đã xuất hiện thêm một đường viền màu đen khô khốc. Khi cô đã thả mình vào điệu nhạc thì chúng lại lặng lẽ tàn lụi.

Họ ngồi trên xe nói về chuyện căn nhà mà Tiểu Liên sắp được bàn giao cùng với việc sửa chữa nó. Anh cảm thấy việc trang trí cho ngôi nhà không cần phải quá xa hoa mà chủ yếu là thể hiện được phong cách của chủ nhân, cô hỏi lại, nếu coi xa hoa là phong cách cá nhân thì có gì không được. Cô nhớ lại chiếc xe Cadillac xa hoa mạ vàng của Trì Vĩnh. Nghĩ mãi nghĩ mãi, trước đầu xe xuất hiện mấy cô gái ăn mặc diêm dúa, họ như những bóng ma lướt qua làm đảo lộn sự yên tĩnh trong trái tim cô.

Họ quay lại căn hộ của Dick. Khi cô ngủ trong vòng tay anh, cô vùi đầu thật sâu, giống như đang cố tìm một sự yên bình hiếm hoi khi được quay về với tổ ấm của mình. Những gì được nghe, được thấy, khiến người ta cảm thấy trống rỗng, chỉ khi có người ở cạnh, tâm hồn mới được lấp đầy. Anh ra vào thân thể cô, sống lưng cô thoáng run rẩy, một cảm giác thật mê đắm. Cô đang cảm nhận hết sức có thể, cho dù sự tiếp xúc đó chỉ là thoáng qua.

_ The tear forgot as soon as shed, the sunshine of the breast. _

Cô nhớ lại lời bài thơ lãng mạn của Gray.

Nước mắt, chảy đi chảy lại, rồi biến mất theo cơn gió, nhưng cuối cùng lại biến thành ánh mắt mặt trời chói lọi soi sáng trái tim mọi người.

Có tình yêu giống như có tia mặt trời chiếu rọi vào đáy vực sâu thẳm.

Nửa đêm hôm đó, Trì Vĩnh lên mạng. Anh ta đăng kí địa chỉ cá nhân của mình trên rất nhiều trang web, những người khác nhau thì sẽ biết những địa chỉ khác nhau của anh ta, có lúc chính bản thân anh ta cũng nhầm. Vụ kiện hồi mùa hè ấy vì không đủ chứng cứ nên không thể định tội, anh ta nhanh chóng được tự do. Mặc dù Vương Chân Quyến bị phán là có tội, nhưng anh ta thì không. Ngày trước anh ta còn từng đến tìm Tiểu Liên, bởi vì anh ta không ngờ Tiểu Liên sẽ kiện mình, nhưng khi đó cô đã đi Ý. Anh ta đang chờ cô quay về rồi tới tìm cô lần nữa. Ân oán giữa họ đã đụng phải một bức tượng.

Anh ta nhìn Tuyết Phi đã ngủ say, châm một điếu thuốc. Ánh đèn vàng vọt trên tường rọi vào khuôn măt cô, và cô thì dường như vẫn chìm đắm trong niềm vui được anh ta tặng chiếc váy liền hiệu Moschino. Bỗng dưng anh ta nhớ lại ánh mắt buồn thương của Tiểu Liên. Mấy nghìn ngày trước, Tiểu Liên cũng từng ngủ trên một chiếc giường cũ kỹ khác, đắp cái chăn mà giờ anh ta không biết nó đang lưu lạc ở phương nào. Khi anh ta ngồi bên bàn chơi mạt chược trên máy tính, cô dựa lưng vào thành giường, lòng đầy tâm sự, không thể nào ngon giấc được. Khi đó anh ta biết, nhưng không quan tâm tới cô. Bởi vì nếu chơi mạt chược thắng, anh ta có thể nhìn thấy những cô gái người Nhật thoát y, nếu thắng liên tục thì thậm chí còn được xem cảnh tượng đêm tân hôn của một cặp vợ chồng. Cuối cùng, sau khi thắng được ván bài kéo dài mấy tiếng đồng hồ, anh ta cũng nhận được phần thưởng, kèm theo cả những âm thanh khó có thể miêu tả được khiến Tiểu Liên tỉnh giấc, nhưng lại không tài nào mở nổi mắt.

Nhớ lại trải nghiệm của mình hơn mười năm nay, từ lúc mới bước chân ra khỏi cánh cổng trường đại học cho tới khi trở thành một người giàu có, sang trọng tiêu một lúc hàng chục nghìn tệ, anh ta cảm thấy như thể cách nhau cả một thế giới. Anh ta từng đổ bệnh nặng, bố anh ta vì không tìm được ai chịu hiến máu cho anh ta, trong lúc cấp bách đã tìm một nông dân từ tỉnh ngoài lên thành phố làm thuê, người đó cũng đang muốn bán máu nên mới cứu lại được cái mạng của anh ta, nhưng từ đó về sau anh ta hoài nghi liệu mình có còn là mình.

Tuyết Phi ngủ rất ngon, đã chìm vào giấc mộng đẹp. Sau vụ kiện đó, anh ta lại tới tìm cô, dùng những thứ như đóng quảng cáo, có thể nổi tiếng để cám dỗ cô. Anh ta từng đưa cô tới chỗ một người bạn làm về lĩnh vực văn hóa duy nhất mà anh ta biết, giúp cô quay quảng cáo đồ ăn vặt như một người mẫu chính hiệu, thế là Tuyết Phi lại chấp nhận anh ta. Bởi vì sự coi trọng của người đàn ông khiến người đàn bà thường không kìm chế được mà yêu anh ta. Cô cũng từng hỏi anh về chuyện với Tiểu Liên, anh ta nói, Tiểu Liên muốn kiếm tiền của anh ta. Vì việc này mà Tuyết Phi cho rằng coi như mình đã biết bộ mặt thật của Tiểu Liên, mà không biết rằng Tiểu Liên đang đau khổ tột cùng vì không thể giúp được gì cho cô. Sao Tiểu Liên có thể biết được Tuyết Phi lại trở thành mình năm xưa.

Trì Vĩnh lại nhìn cô, cô rất đẹp, cũng rất ngây thơ, anh ta là người đàn ông đầu tiên của cô, tiếng kêu đau đớn của cô không hề khiến anh ta cảm thấy đau lòng. Bởi vì mười năm nay, anh ta đã nghe được quá nhiều âm thanh tương tự như thế, cũng phát hiện ra không ít sự khác nhau trong đó. Có người vì ở cùng anh ta mà nói chuyện với người khác bằng cái giọng kênh kiệu như không phải tôi thì còn có thể là ai được, nhưng chỉ một thời gian sau họ đều sẽ ra đi, anh ta cũng chẳng giữ ai ở lại, và rồi sẽ có những người trẻ trung hơn lấp đầy vào chỗ trống đó, lại tiếp tục tìm kiếm niềm vui và khoái cảm. Nhưng chỉ có một người không vì được sống với anh ta mà dương dương tự đắc, tưởng rằng cuối cùng mình đã dùng sắc đẹp để tìm được một chỗ dựa tốt, đó là Tiểu Liên.

Anh ta nhanh chóng hút hết một bao thuốc. Khi anh ta định xé một bao khác thì cảm thấy bụng mình vô cùng khó chịu, như thể một con rắn đang cắn xé trong đó…

Qua chẩn đoán sơ bộ của bệnh viện, vì bị viêm gan chuyển sang viêm màng bụng, Tuyết Phi vội vàng đưa anh ta cấp cứu.

Tuyết Phi gọi điện thoại cho Tiểu Liên, nhưng cô không nói là vì chuyện của Trì Vĩnh, chỉ nói là mình có việc gấp, cần giúp đỡ. Tiểu Liên tưởng là Tuyết Phi xảy ra chuyện gì, bèn vội vàng chạy tới bệnh viện. Sau khi tới bệnh viện, Tuyết Phi kéo tay cô, hổn hển nói là Trì Vĩnh bị bệnh giờ đang nằm trên giường bệnh.

Tiều Liên mặt thất sắc, nỗi phẫn nộ chưa từng có dâng lên trong lòng, cô tức giận tát cho Tuyết Phi một bạt tai, nói với cô là vì sao lại vô dụng như thế, giờ vẫn còn ở cạnh anh ta! Tuyết Phi không hề phản kháng chỉ khẩn cầu cô hãy cứu anh ta, bởi vì anh ta cần tiền.

Tiểu Liên nhìn gương mặt xinh đẹp đang cuống lên vì lo lắng của Tuyết Phi, không nhịn được cau mày, gương mặt cô đã hoàn toàn mất đi vẻ rạng rỡ thường ngày, chiếc váy màu đen mà cô mặc vẫn thật gợi cảm và ngây thơ.

- Em không biết, em thực sự không biết! Giờ cũng không phải là lúc nói chuyện này, Trì Vĩnh nằm viện rồi, cần có một trăm nghìn tệ.

- Chẳng phải anh ta rất giàu có sao? Chẳng phải anh ta có một cái xe nổi tiếng của Mỹ trị giá hàng triệu tệ sao? Bán nó đi! Chẳng phải anh ta có rất nhiều bạn bè sao? Bảo họ giúp anh ta đi.

Tuyết Phi rơi nước mắt, nói:

- Hôm qua anh ấy tỉnh lại nói với em, thực ra anh ấy chẳng có đồng nào cả. Đúng là hồi ở Thâm Quyến, anh ấy mang theo rất nhiều tiền về đây, nhưng đó là chuyện của mấy năm trước rồi. Anh ấy nói, bảy năm nay anh ấy giúp không ít người, nhưng họ đều là những kẻ vô nghĩa. Anh ấy cũng từng giúp chị, chị cũng là người khác, chắc không giống họ chứ.

- Anh ta bảo em tới tìm chị sao?

Tuyết Phi ra sức lắc đầu, nói:

- Không phải, tự em nghĩ tới chị. Em luôn coi chị là chị của em. Em…

- Em biết nói lắm. Xem ra chúng ta phải nói chuyện với nhau rồi.

Cô đưa cho Tuyết Phi một tờ khăn giấy, thấy tim mình vỡ vụ vì cô gái này. Chân tướng câu chuyện không thể nói rõ vào lúc này được, vì Tuyết Phi quá không tỉnh táo, bởi vì cô không nhẫn tâm nhìn lý tưởng của một người bị vỡ vụn. Nhưng Tuyết Phi như thế khiến Tiểu Liên thấy hơi giận. Cô nói:

- Tuyết Phi, anh ta lừa em đấy. Anh ta từng lừa chị, bốn năm trước, anh ta dùng thủ đoạn tương tự để lừa chị, em còn được quay mấy quảng cáo, nhưng chị thì chẳng được cái gì cả. Thứ anh ta cho chị chỉ là mớ tình cảm khiếm khuyết và sự hoài nghi cả thế giới, em hiểu không? Giờ đây thì tới lượt em, nhưng em lại không hay biết gì! Chị chẳng còn lời nào để nói nữa. Em nghĩ lại xem, anh ta từng quan tâm tới em không? Anh ta có đưa em tới gặp bố mẹ anh ta không? Anh ta có gợi ý gì cho cuộc đời của em không? Anh ta từng thật lòng trò chuyện với em không? Có phải anh ta bảo em đừng nhiều chuyện không? Em có dám hỏi anh ta vì sao không?

Tuyết Phi cúi đầu, không nói gì.

Lúc này, cô nhìn thấy một người đàn ông trung niên to béo đang lo lắng nói chuyện với bác sĩ, cô cảm thấy người này quen quen, nhìn kỹ lại, thì ra là anh trai của Trì Vĩnh, Trì Nghĩa. Đằng sau còn có bố mẹ của anh ta, Tiểu Liên cũng từng gặp họ, mấy năm không gặp, trông họ đã già hơn nhiều. Ba người họ nhìn thấy Tuyết Phi và Tiểu Liên, nhất là khi nhìn thấy Tiểu Liên đều khựng lại một chút rồi mới giữ được bình tĩnh. Trì Nghĩa lại gần hỏi Tiểu Liên:

- Cô là … Tiểu Liên đúng không, cô thông báo cho chúng tôi hả?

- Không, chuyện này không liên quan gì tới tôi cả. - Tiểu Liên đáp, khuôn mặt cứng đơ, trong mắt cô, anh ta thật đáng ghét. Hai người già đằng sau chẳng hiểu chuyện gì, chỉ bối rối đứng yên. Cô nói. - Tuyết Phi thông báo cho anh đấy.

Ánh mắt của họ đổ dồn về cô gái còn non nớt và xinh đẹp đứng cạnh cô.

Họ vào thăm bệnh nhân với danh nghĩa là người nhà, Trì Nghĩa nói với bác sĩ, Tiểu Liên đại diện cho bạn bè của Trì Vĩnh, nhưng lại không cho Tuyết Phi vào thăm, mặc dù Tuyết Phi đã đưa họ tới bệnh viện. Chuyện này các bác sĩ cũng không hiểu lắm, nhưng họ chỉ lo cấp cứu bệnh nhân.

Tiểu Liên thấy Trì Vĩnh, tâm trạng cô lại quay về với mùa hạ khi họ mới quen nhau. Giờ đây, anh ta chỉ có thể nằm yên trên giường. Chiếc ga giường trắng muốt, rèm cửa trắng muốt, mọi thứ dường như đã đánh mất màu sắc, bao gồm cả sinh mệnh của anh ta. Mọi sự nhiệt tình và kiêu ngạo đã tan biến. Cả người anh ta biến thành một màu vàng, tứ chi bị phù, bụng cũng trướng lên, động tác duy nhất mà anh ta có thể làm là mở mắt ra. Anh ta hình như nhìn Tiểu Liên một cái, rồi lại nhắm mắt lại, y tá giúp anh ta truyền huyết tương, anh ta hoàn toàn không có phản ứng gì, chỉ có hơi thở nặng nhọc. Anh ta từng nói làm tình có thể trị được vài căn bệnh như cảm cúm, giúp người ta vui vẻ và trẻ trung hơn, nhưng nhiều năm sau, anh ta lại nằm giữa những vật dụng trắng toát. Cô thực sự không muốn nhìn cái cảnh tượng này, muốn thoát khỏi căn phòng nặng nề này.

Trì Nghĩa đưa cô ra hành lang, nói:

- Tiểu Liên, chúng tôi luôn…

- Anh Trì, anh đừng nói những lời ngon ngọt như bà mối nữa. Cho tới khi tới đây tôi mới biết chuyện của em trai anh, nếu tôi biết sớm thì chắc chắn sẽ không tới đâu. Người làm những việc này là Tuyết Phi, cô ấy vẫn đang chờ ngoài hành lang kìa, cô ấy mới là người ở cùng Trì Vĩnh thời gian gần đây, còn tôi với anh ta đã không liên quan gì tới nhau nữa rồi.

- Tôi biết. Trì Vĩnh từng nói với tôi về cô, nói là cô đảm đang, lương thiện, nó luôn cảm thấy có lỗi với cô.

- Giờ không phải là lúc tính toán nợ nần, huống hồ giữa chúng tôi chẳng có thỏa thuận nào hết. Có phải anh ta còn nói tôi có công ty riêng, bảo anh mượn tôi ít tiền?

Đứng trước mặt một Trì Nghĩa cao lớn, Tiểu Liên tuy thấp bé nhưng không hề tỏ ra sợ hãi. Cô không ngờ mình có thể có thái độ này.

Tiểu Liên nói xong thì bỏ đi, cô nhìn thấy Tuyết Phi vẫn đang chờ, chỉ biết buồn bã lắc đầu.

Ngày thứ tư, Tiểu Liên lại cùng Tuyết Phi tới bệnh viện. Trì Vĩnh đã được cắm ống thở, đang cố hết sức mình thở từng hơi nặng nhọc, người nhà đều ở bên cạnh, ra sức gọi tên anh. Tất cả mọi người đều nhìn điện tâm đồ lúc thì chạy một đường thẳng dài, lúc lại nhô cao lên, rồi lại thành đường thẳng, mẹ anh chạy đi nhờ vả bác sĩ, liệu có thể cho anh một mũi tiêm để anh chịu đựng tới khi về nhà, bác sĩ không đồng ý. Đôi mắt của Trì Vĩnh khiến Tiểu Liên cảm thấy anh đã sắp mất đi ý thức, cả người anh có lẽ chỉ còn lại một trái tim là đang đập từng nhịp yếu ớt…

Mẹ anh không nhịn được, bật khóc, bố anh như một gốc cây già nua, còm cõi, đứng yên một góc.

Nhìn thấy họ, nhất là thấy người mẹ tóc đã bạc trắng của anh, lòng thương hại của Tiểu Liên lại dấy lên. Cô lại gần, lấy ra mười nghìn tệ đưa cho mẹ anh.

Bà lão ngẩng gương mặt đầy nếp nhăn lên, khóe mắt đỏ hoe. Bà không quen biết cô gái đứng trước mặt, nhưng bố anh thì nhìn cô như thể nhớ ra điều gì đó. Cô nói:

- Ngày trước cháu là bạn của Trì Vĩnh, mặc dù bây giờ không phải nữa, nhưng cháu muốn giúp hai bác. Số tiền này hai bác cầm đi, có thể giúp đỡ được bệnh tình của anh ấy, hai bác cũng có thể mua chút gì đó cho bản thân.

- Cháu tên là gì?

- Cháu là ai không quan trọng. Hai bác nhận tiền đi, cho dù xảy ra chuyện gì thì cũng phải bảo trọng.

Bà già run rẩy nhận tiền. Bố anh lại nhét trả lại cô. Tiểu Liên nói:

- Cháu đã tới rồi thì chắc chắn phải đưa tiền cho hai bác. Đây là tâm ý của cháu.

Nói xong, cô vội vã bỏ đi, bỏ mặc Tuyết Phi đang đứng đó.

Giây phút đó, nước mắt trào ra. Khi Tolstoy miêu tả về tôn giáo đã nói, tới một mức độ nhất định nào đó, sự lương thiện còn vượt qua cả quan hệ nhân quả. Tiểu Liên không cố ý làm như thế, bởi vì không cần thiết, nhưng trước mặt hai người già, cô vẫn lương thiện một lần.

Tuyết Phi gọi tên cô sau lưng. Ở cổng bệnh viện, Tiểu Liên quay đầu lại nhìn Tuyết Phi đang chạy về phía mình, mái tóc dài của cô thật đẹp, như bông hoa đỗ quyên trong gió.

Tuyết Phi cuối cùng cũng dừng lại trước mặt Tiểu Liên, thở hổn hển nói:

- Tiểu Liên, em thực sự hiểu được tâm trạng của chị rồi. Em hiểu rồi.

- Tuyết Phi, chúng ta về nhà đi, quên hết những chuyện trước kia được không? – Tiểu Liên vỗ vai cô.

Năm tháng trôi qua, tình cảm lắng đọng, mọi buồn phiền cũng từ đó mà ra. Là con người vẫn phải có ánh sáng của con người. Si tình không phải là một cái tội, nó chỉ là sự hưởng thụ trong đau đớn, là mỉm cười trong nước mắt. Tiểu Liên khoác tay Tuyết Phi, cảm nhận được sự yếu đuối của mình trước kia và một linh hồn kiên cường hiện tại.

Nhà của Tuyết Phi ở Phố Đông, Tiểu Liên đưa cô về nhà, Vừa ra tới đường, Tiểu Liên đã tỏ ra kích động. Căn nhà cũ nát được xây từ những năm 60 của thế kỷ trước mà cô thi thoảng tới sống vì tình yêu của mình giờ đã sắp bị dỡ bỏ, những thứ đại diện cho một thời đại bần hàn, nghèo túng đã sắp qua rồi.

Cảnh đêm hoàn mĩ ở Lục Gia Chủy hiển hiện trước mắt mọi người, ánh đèn màu vàng trải khắp mặt đất như những ngôi sao giữa chốn nhân gian, hàng ngàn dòng sông ánh sáng khiến đôi mắt không thể nào dời đi chỗ khác được. Mấy năm trôi qua, Lục Gia Chủy đã đẹp hơn và lãng mạn hơn. Những tòa nhà cao tầng mang nhiều phong cách khác nhau, dải đất xanh của trung tâm nối tiếp nhau, xe cộ qua lại tấp nập, cho dù là vào mùa lạnh lẽo nhất cũng thể hiện một sức sống hừng hực.

Chả trách có người nói, Lục Gia Chủy đã chẳng kém gì khu trung tâm, người Pháp trong tương lai có lẽ sẽ hướng hết về mảnh đất này.

Tuyết Phi hỏi cô:

- Nơi này có phải nhìn mãi không chán không?

- Đúng thế. Thực sự là quá đẹp. – Cô nhẹ nhàng đáp, rồi như trầm tư suy nghĩ. Hôm nay, ở nơi đây, ánh đèn sáng hơn, con người vẫn như vậy, nhưng tâm trạng cô thì đã khác.

Nước mắt, vẫn rơi.

Mùa đông năm 2001

_ Những bông tuyết trắng che lấp đôi mắt khát vọng. Chỉ có trái đất vẫn không ngừng chuyển động. _

Công ty của Tiểu Liên đã chính thức hoạt động được hai năm, mọi mặt đều có sự phát triển rất lớn. Trong suốt thời gian này, cô luôn nghiêm túc bảo vệ và tìm kiếm khách hàng cũng như cơ hội làm ăn, cố gắng để theo kịp với thị trường. Đồng thời cô cũng biết, nếu chỉ nhìn chăm chăm vào việc hôm nay kiếm được bao nhiêu thì ngày mai cô sẽ bị lạc đường.

Trong phương diện thương mại, công ty không chỉ có sản phẩm vốn có mà còn tích cực thâm nhập thị trường và nghiên cứu các sản phẩm mới khác. Dick nói với cô rất nhiều con đường kinh doanh hữu dụng, sự thành công của một doanh nghiệp buộc phải thu lợi và có lợi nhuận tăng trưởng bền vững, lợi ích tới từ sáng tạo, còn lợi nhuận thì tới từ việc không ngừng nâng cao hiệu quả sản xuất lao động. Các khách hàng sẽ không ngừng tăng lên, và tiếp tục mở rộng các nguồn khách hàng mới trên cơ sở cũ. Đồng thời, anh còn dạy cô phương pháp kinh doanh như tìm kiếm giá trị của khách hàng, phỏng vẫn khách hàng, khiến cô thu được không ít kinh nghiệm quý giá.

Trong lĩnh vực phục vụ tư vấn, việc lên sàng chứng khoán của doanh nghiệp quốc doanh đó ở nước ngoài về cơ bản đã hoàn thành, điều đó có nghĩa là công ty Liên Pháp đã thu được khoản hoa hồng năm phần trăm trong tổng số vốn đầu tư. Có điều, số tiền đầu tư trước khi thu lợi cũng không phải là ít, ví dụ như phí luật sư, phí nhân công khác… Nhưng các chi phí này đều là cần thiết. Khi rất nhiều các doanh nghiệp đang tích cực phát triển theo hướng công nghệ hóa thì công ty Tiểu Liên tự biết không có sở trường về IT, cũng không nghĩ là sẽ bán độ sự nổi tiếng của mình. Nhưng cô đã tìm hiểu và học tập rất kỹ về những bí mật trong phương diện cố vấn tư vấn, đặt quan hệ hợp tác chiến lược với cách công ty có liên quan ở Bắc Kinh và Thượng Hải, giúp họ ưu việt hóa các sách lược, quy trình, điều phối nhân viên, từ đó khiến kỹ năng của các nhân viên của họ ngày càng thêm hoàn mĩ. Tư vấn cố vấn chính là những khó khăn trong việc phát hiện khách hàng và giúp họ giải quyết các vấn đề. Sau khi có kinh nghiệm hợp tác thành công đầu tiên với công ty Thịnh Bình, cô lại liên hệ với mấy công ty lớn nữa, tìm kiếm cơ hội hợp tác qua việc phân tích hoạt động bán hàng và các nhóm khách hàng. Ngoài ra, mấy đồng nghiệp ở công ty cũ của Tiểu Liên cũng lục tục gia nhập Liên Pháp, cách lãnh đạo và quản lý của Tiểu Liên mặc dù chưa tới giai đoạn cao siêu của lý luận hóa nhưng vẫn thu hút được rất nhiều nhân tài.

Gần đây, cô lại có công việc mới, những công việc này đều là sản phẩm từ những suy nghĩ của cô, đồng thời cũng là nhờ những lời động viên, khích lệ mà Dick dành cho cô. Khách hàng mục tiêu chủ yếu trong nghiệp vụ tư vấn của công ty Liên Pháp là các công ty loại trung đang trong quá trình trưởng thành, các công ty này kinh doanh rất nhiều lĩnh vực, chủ yếu là thông qua các phương thức như đại lý, đại diện bán hàng và mậu dịch xuất khẩu để tiến hành kinh doanh. Khi Tiểu Liên tới gặp ông chủ của những công ty này, cô phát hiện họ chỉ quan tâm tới đơn đặt hàng của ngày hôm nay chứ không có kế hoạch lâu dài cho tương lai. Đồng thời cũng có một vài ông chủ hỏi Tiểu Liên có thể thiết kết những Logo thật ấn tượng cho họ được không. Tiểu Liên biết, nếu chỉ thiết kế Logo cho những công ty này thì chứng tỏ ánh mắt của cô quá nông cạn, hơn nữa đó cũng là một bước đi sai lầm, bởi vì cô có thể tìm kiếm được cơ hội làm ăn từ những người này. Thế là cô hỏi những ông chủ đó _ Mission,Vision và Core Value _ của công ty là gì? Họ đều không thể trả lời được. Lúc này Tiểu Liên nói thế thì chắc chắn không thể thiết kế được Logo. Sau khi hợp tác, ông chủ đó có cái nhìn khác về trí tuệ của Tiểu Liên, Tiểu Liên không chỉ tăng thêm lòng tin với khách hàng mà còn cho bản thân mình một ví dụ về sự thành công. Đương nhiên các chi tiết và những yêu cầu khác trong quá trình thực hiện dự án này vô cùng phức tạp và nghiêm khắc. Ví dụ, làm thế nào để giải thích về Logo với ý nghĩa văn hóa của công ty, làm thế nào để Tổng giám đốc công ty đồng ý thỏa thuận trong thời gian có hạn, làm thế nào để tổ chức cuộc họp thảo luận, thông qua lời phát biểu của mọi người để tìm được sách lược thực sự cho dự án…

Làm lãnh đạo là làm những việc chính xác, còn quản lý là làm việc một cách chính xác.

Về nhà hàng, “Vườn ăn” của Tiểu Liên đang kinh doanh rất tốt. Cửa hàng đồ ăn Nhật cũng đã đưa ra các món ăn mới rất đặc sắc, chủ yếu là các món làm từ rau xanh, bao gồm cơm hải sản, rau súp lơ chấm mù tạt… Còn cung cấp cả kem vị chanh. Nhà hàng đã có danh tiếng khá lớn, do đó đang chuẩn bị mở thêm một nhà hàng Trung Quốc nữa. Chuyện cô thấy vui nhất là được đón tiếp bạn bè ngay trong nhà hàng của chính mình. Những người bạn đã lâu không gặp đều tới đây, vốn tưởng là mình đã quên nhiều người thì sẽ xa lạ với họ, nhưng khi ánh mặt trời buổi trưa chênh chếch chiếu vào trong nhà hàng, cô lại nhớ lại rất nhiều chuyện. Tuy rằng vụn vặt nhưng cũng khiến cô thấy thêm ấm áp. Cô có thể bàn chuyện làm ăn, đề ra kế hoạch cho nhà hàng của mình, về cơ bản đều là cô thanh toán, nhưng cô không cảm thấy bị thiệt thòi chút nào. Cô giống như một người làm vườn, một tay cầm phân bón, tay kia cầm bình nước, gieo mầm hy vọng vào vườn cây của mình, để vườn cây sinh sôi nảy nở.

Và người đồng hành tốt nhất của người làm việc này là Dick. Dick dạy cô rất nhiều phương pháp quản lý, ví dụ như _ Thinking process, Theory of constrains…, _ còn dẫn dắt cô tới với khái niệm ASP, giúp cô hiểu rằng chỉ chuyên tâm làm mậu dịch truyền thống thì không thể đủ được. Trong mối quan hệ thường ngày, cô cũng gặp rất nhiều người đàn ông, có người thành công, có người phong độ, có người là tổng giám đốc của công ty lớn, có người là ông chủ nổi tiếng trong giới truyền thông, nhưng cô đều không thể rung động. Bởi vì cô cảm thấy họ không thuộc về cô, cũng vì trái tim cô đã dành cho Dick. Nếu Lưu Hoa là người dẫn dắt cô tới công việc này thì Dick chính là người làm chứng cho sự nghiệp của cô. Dick giống như một người luôn lặng lẽ và nhiệt tình giúp đỡ cô, thường mỉm cười nhìn cô đưa ra các đề nghị. Họ không có bất cứ quan hệ nào về kinh tế, nhưng tâm hồn họ thì nương tựa vào nhau. Dick luôn giới thiệu các cơ hội làm ăn cho cô, sau đó để cô tự làm chứ không can thiệp vào.

Lợi nhuận của phòng kinh doanh chiếm bốn mươi phần trăm lợi nhuận của toàn công ty, nhưng người làm ở bộ phận này chỉ có Tiểu Liên và hai người nữa, lợi nhuận của nhà hàng thì chiếm năm mươi phần trăm lợi nhuận, người quản lý công việc này có Lý Chung và ba người nữa, còn lợi nhuận của nghiệp vụ tư vẫn chỉ chiếm mười phần trăm, trong khi nó gồm Tiểu Liên và bốn người nữa. Mặc dù như vậy nhưng cô không cảm thấy không cân đối, con số lợi nhuận không phải là cố định mãi mãi, thứ cô coi trọng là lợi ích trước mắt và sự cân bằng lợi ích lâu dài, đây cũng là những điều mà Dick đã dạy cho cô.

Khi nghiệp vụ của công ty Tiểu Liên được tiến hành rất thuận lợi thì công ty của Dick lại đối mặt với một vấn đề khó khăn nhất từ trước tới nay.

Một hôm, Dick nhận được thư mời của công ty Phong Lăng, một doanh nghiệp rất nổi tiếng ở Bắc Kinh, trong thư viết họ cần có một CEO cao cấp, hy vọng anh có thể bớt chút thời gian để tới Bắc Kinh nói chuyện. Tư liệu về anh được vợ chồng giáo sư ở Mỹ giới thiệu cho họ, giáo sư có mối quan hệ rất thân mật với Tổng giám đốc của công ty Phong Lăng.

Công ty mà Dick kinh doanh suốt bốn năm đã thu được những lợi ích không nhỏ, họ còn mở một website về thuốc tân dược, ngày nào cũng có gần một triệu lượt người ghé thăm. Nhưng những vụ giao dịch thực sự thành công lại không nhiều. Lượng tiêu thụ dược phẩm của công ty cũng ít hơn trước rất nhiều, nguyên nhân là vì không có sự sáng tạo. Một phần nguyên nhân gây ra cục diện này là vì các nghiên cứu sinh của công ty vì nhận được lời mời của các doanh nghiệp nước ngoài mà bỏ đi để tự tìm kiếm cơ hội cho mình. Họ nói tạm biệt bằng thái độ rất thân thiện, Dick không oán trách ai, ai bảo công ty của anh không nổi tiếng bằng công ty của người khác? Họ cũng từng làm rất nhiều việc cho công ty, bởi vậy anh cũng chẳng có gì để mà oán trách, vấn đề là lại phải bắt đầu tuyển chọn người mới, điều này khiến anh thấy vô cùng khó khăn. Vì việc này, anh chuẩn bị đi Bắc Kinh để nói chuyện với tổng giám đốc của công ty Phong Lăng, nhân tiện quan sát thị trường.

Hôm đó, Tuyết Phi đang nói chuyện với Tiểu Liên. Tuyết Phi chuẩn bị làm việc cho công ty Tiểu Liên, Tiểu Liên rất vui.

Tiểu Liên hỏi cô một vấn đề mà cô vốn rất quan tâm:

- Em còn ở cùng với Trì Vĩnh không?

- Anh ấy từng cho em quay quảng cáo, nhưng tới giờ vẫn chưa thấy quảng cáo được phát. Anh ấy thuê nhà ở trung tâm thành phố, một căn hộ ba phòng rất thoải mái, anh ấy nói cái đèn này mấy chục nghìn tệ, cái quầy rượu kia mấy chục nghìn tệ, rồi cái giường này là mua ở châu Âu, rồi cửa hàng này từng thiết kế đồ ngủ cho nữ hoàng nước nào đó. Em ở trong căn nhà xa hoa đó không thể nào phân biệt được Đông, Tây, Nam, Bắc, lần nào về tới căn nhà cũ của mình em cũng nhớ tới nơi đó, nhớ những lời anh ấy nói. Anh ấy nói, bất cứ món đồ nào trong căn nhà này em đều có thể tùy tiện sử dụng. Cho dù có người hay không, anh ấy cũng mở điều hòa. Bởi vậy trong lòng em, cái nhà đó là một đại từ thay thế cho từ ấm áp.

Thực ra căn nhà mà Tuyết Phi đang ở hiện nay rất giống với căn nhà nhỏ ở Phố Đông mà Trì Vĩnh thuê ba năm trước, chỉ có điều Tuyết Phi không biết mà thôi.

- Anh ấy xem bói cho em, bảo là em thân nữ mệnh nam, rất hợp với mệnh của anh ấy.

Lời của Tuyết Phi khiến Tiểu Liên nhớ lại chiêu lừa của một bà thầy bói. Một bà thầy bói kéo tay khách hàng của mình, trong khi đó một đứa trẻ thì len lén thò tay vào túi áo của khách. Khi đó Tuyết Phi hy vọng tìm được một lý do để giảm bớt những xung đột và bất an trong lòng mình. Thế là cánh cửa của thế giới chỉ còn lại một cái khe nhỏ, cô len lỏi trong cái khe nhỏ đó, lắng nghe tiếng những chú chim ngoài kia đang đập cánh bay. Họ đều đã từng ham hư vinh, điều đó giống như những cây trúc, đẹp nhưng không có quả.

Tuyết Phi tiếp tục nói:

- Anh ấy lại dạy em lái xe, ngồi cạnh anh ấy, nghe những bài hát của Nhật rất dễ chịu, lái tới Tô Châu, Nam Kinh, Vô Tích, tới cả đảo Thái Dương, tới Phụng Hiển xem hoa cải, anh ấy cho em một cuộc sống như giấc mơ, khiến em vui tới mức không kịp nghĩ tới những vấn đề khác.

- Thế là em lại bắt đầu nằm mơ hả? Cho dù khi tỉnh cơn mơ là ấm áp hay là đau đớn?

Tuyết Phi im lặng. Hồi ức thì luôn luôn đẹp, nhưng hiện thực lại rất gian khổ, nó thường khiến sự chờ đợi biến thành bong bóng, khiến giấc mơ của bạn bị phá vỡ.

Một lúc lâu sau, bỗng dưng cô như nhớ ra điều gì đó, nói:

- Hôm qua em thấy trên báo có một tin rất giật gân. Em mang đến đây.

Tiểu Liên cầm tờ báo, nhìn thấy tiêu đề: “Chiếm đoạt tài sản của khách hàng, in sách phạm pháp”.

Cô không đọc nội dung bài báo, chỉ nhìn tiêu đề là đã đoán biết được phần nào. Mặc dù không lâu trước đó Trì Vĩnh từng thoát được vụ kiện vất vả mà Dick đã theo đuổi, khiến Dick suốt ngày phải nghiên cứu pháp luận Trung Quốc, nhưng giờ đây mọi việc đã có kết quả. Tiểu Liên không hề cảm thấy bớt hận thù, cô chỉ nhớ lại tại sao anh ta có một kết quả như thế này mà bạn bè anh ta vẫn chỉ im lặng.

- Tiều Liên, tại sao chị không đọc bài báo?

- Không cần đọc kỹ, biết kết quả là được rồi.

Tuyết Phi gật đầu, cảm thấy lời của cô nói rất có lý.

- Tuyết Phi, điều mà chị quan tâm chỉ là em có vì vậy mà buồn bã hay không?

- Đúng là em rất buồn, cũng rất thất vọng. Anh ấy chẳng cho em cái gì cả, nhưng em thì cho anh ấy mọi thứ!

Nói rồi, cô bật khóc. Tiểu Liên nhìn Tuyết Phi bằng ánh mắt thương cảm, cô chỉ nhớ năm xưa mình không khóc như thế, bởi vì không ai có thể hiểu được chuyện này.

- Tuyết Phi, em còn một năm nữa là tốt nghiệp rồi, hãy tìm một công việc và sống thật tốt đi. Qua chuyện này, em đã rút ra được bài học, sau này nếu có lựa chọn, thì hãy nhìn vào bản chất của người đàn ông, trước khi chưa biết rõ bản chất của anh ta thì đừng dễ dàng để vẻ bề ngoài của anh ta quyến rũ. Đương nhiên, bị quyến rũ thì chỉ xảy ra khi còn trẻ, nhưng một lần là đủ rồi, xảy ra nhiều lần quá thì chứng tỏ một điều là mình ngu ngốc. Những thứ trên bề mặt có thể dùng vật chất để tạo ra, nhưng cái gì là bản chất thì không thể nào thay đổi.

- Nhưng bản chất của con người hình như đều rất đáng sợ.

- Thế thì bản chất của chị cũng đáng sợ sao? – Tiểu Liên hỏi khẽ.

- Em không có ý đó, ý em là bản chất của đàn ông.

- Sau này em sẽ hiểu điều em vừa nói là sai lầm. – Tiểu Liên không tranh luận với cô, mặc dù cô không mấy hiểu chuyện, nhưng Tiểu Liên thích cô gái đáng yêu không ngoan ngoãn này như em ruột của mình. Cô gái này khiến cô nhớ lại hồi mình học đại học, khi mà cô không hiểu tình yêu và được yêu, cô đã yêu một người nghèo khó nhưng có tài, vào mùa đông lạnh giá, hai người cùng hơ tay trên ngọn lửa hồng, cùng nướng khoai, vừa ăn vừa xuýt xoa bởi hơi lạnh.

Lời nói của Tuyết Phi ngắt ngang dòng hồi ức của Tiểu Liên:

- Nhưng em sợ anh ấy sẽ đi mất khi em chưa kịp nhìn rõ anh ấy.

- Vạn vật đều có số, nếu anh ta không kiên nhẫn mà đi mất thì chứng tỏ anh ta không đáng để em phải quan tâm. Em hãy hoàn thành chương trình đại học của em đi đã.

- Em sẽ thi vào học viện Điện ảnh!

- Thi đi.

- Chị không cảm thấy suy nghĩ này hơi…

- Hơi gì? Em không thể giỏi hơn người khác sao? Làm việc gì chỉ cần có dũng khí là được rồi. Dũng khí là gì? Đó là quá trình đi từ tư tưởng tới hành động.

Lúc này điện thoại di động của Tiểu Liên đổ chuông. Là Dick gọi, anh nói ngày kia anh sẽ đi Bắc Kinh, có thể sẽ phải đi khoảng hai tuần.

Cúp điện thoại, Tuyết Phi vội vàng hỏi:

- Anh Dick tới đón chị hả?

- Không phải mọi tình yêu đều ngọt ngào như thế. Anh ấy phải đi Bắc Kinh hai tuần.

- Chỉ có hai tuần thôi mà. Chớp mắt là trôi qua.

- Em cũng biết an ủi người khác đấy chứ.

- Em mới nghe nói một câu nói, do một người trong ngành quảng cáo nói, khi còn sống hãy sống thật vui vẻ, bởi vì chúng ta sẽ chết rất lâu. – Tuyết Phi vui vẻ nói.

Tiểu Liên nghe câu nói đó, tâm trạng bỗng dưng trở nên phức tạp. Câu này thốt ra từ miệng một cô gái trẻ, cô thấy vui thay cho Tuyết Phi. Bởi vì điều đó chứng tỏ Tuyết Phi đã hiểu cách trân trọng và suy nghĩ.

- Tuyết Phi, em thực sự trưởng thành rồi. Nói thật lòng nỗi đau của tình cảm quả thực không dễ dàng gì, nhưng…

- Nó có thể giúp con người tiến về phía trước. – Tuyết Phi nói tiếp.

Họ bật cười, Tuyết Phi xé vụn tờ báo ra, sau đó ném vào thùng rác, rồi lại cười tiếp. Nhưng trong lòng Tiểu Liên vẫn âm thầm một cảm giác bất an.

Chia tay Tuyết Phi, cô về nhà nhưng không ngủ được bèn ra ngoài tìm anh. Mùa đông năm nay rất lạnh, lạnh khiến người ta run rẩy. Cơn gió luồn lách trên từng con phố, con người vẫn luôn hy vọng tìm thấy tia nắng ấm áp trong những ngày đông rét mướt. Tiểu Liên nghĩ, thành phố Barrow ở Alaska, Mỹ vốn rất lạnh, hàng năm từ cuối tháng 11 tới tháng 4 năm sau đều là những đêm đen vô cùng, điều kiện tự nhiên vô cùng khắc nghiệt, nhưng trên mặt mọi người nơi đó đều là những nụ cười không bao giờ tắt, họ đi làm, đi học vui vẻ y như người ở những nơi khác. Vào mùa đông, ánh mặt trời là một ước mơ xa xỉ, nhưng vùi sâu trong lòng họ là niềm tim không thể xóa nhòa.

Đã không còn nhớ được đây là lần thứ mấy tới thăm anh rồi, nhưng lần nào trước khi lên lầu, tâm trạng cô cũng vô cùng phức tạp. Cô ấn chuông cửa, và cũng mở ra khát khao được gặp anh. Anh mở cửa, cô phát hiện ra vẻ mệt mỏi trên mặt anh, anh cũng nhìn thấy vẻ tiều tụy nơi cô.

Cô đưa tay lên vòng quanh cổ anh, chủ động hôn anh, họ lại ôm chặt lấy nhau.

Họ bước vào phòng, ngồi xuống, anh pha trà cho cô và nói nguyên nhân cũng như dự định đi Bắc Kinh của mình.

- Thế công ty của anh ở Thượng Hải thì làm thế nào?

- Bán đi. Anh gọi điện thoại cho họ rồi, công ty Phong Lăng hứa sẽ bỏ vốn ra tìm công ty tư vấn kế toán để tiến hành định giá công ty, anh chỉ phải chờ để thu tiền thôi.

Tiểu Liên gật đầu theo thói quen. Nhìn Dick, cô không nói được lời nào. Cô chỉ tự hỏi, nếu không có anh, liệu cô có sự nghiệp ngày hôm nay không? Nếu không có anh, sẽ không có ai khiến cô có một khát khao được gặp vào cái đêm mùa đông lạnh giá như thế này, nếu không có anh, cô cũng không thể có một tình yêu mà người người ngưỡng mộ. Anh là một người đàn ông tài giỏi và quyến rũ, có khả năng phân tích và đưa ra những kết luận chính xác về các doanh nghiệp hiện đại, anh có lý do để được người nổi tiếng trọng dụng, anh cũng có năng lực để làm những việc lớn hơn. Chỉ là khi anh không ở cạnh, cô giống như mất đi chỗ dựa, không có người để nói chuyện, không có người để thảo luận, cũng không có lý do để mỉm cười.

- Chưa chắc anh đã ở lại đó, giờ chỉ đi thăm dò chút thôi, nói không chừng sẽ về ngay.

- Nhưng em có thể nhận ra, thực ra anh rất thích nơi đó. Nam nhi chí tại bốn phương, em thấy vui và tự hào thay anh. Bắc Kinh rất lạnh, lại có tuyết, anh đừng để bị cảm lạnh nhé.

- Anh đã đi mua áo khoác lông và khăn len rồi.

Anh kéo tay cô, đưa cô đi xem quần áo mà anh mua. Trong tủ quần áo, cô liếc thấy cái áo ngủ bằng lụa màu đỏ, nhẹ nhàng bị tay anh làm rơi xuống đât. Cô nhặt lên, chiếc áo ngủ đó rất mềm, nhưng lại giống như cô, không thể che giấu được nỗi buồn thương dâng lên trong mắt.

Dick cầm cái áo ngủ màu đỏ, nói:

- Khi nhớ em, anh đều nhìn chiếc áo này, nó dường như cũng có sinh mạng, sẽ khiến hơi thở của anh gấp gáp hơn.

Mắt Tiểu Liên ươn ướt:

- Chẳng nhẽ anh mang nó theo sao?

- Em muốn anh mang không?

Cô cúi đầu, sau đó nói:

- Anh tới Bắc Kinh đi, em không giữ anh lại đâu.

Cô đứng trước mặt anh, thậm chí hy vọng anh có thể cầu hôn cô, cũng hận là mình không thể nói ra miệng câu đó được. Anh đã từng nói những lời có cánh đầy ý thơ, có thể khiến bất cứ ai cũng rung động, tại sao một lời cầu hôn đơn giản lại không nói được? Nhưng ý nghĩ đó chỉ lướt qua nhanh chóng, cô không biết họ thiếu điều gì mới không thể bước chân vào thánh đường hôn nhân, nhưng cô tin, mọi hạnh phúc và nỗi đau đã xảy ra giữa họ không phải cặp vợ chồng nào cũng có thể so sánh được. Có thể anh không cầu hôn sẽ khiến cô cảm thấy tình yêu của mình không phải vì hôn nhân mà chỉ vì tình yêu.

Anh là một người đàn ông rất tự lập, có lúc khiến cô cũng đã quen tự lập không biết phải làm thế nào. Khi cô không gọi điện thoại cho anh, anh nói là cô quên anh, khi cô đứng trước mặt anh thể hiện sự bất an vì chuyện tình của hai người, anh nói với cô là đừng buồn như thế, nhưng trong lòng thì đang thầm tự hào vì tầm quan trọng của mình. Anh luôn gọi một cú điện thoại là cô đến, nếu cô không có việc gì thì sẽ ở cạnh anh, nhưng khi cô cần anh bên cạnh, anh lại nói anh đang bận, việc gì cũng phải sắp xếp xong rồi mới tính. Đàn ông luôn có khuyết điểm, Dick từng giúp cô, ít nhất thì anh cũng nói những câu khiến cô rung động đại loại như _ “Love is brave it has a mission”. _

Dick thấy cô lặng yên không lên tiếng thì nói:

- Thực ra anh rất yêu em. Em không ở cạnh, chắc chắn là anh sẽ buồn lắm. Anh giúp em, cố gắng giúp đỡ để em đứng vững, mỗi khi anh nhìn thấy thành tựu của em, anh đều là người vui vẻ nhất. Công ty của anh một năm trước đã không tốt mấy rồi, anh luôn có suy nghĩ sẽ rời đi. Nhưng em ở đây, sao anh có thể đi cho nổi? Giờ đây em đã đứng vững rồi, anh cảm thấy công ty em không cần một người như anh nữa rồi.

- Nhưng em không nghĩ vậy. Giữa người và người không phải dễ dàng có thể dùng việc cần hay không cần về vật chất để giới hạn về giá trị của nhau, chẳng phải anh từng nói: _ We live by love, admiration and hope? _

- Đúng là anh từng nói như vậy.

Anh nhìn cô, đôi mắt to của cô mãi ngây thơ và trong sáng. Cô có lúc đẹp như một vầng trăng, thu hút anh. Nhưng thứ anh cần không chỉ là tình yêu. Anh nói:

- Anh muốn đi Bắc Kinh để phát triển sự nghiệp, không có sự nghiệp, anh sẽ không còn là một anh hoàn chỉnh.

- Cho dù anh có em, anh cũng vẫn cảm thấy không hoàn chỉnh, đúng không?

- Chúng ta vẫn ở bên nhau, vẫn còn nhiều cơ hội để gặp mặt.

- Đúng thế. Chúng ta vẫn có thể ở bên nhau. Em còn tưởng rằng anh thanh cao thế nào cơ, nhưng rốt cuộc anh cũng giống như họ. _ You think that if we talk about the love, then you love me, right? _

Tiểu Liên nghĩ tới một câu thơ của Gothe: _ Hãy biết rằng bầu trời là xanh thẳm, không cần phải đi khắp thế giới. _

Dick nghe xong, nổi giận ném mạnh cái áo ngủ vào người cô, rồi lại đẩy cô xuống giường. Chỉ trong một tích tắc, cô sững người lại, nước mắt cuối cùng cũng đua nhau chảy ra, cô lao ra ngoài cửa.

Anh không gọi cô lại, chỉ đứng sững giữa nhà. Câu nói của cô thực sự khiến anh cảm thấy khó chịu, anh không hiểu sao cô lại nói như thế. Anh chỉ rời Thượng Hải vì sự phát triền của cá nhân mình, chỉ là muốn thay đổi nghề nghiệp của mình. Rốt cuộc thì cô muốn anh phải thế nào? Khi còn chưa kịp giao chìa khóa cho cô thì cô đã biến mất rồi.

Trên xe trở về nhà, Tiểu Liên cũng nghĩ mãi. Những chuyện cũ cứ đua nhau ùa về, nụ hôn trong sàn nhảy, những ngày tháng ngọt ngào ở châu Âu, rồi cả rất nhiều niềm hạnh phúc nhỏ nhoi mà anh mang tới cho cô. Cô còn yêu cầu điều gì nữa?

Thời gian này cái gì cũng thật khó để hình dung, tất cả mọi chuyện đều lập lờ không rõ ràng.

Khi Dick di Bắc Kinh, Tiểu Liên đang bận bịu với cửa hàng mới của cô, cũng không nhận được chìa khóa nhà của anh. Cô phải khai trương nhà hàng trước Tết, như thế mới có thể nắm bắt được cơ hội làm ăn. Chiếc máy bay lướt qua trên bầu trời không khiến cô nhớ nhung gì, bảy ngày không có anh đã trở thành một tuần cô đơn.

Con ngài muốn tìm cho mình tia sáng cuối cùng, còn cô chỉ muốn biết nơi đi về cuối cùng của anh.

Tết đã tới gần, Dick vẫn không thấy có dấu hiệu gì là sẽ quay lại. Về hay không không quan trọng, anh gọi điện thoại cho cô, nói là Tổng giám đốc Trương của Phong Lăng rất coi trọng anh, tiếp đón anh rất chu đáo, anh không phải bận tâm lo lắng điều gì. Báo giá của công ty anh ở Thượng Hải đã có, đó là một giá tốt.

Sau đó Tiểu Liên và Tuyết Phi tới Hàng Châu thắp hương.

Họ ngồi trên xe buýt. Trên xe đều là những người tới lễ cầu hạnh phúc trong năm mới. Ánh mặt trời chênh chếch chiếu vào khoang xe, bên ngoài cửa sổ, cảnh sắc rất đẹp, nhưng mọi người bên trong thì đang ngủ gà ngủ gật. Chỉ có Tiểu Liên là ngồi sát cửa sổ, nhìn không chán phong cảnh của Tây Hồ.

Cô không chỉ thích ngắm cảnh mà còn thích những du khách cũng đang ngắm cảnh như mình. Có một đôi tình nhân đang nắm tay nhau thả bước, có một đôi chị em đang thì thầm tâm sự với nhau, có cặp vợ chồng dẫn theo đứa con nhỏ cười nói vui vẻ, cũng có những bóng hình cô đơn. Thế giới tự nhiên thật vô tư, thật bao dung, nó ôm hết mọi người vào lòng, dùng cảnh sắc tươi đẹp của mình để làm thỏa mãn đôi mắt của mọi người. Cô thực sự không hiểu những người ngồi trong xe vì sao lại nhẫn tâm nhắm mắt và từ chối một cảnh đẹp như thế.

Ánh mắt của cô bị thu hút bởi bước chân của một người thanh niên, sau đó cô cảm thấy phong cách của cái khăn len anh quàng cổ rất quen. Chiếc xe chậm chạp đi lướt qua anh, cô nhìn thấy gương mặt của anh – Phương Thành! Gương mặt buồn bã, bước chân thong thả khiến cô không dám tin vào mắt mình!

Đúng là Phương Thành! Bên cạnh anh còn một người phụ nữ khá lớn tuổi, nhưng anh hoàn toàn không để ý tới, chỉ đi cách xa người đó một đoạn.

Khi chưa nhìn thấy anh, chiếc xe lái rất chậm nhưng vừa tới gần anh thì con đường lại rộng hơn rất nhiều, bất giác tốc độ chiếc xe cũng nhanh lên, nhanh tới nỗi suýt nữa cô không phân biệt được người mình nhìn thấy có phải anh hay không. Người trên xe đều tỉnh lại, nhưng cô thì thấy nghi hoặc, một con sóng dâng lên trong lòng.

Nước Tây Hồ trong vắt và đẹp như tranh vẽ. Cô móc di động ra, rồi lại nhét vào trong túi. Có lý do gì để gọi điện thoại đây? Cho dù anh xuất hiện trước mặt cô thì đã sao? Cô càng lúc càng gần với Bồ tát, tự biết rằng mình không nên làm phiền anh với người phụ nữ trung niên bên cạnh anh.

Thực ra Phương Thành với bà Tùng Lâm về quê cũ Hàng Châu của bà để ăn Tết, hôm nay không có việc gì nên ra ngoài đi dạo. Anh còn nhớ ngày trước mỗi lần tới Tây Hồ, anh đều mang khung vẽ ra để vẽ tranh, mỗi lần say mê ngắm những cành liễu đang rủ bóng dưới mặt hồ là anh lại quên mất sự tồn tại của Tiểu Liên, nhưng Tiểu Liên rất hiểu anh, cô thường tới những cửa hàng gần đó mua những thứ anh thích ăn, khi đó các cửa hàng còn rất ít, phải đi một đoạn đường dài mới tìm được, nhưng cô vẫn đi. Có một lần, cô mua được đồ ăn thì bị lạc đường, không có công cụ liên lạc nào, cô sắp khóc. Cứ đi mãi, cô dừng lại nghỉ ngơi bên một cái đình cạnh Đoạn Kiều thì nhìn thấy anh đang chờ cô ở đó, lúc này cô mới mỉm cười. Cô hỏi:

- Sao anh lại chờ em ở đây?

Anh nói:

- Vì đây là nơi các đôi tình nhân gặp nhau.

Hồi ức thật đẹp, Phương Thành thở dài. Anh lúc này như quên mất người mẹ ở bên cạnh, cũng không ngờ trên chiếc xe cách đó không xa, Tiểu Liên cũng đang kinh ngạc mở lớn mắt nhìn anh.

Trong chùa Linh Ấn, cô thành khẩn vái từng vị Phật. Đứng trước Phật, cô nhắm mắt, tay nắm chặt hương, những sợi khói vương vít như những ước nguyện thẳm sâu trong lòng cô. Cô dập đầu, thực hiện đúng những nghi lễ truyền thống của Trung Quốc, dập đầu thật thấp.

Cầu nguyện cái gì mới có thể khiến Phật chú ý tới cô giữa bao nhiêu người, cũng như cô phải làm thế nào để tìm ra Phương Thành giữa bao nhiêu người. Một khi cô đã quỳ xuống là hy vọng mình đừng đứng lên nữa, chỉ muốn quỳ mãi trước tượng Phật, chỉ muốn có một nơi để nói hết tâm tư trong lòng mình. Mái tóc rủ xuống che kín mặt cô, nhưng không thể nào che kín được tâm sự của cô. Dáng vẻ thành tâm của cô như một cô gái bước ra từ những bức tranh thời cổ đại, tâm trạng này cô không thể nào tìm thấy ở Thượng Hải.

Phật khiến cô cảm thấy mình đang đối diện với một tấm gương tròn, đứng ở góc nào cũng có thể nhìn thấy bóng mình phản chiếu trong đó. Người âm thầm nói với cô, hạnh phúc lớn nhất của đời người là có thể buông tay.

Nhưng các hương khách đi lại tấp nập trên bậc tam cấp, trên đại điện, trong vườn cây, cô vẫn không thể buông tay được, đi một vòng quanh chùa. Hàng Châu từng là một địa điểm tình yêu của cô trong quá khứ, nhưng một lần nữa tình cờ gặp lại anh khiến cô khó kìm nén được những kích động trong lòng, giống như bỏ lỡ một mùa hoa, không rõ duyên phận nào khiến họ đều đến đây.

Lúc này, Dick đang đi thưởng ngoạn Bắc Kinh cùng với Tổng giám đốc Trương của công ty Phong Lăng và một nhân viên hướng dẫn. Anh vẫn chưa đi chơi ở Bắc Kinh, lần này anh đã cảm nhận sâu sắc về văn minh của thủ đô đất nước.

Công ty Phong Lăng là một công ty kỹ thuật cao xuất sắc nhất Trung Quốc thời gian gần đây, ban đầu nó là đại lý sản phẩm phần cứng máy tính, sau đó nó thiết kế phần mềm và triển khai nghiệp vụ mạng Internet, phần mềm tài vụ và các hệ thống phần mềm khác của họ được nhiều công ty lớn trong cả nước ứng dụng. Họ từng thực hiện rất nhiều “Cuộc vận động thứ nhất” trong giới truyền thông mạng Trung Quốc, đưa ra luận điềm mới nhất về quản lý tri thức. Tổng giám đốc Trương là người có máu mặt nhất trong Phong Lăng, đương nhiên cũng có phong thái của một người luôn đứng số một, sức hút về nhân cách này của ông khiến Dick thấy khâm phục. Tổng giám đốc Trương chủ trương làm việc nguyên tắc nhưng phải linh hoạt, đó là sự ổn định về tư tưởng và sự biến hóa trong hành động. Khi trong túi của người Mỹ có năm mươi đô, họ tính xem phải mua cái gì trị giá năm trăm đô, suy nghĩ của người Trung Quốc thì hoàn toàn ngược lại. Nhưng Dick dần dần nhận ra, quan niệm này đã xuất hiện ở rất nhiều thanh niên, đặc biệt là những người làm việc ở Trung Quan Thôn ở Bắc Kinh, mà quan niệm này chủ yếu là do sự phổ cập của mạng Internet và những cạnh tranh khốc liệt về công nghệ cao. Anh thực sự yêu thích công việc và môi trường ở đây, anh rất muốn tìm hiểu sâu về lĩnh vực này, bất chấp mọi khó khăn.

Tổng giám đốc Trương năm nay năm mươi hai tuổi, từng làm rất nhiều nghề. Công ty Phong Lăng là tâm huyết suốt mười năm của ông. Ông là một trong những đại gia đầu tiên của Bắc Kinh có Ferrari hay BMW, đồng thời còn tổ chức một câu lạc bộ ô tô. Ông cảm thấy giờ mình lớn tuổi rồi, không thích hợp làm việc trong giới này nữa nên muốn bồi dưỡng người tiếp bước mình.

Hôm đó, họ dùng cơm trong khách sạn Trung Quốc, ngoài ông Trương và Dick, còn có hai trợ lý của ông Trương.

- Dick, hai tuần này thực ra chúng ta đều đang sát hạch lẫn nhau. Trình độ văn hóa cũng như khinh nghiệp và năng lực làm việc của cậu, chúng tôi đều rất trân trọng, cậu cũng có thể nhận ra, chúng tôi rất hy vọng cậu có thể ở lại đây làm việc. Cậu nghe nói về người lập nghiệp từ công việc chưa? Chúng tôi cho rằng cậu là lựa chọn tốt nhất. Mặc dù dùng một tháng để đánh giá về một người thì hơi ngắn, nhưng tôi tin là mình không nhìn nhầm người. Khi vợ chồng Martin giới thiệu cậu cho tôi thì cũng đã đánh giá rất cao về cậu. Nếu cậu đồng ý thì ngay bây giờ tôi sẽ viết một bản thông báo về việc này để gửi cho các cổ đông và xin ý kiến của họ, cậu thấy thế nào?

- Cảm ơn Tổng giám đốc Trương, nói thật lòng, tôi cũng bị không khí làm việc nhiệt tình ở đây thu hút, đây chính là một công việc có vẻ thách thức và đòi hỏi sự sáng tạo mà tôi muốn. Cơ chế của công ty Phong Lăng rất hợp lý, điều này còn quan trọng hơn cả năng lực của người lãnh đạo. Nhưng nếu muốn ở lại thì tôi buộc phải nghĩ về rất nhiều thứ mới được.

- Đương nhiên là tôi biết. – Sau đó Tổng giám đốc Trương nói ra một loạt những đãi ngộ rất hấp dẫn. – Còn nữa, công ty Thực Nhất của cậu đã được đánh giá với một cái giá rất tốt. Công ty Phong Lăng định mua công ty Thực Nhất để nó trở thành một công ty con của Phong Lăng. Cậu có thể giữ lại những trợ thủ đắc ý của mình, về phương diện nhân sự thì tùy cậu quyết định, chúng tôi không có ý kiến gì cả.

- Công ty Phong Lăng mua sao?

- Đúng thế. – Tổng giám đốc Trương cười rất sảng khoái.

Dick hơi bất ngờ, nhưng đây cũng là chuyện bình thường. Dù sao thì không bị công ty này mua cũng sẽ bị công ty khác mua, chuyện này anh không thể quyết định được. Chỉ cần giá thành ổn thỏa thì thế nào cũng được.

Phong Lăng chuẩn bị dùng một số quỹ đầu tư mua công ty Thực Nhất với khoản tiền mặt 4.8 triệu đô la Mỹ cùng với hai triệu đô cổ phiếu. Công ty Thực Nhất vẫn tồn tại, chỉ có điều sẽ được Tổng giám đốc Trương phái thêm mội vài nhân viên quản lý trên cơ sở vốn có. Dick sẽ trở thành tổng giám đốc và thành viên hội đồng quản trị. Tổng giám đốc Trương thì trở thành chủ tịch hội đồng quản trị Trương. Nếu Dick đảm nhiệm công việc này thì người đầu tư và người kinh doanh tách bạch với nhau, anh không phải là một lãnh đạo theo ý nghĩa truyền thống mà có mối quan hệ cùng nhau lựa chọn với công ty Phong Lăng.

Bạn đang đọc Nấc Thang Hạnh Phúc của Diệp Chi Linh
Thông Tin Chương Truyện
Đăng bởi Mr. Robot
Phiên bản Dịch
Thời gian
Lượt đọc 25

Báo Cáo Vấn Đề

Mẹo: Nếu thấy lỗi bạn có thể tham gia sửa lỗi nhanh hoặc báo cho người có trách nhiệm!
Sửa Nội Dung Chương Này
Gửi báo cáo lỗi
Gửi tin nhắn cho Người Phụ Trách
Báo cho Chấp Sự